Boeing L-15 Scout

Boeing L-15 Scout

Boeing L-15 Scout

O Boeing L-15 Scout era uma aeronave de ligação avançada que usava o mesmo layout básico da aeronave de ligação ‘Grasshopper’ de guerra, mas de uma forma muito mais radical.

O L-15 foi projetado pela divisão Wichita da Boeing, que originalmente era a Stearman Aircraft. Esta empresa se tornou parte da controladora da Boeing, United Aircraft and Transport Corporation, em 1929, e uma subsidiária da Boeing em 1934, quando a Boeing teve que ser separada da United. O L-15 usava números de série do estilo Stearman e foi originalmente desenvolvido como Wichita Modelo 200 antes de se tornar o Boeing Modelo 451.

Durante a guerra, a grande maioria das aeronaves de ligação americanas eram versões militares de aeronaves leves civis, a mais numerosa das quais era o Piper L-4. Todas essas aeronaves seguiam o mesmo layout básico, sendo monoplanos de asas altas com trem de pouso fixo, fuselagens razoavelmente padronizadas, capazes de transportar dois homens em cockpits pesadamente envidraçados. Todos eram conhecidos como ‘Gafanhotos’ devido à sua capacidade de operar em pequenos campos não melhorados.

O L-4 seguia um layout semelhante, com uma cabine fortemente envidraçada, asa alta e trem de pouso fixo. No entanto, em outros aspectos, era um design de aparência muito mais avançada. A fuselagem principal continha apenas a cabine e um motor Lycoming, e terminava com uma parede traseira totalmente envidraçada. A cadeira do observador poderia girar totalmente de modo que eles ficassem voltados para trás, olhando para trás através desta parede de vidro. Uma lança longa e fina conectava o topo da cabine à cauda, ​​que tinha duas superfícies de controle vertical montadas para baixo. Portanto, havia muito poucas obstruções à visão para baixo ou ao redor da aeronave. Ao contrário dos Grasshoppers da época da guerra, que tendiam a ser cobertos por tecido, o L-15 era feito de metal, exceto as capas de tecido nas superfícies de controle móveis. Ele tinha um trem de pouso fixo que também poderia ser substituído por dois flutuadores para transformá-lo em um hidroavião. As rodas principais estavam niveladas com a borda dianteira da asa, e a roda traseira estava na parte traseira da cabine.

A característica mais avançada da aeronave eram seus "flaperons", uma combinação de flaps e ailerons. Eles estavam separados da parte traseira da asa por uma pequena lacuna e podiam se mover de 10 graus até 40 graus para baixo. Isso melhorou muito seus recursos de STOL.

Uma das características mais incomuns do L-15 era que ele poderia ser desmontado e transformado em um trailer que poderia ser rebocado nas próprias rodas da aeronave. As rodas podiam girar 180 graus em suas escoras, de modo que a roda ficava na parte interna das escoras, reduzindo assim a largura do trem de pouso à de um veículo normal e permitindo que a aeronave desmontada caiba dentro de um C-97. A asa principal foi dividida ao meio e montada em cada lado da fuselagem, com os flaperons dobrados para formar uma espécie de teto. A cauda foi removida da extremidade da lança e presa a uma das asas. A longa lança projetava-se para a frente, mas a altura da aeronave significava que havia espaço suficiente para um jipe ​​caber sob ela para rebocar a aeronave.

Os trabalhos no XL-15 começaram em julho de 1946, e o primeiro protótipo fez seu vôo inaugural em 13 de julho de 1946. Um segundo protótipo foi produzido, que foi usado para testar os flutuadores.

Os dois protótipos foram seguidos por dez aeronaves de teste de serviço YL-15. Estes tinham lemes ligeiramente maiores, mas eram idênticos aos protótipos. Eles tinham números de série de 1947, mas foram construídos em 1948-49. Eles foram testados pelo Exército, mas não selecionados para produção. Os YL-15 foram então entregues ao Serviço Florestal dos Estados Unidos e ao Departamento do Interior e alguns acabaram em mãos privadas.

XL-15
Motor: Lycoming O-290-7
Potência: 125 cv
Tripulação: 2
Vão: 40 pés
Comprimento: 25 pés 3 pol.
Altura: 8 pés 8,5 pol.
Peso vazio: 1.509 lb
Peso bruto: 2.050 lb
Velocidade máxima: 112 mph
Velocidade de cruzeiro: 101 mph
Velocidade de estol: 35 mph
Taxa de subida: 628 pés / min
Teto de serviço: 16.400 pés
Endurance: 2h 15m normal, 5h 30m com tanques auxiliares de combustível.


Assista o vídeo: Boeing YL-15 - Defying Physics