Idade do Bronze Silver Bull, Turquia

Idade do Bronze Silver Bull, Turquia


Idade do Bronze Inicial

O período após o Calcolítico na Anatólia é geralmente conhecido como Idade do Bronze. Em suas fases anteriores, o metal predominante era, na verdade, cobre puro, mas o termo mais antigo, Idade do Cobre, criou confusão e foi descartado. A convenção arqueológica divide a Idade do Bronze em três subfases: inicial, intermediária e tardia. O início da Idade do Bronze, em meados do 4º milênio aC, corresponde no Egito ao período pré-dinástico e na Mesopotâmia ao início do Protoliterato que durou até o final do 2º milênio. Em seus estágios iniciais, várias províncias culturais bem definidas foram reconhecidas, distinguidas por ligeiras disparidades em seus vestígios arqueológicos: uma província noroeste, representada pelas escavações em Tróia, uma província central da Anatólia, documentada pelas sondagens em Alişar Hüyük, Alaca Hüyük , e em outro lugar uma extensa província do sudoeste, melhor caracterizada em Beycesultan, uma província Cilícia, representada por Mersin e a vizinha Tarso e uma província do sudeste conhecida por Arslantepe-Malatya, Norşuntepe e outros locais na região de Elazığ. Outras províncias menos definidas são encontradas nas planícies de Eskişehir e Konya e na região de Pôntico. A própria Idade do Bronze Inferior costuma ser dividida em primeira, segunda e terceira fases.

Vários fatores se combinaram para produzir um período de crescimento econômico. O cultivo da uva e a produção de vinho trouxeram maior prosperidade agrícola. A adoção da roda aumentou a produção de cerâmica e, mais importante, melhorou o transporte. A navegação marítima parece ter aumentado. Habilidades metalúrgicas previamente desenvolvidas tornaram-se mais visíveis e estavam em uso mais amplo, atestado em particular por achados como o chamado "Tesouro de Príamo" de Tróia e bens mortais de túmulos reais em Alaca Hüyük. Os processos técnicos incluíram fundição em moldes fechados (o processo de cera perdida), embutimento de metal, transpiração e soldagem, martelamento e repoussé, granulação, filigrana e até cloisonné. Os metais usados ​​incluíam cobre, bronze, prata, ouro, eletro, chumbo e ferro, que era então muito mais valioso do que ouro. Todos esses metais eram obtidos na Anatólia, embora o estanho necessário para fazer o bronze possa ter sido importado. Pedras semipreciosas e outros materiais usados ​​em associação com elas incluíam cristal de rocha, cornalina, jaspe, nefrita e obsidiana, todos nativos da Anatólia, junto com marfim, âmbar e lápis-lazúli importados. A demanda mesopotâmica por metais e trabalhos em metal pode ter estimulado a produção para exportação. Onde o comércio era controlado por governantes locais, como em Arslantepe-Malatya, as taxas podiam concentrar a riqueza nas mãos das famílias governantes.

Locais fortificados - sejam edifícios isolados, vilas, cidades ou palácios - eram a norma. Um único edifício em Karataş-Semayük foi defendido por uma vala, uma muralha rebocada e uma parede fechada. Aldeias como Demirci Hüyük dependiam da parede externa de um arranjo radial de casas. A cidadela de Tróia tinha pesadas paredes de pedra com superestrutura de tijolos de barro, um glacis coberto de argila e portões salientes com conjuntos de portas internas e externas. O número e a variedade de armas encontradas - adagas, espadas, lanças e machados de batalha - sugere uma cultura dada à guerra ou, pelo menos, à exibição militar.

Um possível templo em Arslantepe-Malatya tinha uma planta em forma de T pesadamente construída e paredes decoradas com desenhos pintados e impressos. As casas de Beycesultan tinham megarons - grandes salões centrais com varandas em ambas as extremidades - dispostos em pares com lareiras circulares apoiadas por estelas gêmeas e chifres de argila, sugerindo uma afinidade com os cultos cretenses e uma possível dedicação a divindades masculinas e femininas. Os deuses do submundo podem ter sido venerados nas câmaras subterrâneas que cercam as fontes. Essas câmaras foram encontradas no sudeste da Anatólia. As estatuetas são universais, em argila, pedra, osso e metal. No oeste, eles geralmente tinham a forma de um oito, mas na Capadócia preferia-se a forma de disco, com cabeças triangulares em longos caules. Ocasionalmente, essas figuras foram modeladas na rodada.

No oeste da Anatólia, os mortos geralmente eram enterrados em cemitérios fora dos assentamentos, geralmente em grandes vasos de barro. Na Anatólia central, entretanto, um grupo de sepulturas de cisto datando da segunda e terceira fases da Idade do Bronze Inferior foi descoberto sob a cidade hitita em Alaca Hüyük. Lá, várias gerações de uma família governante foram enterradas em meio a parafernálias funerárias e posses privadas. Os objetos rituais nas tumbas incluíam discos de bronze de treliça, possivelmente representando a deusa do sol, e padrões de fundição sólida com modelos de veados, touros e aríetes, todos estes podem ter sido fixados em móveis de madeira, como carrinhos, dos quais nenhum vestígio foi deixado . Outras descobertas incluíam posses privadas muitas vezes feitas em materiais preciosos - essas posses incluíam armas, joias, artigos de toalete, vasos domésticos e utensílios. Um grupo comparável de tumbas foi encontrado em Horoztepe perto de Tokat. Os sepultamentos de cremação aparecem pela primeira vez na terceira fase em Gedikli Hüyük no sudeste da Anatólia.

A maior parte da cerâmica era monocromática vermelha ou preta, com decoração incisa e pintada de branco às vezes ocorrendo na primeira e na segunda fases. Caneluras e nervuras assemelhavam-se à decoração de vasos de metal e eram especialmente características do sudoeste. Nas áreas central e sul, as louças pintadas reapareceram na segunda fase e, na terceira fase, uma louça roxa sobre laranja com desenhos fortemente geométricos apareceu na região de Kültepe. Uma mercadoria policromada relacionada apareceu simultaneamente nas regiões de Elazığ e Malatya. A inovação técnica mais importante na cerâmica foi a introdução da roda de oleiro, que na maioria das áreas ocorreu no início da terceira fase.

A transição para a terceira fase da Idade do Bronze Inferior, possivelmente por volta de 2.450 aC, trouxe consigo o aparecimento geral no oeste da Anatólia de pratos feitos de rodas e recipientes para bebidas com duas alças. Estes, juntamente com outros estilos ocidentais em cerâmica e arquitetura, espalharam-se também pelas áreas centro e sul. Pesquisas sugerem que muitos locais foram destruídos no final da segunda fase. Alguns estudiosos, portanto, argumentaram que os falantes de uma língua indo-européia entraram na Anatólia naquela época, vindos do noroeste. A linguagem, nessa visão, teria sido ancestral do hitita e do luwian. Indo-europeu é atestado pela primeira vez na Anatólia em nomes que ocorrem em tabuletas da Idade do Bronze média de Kültepe, mas a data, rota e até mesmo a realidade de uma invasão ou infiltração indo-europeia são todas controversas. Além disso, é provável que a maior universalidade de estilos que ocorre na terceira fase possa ser atribuída simplesmente ao aumento do contato por meio do comércio e à melhoria do transporte. O início do comércio com a Assíria é indicado pela cerâmica e pequenos objetos de Kültepe na terceira fase, esse comércio se desenvolveria fortemente na Idade Média do Bronze.


Escultura pré-histórica (c.230.000 - 2.500 a.C.)


Vênus de Brassempouy (23.000 aC).
O mais antigo retrato conhecido da Idade da Pedra.

ORIGENS DA ARTE VISUAL
Para obter detalhes sobre as primeiras obras de arte da Idade da Pedra,
veja: Arte mais antiga da Idade da Pedra (Top 100).

A arte pré-histórica é dominada por arte parietal, como pinturas rupestres e pinturas rupestres. A escultura, sendo uma forma de arte portátil ou móvel e, portanto, mais sujeita à destruição ou perda, é menos comum, embora não menos significativa, na revelação do progresso intelectual e artístico da cultura ou artista envolvido. Afinal, a arte plástica é invariavelmente mais desafiadora e complexa do que as artes bidimensionais, como desenho ou pintura. Não surpreendentemente, portanto, à medida que as ferramentas da Idade da Pedra melhoraram em qualidade - de implementos primitivos para todos os fins a instrumentos altamente especializados com diferentes formas, lâminas e pesos - o mesmo aconteceu com a arte da Idade da Pedra. Não é de surpreender, portanto, que a chegada do homem anatomicamente moderno, que substituiu o homem de Neandertal durante o período (c.50-20.000 aC), teve um grande impacto na cultura de ferramentas e na escultura no Paleolítico Superior, principalmente durante o período Aurignaciano e Gravetiano e períodos Magdalenianos. Para obter mais detalhes, consulte Arte e cultura paleolíticas.

Nota: Para ver como estátuas, relevos e outras esculturas evoluíram, cronologicamente, durante as eras Paleolítica, Mesolítica e Neolítica da Idade da Pedra, consulte: Linha do Tempo da Arte Pré-histórica.


Escultura em relevo de um cavalo (12.000 a.C.)
Roc-aux-Sorciers Angles-sur-l'Anglin.
Musee d'Archeologie Nationale, França.

Escultura pré-histórica mais antiga

A escultura mais antiga conhecida da Idade da Pedra é a Vênus de Berekhat Ram, encontrado nas Colinas de Golã, que remonta à cultura acheuliana do Paleolítico Inferior. Uma estatueta contemporânea - a Vênus de Tan-Tan, foi descoberto mais tarde no Marrocos. Feitos de rocha vulcânica (basalto e quartzito), ambos os objetos humanóides não foram criados por Homo Sapiens Neanderthalensis mas pelo mais primitivo Homo erectus, e têm um estilo extremamente primitivo. Surpreendentemente, a próxima escultura pré-histórica mais antiga é a Vênus de Hohle Fels (38.000-33.000 aC). Por que tivemos que esperar tanto por outra estatueta humana não está claro, mas pelo menos confirma a natureza relativamente avançada da cultura aurignaciana inicial. Claro, como qualquer arqueólogo ou paleoantropólogo irá confirmar, um enorme número de assentamentos pré-históricos, entulhos de sepulturas e artefatos ainda precisam ser descobertos, escavados, analisados ​​e datados, então nossa visão do que constitui a Arte Mais Antiga provavelmente mudará muitas vezes ao longo do próximos séculos.

Materiais usados ​​na escultura pré-histórica

Os materiais usados ​​na escultura paleolítica são bastante diversos, variando de acordo com a região e localidade. Os escultores pré-históricos mais comumente usavam osso de mamute e marfim em seus entalhes (nota: o marfim abrange qualquer dente ou presa de animal), bem como a madeira mais perecível. Além de osso e madeira, os artistas também esculpiram em pedra, especialmente variedades mais suaves como calcário, esteatito e arenito, bem como variedades mais duras como quartzito e serpentina. Argila e terracota também eram amplamente utilizadas em estatuetas da Idade da Pedra. Durante os períodos mesolíticos e neolíticos posteriores, à medida que as ferramentas se tornaram mais fortes, os escultores da Idade da Pedra começaram a esculpir em mármore, calcário, pórfiro e granito. Mais raramente, eles usaram materiais preciosos como prata, ouro e jade, e começaram a fundir com bronze, estanho e zinco.

Tipos de escultura pré-histórica

Existem cinco tipos ou categorias importantes de escultura da Idade da Pedra, como segue:

(1) Objetos Humanóides Ultra-Primitivos (c.230.000 - 700.000 aC)
Esculpidas durante o Paleolítico Inferior, essas efígies primitivas - consideradas por alguns arqueólogos como o resultado da erosão natural, não da arte humana - incluem as acima mencionadas Vênus de Berekhat Ram e Tan-Tan.

(2) Relevos primitivos (de 23.000 aC em diante)
A capacidade de trabalhar com segurança e sem perturbações em uma caverna segura pode ser responsável pelo aparecimento relativamente precoce de esculturas em relevo pré-histórico.

(3) Estatuetas de Vênus (de 40.000 aC em diante)
Esculpidas predominantemente durante as culturas Aurignaciana e Gravettiana (40-20.000 aC), essas pequenas esteatopigianas de Vênus - comumente consideradas como tendo significado totêmico ou de fertilidade - foram descobertas em toda a Europa e além.

(4) Esculturas de figuras antropomórficas (de 30.000 aC em diante)
Variando consideravelmente em tamanho, características humanas e valor teriantrópico, datam de meados de Aurignacian.

(5) Esculturas de figuras de animais (de 33.000 aC em diante)
As mais estranhas, exóticas e variadas de todos os tipos de escultura pré-histórica, essas esculturas freqüentemente têm significado mitológico ou religioso.

Características da escultura pré-histórica

(1) Objetos Humanóides Ultra-Primitivos

De todas as antigas artes da pré-história, as esculturas do Paleolítico Inferior são de longe as mais primitivas. Descoberto em 1981, o Vênus de Berekhat Ram era uma representação tão grosseira de uma figura humana que alguns arqueólogos se recusaram a reconhecê-la como uma obra de arte, acreditando que sua forma havia sido causada por erosão natural. Somente quando um segundo objeto semelhante (Vênus de Tan-Tan) foi descoberta em 1999 e datada da mesma época, foram essas dúvidas amplamente superadas. Nenhum dos objetos tem qualquer semelhança com as estatuetas de Vênus do Paleolítico Superior.

O único tipo de escultura em pedra a ser classificado como "arte côncava", pois faz parte da estrutura do abrigo de rocha, a escultura em relevo geralmente é vista apenas quando as paredes da caverna consistem em pedra relativamente macia, como calcário. Esse foi o caso em ambas as grandes obras-primas gravetianas: o baixo-relevo no Caverna Abri du Poisson (c.23.000 AC) e o Vênus de Laussel (c.23.000 aC), ambos localizados na Dordonha francesa. Uma das seis esculturas de Vênus esculpidas em relevo, o trabalho de Laussel foi esculpido em um bloco de pedra independente de 4 metros cúbicos e, ao contrário da maioria das outras figuras de Vênus, suas mãos podem ser vistas claramente. Outra obra-prima da arte rupestre franco-cantábrica é o magnífico alto-relevo do Tuc d'Audoubert Bison (c.13.500 aC) descoberto em Ariege, na França. Criado no período Magdalenense, estava localizado no final da caverna, a 750 metros de distância da entrada. Feita de argila crua, a escultura em relevo retrata dois bisões magníficos, ambos cercados por pilhas de argila agora sem forma. (A maioria dos relevos de argila esculpidos durante a Idade da Pedra não sobreviveu.) Outros relevos importantes incluem as imagens de animais e outras artes megalíticas no santuário de megálitos Gobekli Tepe, na Turquia.

Mais de 100 estatuetas de Vênus do Paleolítico Superior foram escavadas, quase todas com 5 a 10 polegadas de altura. A maioria compartilha vários atributos em comum, como segue: todos retratam uma figura feminina, sua forma é quase sempre grotescamente obesa, com pontos afilados na parte superior (cabeça) e inferior (pernas), há um foco exagerado nos seios, abdômen, vulva, quadris e coxas isso contrasta com um interesse correspondentemente escasso em outras características do corpo - a cabeça, por exemplo, é geralmente pequena com poucos detalhes. No entanto, enquanto essas esculturas de Vênus destacam deliberadamente o gênero e as características físicas das mulheres e, portanto, invocam questões de fertilidade, poucas delas retratam gravidez ou parto. Outra característica notável dessas estatuetas é que - embora tenham sido encontrados exemplos em toda a Europa Ocidental, Central e Oriental - nenhuma até agora foi descoberta na Espanha ou em Portugal, apesar da atividade artística significativa na região durante o período médio e final do Paleolítico Superior. Vênus menos conhecidas incluem os franceses Vênus de Monpazier (c.25.000 AC), as Vênus eslovacas de Hradok e Moravany (c.24.000 AC), o russo Vênus de Gagarino (20.000 aC), o siberiano Vênus de Mal'ta (c.20.000 a.C.) e o suíço Vênus de Engen (c.13.000 aC).

(4) Figuras Antropomórficas

Como as estatuetas de Vênus, essas estatuetas antropomórficas pré-históricas foram esculpidas em uma ampla variedade de materiais, incluindo marfim (Homem Leão de Hohlenstein Stadel), calçada de calcita (Amantes de Ain Sakhri escultura), madeira (O ídolo de Shigir - a mais antiga escultura em madeira conhecida) arenito (Deus Peixe de Lepenski Vir), terracota (Pensador de Cernavoda), mármore (estatueta feminina grega neolítica, Metropolitan Museum, NY), bronze (A dançarina de Mohenjo-Daro), e muitos outros. A maioria era de tamanho relativamente pequeno e, portanto, pode ter sido projetada para uso pessoal. Embora as interpretações variem consideravelmente, muitas dessas esculturas humanas ou semi-humanas têm significado ritualístico ou totêmico, refletindo a mitologia e / ou crenças religiosas de suas tribos e sociedades.

Provavelmente o tema mais comum na escultura da Idade da Pedra, os animais eram representados em uma variedade de estilos, refletindo sua importância na dieta e estilo de vida de caçadores-coletores pré-históricos, bem como seu status simbólico ou totêmico nas crenças religiosas da época. Alguns exemplos espetaculares incluem o Rena Natação (c.11.000 AC) esculpida em uma presa de mamute a estatueta iraniana de prata conhecida como Touro ajoelhado com navio (c.3000 aC) o calcário Demônio leoa (c.2900 aC) ornamentado com lápis-lazúli, a estatueta de ouro conhecida como Touro de Maikop (c.2500 aC), entre muitos outros.

NOTA: Outra forma importante de arte plástica que surgiu durante a Idade da Pedra é a cerâmica antiga. Para ver o exemplo mais antigo do mundo, consulte: Cerâmica da caverna de Xianrendong (c.18.000 aC).

História da escultura pré-histórica

Escultura Paleolítica

Vênus de Berekhat Ram (230.000 - 700.000 a.C.)
Considerada a escultura mais antiga conhecida do mundo na história da escultura, ela foi desenterrada no Golã em 1981, pelo arqueólogo N. Goren-Inbar, da Universidade Hebraica de Jerusalém. Sua reputação foi significativamente reforçada após a escavação do marroquino Vênus de Tan-Tan.

Vênus de Tan-Tan (200.000 - 500.000 aC)
A segunda figura humanóide a emergir do período préHomo sapiens era do Paleolítico Inferior, pode ter sido esculpido por um artista da cultura acheuliana que vivia na principal rota migratória da Ásia para a Europa Ocidental, alguns de cujos ancestrais familiares podem ter pertencido às raças empreendedoras e tecnicamente avançadas do sudeste da Ásia.

Homem Leão de Hohlenstein Stadel (c.38.000 AC)
Uma das duas figuras humanas localizadas nas cavernas do vale Altmuhl, no sudoeste da Alemanha. Fragmentos da escultura do período aurignaciano foram encontrados pela primeira vez em 1939 pelo arqueólogo Robert Wetzel, mas foi apenas em 1997 e 1998, quando a cabeça foi conectada, que ela foi totalmente montada. É considerada a mais antiga escultura de animais antropomórficos conhecida no mundo. Veja: Arte Aurignaciana (40.000-25.000 aC).

Vênus de Hohle Fels (38.000-33.000 AC)
A escultura mais antiga conhecida de uma figura feminina, esta escultura em marfim (também chamada de Vênus de Schelklingen) é um dos muitos artefatos descobertos nas proximidades da montanha Hohlenstein no Jura da Suábia.

Caverna de Vogelherd com entalhes de marfim (Jura da Suábia) (33.000 aC)
Essas esculturas antigas incluem a escultura animal mais antiga conhecida (mamute lanudo), além das mais antigas representações 3-D conhecidas de leões e cavalos. Além da escavação de Vogelherd, descobertas pré-históricas ocorreram em Hohlenstein-Stadel, Gei & szligenklosterle e Hohle Fels - a maioria conduzida por arqueólogos da Universidade de Tübingen.

Vênus de Galgenberg (também chamado de Estatueta Estratificante) (c.30.000 AC)
Encontrada em pedaços em um acampamento de caçadores-coletores na Baixa Áustria, esta minúscula estatueta de serpentina verde exibe genitália feminina tipicamente distinta. É o item de arte plástica pré-histórica mais antigo já encontrado na Áustria.

Vênus de Dolni Vestonice (c.26.000 - 24.000 aC)
Descoberta em 1926 em um local de assentamento paleolítico na bacia da Morávia, perto de Brno, esta estatueta de 4 polegadas data do final da cultura Aurignaciana / início de Gravettian e é a mais antiga figura de cerâmica conhecida pela arqueologia.

Vênus de Monpazier (c.25.000 AC)
Encontrada em um campo em 1970, esta esteatita de Vênus de esteatita verde exibe as nádegas, barriga e vulva tipicamente aumentadas. É a peça de arte plástica pré-histórica mais antiga conhecida encontrada na França.

Vênus de Willendorf (c.25.000 AC)
Uma das mais famosas esteatopigias de Vênus do Paleolítico Superior, esta escultura gráfica, com seus enormes seios pendentes, abdômen estendido e nádegas exageradas, foi descoberta em 1908, perto da cidade austríaca de Krems. Veja: Arte Gravetiana (25.000-20.000 aC).

Vênus de Savignano (c.24.000 AC)
A estatueta pré-histórica mais famosa da Itália, a Vênus de Savignano é esculpido em um único bloco de pedra serpentina amarelo-esverdeada.

Vênus de Moravany (c.24.000 - 22.000 aC)
Encontrada em 1938 perto de Piestany, na Eslováquia, esta escultura em osso tem cerca de 7 centímetros de altura e reside no museu do Castelo de Bratislava.

Vênus de Laussel (c.23.000 AC)
Localizado em 1911, não muito longe das cavernas pré-históricas de Lascaux, este baixo-relevo de uma mulher nua, com aproximadamente 18 polegadas de altura, é levemente colorido com ocre vermelho. Ocupando uma área cerimonial do abrigo de pedra onde foi descoberta, a figura segura um chifre de bisão na mão direita que contém 13 entalhes - talvez significando o número de ciclos menstruais em um ano. Faz parte da coleção permanente do Musee d'Aquitaine, Bordeaux.

Salmão da Caverna Abri du Poisson (c.23.000 AC)
Outra escultura em relevo da cultura gravetiana, localizada perto de Les Eyzies de Tayac, Perigord, na Dordonha francesa, consiste em uma escultura em baixo-relevo de 3 pés de comprimento de um salmão do Atlântico (Salmon Salar). É a única escultura conhecida de um peixe da era paleolítica.

Vênus de Brassempouy (c.23.000 AC)
O detalhe facial desta escultura em osso de mamute de 1,5 polegadas de uma cabeça feminina, torna-o o primeiro exemplo conhecido de arte de retratos pré-históricos. Esculpido durante o período gravetiano, foi desenterrado em 1892, no abrigo de rocha Brassempouy, no sudoeste da França.

Vênus de Lespugue (c.23.000 AC)
Encontrada em 1922, no abrigo de rocha pré-histórica de Les Rideaux, perto do vilarejo de Lespugue na região de Haute Garonne da França, esta estatueta de marfim de 6 polegadas é uma representação altamente estilizada. Seus seios pendentes, nádegas e coxas exageradas são quase uma caricatura da forma típica de Vênus. Atualmente reside no Musee de l'Homme, Paris.

Vênus de Kostenky (Mammoth Bone) (c.22.000 AC)
Um de uma série de artefatos escavados no assentamento paleolítico de Kostenky, é o mais antigo exemplo conhecido de escultura russa pré-histórica.

Vênus de Gagarino (c.20.000 a.C.)
Esculpido em rocha vulcânica, o Gagarino Venus de 2 polegadas foi desenterrado em 1926 perto do rio Don, no sul da Rússia. Foi escavado em um assentamento da Idade da Pedra, junto com vários artefatos pré-históricos, ferramentas e ossos de animais.

Avdeevo Venuses (c.20.000 a.C.)
Série de estatuetas de marfim esculpidas na tradição Kostenky-Gagarino, encontradas perto de Kursk, no centro da Rússia. Os artistas da Avdeevo tendiam a produzir figuras de vênus com menos obesidade e menos exagero da genitália.

Mal'ta Venuses (c.20.000 a.C.)
As esculturas mais antigas conhecidas já encontradas na Sibéria, descobertas em Usol'ye, perto do Lago Baikal, na Rússia. Feitos de marfim de mamute, ou chifre de rena, eles têm algumas das formas associadas às Vênus europeias. Eles fazem parte da coleção permanente do Museu Estatal Hermitage, em São Petersburgo.

Zaraysk Venuses (c.20.000 a.C.)
Estatuetas de marfim no estilo Avdeevo do oblast de Moscou. O local de Zaraysk também é famoso por seu marfim de bisão gravetiano.

Gravações em cavernas de Roc-de-Sers (c.17.200 AC)
Roc de Sers é a referência para a escultura pré-histórica Solutrean, especialmente no que diz respeito à forma e técnica artísticas. É famosa por seus quatorze blocos de calcário esculpidos, gravados e pintados, decorados com cinquenta gravuras rupestres e baixos-relevos de animais. Veja: Arte Solutreana (20.000-15.000 AC).

Friso Cap Blanc (15.000 aC)
O exemplo mais importante de cantaria magdaleniana, o friso de pedra calcária de 13 metros de escultura em relevo em Cap Blanc inclui figuras de cavalos, bisões e veados, alguns dos quais têm até 2,1 metros de comprimento. A caverna também foi o local de um túmulo bem preservado de uma garota de Madalena, cujo esqueleto está agora no Field Museum, em Chicago.

Vênus de Eliseevichi (14.000 aC)
Rara estatueta de vênus da era Madalena do oblast de Bryansk, a sudoeste de Moscou. É bem diferente das estatuetas de Kostenky-Avdeevo-Gagarino e, em vez disso, lembra as estatuetas francesas Venus Impudique (14.000 aC).

Tuc d'Audoubert Bison (c.13.500 a.C.)
Esculturas de argila em alto relevo de um bisão macho e fêmea, encontradas em 1912, nas profundezas do abrigo subterrâneo de rocha magdalenense de Tuc d'Audoubert, no sul da França. Detritos escavados nas imediações do relevo sugerem que a caverna funcionou como uma 'oficina de artista'.

Vênus de Engen (Petersfels) (c.13.000 AC)
Estatueta com grande semelhança com o Vênus de Monruz (Veja abaixo). Também esculpida em jato, um tipo de linhito semiprecioso, a obra Engen foi encontrada a cerca de 70 milhas do Monruz, mas é 3.000 anos mais velha. Veja: Arte Magdaleniana (15.000-10.000 AC).

A rena nadadora (c.11.000 AC)
Escultura francesa do final da Idade do Gelo de duas renas nadando, agora no Museu Britânico, Londres. É considerada a obra de arte mais antiga de qualquer museu britânico.

Vênus de Monruz-Neuchatel (c.10.000 aC)
Escultura magdaleniana, na forma de um pingente preto azeviche, de uma figura humana estilizada, medindo cerca de 1 polegada de altura. Foi descoberto em 1991 em Neuchatel, Suíça.

Para obras famosas de arte rupestre criadas durante o Paleolítico Inferior, Médio e Superior, consulte: Pintura Rupestre 30.000-10.000 AC e Petróglifos (290.000-4.000 AC).

Amantes de Ain Sakhri (c.9000 AC)
Uma obra-prima da arte mesolítica, esta escultura fálica semi-abstrata (que lembra a de Brancusi O beijo) foi desenterrado em uma das cavernas Ain Sakhri perto de Belém. Listado na série de TV da BBC História do mundo em 100 objetos.

Gobekli Tepe Mulher Nua (c.9000 AC)
Escultura em baixo-relevo de uma mulher nua agachada, localizada entre os destroços no enorme sítio arqueológico de Gobekli Tepe (perto de Edessa, no sudeste da Turquia) - a mais antiga estrutura religiosa conhecida feita pelo homem.

Shigir Idol (c.7500 AC)
A escultura em madeira mais antiga conhecida no mundo, esta escultura russa foi desenterrada em 1890, no pântano de turfa de Shigir, não muito longe de Yekaterinburg, no Médio Ural.

Estatueta feminina grega reclinada (c.6000 a.C.)
Esta figura antropomórfica incomumente posicionada do Neolítico grego pode representar uma deusa feminina, no estilo de outras esculturas pré-históricas dos Bálcãs. Seus olhos em grão de café, por exemplo, são uma reminiscência da cultura romena Cucuteni (4500-3000 aC). Agora reside no Museu Arqueológico de Volos.
Para uma comparação, veja a escultura grega antiga.

A Deusa Entronizada de Catal Huyuk (c.6000 a.C.)
Escultura de barro de terracota de uma figura nua da Deusa Mãe prestes a dar à luz enquanto está sentada em um trono com braços de leopardo. Desenterrado em 1961, na Anatólia, centro-sul da Turquia, foi um dos muitos tesouros da arte neolítica descobertos no importante sítio arqueológico de Catalhoyuk, cujo complexo significado ritualístico continua a confundir os especialistas.

Vidovdanka (5500-4700 a.C.)
Estatueta de terracota escavada entre destroços mesolíticos em Vinca-Belo Brdo, perto de Belgrado, Sérvia, em 1930. Agora no Museu Nacional da Sérvia. Veja também: o Exército de Terracota, criado durante o período da arte da Dinastia Qin (221-206 aC).

Deus Peixe de Lepenski Vir (5.000 aC)
Uma das inúmeras esculturas teriantrópicas esculpidas em paralelepípedos redondos de arenito, do assentamento sérvio Lepenski Vir Ib, com uma boca larga em forma de peixe. Agora no Museu Nacional de Belgrado.

Pensador de Cernavoda ('Ganditorul') (c.5000 AC)
Escultura de terracota da cultura Hamangia, descoberta em 1956 junto com várias estatuetas semelhantes, mas sem cabeça (incluindo o Mulher Sentada de Cernavoda) em uma necrópole neolítica na região do baixo Danúbio. Considerada uma das maiores esculturas de todos os tempos, ela reside no Museu de História Nacional, em Bucareste.

Estatueta feminina grega (c.4250 AC)
Uma famosa estatueta de mármore no estilo de Vênus (20 centímetros de altura) do Neolítico grego. Seus seios pendentes, nádegas e coxas exageradas são típicas das estatuetas de Vênus do Paleolítico anterior e sugerem que ela pode ter sido um símbolo de fertilidade. Agora no Metropolitan Museum of Art de Nova York. Para fins comparativos, consulte: Escultura da Grécia Antiga.

Estatueta Feminina Egípcia (c.3700 a.C.)
Este osso de hipopótamo com 10 centímetros de altura e figura de lápis-lazúli, datando do período Naquada I (4000-3500 aC), pode ter sido um símbolo de fertilidade, projetado como uma obra de arte funerária ou tumba, para servir como um auxílio para o renascimento em a vida após a morte. Para uma comparação com outras obras de arte da África, consulte: African Sculture.

Estatueta egípcia de luto (c.3500 aC)
Composta de terracota pintada de ocre, esta escultura humanóide minimalista da era Naquada II (3500-3100 aC) foi escavada do Burial 2 em el-Mamariya, Egito. Agora reside no Museu de Arte do Brooklyn, em Nova York. Para mais informações sobre arte no Egito antigo, consulte: Escultura Egípcia.

Sacerdote-rei da Mesopotâmia (c.3300 aC)
Uma representação simples de uma figura real, esta estátua de calcário de 30 centímetros do período Uruk, no antigo Iraque, é característica de muitas imagens semelhantes a reis da Mesopotâmia. Agora no Louvre, Paris. Veja: arte mesopotâmica (4500-539 aC).

Senhora Adormecida de Malta (3100 a.C.)
Um símbolo icônico do Período do Templo pré-histórico maltês (4100-2500 aC), esta figura de terracota reclinada - provavelmente uma deusa-mãe - foi escavada do Hypogeum de Hal Saflieni, um cemitério subterrâneo neolítico.

Touro ajoelhado com navio (c.3000 aC)
Uma das obras-primas mais antigas do trabalho em prata, foi trabalhada por ourives da Mesopotâmia durante o período proto-elamita. Composto por uma cabeça naturalista e patas dianteiras de boi, com metade inferior em branco, decorada com padrões abstratos incisos. Provavelmente baseado em um tema mitológico. Agora no Metropolitan Museum of Art de Nova York.

Demônio leoa (c.2900 a.C.)
Esta figura leonina de calcário iraniano de 3 polegadas do Período Proto-Elamita pode representar a mitológica Inanna, Deusa do Amor e da Guerra. Pode até ter servido de modelo ou réplica de uma escultura maior. Quando esculpido, teria sido ornamentado com lápis-lazúli.

Ram em um matagal (c.2500 aC)
Uma das peças mais famosas da escultura mesopotâmica (existem 2 versões reais). Embora tenha o nome de uma passagem bíblica do Antigo Testamento, esta figura animal representa uma cabra, em vez de uma ovelha, e invoca o antigo mito mesopotâmico de que uma cabra em pé sobre as patas traseiras significa a fertilidade da terra. Escavada do Grande Poço da Morte em Ur, a figura é feita de calcário vermelho e concha, com camadas de cobre folheado a ouro e lápis-lazúli. Agora no British Museum, em Londres, sua obra irmã reside no Museu de Arqueologia e Antropologia da Universidade da Pensilvânia.

Touro de Maikop (c.2500 aC)
Um dos quatro touros de ouro e prata escavados em um túmulo real neolítico perto de Maikop, na região do Cáucaso do Norte da Rússia. Estilisticamente reminiscente da arte plástica da Mesopotâmia e Suméria - veja, por exemplo, o Proto-Elamite Touro ajoelhado com navio (acima) - este tesouro de 3 polegadas agora reside no Museu Estatal Hermitage em São Petersburgo.

A dançarina de Mohenjo-Daro (c.2500 aC)
Esta peça extraordinariamente "moderna" das primeiras esculturas indianas é uma obra-prima da escultura de bronze da cultura harappiana da civilização do Vale do Indo, na Índia. Ele retrata uma garota vestida apenas com uma variedade de braceletes e pulseiras, cuja pose atrevida sugere que ela está prestes a começar a dançar. Agora no Museu Nacional de Arte de Nova Delhi.

Imdugudentre dois cervos (c.2500 aC)
Como o Carneiro no Bosque, esta escultura em relevo feita de cobre foi descoberta na cidade-estado de Ur em Tell al-Ubaid. Originalmente gravado em pedra acima da entrada do templo de Ninhursag, ele retrata a águia com cabeça de leão Imdugud flanqueada por dois veados mitológicos, cuja presença e significado permanecem obscuros.

• For more about ancient arts, see Bronze Age Art (c.3500-1100 BCE) and Iron Age Art (c.1100-200 BCE).
• For the chronological evolution of painting and sculpture, see: History of Art Timeline.
• For information about painting and sculpture, see: Homepage.


Bronze Age Silver Bull, Turkey - History

A “pillow-shaped” ingot labeled AG7 by Hakan Öniz, taken from Öniz 2019.

Just like clothing styles today, different ingot shapes went in and out of fashion, allowing archaeologists to reconstruct a seriation of different ingot styles. Although an absolute dating of these styles in the Bronze Age eastern Mediterranean remains somewhat uncertain, a preliminary assessment of the ship’s copper cargo indicates a mid-Late Bronze Age date, or approximately the 16th–15th centuries B.C.E.

Some news outlets have made the bold and outlandish claim that this discovery is the world’s oldest. However, despite predating the other infamous wrecks in the Bay of Antalya, the new discovery is by no means the oldest shipwreck in the world. The Dokos shipwreck, discovered in the Aegean about 60 miles east of Sparta, predates the recent find by as many as 1,000 years. Archaeological evidence from around the world suggests that humans have been seafaring for upwards of 50,000 years. The oldest shipwreck has thus likely not yet been found.

Drawing of the site plan showing location of finds near the ship by Günay Dönmez, taken from Öniz 2019.

The remains of the wreck are submerged between 21 meters and 48 meters below the surface, situated on a 45-degree incline. The visible portion of the ship is approximately 5 meters wide and 14 meters long, the typical size of a Bronze Age Levantine merchant vessel, although debris from the ship is scattered and covered in sediment thus making full recovery and study of the vessel dubious. While archaeologists have been able to identify at least 78 in-tact ingots, it is likely that there are more nearby the wreckage, buried beneath rock and sand or fallen down the steep drop-off.

The wreck was studied in three phases. In October 2018, a research team—diving to a depth of 55 meters—and a safety team—diving only half as deep—carried out a total of 10 underwater expeditions in order to survey the site. Following this reconnaissance, a second series of dives captured a photo mosaic of the research area and gathered PhotoScans that are currently being processed in the Underwater Research Center in Kemer, Turkey (images a, b, and c below). The final phase of preliminary exploration of the wreck consisted of a side-scan, or dual-beam, sonar study that assessed the underwater topography of the coast in an attempt to understand the physical features that may have led the ship to sink approximately three and a half millennia ago.

PhotoScans of the wreckage by Dilan Ulusoy, taken from Öniz 2019.

Archaeologist Hakan Öniz, Head of the Division of Underwater Archaeology at Selcuk University and author of the recent publication in PEQ, suggests that the historically rough waters in this area were likely the cause of the wreck. He offers that the ship may have sunk “while running from a storm and trying to take shelter in a bay, battling the effects of flows that hampered its maneuverability.” 2 Finding itself too close to the shore in rocky shallows, the hull probably snatched on a rock, tore open, and the cargo ship, weighted down with more than 1.5 tons of copper and tin cargo, fell to the ocean floor.

Excavating an underwater wreck at such depths presents considerable problems for archaeologists. SCUBA excavations beyond 55 meters begin to introduce health risks and safety hazards especially for long durations, so archaeologists tend to work in short shifts and budget time to steadily resurface. As an archaeological site demands precision and time to systematically study remains, the constraints that SCUBA demands of researchers present an added dimension of difficulty. Due to these restrictions, a more comprehensive excavation of the wreck has been delayed until later in 2019.

The free eBook Island Jewels: Understanding Ancient Cyprus and Crete takes you on a journey to two stunning, history-laden islands in the Mediterranean. Visit several key historical places on both islands and discover many of the great objects that have been unearthed there by archaeologists.

Copper ingots of all forms can be found in museums across the Mediterranean from both terrestrial and underwater archaeological sites from Egypt to Crete. This appears to have been the primary mode of transporting large quantities of mined metals around the old world and the recent discovery of a ship hauling tons of copper and tine adds to the growing body of evidence that supports a complex international trade economy throughout the eastern Mediterranean in the Late Bronze Age.

The aforementioned Uluburun wreck, initially studied by George Bass in 1984 and later by Cemal Pulak from 1985 to 1994, first gave archaeologists a pristine glimpse of what this flourishing luxury economy looked like. The cargo of the ship included more than 10 tons of copper and tin ingots that match the descriptions of royal gifts listed in the contemporary Amarna Letters as well as hundreds of jars and containers from Canaan and 175 glass ingots of cobalt blue turquoise and lavender. Swords from the Italian peninsula, hippopotamus teeth and blackwood logs from northern Africa, ivory tools and cosmetics, gold and silver jewelry, a feast of olives, figs, grapes and other foods, and countless other small finds round out the precious cargo of the Uluburun.

The diversity of luxury and utilitarian goods as well as the heterogeneity of their origins lead archaeologists to hypothesize a flourishing and cyclical Mediterranean trade system in which goods from Egypt, Canaan, Greece, Crete, and even parts of the distant western Mediterranean were connected in a complex network of exchange. This recent discovery off the coast of Turkey seems to add to the growing evidence in support of this robust economy.

Öniz was able to determine that the copper was extracted from mines in Cyprus and may have been on its way to some sort of smelting facility in Crete, Greece, or Ionia. It was likely making stops along the way in Canaan and Lycia and would eventually makes its rounds to Egypt or more distant locations.

Archaeologists hope to be back in the waters and exploring the remainder of the wreck shortly. Öniz announced that Selcuk University plans to organize a team of local and international specialists to carry-out a five-year excavation of the wreck. Perhaps further study will reveal a trove of cargo akin to the Uluburun?

Samuel DeWitt Pfister is a graduate student in the Department of Anthropology at The George Washington University.

Notes:

1. Hakan Öniz, “A New Bronze Age Shipwreck with Ingots in the West of Antalya—Preliminary Results,” Palestine Exploration Quarterly 151.1 (2019), pp. 3–14.


Millennial Monies

Human beings have coveted silver and gold consistently for more than 6000 years.

Gold treasures have been found dating back to as early as 4000 BC in a burial site in Varna, Bulgaria (from the ancient Thracian civilization).

By 3600 BC, Egyptian goldsmiths began melting gold ores to separate the metals inside. They used blowpipes made from fire-resistant clay to heat the smelting furnace.

As early as 3100 BC we have evidence of a gold-to-silver value ratio in the code of Menes, the founder of the first Egyptian dynasty. In the Menes code it is stated “one part of gold is equal to two and one half parts of silver in value.”

People began mining silver in 3000 BC in modern day Turkey.

Our ancestors used tonnes of silver fashioning valuable ornaments, jewelry, and eating utensils (this in part due to silver’s duct ability and natural antibacterial properties).

When Spanish explorers arrived in the “New World” of Central and South America (15th and 16th centuries) they encountered different native peoples. The Spanish and Incas had very little in common. Diverse old native Indian cultures spoke entirely different languages than European Spaniards, they worshipped entirely different gods, and they lived very different lives day to day. What they both did hold in common was a high esteem for gold and silver using them to craft some of their life’s most important tangible objects (religious items used in rituals, jewelry for adornment, coins for trade).

Gold and silver became de facto money around 600 BC when they were struck in Lydian coins as stores of value used for trade. For over 2500 years, silver and gold monies have proven themselves as the ultimate monies.

Silver & Gold indeed have the best historic track records as money. These two precious monetary metals, by their inherent natures, are human beings’ most excellent monies.

Here are some historic and modern day essential qualities of great money:

  • Proven Medium of Exchange
  • Unit of Account
  • Portable
  • Divisible
  • Interchangeable
  • Durable
  • Private
  • Default Proof
  • Naturally Limited in Supply
  • Millennial Long Stores of Value

On August 15, 1971 the world for the first time began being operated on a 100% fiat currency reserve and faith based monetary system. This was the date when former U.S. President Richard Nixon cut the last ties between gold and the U.S. Federal Reserve note (mistakenly called U.S. dollars to this day).

Today all physical and digital government issued currencies are fiat, their creation conjured by a computer and printing presses. Their values are based on people’s faith and confidence.

The reserve currency status that the Federal Reserve note (U.S. dollar) has enjoyed since the Bretton Woods agreement in 1944 will come to an end. Just as the reserve currency status did not last for Britain, France, the Netherlands, Spain, and Portugal respectively looking back over 500 years of time.

A study of 775 fiat currencies produced by DollarDaze.org states that there is no record of a fiat currency that has succeeded in holding its value over the long term. Twenty percent or 155 of the fiat currencies examined failed through hyperinflation, 21% were destroyed by war, 12% destroyed by independence, 24% were “monetarily reformed”, and 23% are still in circulation approaching one of the other outcomes.

The study found the average life expectancy for a fiat currency is 27 years, with the shortest life span being one month. The British pound Sterling, founded in 1694, is the oldest fiat currency in existence. At over 320 years of age it must be considered one of the most highly successful fiat currencies ever but note that the British Pound didn’t start out as a full fledged fiat currency.

The British pound was originally defined as 12 ounces of silver, but after Britain ended the pound’s ties to the gold standard in 1931 and the pound’s value precipitously fell. The once proud reserve currency of the world is now worth less than 1/200 or 0.5% of its original value. In other words, the most successful long-standing currency in existence has lost 99.5% of its value.

So it is historic fact that fiat currencies only last a handful of decades typically while they eventually all end worthless. The same cannot be said for silver or gold monies. About 90 – 95% of all the physical gold ever mined is still with us today. Physical silver, well not so much, but more on dwindling silver supply facts later.

Since the start of the 21st Century to the middle of the year 2014, gold had gained 374% in its median nominal price versus 117 floating fiat currencies still in existence through that same time span (many paper fiat currencies imploded, were devalued, or went out of existence in that 14.5 year time span). Likewise silver saw an increase of 307% in its median nominal price versus 117 floating fiat currencies.

This trend of paper / digital fiat currencies losing their value to silver and gold bullion is showing no signs of slowing down over the long term (throughout this decade).

Humanity is relearning the historic lessons that gold is money par excellence, and that silver is mankind’s most trusted money for day-to-day commerce. These repeat lessons are for the first time in human history unfolding simultaneously on a global scale. I suggest we buckle up and prepare for interesting and possibly chaotic times ahead.

The next article in our Beginners’ Guide to Buying Physical Bullion will discuss the fundamentals of gold today.


Enduring Mystery Solved as Tin Is Found in Turkey

No one is predicting a rush by miners to stake claims or any quick riches to be made on the world's metal markets, for the amount discovered is trifling. But scholars are hailing it as a solution to one of the most enduring mysteries about ancient technology: where did the metalsmiths of the Middle East get the tin to produce the prized alloy that gave the Bronze Age its name?

The new findings could change established thinking about the role of trade and metallurgy in the economic and cultural expansion of the Middle East in the Bronze Age, which ran from about 3000 B.C. to 1100 B.C.

After thousands of years in which copper was the only metal in regular use, the rising civilizations of Mesopotamia set off a revolution in metallurgy when they learned to combine tin with copper -- in proportions of about 5 to 10 percent tin and the rest copper -- to produce bronze. Bronze was easier to cast in molds than copper and much harder, with the strength of some steel. Though expensive, bronze was eventually used in a wide variety of things, from axes and awls to hammers, sickles and weapons, like daggers and swords. The wealthy were entombed with figurines, bracelets and pendants of bronze.

Digging through ruins and deciphering ancient texts, scholars have shaped an image of the Bronze Age as a time of vibrant economic expansion, the earliest Sumerian cities and the first great Mesopotamian empires. They found many sources of copper ore and evidence of furnaces for copper smelting. But despite their searching, they could never find any sign of ancient tin mining or smelting anywhere closer than Afghanistan.

It seemed incredible that such an important industry could have been founded and sustained with long-distance trade alone. But where was there any tin closer to home?

After systematic explorations in the central Taurus Mountains of Turkey, an archeologist at the Oriental Institute of the University of Chicago has found a tin mine and ancient mining village 60 miles north of the Mediterranean coastal city of Tarsus. This is the first clear evidence of a local tin industry in the Middle East, archeologists said, and it dates to the early years of the Bronze Age. Some of the metal might have been imported from faraway Afghanistan or elsewhere, but not all.

In an announcement by the university yesterday, Dr. Aslihan Yener of the Oriental Institute reported that the mine and village demonstrated that tin mining was a well-developed industry in the region as long ago as 2870 B. C. She analyzed artifacts to re-create the process used to separate tin from ore at relatively low temperatures and in substantial quantities.

"Already we know that the industry had become just that -- a fully developed industry with specialization of work," Dr. Yener said. "It had gone beyond the craft stages that characterize production done for local purposes only."

Dr. Vincent C. Pigott, a specialist in the archeology of metallurgy at the University Museum of the University of Pennsylvania, said: "By all indications, she's got a tin mine. It's excellent archeology and a major step forward in understanding ancient metal technology."

To Dr. Guillermo Algaze, an anthropologist at the University of California at San Diego and a scholar of Mesopotamian civilizations, the discovery is significant because it shows that bronze metallurgy, like agriculture and many other transforming human technologies, apparently developed independently in several places. Much of the innovation, moreover, seemed to come not from the urban centers of southern Mesopotamia, in today's Iraq, but from the northern hinterlands, like Anatolia, in what is now Turkey.

Speaking of the ancient tin workers of the Taurus Mountains, Dr. Algaze said: "It's very clear that these are not just rustic provincials sitting on resources. They had a high level of metallurgy technology, and they were exploiting tin for trade all around the Middle East."

The mine, at a site called Kestel, has narrow passages running more than a mile into the mountainside, with others still blocked and unexplored. The archeologists found only low-grade tin ore, presumably the remains of richer deposits that had been mined out.

For this reason, Dr. James D. Muhly, a professor of ancient Middle Eastern history at the University of Pennsylvania, said he was skeptical of interpretations that Kestel was a tin mine.

"They have identified the geological presence of tin," he contended. "Almost every piece of granite has at least minute concentrations of tin in it. But was there enough there for mining? I don't think they have found a tin mine."

In her defense, Dr. Yener said: "His arguments are still based on an analysis of the mine and not the industry. He has to address the analysis of the crucibles."

On the hillside opposite the mine entrance, the archeologists found ruins of the mining village of Goltepe. Judging by its size, Dr. Yener said, 500 to 1,000 people lived in the village at any one time. Radiocarbon dating of charcoal and the styles of pottery indicated that Goltepe was occupied more or less continuously between 3290 and 1840 B. C. It began as a rude village of pit-houses dug into the soft sedimentary slopes and later developed into a more substantial walled community. Clues in the Crucibles

Scattered among the ruins were more than 50,000 stone tools and ceramic vessels, which ranged from the size of teacups and saucepans to the size of large cooking pots. The vessels were crucibles in which tin was smelted, Dr. Yener said, and they hold the most important clues to the meaning of her discovery and her answer to skeptics.

Slag left over from the smelting, collected last summer from inside the crucibles and in surrounding debris, contained not low-grade tin ore but material with 30 percent tin content, good enough for the metal trade. This analysis, including various tests with electron microscopes and X-rays, was conducted with the assistance of technicians from Cornwall, a region of England famous for tin mining since ancient times.

The tin-rich slag, Dr. Yener concluded, established beyond doubt that tin metal was being mined and smelted at Kestel and Goltepe. They could not have met all of the Middle East's tin needs in the Bronze Age, she said, but neither was all the tin imported, as had long been thought.

By this time, the scientists realized the significance of all the stone tools and could reconstruct the methods of those ancient tin processors.

The mining was done with stone tools and fire. Miners would light fires to soften the ore veins and make it easier to hack out chunks. Since the shafts were no more than two feet wide, the archeologists said, children may have been used for much of the underground work. This inference was reinforced by the discovery of several skeletons buried inside the mine their ages at death were 12 to 15 years. Further examination should determine if they died of mining-related illnesses or injuries. Isolating the Tin

Once extracted, the tin ore, or cassiterite, was apparently washed, much the way Forty-Niners in the American West panned for gold in streams, separating nuggets from the rest. Many of the stone tools at the site were used to grind the more promising pieces of ore into smaller fragments or powder.

Then crucibles, set in pits, were filled with alternating layers of hot charcoal and cassiterite powder. Instead of using bellows, workers blew air through reed pipes to increase the heat of the burning charcoal. Tests indicated that this technique could have produced temperatures of 950 degrees Celsius and perhaps as high as 1,100 degrees (1,740 to 2,000 degrees Fahrenheit), sufficient to separate the tin from surrounding ore.

Droplets of tin were encased in molten slag. When this cooled, workers again used stone tools to crush the slag to release the relatively pure tin globules. Sometimes the slag was heated again to separate any remaining tin.

If this site is typical of ancient tin processing, Dr. Yener concluded, then archeologists may have overlooked other local sources of Bronze Age tin. They had been searching for the remains of large furnaces for tin smelting, much as had already been found for copper smelting, and had not suspected that a major tin-processing operation could be conducted successfully with fairly low grades of ore and in small batches in crucibles. In this manner, with hard work and many people, tin might even be recovered at relatively low temperatures.

The identity of these highland mining people is unknown, but their pottery betrays cultural ties to societies in northern Syria and Mesopotamia. The Taurus Mountains were known in the powerful cities of southern Mesopotamia as a rich source of metals, and Sargon the Great, founder of the Akkadian empire in the late third millennium B.C., wrote of obtaining silver there. Although Kestel was close to many ancient silver, gold and copper mines, no traces of copper were detected at the site, indicating that the processed tin was traded elsewhere for the production of bronze.

Among the remaining mysteries of ancient metallurgy include the question of how people first recognized the qualities of bronze made from tin and copper and how they mixed the alloy.

For several centuries before the Bronze Age, metalsmiths in Mesopotamia were creating some tools and weapons out of a kind of naturally occurring bronze. The one used most frequently was a natural combination of arsenic and copper. The arsenic fumes during smelting must have poisoned many an ancient smith, and since the arsenic content of copper varied widely, the quality of the bronze also varied and must have caused manufacturing problems.

Scholars have yet to learn how the ancient Mesopotamians got the idea of mixing tin with copper to produce a much stronger bronze. But excavations have produced tin-bronze pins, axes and other artifacts from as early as 3000 B.C. In the Royal Cemetery at the ancient city of Ur, 9 of 12 of the metal vessels recovered were made of tin-bronze, suggesting that this was the dominant alloy by the middle of the third millennium B.C.

Some of the answers may be awaiting discovery in Afghanistan. Sumerian texts referred to the tin trade from the east, and finally, in the 1970's, Russian and French geologists identified several ancient tin mines in Afghanistan. Until now, that discovery had seemed to resolve the issue of Mesopotamia's tin source. Since tin appeared to be more abundant there, archeologists are eager to explore the mines because they may provide evidence of the first tin-bronze technologies, but the civil war in that area is keeping such plans on hold.

Although he was skeptical of Dr. Yener's claim to have found an ancient tin mine, Dr. Muhly praised her effort to find the sources of metals in the Middle East as "tremendously important archeology" because of the connection between the development and widening use of bronze and the emergence of complex societies, large urban centers, international trade and empires.


Conteúdo

A palavra bronze (1730–40) is borrowed from Middle French bronze (1511), itself borrowed from Italian bronzo 'bell metal, brass' (13th century, transcribed in Medieval Latin as bronzium) from either:

  • bróntion, back-formation from Byzantine Greekbrontēsíon ( βροντησίον , 11th century), perhaps from Brentḗsion ( Βρεντήσιον , 'Brindisi', reputed for its bronze [3][4] or originally:
  • in its earliest form from Old Persianbirinj, biranj ( برنج , 'brass', modern berenj) e piring ( پرنگ ) 'copper', [5] from which also came Georgianbrinǯi ( ბრინჯი ), Turkishpirinç, and Armenianbrinj ( բրինձ ), also meaning 'bronze'.

The discovery of bronze enabled people to create metal objects that were harder and more durable than previously possible. Bronze tools, weapons, armor, and building materials such as decorative tiles were harder and more durable than their stone and copper ("Chalcolithic") predecessors. Initially, bronze was made out of copper and arsenic, forming arsenic bronze, or from naturally or artificially mixed ores of copper and arsenic, [6] with the earliest artifacts so far known coming from the Iranian plateau in the 5th millennium BC. [7] It was only later that tin was used, becoming the major non-copper ingredient of bronze in the late 3rd millennium BC. [8]

Tin bronze was superior to arsenic bronze in that the alloying process could be more easily controlled, and the resulting alloy was stronger and easier to cast. Also, unlike arsenic, metallic tin and fumes from tin refining are not toxic. The earliest tin-alloy bronze dates to 4500 BC in a Vinča culture site in Pločnik (Serbia). [9] Other early examples date to the late 4th millennium BC in Egypt, Susa (Iran) and some ancient sites in China, Luristan (Iran) and Mesopotamia (Iraq). [ citação necessária ]

Ores of copper and the far rarer tin are not often found together (exceptions include Cornwall in Britain, one ancient site in Thailand and one in Iran), so serious bronze work has always involved trade. Tin sources and trade in ancient times had a major influence on the development of cultures. In Europe, a major source of tin was the British deposits of ore in Cornwall, which were traded as far as Phoenicia in the eastern Mediterranean.

In many parts of the world, large hoards of bronze artifacts are found, suggesting that bronze also represented a store of value and an indicator of social status. In Europe, large hoards of bronze tools, typically socketed axes (illustrated above), are found, which mostly show no signs of wear. With Chinese ritual bronzes, which are documented in the inscriptions they carry and from other sources, the case is clear. These were made in enormous quantities for elite burials, and also used by the living for ritual offerings.

Transition to iron Edit

Though bronze is generally harder than wrought iron, with Vickers hardness of 60–258 vs. 30–80, [10] the Bronze Age gave way to the Iron Age after a serious disruption of the tin trade: the population migrations of around 1200–1100 BC reduced the shipping of tin around the Mediterranean and from Britain, limiting supplies and raising prices. [11] As the art of working in iron improved, iron became cheaper and improved in quality. As cultures advanced from hand-wrought iron to machine-forged iron (typically made with trip hammers powered by water), blacksmiths learned how to make steel. Steel is stronger than bronze and holds a sharper edge longer. [12]

Bronze was still used during the Iron Age, and has continued in use for many purposes to the modern day.

There are many different bronze alloys, but typically modern bronze is 88% copper and 12% tin. [13] Alpha bronze consists of the alpha solid solution of tin in copper. Alpha bronze alloys of 4–5% tin are used to make coins, springs, turbines and blades. Historical "bronzes" are highly variable in composition, as most metalworkers probably used whatever scrap was on hand the metal of the 12th-century English Gloucester Candlestick is bronze containing a mixture of copper, zinc, tin, lead, nickel, iron, antimony, arsenic with an unusually large amount of silver – between 22.5% in the base and 5.76% in the pan below the candle. The proportions of this mixture suggest that the candlestick was made from a hoard of old coins. The 13th-century Benin Bronzes are in fact brass, and the 12th-century Romanesque Baptismal font at St Bartholomew's Church, Liège is described as both bronze and brass.

In the Bronze Age, two forms of bronze were commonly used: "classic bronze", about 10% tin, was used in casting and "mild bronze", about 6% tin, was hammered from ingots to make sheets. Bladed weapons were mostly cast from classic bronze, while helmets and armor were hammered from mild bronze.

Commercial bronze (90% copper and 10% zinc) and architectural bronze (57% copper, 3% lead, 40% zinc) are more properly regarded as brass alloys because they contain zinc as the main alloying ingredient. They are commonly used in architectural applications. [14] [15]

Plastic bronze contains a significant quantity of lead, which makes for improved plasticity [16] possibly used by the ancient Greeks in their ship construction. [17]

Silicon bronze has a composition of Si: 2.80–3.80%, Mn: 0.50–1.30%, Fe: 0.80% max., Zn: 1.50% max., Pb: 0.05% max., Cu: balance. [18]

Bronzes are typically ductile alloys, considerably less brittle than cast iron. Typically bronze oxidizes only superficially once a copper oxide (eventually becoming copper carbonate) layer is formed, the underlying metal is protected from further corrosion. This can be seen on statues from the Hellenistic period. However, if copper chlorides are formed, a corrosion-mode called "bronze disease" will eventually completely destroy it. [19] Copper-based alloys have lower melting points than steel or iron and are more readily produced from their constituent metals. They are generally about 10 percent denser than steel, although alloys using aluminium or silicon may be slightly less dense. Bronze is a better conductor of heat and electricity than most steels. The cost of copper-base alloys is generally higher than that of steels but lower than that of nickel-base alloys.

Copper and its alloys have a huge variety of uses that reflect their versatile physical, mechanical, and chemical properties. Some common examples are the high electrical conductivity of pure copper, low-friction properties of bearing bronze (bronze that has a high lead content— 6–8%), resonant qualities of bell bronze (20% tin, 80% copper), and resistance to corrosion by seawater of several bronze alloys.

The melting point of bronze varies depending on the ratio of the alloy components and is about 950 °C (1,742 °F). Bronze is usually nonmagnetic, but certain alloys containing iron or nickel may have magnetic properties.


Mycenaean Metallurgy

The Mycenaeans were masterful metalworkers, as their gold, silver, and bronze daggers, drinking cups, and other objects demonstrate.

Grave Circle A

Grave Circle A is a set of graves from the sixteenth century BCE located at Mycenae. The grave circle was originally located outside the walls of the city but was later encompassed inside the walls of the citadel when the city’s walls were enlarged during the thirteenth century BCE.

The grave circle is surrounded by a second wall and only has one entrance. Inside are six tombs for nineteen bodies that were buried inside shaft graves. The shaft graves were deep, narrow shafts dug into the ground.

The body would be placed inside a stone coffin and placed at the bottom of the grave along with grave goods. The graves were often marked by a mound of earth above them and grave stele.

The grave site was excavated by Heinrich Schleimann in 1876, who excavated ancient sites such as Mycenae and Troy based on the writings of Homer and was determined to find archaeological remains that aligned with observations discussed in the Iliad and the Odyssey. The archaeological methods of the nineteenth century were different than those of the twenty-first century and Schleimann’s desire to discover remains that aligned with mythologies and Homeric stories did not seem as unusual as it does today. Upon excavating the tombs, Schleimann declared that he found the remains of Agamemnon and many of his followers.

Grave Circle B

An additional grave circle, Grave Circle B, is also located at Mycenae, although this one was never incorporated into the citadel site. The two grave circles were elite burial grounds for the ruling dynasty. The graves were filled with precious items made from expensive material, including gold, silver, and bronze.

The amount of gold, silver, and previous materials in these tombs not only depict the wealth of the ruling class of the Mycenae but also demonstrates the talent and artistry of Mycenaean metalworking. Reoccurring themes and motifs underline the culture’s propensity for war and the cross-cultural connections that the Mycenaeans established with other Mediterranean cultures through trade, including the Minoans, Egyptians, and even the Orientalizing style of the Ancient Near East

Gold Death Masks

[LEFT]: Mycenaean death mask with a hint of a smile. Gold, circa 1600–1500 BCE. It was found in Grave Circle A, Grave Shaft IV, at Mycenae, Greece. / Metropolitan Museum of Art, New York
[RIGHT]: The Mask of Agamemnon, identified by Heinrich Schliemann. Gold, circa 1600–1500 BCE (?). It was found in Grave Circle A, Grave shaft V, at Mycenae, Greece. / Metropolitan Museum of Art, New York

Repoussé death masks were found in many of the tombs. The death masks were created from thin sheets of gold, through a careful method of metalworking to create a low relief.

These objects are fragile, carefully crafted, and laid over the face of the dead. Schleimann called the most famous of the death masks the Mask of Agamemnon, under the assumption that this was the burial site of the Homeric king. The mask depicts a man with a triangular face, bushy eyebrows, a narrow nose, pursed lips, a mustache, and stylized ears.

This mask is an impressive and beautiful specimen but looks quite different from other death masks found at the site. The faces on other death masks are rounder the eyes are more bulbous and at least one bears a hint of a smile. None of the other figures have a mustache or even the hint of beard.

In fact, the mustache looks distinctly nineteenth century and is comparable to the mustache that Schleimann himself had. The artistic quality between the Mask of Agamemnon and the others seems dramatically different. Despite these differences, the Mask of Agamemnon has inserted itself into the story of Mycenaean art.

Bronze Daggers

A mycenaean hunting dagger with a scene of a lion hunt. Bronze with gold, silver, and niello inlay. Circa 16th century BCE. It was found in Grave Circle A, at Mycenae, Greece. / Heraklion Archaeological Museum, Crete

Decorative bronze daggers found in the grave shafts suggest there were multicultural influences on Mycenaean artists. These ceremonial daggers were made of bronze and inlaid in silver, gold, and niello with scenes that were clearly influenced from foreign cultures.

Two daggers that were excavated depict scenes of hunts, which suggest an Ancient Near East influence. One of these scenes depicts lions hunting prey, while the other scene depicts a lion hunt. The portrayal of the figures in the lion hunt scene draws distinctly from the style of figures found in Minoan painting. These figures have narrow waists, broad shoulders, and large, muscular thighs.

The scene between the hunters and the lions is dramatic and full of energy, another Minoan influence. Another dagger depicts the influence of Minoan painting and imagery through the depiction of marine life, and Egyptian influences are seen on a dagger filled with lotus and papyrus reeds along with fowl.

Gold and Silver Drinking Cups

The Cup of Nestor. Gold, circa 1600–1500 BCE. It was found in Grave Circle A, Grave Shaft IV, at Mycenae, Greece. / Metropolitan Museum of Art, New York

A variety of gold and silver drinking cups have also been found in these grave shafts. These include a rhyton in the shape of a bull’s head, with golden horns and a decorative, stylized gold flower, made from silver repoussé. Other cups include the golden Cup of Nestor, a large two handle cup that Schleimann attributed to the legendary Mycenaean hero Nestor, a Trojan War veteran who plays a peripheral role in The Odyssey.

Rhyton in the form of a bull’s head. Mycenaean. Circa 1600–1500 BCE. Found in Grave Circle A. / Heraklion Archaeological Museum, Crete

Silver Siege Rhyton is unique for its depiction of a siege. The scene is only preserved on a portion of the rhyton, but a landscape of trees and a fortress wall are clearly recognizable. The figures in the scene appear to be in various positions, some men fight each other. An archer crouches with his bow and arrow, while others throw rocks down from the wall at the invaders.

A third rhyton in the form of a bull’s head suggests a similarity with the Minoan culture, like the dagger mentioned earlier. The rhyton consists primarily of silver with gold-leaf accents. Its purpose as a ceremonial vessel arguably places the bull in a role of significance in the Mycenaean culture.

Other Obects

Gold diadems. Circa 1600–1500 BCE. Found in Grave Circle A. / Heraklion Archaeological Museum, Crete

Additional gold trinkets include signet rings that depict images of hunts, combat, and animals, along with other decorative jewelry, such as bracelets, earrings, pendants, and diadems (headbands designating their wearers’ sovereign status).

Bronze armor, including breastplates and helmets, were also uncovered in excavations of the tomb sites.


Find out more

Jason and the Golden Fleece (The Argonautica) by Richard Hunter (Oxford World's Classics, 1998)

The Voyage of the Argo by David Slavitt (Johns Hopkins University Press, 1999)

Pindar's Mythmaking: The Fourth Pythian Ode by Charles Segal (Princetown University Press, 1986)

Early Greek Myth: A Guide to Literary and Artistic Sources, vol. 1 by T Gantz (Johns Hopkins University Press, 1993)

Medea edited by JJ Clauss and S Johnson (Princeton University Press, 1997)

Ritual Myth and Drama in the Ancient Near East by T Gaster Thespis (Gordian Press, 1961)

Structure and History in Greek Mythology by W Burkert (University of California Press, 1983)

The Greeks in the Black Sea by Mariama Koromila (Aristide D Caratzas Publishing, 1991)

The Greek Myths by Robert Graves (Penguin, 1992)

Greek Gods and Heroes by Robert Graves (Random House, 1965)

The Jason Voyageby Tim Severin (Simon and Schuster, 1986)


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