Tripulação aérea francesa, 1939

Tripulação aérea francesa, 1939

Tripulação aérea francesa, 1939


Aqui, vemos duas tripulações francesas em seus equipamentos de voo, pouco antes de uma missão em 1939


Força Aérea e Espacial Francesa

o Força Aérea e Espacial Francesa (AAE) (Francês: Armée de l'Air et de l'Espace, aceso. 'Exército do Ar e do Espaço') é a força aérea e espacial das Forças Armadas francesas. Foi formado em 1909 como o Service Aéronautique, um braço de serviço do Exército francês, e depois fez um braço militar independente em 1934, tornando-se a Força Aérea Francesa. Em 24 de julho de 2020, assumiu o nome atual, Força Aérea e Espacial Francesa. [3] [4] O número de aeronaves em serviço com a Força Aérea e Espacial Francesa varia dependendo da fonte, no entanto, fontes do Ministério da Defesa da França fornecem um número de 658 aeronaves em 2014. [5] [6] Os franceses A Força Aérea e Espacial tem 232 aeronaves de combate em serviço, sendo a maioria 130 Dassault Mirage 2000 e 102 Dassault Rafale. [7] No início de 2017, a Força Aérea e Espacial Francesa empregava um total de 41.160 funcionários regulares. O elemento de reserva da força aérea e espacial consistia em 5.187 funcionários da Reserva Operacional. [8]


Perdas de aeronaves na Polônia 1939

Postado por Glynwed & raquo 13 de setembro de 2004, 10:46

Alguém pode me dar algumas fontes sobre perdas de aeronaves alemãs e polonesas (por tipo) em Polenfeldzug?

Bf-109 - abatido por:
Lutadores poloneses - 5
Bombardeiros poloneses - 4
Incêndio terrestre polonês -7
Fogo de solo alemão -?
Outras perdas (queda) - 19
Perdas totais - 35 pcs
Danificado -?

P-23 "Karas" - abatido por:
Lutadores alemães - 17
Bombardeiros alemães - 0
Incêndio terrestre alemão -66
Fogo terrestre polonês - 6
Outras perdas (queda) - 23
Perdas totais - 112 pcs
Demaged -?

Postado por Szopen & raquo 14 de setembro de 2004, 09:55

Postado por Glynwed & raquo 14 de setembro de 2004, 13:25

Postado por Liluh & raquo 14 de setembro de 2004, 15:42

Perdas para a Luftwaffe e a Força Aérea Polonesa na campanha de setembro

De cerca de 2.000 aeronaves usadas contra a Polônia, a Luftwaffe perdeu 258 por todas as causas, e de 263 danos adicionais, apenas 40% conseguiram voltar para as unidades da linha de frente após os reparos. Estima-se que 230 aeronaves foram destruídas em ação, principalmente por caças poloneses e artilharia antiaérea. Cerca de 400 tripulantes foram mortos ou desaparecidos, e mais 120 feridos. Dos 217 tanques alemães destruídos e 457 gravemente danificados na campanha, uma proporção significativa pode ser atribuída à Brigada de Bombardeiros e aos P.23 dos esquadrões de reconhecimento do Exército. Lotnictwo Wojskowe perdeu 333 aeronaves, 260 como resultado da ação inimiga. Destes, cerca de 100 foram destruídos em combate e outros 120 como resultado de danos sustentados. Apenas 25 aeronaves de combate (em oposição a muitos aviões de treinamento e civis) foram destruídas no solo. O número de tripulantes mortos era 61, 110 estavam desaparecidos e 63 feridos. Ao comparar o potencial de combate de ambos os lados, este não é de forma alguma um resultado ruim para a Força Aérea Polonesa. Uma observação interessante é que, ao longo da campanha, mais de 30 aeronaves polonesas foram abatidas por fogo antiaéreo polonês. Este triste testemunho da eficiência dos atiradores AA poloneses (que também cobraram um grande tributo - considerando o número diminuto de armas AA disponíveis - da Luftwaffe) é fácil de explicar. Constantemente assediados pela Luftwaffe, atacados pelos horríveis ataques de Stuka, as tropas terrestres polonesas atiraram em qualquer coisa que voasse. Os aviões poloneses eram de fato uma visão rara naqueles dias, portanto, quando eles apareceram, foram quase automaticamente considerados alemães. Provavelmente o pior incidente aconteceu em 8 de setembro. Quando os P.11s estavam perseguindo uma formação He 111 perto de Pulawy, o AA polonês abriu fogo e abateu quatro aeronaves, matando dois pilotos - um deles o C / O de - e ferindo um. Mais frequentes, porém, foram os casos de abatimento de aeronaves polonesas de ligação e reconhecimento, que, devido ao domínio alemão do ar, geralmente se mantinham perto do solo e eram freqüentemente atingidas por metralhadoras próprias ou mesmo por armas de fogo de pequeno porte. Outra estatística interessante é o número de mortes defensivas por bombardeiros poloneses e tripulações de reconhecimento - 14 - em comparação com o número dessas aeronaves abatidas por caças alemães, que é 31. Como os bombardeiros poloneses tinham armamento defensivo relativamente fraco (três canhões de 7,92 mm) e sem armadura, mesmo assumindo artilharia de alta qualidade por parte das tripulações polonesas, não há como escapar da conclusão de que muitos pilotos de caça alemães estavam apenas aprendendo seu ofício (para comparação: a Brigada de Perseguição reivindicou 38 vitórias sobre os bombardeiros alemães e perdeu apenas 4 lutadores ao seu fogo defensivo).

O artigo menciona que embora a maior força aérea polonesa não tenha sido realmente prejudicada nos aeródromos, um número significativo de aviões não-combatentes e de treinamento foram de fato destruídos (já que havia mais de 900 aviões espalhados pelo país em escolas de pilotos e outros).

Vou acrescentar que as baixas e perdas acima parecem muito baixas, se bem me lembro, eu vi perdas alemãs em torno de 550-600 aviões, polimento em torno de 300. Acho que poderíamos obter esses números somando aqueles destruídos, fortemente danificados e danificados todos juntos.

Eu também acidentalmente entrei neste site, pode ser interessante ler:

que diz quantos pilotos e pessoal aéreo conseguiram chegar ao oeste, quantos morreram, etc.


Uma missão de Langar

Em 15 de agosto de 1943, o piloto oficial Bob Pearcey decolou no bombardeiro Lancaster EM-D ED498 para atacar as fábricas de guerra de Milão, no norte da Itália. Seu navegador era o comandante de ala George Blakeman, havia cinco outros membros da tripulação. Eles estavam voando em formação com outros 199 Lancasters.

As condições no avião eram básicas.

Era barulhento, apertado e frio. A temperatura pode cair para -40ºC, fria o suficiente para congelar sua mão se você tocar em metal. Tripulações empilhadas em camadas de roupas. O artilheiro da retaguarda, 'cauda traseira Charlie', foi diretamente exposto ao ar gelado da noite porque ele derrubaria um painel da torre do canhão para melhorar suas chances de avistar caças alemães.

O navegador George Blakeman os guiou pelo porto francês de Cabourg, na costa da Normandia. Depois de mais 15 minutos, eles estavam no caminho certo para o próximo ponto de inflexão. Eles viajaram 370 milhas (500 km) através da França até o Lago Annecy, seu próximo ponto de inflexão. Aqui eles foram atingidos por um caça noturno inimigo. Felizmente, o lutador não continuou a atacar, mas continuou voando.

No entanto, o motor interno de bombordo (esquerdo) foi atingido. Estava superaquecendo e teve que ser desligado. Apesar de voar com apenas três motores, o piloto Bob Pearcey decidiu que era mais seguro continuar para Milão com o resto do esquadrão do que voltar sozinho para Langar.

Em seguida, eles lançaram 6,5 toneladas de bombas nas fábricas de guerra da cidade italiana de Milão antes de voltar para Langar e sua casa. Eles tinham mais de 1000 km (700 milhas) para percorrer o território inimigo.

George Blakeman conduziu-os de volta para casa em Cabourg novamente e em direção ao Canal da Mancha. De repente, George viu um clarão brilhante no compartimento de bombas vazio. Eles foram atingidos. No próximo momento em que George soube, a aeronave estava pegando fogo e mergulhando verticalmente.

Com apenas uma fivela de seu pára-quedas conectada, como o resto da tripulação ele foi imobilizado pela gravidade, incapaz de se mover. Pela janela, ele observou os rebites nas asas mudarem de cor à medida que derretiam. . .

Embora mais tarde ele não tivesse nenhuma lembrança disso, George deve ter conseguido pular do avião condenado e abrir seu paraquedas. Dois dias depois, ele recobrou a consciência em uma casa de fazenda francesa, onde era cuidado por uma família francesa, mas era guardado por soldados alemães. George passou os últimos dois anos da guerra como prisioneiro dos alemães. Os outros seis membros da tripulação não sobreviveram ao acidente e estão enterrados juntos em um cemitério em Houlgate, na França. Mais seis bombardeiros britânicos também foram abatidos sobre a Normandia por caças noturnos alemães que aguardavam seu retorno da Itália.

Com base nas informações do site 'Heróis Caídos da Normandia'

- a história contada por Ron Pluck de seu tio, Bob Pearcey

Abaixo: a tripulação do Lancaster EM-D ED498

270 aviadores perderam a vida voando

da RAF Langar em 1942 e 1943.

Foto acima, à direita: os túmulos originais da tripulação de Lancaster no cemitério de Houlgate.

Foto à direita: os túmulos atuais em Houlgate. Vários outros militares britânicos também estão enterrados aqui.

O que aconteceu com George?

George foi mantido no campo de prisioneiros Stalag Luft 3 em Zagan, na Polônia. Quando a guerra estava chegando ao fim com os tanques russos se aproximando para libertá-los, os prisioneiros britânicos foram conduzidos por seus guardas alemães através da neve a um metro de distância dos russos. Por fim, os russos os alcançaram, mas em vez de libertá-los, eles os mantiveram como prisioneiros por mais 6 semanas antes de serem autorizados a voltar para a Inglaterra

(Depois da guerra, filmes foram feitos sobre as tentativas de fuga em Stalag Luft 3 que aconteceram enquanto George estava lá: "O Cavalo de Madeira 1950 e" A Grande Fuga "1963.)

Após a guerra, George Blakeman trabalhou para a RAF em Chipre e foi condecorado com a Ordem do Império Britânico (OBE). Muitos anos depois de se aposentar, aos 85 anos George ainda estava em ação. 64 anos depois de voar de Langar, ele voltou em 2007 para saltar de pára-quedas para arrecadar fundos para o Alzheimer's Research Trust. George morreu no ano seguinte.

Após a guerra, George Blakeman trabalhou para a RAF em Chipre e foi condecorado com a Ordem do Império Britânico (OBE).

Muitos anos depois de se aposentar, aos 85 anos George ainda estava em ação. 64 anos depois de voar de Langar, ele voltou em 2007 para saltar de pára-quedas para arrecadar fundos para o Alzheimer's Research Trust. George morreu no ano seguinte.

Esquerda: salto duplo de George Blakeman em Langar 2007


Tripulação aérea francesa, 1939 - História

polonês Lotnictwo Wojskowe A ordem de batalha incluiu duas grandes unidades, a Brigada de Perseguição (Brygada Poscigowa) e a Brigada de Bombardeiros (Brygada Bombowa), tanto sob o comando do Estado-Maior General, quanto da Força Aérea do Exército (Lotnictwo Armijne) que consistia em asas individuais (dywizjony) e esquadrões (Eskadry) atribuídos em grupos a sete comandos diferentes do Exército polonês. A Brigada de Perseguição, composta por cinco esquadrões de caça com um total de 53 aeronaves, recebeu a tarefa de defender Varsóvia e seus arredores. A Brigada de Bombardeiros, com 36 excelentes bombardeiros médios e bombardeiros leves, constituía uma força considerável, mas conceitos desatualizados de guerra aérea adotados pelo comando polonês limitaram severamente sua eficácia. No total, em sua hora de necessidade, a Polônia conseguiu reunir 404 aeronaves de primeira linha, das quais apenas 308 tinham valor de combate. Destes, 128 eram caças PZL P.11, todos com 3 a 5 anos de idade que, apesar da robustez e manobrabilidade, tinham um desempenho muito limitado em comparação com seus colegas alemães. O restante dos caças em unidades de primeira linha - 30 aeronaves - estavam totalmente obsoletos. Os 36 Los os bombardeiros eram o único equipamento a par com o Luftwaffe, e as 114 aeronaves de reconhecimento / bombardeiro leve podem ser consideradas apenas adequadas para a época.

Os restos mortais de um Do 17 abatido por Wladyslaw Gnys em 1 de setembro de 1939

O primeiro confronto entre Luftwaffe e os caças poloneses aconteceram no dia 1º de setembro, pouco antes das 7 da manhã, no campo de aviação polonês secreto de Balice, perto de Cracóvia. Uma seção de três aviões foi surpreendida durante a decolagem por três Ju 87 e o capitão Medwecki, o oficial comandante da Ala de Caça do Exército de Cracóvia, foi morto. Seu vencedor foi Franck Neubert do StG2 Immelmann. O 2º Ten Wladyslaw Gnys conseguiu escapar do ataque e danificar um dos Stukas. Poucos minutos depois, depois de escalar, ele atacou dois Do 17s que retornavam de uma incursão na Cracóvia, acertando vários acertos em cada um deles. Após seu segundo mergulho, ele perdeu contato visual com eles e voltou ao campo de aviação sem saber que havia acabado de marcar as duas primeiras vitórias sobre Luftwaffe na 2ª Guerra Mundial. Os dois bombardeiros alemães colidiram após seu ataque e caíram no chão perto da aldeia de Zurada.

Enquanto isso, um compromisso muito maior ocorreria nos arredores de Varsóvia. Alarmada pela rede bem organizada de postos de observação, a Brigada de Perseguição em força total (52 aeronaves) interceptou uma grande formação de bombardeiros He 111 do KG27 escoltados por Bf 110s do I / LG1. Como resultado de um ataque bem executado, seis He 111s foram abatidos às custas de um P.11c, que caiu durante uma aterrissagem forçada. O que deveria ser Der Spaziergang uber Warshau - um 'passeio por Varsóvia' - se transformou em uma fuga amarga para o Luftwaffe tripulações de bombardeiros. Durante a luta, o 2º Ten Borowski de 113 Eskadra abateu um Bf 109 perdido, que se tornou a primeira aeronave desse tipo destruída na 2ª Guerra Mundial.

25 de setembro - Varsóvia está pegando fogo após pesado bombardeio

Nos dias seguintes, o Luftwaffe mudou sua tática. Aproveitando as características superiores de sua aeronave (os bombardeiros bimotores alemães eram mais rápidos do que os caças poloneses), ele utilizou pequenos grupos de aviões de bombardeio se aproximando do alvo de várias direções em diferentes altitudes, enquanto os Bf 109s e Bf 110s realizaram varreduras na área . Essas táticas foram bem-sucedidas - apesar de seus valentes esforços, a Brigada foi incapaz de evitar que as bombas alemãs caíssem sobre Varsóvia. Seus pilotos conseguiram abater 47 aviões alemães de 1 a 6 de setembro, mas o atrito de combate foi muito alto, e em 7 de setembro os remanescentes da Brigada foram transferidos para a área de Lublin, deixando a capital praticamente indefesa contra pesados Luftwaffe ataques (Varsóvia nunca foi capturada pelos alemães - deveria ser bombardeada e submetida durante 20 dias de defesa bem-sucedida contra o ataque alemão).

Os destroços da P.11 do capitão Laskowski
Um Bf 110 abatido em setembro de 1939

Não surpreendentemente, o desgaste de combate provou ser alto para os esquadrões de caça do Exército e, em 10 de setembro, todas as alas de caça do Exército, exceto uma, foram movidas para leste de Vístula, onde uma tentativa inútil de reconstruir a Brigada de Perseguição e carregá-la com a defesa da área de Lublin estava sendo feita. Diante da escassez de combustível e peças de reposição, desprovidos de qualquer rede de observação organizada, esses pilotos travaram apenas escaramuças isoladas com os Luftwaffe, reivindicando apenas 5 vitórias até 17 de setembro. Naquele dia, o Exército Vermelho cruzou as fronteiras orientais da Polônia e todas as aeronaves restantes receberam ordens de voar para a Romênia. O único Dywizjon que permaneceu com seu exército foi o Poznan Army Fighter Wing. Sob o excelente comando de Mjr. Mieczyslaw Mumler, foi capaz de lutar com eficácia, até 17 de setembro, marcando nada menos que 36 mortes ao longo da campanha. Isso apesar do fato de que em 9 de setembro Mjr. Mumler foi forçado a dissolver 131 Eskadra e transferir sua aeronave restante para 132 Eskadra, (também foi reforçado por três pilotos da unidade dissolvida, o resto simplesmente não tinha aeronave para voar).

Um pouso forçado P.23 de 41 Eskadra

A vida não era muito mais fácil para os esquadrões de reconhecimento do Exército que, armados com os mesmos bombardeiros leves P.23 da Brigada, freqüentemente assumiam missões de apoio terrestre, tentando aliviar pelo menos parte da pressão implacável experimentada pelas unidades terrestres. Novamente, essas ações tiveram um sucesso limitado. Em 2 de setembro, P.23s de 24 Eskadra escoltado por 6 P.11s de 122 Eskadra - um conforto extremamente raro para as tripulações de bombardeiros poloneses - surpreendeu totalmente uma coluna alemã perto de Czestochowa, causando muitas baixas e grande confusão. No dia seguinte, as equipes do mesmo Eskadra bombardeou com sucesso a coluna Panzer alemã perto de Rabka, marcando acertos diretos em vários tanques. Apenas um P.23 foi perdido nesses ataques, mas isso, novamente, provou ser uma exceção e não a regra. Em um ataque semelhante em 3 de setembro de 31 Eskadra - embora seus seis P.23s pegassem alemães de surpresa durante um descanso e causassem pesadas baixas - perderam duas aeronaves, as quatro restantes foram mais ou menos seriamente danificadas. As missões de reconhecimento, geralmente realizadas por uma única aeronave, também eram perigosas - Luftwaffe 'O domínio no ar era evidente e as tripulações raramente podiam contar com a ajuda de caças poloneses. Em geral, o atrito de combate foi extremamente alto e apenas 16 dos 64 P.23 iniciais dos esquadrões de reconhecimento do exército chegaram à Romênia em 17 de setembro.

De cerca de 2.000 aeronaves usadas contra a Polônia Luftwaffe perderam 258 para todas as causas, e dos 263 danificados adicionais, apenas 40% voltaram para as unidades da linha de frente após os reparos. Estima-se que 230 aeronaves foram destruídas em ação, principalmente por caças poloneses e artilharia antiaérea. Cerca de 400 tripulantes foram mortos ou desaparecidos, e mais 120 feridos. Dos 217 tanques alemães destruídos e 457 gravemente danificados na campanha, uma proporção significativa pode ser atribuída à Brigada de Bombardeiros e aos P.23 dos esquadrões de reconhecimento do Exército.

Lotnictwo Wojskowe perdeu 333 aeronaves, 260 como resultado da ação inimiga. Destes, cerca de 100 foram destruídos em combate e outros 120 como resultado de danos sustentados. Apenas 25 aeronaves de combate (em oposição a muitos aviões de treinamento e civis) foram destruídas no solo. O número de tripulantes mortos era 61, 110 estavam desaparecidos e 63 feridos. Ao comparar o potencial de combate de ambos os lados, este não é de forma alguma um resultado ruim para a Força Aérea Polonesa.

Uma observação interessante é que, ao longo da campanha, mais de 30 aeronaves polonesas foram abatidas por fogo antiaéreo polonês. Este triste testemunho da eficiência dos atiradores AA poloneses (que também cobraram um grande tributo - considerando o número mínimo de armas AA disponíveis - do Luftwaffe) é fácil de explicar. Constantemente assediado pelo Luftwaffe, massacrados pelos terríveis ataques de Stuka, as tropas terrestres polonesas dispararam contra qualquer coisa que voasse. Os aviões poloneses eram de fato uma visão rara naqueles dias, portanto, quando eles apareceram, foram quase automaticamente considerados alemães. Provavelmente o pior incidente aconteceu em 8 de setembro. Quando P.11s de III / 2 Dywizjon estavam perseguindo uma formação He 111 perto de Pulawy, o AA polonês abriu fogo e abateu quatro aeronaves, matando dois pilotos - um deles o C / O do 121 Eskadra - e ferindo um. Mais freqüentes, porém, foram os casos de abatimento de aeronaves polonesas de ligação e reconhecimento que, devido ao domínio alemão do ar, costumavam ficar perto do solo e muitas vezes eram atingidas por metralhadoras próprias ou até mesmo por armas de fogo de pequeno porte.


Os primeiros aviões a jato aliados voam

Em 15 de maio de 1941, a aeronave de propulsão a jato Gloster-Whittle E 28/39 voa com sucesso sobre Cranwell, na Inglaterra, no primeiro teste de uma aeronave aliada usando propulsão a jato. O motor turbojato da aeronave, que produzia um poderoso impulso de ar quente, foi idealizado por Frank Whittle, um engenheiro de aviação inglês e piloto geralmente considerado o pai do motor a jato.

Whittle, nascido em Coventry em 1907, era filho de um mecânico. Aos 16 anos, ele ingressou na Royal Air Force (RAF) como aprendiz de aeronaves em Cranwell e, em 1926, foi aprovado em um exame médico para se tornar piloto e ingressou no RAF College. Ele ganhou a reputação de aviador ousado e, em 1928, escreveu uma tese de graduação intitulada Desenvolvimentos futuros em design de aeronaves, que discutiu as possibilidades de propulsão de foguetes.

Desde o primeiro voo dos irmãos Wright em 1903 até o primeiro voo a jato em 1939, a maioria dos aviões era movida a hélice. Em 1910, o inventor francês Henri Coanda construiu um biplano a jato, mas ele caiu em seu vôo inaugural e nunca mais voou. A aeronave Coanda & # x2019 atraiu pouca atenção e os engenheiros mantiveram a tecnologia de hélice, embora tenham percebido desde o início que as hélices nunca superariam certas limitações inerentes, especialmente no que diz respeito à velocidade.

Depois de se formar na faculdade da RAF, Whittle foi enviado para um esquadrão de caças e, em seu tempo livre, elaborou os fundamentos do motor turbojato moderno. Um instrutor de vôo, impressionado com suas idéias de propulsão, apresentou-o ao Ministério da Aeronáutica e a uma empresa privada de engenharia de turbinas, mas ambos ridicularizaram as idéias de Whittle e # x2019 como impraticáveis. Em 1930, ele patenteou seu conceito de motor a jato e em 1936 formou a empresa Power Jets Ltd. para construir e testar sua invenção. Em 1937, ele testou seu primeiro motor a jato no solo. Ele ainda recebeu apenas financiamento e apoio limitados e, em 27 de agosto de 1939, o alemão Heinkel He 178, projetado por Hans Joachim Pabst von Ohain, fez o primeiro vôo a jato da história. O protótipo de jato alemão foi desenvolvido independentemente dos esforços da Whittle & # x2019s.

Uma semana após o vôo do He 178, a Segunda Guerra Mundial estourou na Europa, e o projeto de Whittle & # x2019s ganhou um novo sopro de vida. O Ministério da Aeronáutica encomendou um novo motor a jato da Power Jets e pediu à Gloster Aircraft Company que construísse uma aeronave experimental para acomodá-lo, especificada como E 28/39. Em 15 de maio de 1941, o Gloster-Whittle E 28/39 com propulsão a jato voou, superando um protótipo de jato que estava sendo desenvolvido pela mesma empresa britânica de turbinas que antes recusara suas idéias. Em seus testes iniciais, a aeronave Whittle & # x2019s & # x2013 pilotada pelo piloto de teste Gerry Sayer & # x2013 atingiu uma velocidade máxima de 370 mph a 25.000 pés, mais rápida do que o Spitfire ou qualquer outra máquina convencional com hélice.

Enquanto a Gloster Aircraft Company trabalhava em uma aeronave turbojato operacional para combate, Whittle ajudou os americanos no desenvolvimento bem-sucedido de um protótipo de jato. Com a bênção de Whittle & # x2019s, o governo britânico assumiu a Power Jets Ltd. em 1944. Nessa época, os aviões a jato Gloster Meteor da Grã-Bretanha & # x2019s estavam em serviço com a RAF, indo contra os Messerschmitt Me 262s da Alemanha & # x2019s no céus sobre a Europa.

Whittle aposentou-se da RAF em 1948 com o posto de comodoro da aviação. Naquele ano, ele foi premiado com 100.000 libras pela Royal Commission on Awards to Inventors e foi nomeado cavaleiro. Livro dele Jet: a história de um pioneiro foi publicado em 1953. Em 1977, ele se tornou um professor pesquisador na Academia Naval dos Estados Unidos em Annapolis, Maryland. Ele morreu em Columbia, Maryland, em 1996.


Tripulação aérea francesa, 1939 - História

Janeiro de 1939, Hitler prediz em um discurso ao "Reichstag" que uma guerra na Europa levaria à "aniquilação da raça judaica na Europa": "A destruição dos judeus", "Auswanderung oder Evakuierung".

Em fevereiro de 1939, as tropas japonesas ocupam a Ilha de Hainan.

15 de março de 1939, as tropas alemãs se movem para ocupar a Tchecoslováquia. O protetorado alemão da Boêmia e da Morávia é reivindicado.

O Sdkfz-231 era o veículo de cross-country com rodas mais avançado do mundo. Seu papel principal era fornecer apoio à infantaria e eles serviram bem até 1942. Este carro blindado carregava um canhão de 20 mm e podia derrotar tanques leves.

18 de março de 1939, Stalin pede coalizão contra Hitler, Chamberlain recusou, talvez Neville estivesse certo?

22 de março de 1939, "Das Mermelgebiet" anexado pelo Reich alemão.

28 de março de 1939, a Guerra Civil Espanhola terminou, Madrid rende o General Franco em Madrid.

Em abril de 1939, Grã-Bretanha e França garantem ajuda armada à Grécia e Romênia, caso sejam atacados pela Alemanha ou Itália. Garantias anglo-francesas formais são apresentadas à Polônia.

7 de abril de 1939, as tropas italianas invadem a Albânia,
As políticas e negociações financeiras do rei albanês forçam a Itália a ocupar a Albânia, na qual tem interesses políticos e financeiros de longa data.
A Alemanha revoga o Pacto de Não-agressão de 1934 e o Acordo Naval Anglo-Alemão de 1935.

Em 14 de abril de 1939, Roosevelt pede a Hitler e Mussolini que parem com a violência e façam uma proposta para realizar uma conferência.

Maio de 1939, de maio a setembro de 1939, o Japão e a União Soviética travaram uma guerra violenta e em grande escala não declarada nas planícies da Mongólia, que terminou com uma vitória soviética decisiva com dois resultados importantes: o Japão reorientou sua ênfase estratégica para o sul, levando à guerra com os Estados Unidos, a Grã-Bretanha e os Países Baixos e a Rússia livrou-se do medo de lutar em duas frentes, afetando de maneira vital o curso da guerra com a Alemanha.
A segunda fase da Guerra de Resistência da China contra o Japão estendeu-se da Campanha de Suizao de maio de 1939 à Campanha de Changde de março de 1944. Nessa fase, todos estavam juntos na guerra. Das cidades às aldeias, toda a sociedade se mobilizou.

Em 22 de maio de 1939, Alemanha e Itália assinam "O Pacto de Aço", uma aliança formal.

Agosto de 1939, Batalha de Khalkin Gol. A Batalha de Khalkin Gol foi uma importante vitória russa sobre o exército japonês Kwangtung em agosto de 1939, na fronteira da Manchúria com a Mongólia exterior. Foi a derrota mais desastrosa já sofrida pelo exército japonês.

Em 15 de agosto de 1939, as tropas indianas chegam ao Egito para reforçar as forças britânicas ao redor do Canal de Suez.

19 de agosto de 1939, quatorze submarinos alemães são enviados para patrulhar o Oceano Atlântico Norte.

Força relativa no mar antes da segunda guerra mundial
Alemanha Grã Bretanha França
Porta-aviões - 7 1
Transportadoras - 2 1
Navios de guerra 2 15 7
Navios blindados 3 - 7
Coasters - 3 -
Cruzadores pesados 2 15 7
Cruzeiros leves 6 49 11
Torpedeiros / contratorpedeiros 38 230 81
Minelayers / cruisers - 7 4
Varredores de minas 72 46 16
Embarcações de escolta 10 55 8
Torpedeiros 25 44 50
Submarino / submarinos 57 62 79

23 de agosto de 1939, a Alemanha e a União Soviética assinaram um pacto de não agressão em Moscou, um protocolo secreto que dividia a Europa Oriental em esferas de influência.

26 de agosto de 1939, Hitler's garante a neutralidade da Bélgica, Holanda, Luxemburgo, Dinamarca e Suíça.

31 de agosto de 1939, as tropas SS alemãs lançaram um falso ataque a uma estação de rádio alemã em Gliewitz. Vestidos em uniformes poloneses para convencer o mundo de que a Polônia é a nação agressora e para justificar sua invasão à Polônia.

1 de setembro de 1939, (até 28 de setembro). O navio de treinamento naval alemão 'Schleswig Holstein' dispara tiros iniciais da Segunda Guerra Mundial e bombardeia a base naval polonesa em Westerplatte.
A marinha pretendia usar o encouraçado Schleswig-Holstein da Primeira Guerra Mundial, 3 cruzadores e duas flotilhas de contratorpedeiros para bombardear instalações costeiras em Gdynia e a guarnição em Hel (ao norte de Danzig).
"Operação Weiss": as tropas alemãs invadem a Polônia. Tanques alemães cruzaram a fronteira polonesa precisamente às 04h45, apoiados por bombardeiros de mergulho Junkers Ju87 ("Stuka" chamado Sturzkampfflugzeug).
Adolf Hitler estava trabalhando no novo tipo de guerra "Blitzkrieg", a Guerra Relâmpago que envolvia o uso massivo de tanques, infantaria motorizada e força aérea. Táticas de Blitzkrieg projetaram um novo papel para tanques, pontas de lança para penetração rápida no território inimigo.
Às 9h, a Inglaterra e a França dão um ultimato à Alemanha.

Força relativa na invasão alemã da Polônia
Alemanha Polônia
Inf. div. 46 38
Motor. div. 11 Brigadas de Cavalaria
Div. Claro 4 2 Brigadas Motorizadas
Tank div. 7 Quard de fronteira de 45 batalhões
Tanques 3200 600 ca.
Bombardeiros 1176 146
Lutadores 771 315 50% modelos antigos
Aviões de reconhecimento 356 325 modelos 50% antigos
Outros aviões 981 56
Navios de guerra 2 --
Cruisers -- --
Destroyers -- 4
Submarino 7 5
Pequenos vasos -- 8
Torpedeiros -- 2

  • Feldgrau, as forças armadas alemãs 1918-1945
  • Achtung Panzer !, de George Parada.
  • Batalhas de Panzer!
  • Tanks !, do Technical Tyrannosaur.
  • 2. Divisão Panzer
  • Panzers do Reich

2 de setembro de 1939, a Itália declara neutralidade no conflito Alemanha / Polônia.
O transatlântico S.S. Athenia é torpedeado pelo submarino alemão U30. Mais de 112 civis morreram no mar, 69 mulheres, 16 crianças e 28 homens. A América e o Canadá eram destinos populares, tentando escapar da guerra.

3 de setembro de 1939, início da Segunda Guerra Mundial. O Iraque e a Arábia Saudita rompem relações diplomáticas, a Grã-Bretanha e a França, seguidas pela Índia, Austrália, África do Sul e Nova Zelândia, declaram guerra à Alemanha e iniciam a falsa guerra ("drole de guerre") no oeste.
Winston Churchill torna-se Ministro da Marinha e é o Primeiro Lorde da Admiralidade no Gabinete Britisch.

A Alemanha invadiu a Polônia em 1o de setembro de 1939. Enquanto as colunas blindadas alemãs penetravam profundamente na Polônia, a Luftwaffe controlava o ar. A velocidade da invasão deu-lhe o nome de Blitzkrieg, ou guerra relâmpago. Entre as guerras, Danzig foi uma cidade livre que Hitler estava ansioso para ter como parte da Alemanha. Os exércitos poloneses logo foram cercados ou forçados a recuar. Embora a Grã-Bretanha e a França tenham declarado guerra em 3 de setembro, não foram capazes de intervir efetivamente em nome da Polônia. A Blitzkrieg da Alemanha invadiu a Polônia pelo oeste e em 17 de setembro foi invadida pela União Soviética pelo leste. Em 27 de setembro de 1939, Varsóvia se rendeu e, dois dias depois, a Alemanha e a União Soviética assinaram um tratado de amizade que dividiu a Polônia entre elas.

4 de setembro de 1939, onde as linhas defensivas polonesas são formadas, elas não são páreo para as violentas forças terrestres alemãs. A força aérea polonesa está com falta de munição e muitas aeronaves são destruídas no solo. Nenhuma mobilização geral das forças alemãs em casa foi ainda ordenada e nenhum tiro foi disparado contra a Frente Ocidental. Os britânicos anunciam ataques bem-sucedidos às bases navais alemãs em Wilhelmshaven e Brunsbuttel, apesar do mau tempo e do vigoroso fogo antiaéreo. O relatório é rebatido pelos alemães que alegam nenhum dano de bomba e cinco das doze aeronaves abatidas. Os alemães anunciam que estão explorando o Báltico ocidental. Em Londres, reportagens da agência de notícias confirmam o torpedeamento do transatlântico SS Athenia com 1.400 passageiros a bordo. O ataque foi montado pelo U30, cujo capitão tomou o navio apagado por um cruzador mercante armado. Envergonhados pela má imprensa que o naufrágio traz, os alemães primeiro culpam os próprios britânicos pelo ataque e, subsequentemente, garantem que a entrada relevante seja excluída do registro do submarino.
Força aérea britânica bombardeia navios de guerra alemães em Kiel.

5 de setembro de 1939, um avião de reconhecimento Anson da RAF ataca dois submarinos britânicos por engano. Suas cargas de profundidade atingem diretamente o HMS Snapper. É afundado o primeiro cargueiro britânico, um pequeno navio a vapor da Bósnia, que se perdeu para o U47 de Leutnant-zur-See Prien. No final do dia, o U48 afunda o navio mercante armado Royal Scepter.
Declaração de neutralidade dos Estados Unidos. O novo primeiro-ministro, Nobuyuki Abe, do Japão promete ficar fora da guerra na Europa.

População e capacidade industrial
População em 1939 Produção de aço em toneladas
Reino Unido 47.961.000 13.192.000
França 41.600.000 6.221.000
URSS 190.000.000 18.800.000
EUA 132.122.000 51.380.000
Alemanha (incluindo Áustria) 76.008.000 23.329.000
Itália 44.223.000 2.323.000
Japão 71.400.000 5.811.000
Em população e em capacidade industrial, os aliados, mesmo depois de perder a França, eram mais fortes do que as potências do eixo.

População e capacidade industrial pelas Forças do Império Britânico
População em 1939 Produção de aço em toneladas (1939)
Canadá 11.682.000 1.407.000
África do sul (branco) 2.161.000 250.000
Austrália 6.807.000 1.189.000
Nova Zelândia 1.585.000 --
Índia 374.200.000 1.035.000
A Comunidade Britânica e o Império possuíam recursos adicionais para a guerra. O Canadá e a Austrália tinham indústrias significativas, e suas populações, como as da Nova Zelândia e da África do Sul branca, eram bem-educadas e física e mentalmente capazes de fornecer recrutas de alta qualidade. Esses 4 "domínios" autônomos seguiram a liderança britânica e declararam guerra em 1939.

7 de setembro de 1939, as tropas francesas cruzam a fronteira alemã na "frente do Sarre".

8 de setembro de 1939, após dias de bombardeio naval e desembarque de tropas de assalto, a guarnição de Westplatte se rende.

16 de setembro de 1939, a Grã-Bretanha inicia o serviço de comboio para a navegação mercante.
O British Carrier "Courageous", 22.500 toneladas, afundado pelo U-29, alemão Kriegsmarine.
A Frente Interna durante a Guerra Falsa,
Os primeiros meses da guerra foram um anticlímax para a maioria do povo britânico. Antecipando-se a ataques aéreos devastadores, as crianças foram evacuadas às pressas das áreas-alvo previstas, um blecaute estrito foi imposto e quase todas as formas de entretenimento popular foram interrompidas abruptamente. Quando não ocorreu nenhum grande ataque aéreo, o alívio levou a uma diminuição das precauções. Esses meses calmos, de setembro de 1939 a maio de 1940, foram conhecidos como 'a guerra falsa.
About one and half million people, mostly children, were evacuated from the towns and cities to the countryside to avoid the expected air raids in the autumn of 1939. Many city children from poor parents found themselves in strange surroundings and their hosts were sometimes startled by the gulf between them. For instance, many children were unaccustomed to a proper bathroom in the house. The quiet of the early months of war meant that many mothers took their children home again. However, as the threatened air raids began later in 1940, a second wave of evacuees went to the country. Some parents, usually the more affluent, sent their children to friends and relatives overseas for the duration of the war. Canada and America were popular destinations.

17 September 1939, Russian troops invade eastern Poland.

19 September 1939, Soviet and Germany meet at Brest-Litovsk.

24 September 1939, Began of the bombing of Warsaw with 1150 bombers. Warsaw is blitzed from the air as the German ground forces prepare for an assault on the capital.

25 September 1939, Warsaw again bombed by 400 German aircraft dropping incendiary, highexplosive bombs. The water pipes ruptured and its fire-fighters evacuated, the fires cannot be quenched.

Germans numerical strength modern warplanes
1938Bombers1466
Fighters920
1939Bombers1553
Fighters1090
1940Bombers1558
Fighters1290


The ruins of Warsaw

27 September 1939, Warschau (Poland) surrenders to Nazi Germany.

29 September 1939, Form of German-Russia treaty of frontier- and friendship at Moskou, providing for division of Poland. Esthonia signs mutual assistance pact with Sovjet Union.

October 1939, Action T4 Euthanasia Program put in action . Hitler signed a back dated "euthanasia decree" to 1 September 1939 which authorised Bouhler and Brandt to carry out the programme of "euthanasia".
Action T4 Euthanasia was an effort to kill all of the people who were unfit to live . Abbreviated as T4, Tiergartenstrasse 4 is what it really stood for, because the headquarters of the operation was located in Tiergartenstrasse, Berlin. Hitler targeted "inferior races" such as Jews, Homosexuals, Lesbisch, Blacks and Gypsies, he also included the unfit Aryans such as, the mentally defective, severely handicapped, incurably insane, and the incurably sick. Amongst most of the efforts, was Dr. Karl Brandt. He was appointed as Reich Commissioner for Health and Sanitation, and played a great role in Action T4. He was sentenced to death by hanging on April 16, 1945 (Leben). Action T4 took place in many nations using many methods. The most common methods were lethal injections and gas, while the first large-scale euthanasia action took place in Pomerania and eastern Prussia. The patients were transported via bus. The buses had painted windows so nobody could see what was going on inside. During 1940, four euthanasia institutions went into operation: Grafeneck, in January, Brandenburg, in February, Hartheim, in May and Sonnenstein, in June. In the first half of the year, 8,765 people were gassed in these four institutions. By the end of 1940, a total of 26,459 patients had been put to death. They were put into graves.

October 1939, Fall Gelb (Operation Yellow), the invasion of France through the Low Countries is planned. The intention had been expressed in Mein Kampf in 1925 and in the Hossbach Memorandum in 1937, arguing that Britain and France would stand in the way of German expansion to obtain Lebensraum (land needed for the German people) and the only solution was by force.

2 October 1939, The Pan-American Conference sets up the 300 mile security and neutrality zone around the American coast agreed on 23 September. Within this zone all hostile actions by the belligerent powers is forbidden.

6 October 1939, The last Polish ground troops surrender. Polish national losses: 700.000 men captured by the Germans, 200.000 men by the Russians and great loss of life more than 120.000 troops could escape. Thereby German lost 10.000 men and Russia several hundred.

13 October 1939, Admiral Donitz attempts his first 'wolf pack' deployment of U-boats tactics, in which groups of submarines were assembled to engage in sustained attacks on a convoy, but without success.

14 October 1939, The British Royal Navy battleship HMS Royal Oak sunk by the German U-boat U47 (Leutnant Prien), which has penetrated the hiding place of the English fleet in the bay of Scapa Flow (Scotland) at 1.23u, with 833 men on board.

4 November 1939, Neutrality Act of 1939 becomes law. USA neutrality law amended, modifying embargo on arms sales to belligerents ("cash and carry").

8 November 1939, The first murder attempt on Adolf Hitler is made in a Bürgerbräukeller (a Munich beer hall) in Munchen by carpenter George Elser.


The wreckage caused by the bomb explosion in the Munich beer-hall. Hitler left the hall 27 minutes before the explosion took place. Then the ceiling collapsed and the platform from which Hitler had been speaking was buried 10ft under debris. 15 November 1939, "Völkische Ausrottungsznahmen" in Poland, the leader Frank and Seys-Inquart order Jews to wear a white bracelet with a "Star of David".

30 November 1939, The Russian-Finnish Winterwar: Russian troops invade Finland , in winter, and reach the Mannerheim Line, Finland's main defensive position reaches five days later, with few access roads, very low temperature (-46º) and in the North constantly darkness.
Russia attacks Finland, but the invasion only penetrates border areas and is carried out so inefficiently that Germany (and the world) thinks the Russian army is of poor quality. But Russia had purged its officer corps in the three years before and not yet completed the training of enough officers. There is no formal declaration of war. The Finns have a minuscule army of about 30.000 men, a few old tanks and aircraft and little ammunition they will capture more mat rial in their few victories than by new manufacture. Finland is attacked on all fronts and Helsinki is bombed from the air. Hopelessly outnumbered and under-equipped, and without supportive allies, the Finns have only the climate and terrain on their side. In many instances the invaders encounter no opposition for days at a time. The Sovjet Baltic Fleet joins the operation with the aim of controlling the Gulf of Finland. This stimulates Great Britain to move against the port of Narvik, to free it for Allied use in supplying Finland.
Denmark, Sweden and Norway declare their strict neutrality in the Russo-Finnish war.

Relative Strength at the begin of Russian-Finnish Winterwar, at full length along Fins-Russian border.
Sowjet- Unie Finlândia
ca. 500.000 men ca. 14.000 men
ca. 30 divisions 10 divisions
800 planes 7 brigades
-- 150 planes

December 1939, The Finnish Government ask the League of Nations for intervention, but it will be some time before the League convenes its meeting.
Finnish 9th Division defeated Russian 163th Division near Suomussalmi. Russian offensive no success.

13 December 1939, Battle of the River Plate. The Admiral Graf Spee had been operating very successfully aginst merchant shipping in the South Atlantic when she was caught off the River Plate by the British cruisers Achilles, Ajax, and Exeter, still with only superficial damage.

17 December 1939, The German battleship Graf Spee is scuttled off the coast of Montevideo, Uraguary. Few days later Captain Langsdorf of the Graf Spee shoot himself through the head.
The Battle of the River Plate
The German fleet included several fast ships known as 'pocket battleships' intended for commerce raiding. One of the earliest naval encounters of the war was the Battle of the River Plate off Montevideo between a German pocket battleship, Admiral Graf Spee, and British ships. The Admiral Graf Spee had been operating very successfully against merchant shipping in the South Atlantic when she was caught off the River Plate on 13 December 1939 by the British cruisers, Achilles, Ajax and Exeter. After fierce fighting in the open sea, she was driven to scuttle herself.


The German battleship Graf Spee

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The Invasion of Poland in pictures, 1939

View of an undamaged Polish city from the cockpit of a German medium bomber aircraft, likely a Heinkel He 111 P, in 1939.

On September 1, 1939, the world was shocked as Nazi troops invaded Poland. Tensions soared in Europe, and world leaders recognized that this invasion could be the final straw that would lead to war. German military leaders had begun planning for war with Poland as early as the mid 1920s.

Recovering the ethnically Polish territory of Pomerania, Poznan, and Silesia, as well as the largely German Free City of Danzig were the major objectives. Nevertheless, the restrictions of Versailles and Germany’s internal weakness made such plans impossible to realize.

Hitler’s rise to power in 1933 capitalized on German’s desire to regain lost territories, to which Nazi leaders added the goal of destroying an independent Poland. According to author Alexander Rossino, prior to the war Hitler was at least as anti-Polish as anti-Semitic in his opinions.

After Hitler violated the Munich treaty, Poland was able to extract guarantees of military assistance from France, and significantly, Britain. In March 1939, Hitler began to make demands on Poland for the return of territory in the Polish Corridor, cessation of Polish rights in Danzig, and annexation of the Free City to Germany. These Poland categorically rejected. The war was close.

In 1939, the Polish army still maintained many cavalry squadrons, which had served them well as recently as the Polish-Soviet War in 1921. A myth emerged about the Polish cavalry leading desperate charges against the tanks of the invading Nazis, pitting horsemen against armored vehicles. While cavalry units did encounter armored divisions on occasion, their targets were ground infantry, and their charges were often effective. Nazi and Soviet propaganda helped fuel the myth of the noble-yet-backward Polish cavalry. This photo is of a Polish cavalry squadron on maneuvers somewhere in Poland, on April 29, 1939.

On paper, Poland’s full mobilized army would have numbered about 2.5 million. Due to allied pressure and mismanagement, however, only about 600,000 Polish troops were in place to meet the German invasion on September 1, 1939. These forces were organized into 7 armies and 5 independent operational groups.

The typical Polish infantry division was roughly equal in numbers to its German counterpart but weaker in terms of anti-tank guns, artillery support, and transport. Poland had 30 active and 7 reserve divisions. In addition, there were 12 cavalry brigades and one mechanized cavalry brigade.

The Germans were organized into two Army Groups, with a total of 5 armies. The Germans fielded about 1.8 million troops. The Germans had 2600 tanks against the Polish 180, and over 2,000 aircraft against the Polish 420. German forces were supplemented by a Slovak brigade.

German forces invaded Poland from the north, south, and west the morning after the Gleiwitz incident. Slovak forces advanced alongside the Germans in northern Slovakia. As the Wehrmacht advanced, Polish forces withdrew from their forward bases of operation close to the Polish–German border to more established lines of defense to the east.

After the mid-September Polish defeat in the Battle of the Bzura, the Germans gained an undisputed advantage. Polish forces then withdrew to the southeast where they prepared for a long defense of the Romanian Bridgehead and awaited expected support and relief from France and the United Kingdom. While those two countries had pacts with Poland and had declared war on Germany on 3 September, in the end, their aid to Poland was very limited.

The Soviet Red Army’s invasion of Eastern Poland on 17 September, in accordance with a secret protocol of the Molotov–Ribbentrop Pact, rendered the Polish plan of defense obsolete. Facing a second front, the Polish government concluded the defense of the Romanian Bridgehead was no longer feasible and ordered an emergency evacuation of all troops to neutral Romania.

On 6 October, following the Polish defeat at the Battle of Kock, German and Soviet forces gained full control over Poland. The success of the invasion marked the end of the Second Polish Republic, though Poland never formally surrendered.

Associated Press correspondent Alvin Steinkopf broadcasting from the Free City of Danzig — at the time, a semi-autonomous city-state tied to Poland. Steinkopf was relating the tense situation in Danzig back to America, on July 11, 1939. Germany had been demanding the incorporation of Danzing into the Third Reich for months and appeared to be preparing military action.

The American journalist John Gunther wrote in December 1939 that “the German campaign was a masterpiece. Nothing quite like it has been seen in military history”. Despite Poland’s poor leadership and outside assistance, Gunther still claimed that the invasion proved the skill of the German armed forces.

The country was divided between Germany and the Soviet Union. Slovakia gained back those territories taken by Poland in autumn 1938. Lithuania received the city of Vilnius and its environs on 28 October 1939 from the Soviet Union.

About 65,000 Polish troops were killed in the fighting, with 420,000 others being captured by the Germans and 240,000 more by the Soviets (for a total of 660,000 prisoners).

Up to 120,000 Polish troops escaped to neutral Romania(through the Romanian Bridgehead and Hungary), and another 20,000 to Latvia and Lithuania, with the majority, eventually making their way to France or Britain. Most of the Polish Navy succeeded in evacuating to Britain as well. German personnel losses were less than their enemies (c. 16,000 killed).

Soviet premier Josef Stalin (second from right), smiles while Soviet Foreign Minister Vyacheslav Molotov (seated), signs the non-aggression pact with German Reich Foreign Minister Joachim von Ribbentrop (third from right), in Moscow, on August 23, 1939. The man at left is Soviet Deputy Defense Minister and Chief of the General Staff, Marshal Boris Shaposhnikov. The nonaggression pact included a secret protocol dividing eastern Europe into spheres of influence in the event of a conflict. The pact now guaranteed that Hitler’s troops would face no resistance from the Soviets if they invaded Poland, bringing the war one step closer to reality.

Two days after Germany signed the non-aggression pact with the USSR, Great Britain entered into a military alliance with Poland, on August 25, 1939. This photo shows the scene one week later, on September 1, 1939, one of the first military operations of Germany’s invasion of Poland, and the beginning of World War II. Here, the German battleship Schleswig-Holstein is bombing a Polish military transit depot at Westerplatte in the Free City of Danzig. Simultaneously, the German Air Force (Luftwaffe), and ground troops (Heer) were attacking several other Polish targets.

German soldiers comb the Westerplatte after it was surrendered to German units from the Schleswig-Holstein landing crew, on September 7, 1939. Fewer than 200 Polish soldiers defended the small peninsula, holding off the Germans for seven days.

Aerial view of bombs exploding during a German bombing run over Poland in September of 1939.

Two tanks of the SS-Leibstandarte Adolf Hitler Division cross the Bzura River during the German invasion of Poland in September of 1939. The Battle of Bzura, the largest of the entire campaign, lasted more than a week, ending with the German forces capturing most of western Poland.

Soldiers of the SS-Leibstandarte Adolf Hitler Division, resting in a ditch alongside a road on the way to Pabianice, during the invasion of Poland in 1939.

German advance guards and scouts are shown in a Polish town that has been under fire during the Nazi invasion of Poland, September 1939.

German infantry cautiously advance on the outskirts of Warsaw, Poland on September 16, 1939.

Several civilian prisoners of war, with arms raised, walk along a road during the German invasion of Poland in September of 1939.

Britain’s King George VI broadcasts to the British nation on the first evening of the war, on September 3, 1939, in London.

A crowd reads newspaper headlines, “Bombs Rain On Warsaw” as they stand outside the U.S. State Department building where diplomats held a conference on war conditions in Europe, on September 1, 1939.

The scene of devastation seen on Ordynacka Street in Warsaw, Poland on March 6, 1940. The carcass of a dead horse lies in the street among enormous piles of debris. While Warsaw was under nearly constant bombardment during the invasion, on one day alone, September 25, 1939, about 1,150 bombing sorties were flown by German aircraft against Warsaw, dropping over 550 tons of high explosive and incendiary bombs on the city.

A damaged Polish armored train carrying tanks captured by the 14th SS-Leibstandard Adolf Hitler Division, near Blonie, during the invasion of Poland in September of 1939.

German soldiers, taken prisoner by the Polish army during the Nazi invasion, are shown while they were held captive in Warsaw, on October 2, 1939.

A young Polish boy returns to what was his home and squats among the ruins during a pause in the German air raids on Warsaw, Poland, in September of 1939. German attacks lasted until Warsaw surrendered on September 28. One week later, the last of the Polish forces capitulated near Lublin, giving full control of Poland to Germany and the Soviet Union.

Adolf Hitler salutes parading troops of the German Wehrmacht in Warsaw, Poland, on October 5, 1939 after the German invasion. Behind Hitler are, from left to right: Colonel General Walther von Brauchitsch, Lieutenant General Friedrich von Cochenhausen, Colonel General Gerd von Rundstedt, and Colonel General Wilhelm Keitel.


Range with AP
Elevation Distance
45 degrees - max 8,200 yards (7,500 m)
Practical 3,300 yards (3,000 m)
Ceiling 16,400 feet (5,000 m)

The Mle 1939 and 1940 mountings had a circular base with cutouts. These cutouts were used by cam followers and limited the elevation and train of the mounting to prevent firing into the ship. This was a fairly complicated assembly and the French later adopted the use of "safety rails" similar to those used by the British and American navies.


The War in the Air- France 1940

By 10 May 1940, when Germany invaded France and the Low Countries, 228 D.520s had been manufactured, but the French Air Force had accepted only 75, as most others had been sent back to the factory to be retrofitted to the new standard. As a result, only GC I/3 was fully equipped, having 36 aircraft. They met the Luftwaffe on 13 May, shooting down three Henschel Hs 126s and one Heinkel He 111 without loss.

More than 700 Potez 63.11 were delivered by June 1940, of which more than 220 were destroyed or abandoned, despite the addition of extra machine gun armament the heaviest losses of any French type. The Potez 63.11 continued in service with the Vichy air force and with the Free French forces in North Africa seeing action with both. Production was resumed under German control and significant numbers appear to have been pressed into service by the Germans, mostly in liaison and training roles.

When the Germans overran the Low Countries and France in the spring of 1940, the Battle was thrown into the fight, with little result other than the slaughter of large numbers of RAF aircrew. In one of the most infamous incidents, on 12 May 1940 five Battles attacked bridges over Belgium’s Albert Canal in hopes of slowing down the German advance, with all five shot down.

The Potez 637 was one of the more modern aircraft in the reconnaissance groups, but losses were heavy. Production of this variant was limited, and the Potez 63.11 played just as important role in these group. The Potez 63.11 was also the most important aircraft in the army co-operation units, where it suffered heavy losses, mostly to ground fire and on the ground (although managed to hold its own against German fighters). By 1940 the entire family was outdated, with the lack of engine power.

In accounts of the German victory of 1940, the power of the Luftwaffe, together with the impotence of the Allied air forces, is given as one of the main reasons for the collapse. Neither of the other reasons has any factual basis. As the Battle of the Gembloux Gap illustrates, there was serious fighting in central Belgium, and the French clearly understood how to use armor, since the Cavalry Corps was temporarily victorious over no less than two German armored divisions.

But it has always been clear that German airpower was the key to their success. The Germans had a large and modern air force, while the Allies, a few British planes excepted, had a small and obsolete one. However, this idea has to be seriously qualified. The observation that the British and French air forces were not nearly as small or as old as was often claimed only compounds the mystery. Why was it that in May 1940 there was an almost universal cry by the Allied ground forces that the “skies were empty” of our aircraft?

In the account of the defense of the Netherlands, we noted the havoc wrought by the Dutch on the German transport fleet, pointing out that in large measure this was because the Dutch, alone of the countries attacked, had their air force and their air defense system on alert, so their few fighter planes were actually taking off at the moment of the German attack.

While German troops poured into Belgium across the intact bridges, the Luftwaffe attacked the bases of the Belgian air force. Unlike the Dutch, who had been on alert, the Belgians had counted on having some sort of notice, so the Germans caught many of their planes on the ground. Of the 160 planes operational and ready for combat on May 10, it appears that more than seventy were destroyed on the ground in the initial attack. But enough planes survived to enable the Belgian air force to mount 210 sorties over the next eighteen days of the battle. At the end of those eighteen days, seventeen planes had been shot down in aerial combat, and twenty-two were shot down by ground fire. The Belgians counted eighteen German planes shot down, and lost thirty-four men from their flight crews. That the Dutch and the Belgians were defeated does not mean that they simply gave up a fight against overwhelming odds.

Nor were the British and French idle. On May 10 the RAF lost thirty-four aircraft, only three of them destroyed on the ground by German bombers. The rest were shot down as they made bombing attacks on the advancing Germans, and an inspection of the locations and recorded causes—insofar as they are known—makes clear that many of these planes were in fact shot down trying to stop the advance through Luxembourg and the Belgian Ardennes, and that a surprising number of the losses came not from air-to-air attacks but from ground fire. On the next day, Saturday, the RAF lost twenty-three bombers—and this time, an appreciable number (eight) were lost to enemy bombing attacks—but the same pattern continued. On Sunday the RAF lost another thirty-four bombers, most of them again to ground fire as they tried to stop the German advance.

Given the number of tactical bombers available in France to the Allies, losses at this level—thirty aircraft a day—were intolerable. At this rate the Allied tactical bomber force would be wiped out in a few days, which is essentially what happened (the initial RAF deployment in France only amounted to some 400 aircraft, most of which were fighter planes). Nor did this happen because the Luftwaffe enjoyed command of the skies. British and French fighters were inflicting considerable damage on the Luftwaffe.

The problem was that neither the French nor the British air command had given any serious attention to the basic problems of tactical bombing. They both subscribed to the idea that level-flight bombing could destroy targets on the ground, and had neglected the impact of antiaircraft fire on such attacks, when, by definition, the bombers flying at low altitudes would be most vulnerable.

The Germans, for whom airpower was tactical, had taken care to provide their ground troops with the means of air defense. Göring, Hitler’s designated successor and commander of the Luftwaffe, had assumed control over everything military that was remotely connected with the air: Thus in the German system the air force had control both over airborne units and the air defense system. So the antiaircraft weapons mentioned earlier that accompanied German units into battle were manned by Luftwaffe personnel.

The German military, like most militaries, prepared for a war against the force it knew best—its own. As we have seen, the German air force was primarily tactical, and thus centered around ground attack. That was why the Germans had developed the dive-bomber—it was the only reasonably accurate system of bomb delivery. Tactical bombers were terribly vulnerable to enemy fighter planes, whether they were dive-bombers or level-flight bombers. To be successful in any shape or form, they needed to operate in skies cleared of enemy aircraft, which demanded air supremacy. Not unreasonably, therefore, when the Luftwaffe assumed the role of providing air defense for the army, it thought in terms of its own airpower doctrines.

Since these were tactical, it therefore developed a first-class ground to air system, built around a simple principle: The best way to shoot down tactical bombers was to saturate the air space they had to fly through to drop their bombs. Unlike the German army, which went to war rather badly equipped when it came to artillery and antitank guns, the flak units that accompanied them had three excellent weapons capable of a high volume of fire, and these weapons existed in huge numbers: about 6,700 rapid-firing special-purpose guns, one of 20 millimeters and the other of 37 millimeters, supplemented by 2,600 heavier weapons, mostly the famous 88-millimeter gun.

The Dutch and the Belgians were nearly as well equipped with antiaircraft guns, proportionally speaking, as the Germans. But the British and the French were sadly deficient in ground-to-air systems. The only truly automatic weapon available in quantity was the Hotchkiss 8-millimeter machine gun used by the French, a weapon totally inadequate for the purpose. Allied bombers were massacred when they tried to attack the advancing German ground forces, while the Luftwaffe was able to attack Allied ground forces almost at will.

The Allies had no real equivalent to the German Stuka, the JU 87 dive-bomber: Allied level-flight bombers were rarely able to hit anything they aimed at, while the JU 87 was a reasonably accurate delivery system. The Allied failure, then, was deeply entwined with airpower doctrines, and these had led the RAF, which in reality was the largest and most powerful air force in the world, down a series of blind alleys.

Thus the basic military reason for the Allied disaster had nothing to do with tanks or tank tactics it was a function of the 586 Allied planes the two German flak units claimed to have shot down in the fighting. To leap ahead forty-eight hours in our narrative, and bring this matter to its logical conclusion: when, on Tuesday, May 14, the Allied high command saw the dangers of the German breakthrough above Sedan, they mounted intensive bombing raids. Bomber Command lost no less than forty-seven of its medium bombers on that one day in a futile attempt to stop the German advance. As one sympathetic and knowledgeable British aviation authority has noted, “It was one of the blackest days in RAF bomber operations.” In that one engagement Bomber Command lost more than half of the aircraft deployed.

When, in the succeeding days, the RAF bombing raids ceased, the reason was simple: The aircrews to mount those raids were either dead or were prisoners. Like the BEF of 1914, the Advanced Air Component of the RAF had simply been annihilated, losing 70 percent of its strength, with the French figures being almost precisely the same.

Most accounts of the air war in 1940 have focused on the fighter-to-fighter conflicts. In general both the French air force and the RAF Fighter Command gave a good accounting of themselves in these battles. Frequently the only Allied fighter planes mentioned are the British Spitfire and Hurricane, which formed the core of Fighter Command. Less well known are the exploits of their French counterparts. French squadrons equipped with the Curtiss 75A fighter shot down 33 German fighters and lost only three of their own units equipped with the Morane-Saulnier 406 fighter plane shot down 31 German planes and suffered only six losses—this despite the fact that the MS 406 was thought to be obsolescent. Units equipped with the Bloch 152 shot down 156 German planes and lost 59. French pilots flying Dewoitine 520 fighter planes lost forty-four of their own and accounted for 175 Germans.

The surprisingly competent performance of the French and British (and Dutch and Belgian) fighter pilots has to a large extent obscured the massacre of their ground-attack craft, which has in turn led to a series of misconceptions, first about the air war itself, and second about the extent to which the Allies were “tricked” or “surprised” by “new” German tactics and technology. The one major cause of the defeat was clearly the Allied airpower failure—specifically the failure to have the right kinds of airplanes for tactical bombing, as well as a doctrine requiring the coordination with the ground forces. As with tanks, the Allies had plenty of planes, and in air-to-air combat, they clearly knew how to use them. Where they signally failed was in a fundamental misunderstanding of tactical airpower and the defenses against it.

There was one other weakness on the Allied side, which is usually passed over and goes a long way toward explaining why the ground forces felt so overwhelmed by German aircraft. German airfields were only half an hour’s flying time from their initial targets. The short distances allowed the Luftwaffe to take advantage of a unique feature of the air war. It was customary, for obvious reasons, to register the strengths of opposing armies by counting men, guns, and vehicles. One armored division deployed into battle had the strength of one armored division. It could only be deployed once. But aircraft could fly over the target, drop their bombs, return to base, refuel and re-arm, and launch another mission, which is why nowadays one speaks not of aircraft but of sorties, one aircraft flying one mission.

In strategic bombing this distinction hardly came into play. It would take a bomber hours (and, given the speed of the bombers of 1939 and the distances to targets, many hours) to get to its target and hours to return. The result, given the maintenance needs of both aircraft and flight crew, was a leisurely tempo of operations. But if the aircraft were immediately adjacent to the battlefield, one plane could fly three, four, five sorties a day, and particularly in May, when it was light nearly fifteen hours or more.

Since the Germans flew many more sorties per day than their opponents did, this had the practical effect of multiplying the size of their air force. If one air force deploys five hundred planes and each plane flies two sorties a day, and the other air force deploys the same number of planes, but each plane flies four sorties a day, then to all intents and purposes, the first air force is outnumbered two to one in the air.

In the case of May 1940, the imbalance was much worse than that. The RAF, although it was averaging about two sorties per plane per day, was still thinking strategically, not tactically. Airfields in France were located far behind the frontier, so the planes were protected from enemy attack. But that meant it took the planes longer to get over the battlefield, so the logistics of the situation virtually guaranteed that the RAF would operate less efficiently in the air than its opponents.

To say that no one had pondered this is an understatement. Once the fighting started, the RAF actually deployed more of its airpower than did the French, twelve of its forty operational fighter squadrons, while the French air force only committed 580 of its 2,200 fighter aircraft to the battle—so the British commitment was proportionally greater than the French (a fact that would lead to a certain justifiable bitterness on the part of the RAF and the British).

But in order to compensate for the greater number of sorties being flown by the Luftwaffe, the RAF would have been forced to commit all of its fighter strength, and the French would have had to have at least doubled their commitment, simply because the Germans were able to mount more combat missions with fewer aircraft than their opponents. And since they deployed as many aircraft as the Allies, the net effect was one of overwhelming superiority in the air. This accounts for the perceived initial advantage of the Germans over the Allies. By mounting more sorties per plane initially, the Germans had a great advantage, but had the war continued, the advantage would have turned to the Allies first because the wear and tear on their planes was substantially less (as they flew less), and second because the Allies had committed a significantly smaller portion of their aircraft to the fight.


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