O Povo da Bielo-Rússia - História

O Povo da Bielo-Rússia - História

Bielo-Rússia

A maioria (77,9%) da população da Bielorrússia é de origem étnica bielorussa. 13,2% são russos, 4,1% são poloneses e 2,9% são ucranianos e 1,9% pertencem a outras origens étnicas. Bielo-russo é a língua oficial do país.

1990200020102016
População, total (milhões)10.199.989.499.5
Crescimento populacional (% anual)0.2-0.5-0.20.1
Área de superfície (km2) (milhares)207.6207.6207.6207.6
Densidade populacional (pessoas por km2 de área de terra)50.249.246.846.8
Razão do número de pessoas na pobreza nas linhas de pobreza nacionais (% da população)..41.95.25.7
Participação de renda detida pelos 20% mais baixos..7.98.89.6
Expectativa de vida ao nascer, total (anos)71697074
Taxa de fertilidade, total (nascimentos por mulher)1.91.31.51.7
Taxa de fertilidade na adolescência (nascimentos por 1.000 mulheres de 15 a 19 anos)42282218
Prevalência de contraceptivos, quaisquer métodos (% de mulheres com idades entre 15-49)....63..
Partos assistidos por pessoal de saúde qualificado (% do total)100100100100
Taxa de mortalidade, menores de 5 anos (por 1.000 nascidos vivos)151364
Prevalência de baixo peso, peso para a idade (% de crianças menores de 5 anos)........
Imunização, sarampo (% de crianças de 12 a 23 meses)94989998
Taxa de conclusão do primário, total (% da faixa etária relevante)9510210697
Matrícula escolar, primário (% bruto)93.6113103.7101.9
Matrícula escolar, secundário (% bruto)9786108104
Matrícula escolar, primário e secundário (bruto), índice de paridade de gênero (GPI)..111
Prevalência de HIV, total (% da população de 15 a 49 anos)0.10.10.20.4
Ambiente
Área de floresta (km2) (milhares)77.882.785.386.3
Áreas protegidas terrestres e marinhas (% da área territorial total)......9.5
Retiradas anuais de água doce, total (% dos recursos internos)..5.44.64.5
Crescimento da população urbana (% anual)0.80.20.40.6
Uso de energia (kg de óleo equivalente per capita)4,4652,4622,9002,929
Emissões de CO2 (toneladas métricas per capita)8.565.396.646.7

O Holocausto na Bielo-Rússia

Em um New York Review of Books artigo, o historiador Timothy Snyder escreve, “Belarus foi o epicentro da matança em massa europeia e a base de operações de guerrilheiros anti-nazistas que realmente contribuíram para a vitória dos Aliados.” De acordo com Snyder, um em cada cinco cidadãos da Bielo-Rússia foi morto na guerra. A porcentagem de judeus era ainda maior: o Congresso Judaico Europeu estima que, durante o Holocausto, 90% da população judaica da Bielo-Rússia foi assassinada.

Em junho de 1942, a Alemanha iniciou uma ofensiva contra o Exército Vermelho Soviético conhecida como Operação Barbarossa. A Bielo-Rússia era a linha de frente entre as duas potências. Quando as tropas alemãs esmagaram a defesa soviética, muitos judeus tentaram fugir com a retirada do Exército Vermelho. Apenas alguns conseguiram. Uma vez no controle da Bielo-Rússia, os nazistas começaram a concentrar os judeus em guetos, matando idosos, jovens e velhos e colocando todos os homens e mulheres saudáveis ​​para trabalhar para o Terceiro Reich.

Mas as tentativas alemãs de incitar a população local a realizar pogroms independentes contra os judeus - campanhas que tiveram sucesso na Ucrânia e na Lituânia - falharam. Timothy Snyder explica que, como a Bielo-Rússia fazia parte da União Soviética, os alemães não encontraram uma agenda nacionalista que pudesse impulsionar a população local a matar por eles. A maioria da população era indiferente ao destino dos judeus ou pensava principalmente em seu próprio sofrimento sob a ocupação. Em parte, é por essa razão que o gaseamento foi introduzido para matar judeus em Minsk. Ao mesmo tempo, vários indivíduos e pequenos grupos ajudaram ativamente os judeus a sobreviver, apesar das consequências: a punição para os judeus encontrados escondidos era a execução não apenas daqueles que estavam diretamente envolvidos, mas também de toda a sua família.

Os alemães assassinaram 800.000 judeus (cerca de 90% da população judaica) em centenas de locais de matança fora das cidades. Depois de apenas dois anos de ocupação alemã, as outrora prósperas comunidades judaicas na Bielo-Rússia não existiam mais. A população não judia também foi submetida ao terror nazista. Centenas de milhares foram deportados para a Alemanha como trabalhadores escravos, milhares de aldeias e cidades foram queimadas ou destruídas e milhões morreram de fome enquanto os alemães saqueavam toda a região. Timothy Snyder estima que “metade da população da Bielo-Rússia soviética foi morta ou deslocada à força durante a Segunda Guerra Mundial: nada desse tipo pode ser dito de qualquer outro país europeu”. Ao todo, a Bielo-Rússia, à mercê dos exércitos Vermelho e Alemão, foi quase totalmente destruída pela guerra.


Conteúdo

Antes da Primeira Guerra Mundial Editar

Ambos Homo erectus e restos mortais de Neandertal foram encontrados na região. De 5.000 a 2.000 aC, as culturas Bandkeramik viveram aqui. Os cimérios estavam na área por volta de 1.000 aC. Por volta de 500 AC, os eslavos se mudaram. Os hunos e ávaros passaram por volta de 400–600 EC. Eles foram incapazes de mover os eslavos. [18]

A região que agora é a Bielorrússia foi colonizada pela primeira vez por tribos eslavas no século VI. Eles entraram em contato com os Varangians, que eram bandos de guerreiros e comerciantes escandinavos. [19] Eles formaram a Kievan Rus 'em 862.

Quando o governante da Rússia de Kiev, Yaroslav I, o Sábio, morreu, o estado se dividiu. [20] Mais tarde, alguns foram adicionados ao Grão-Ducado da Lituânia. [21] A Lituânia fez uma união com a Polônia. A união terminou em 1795. [22] A terra da Bielo-Rússia foi para o Império Russo. [23] A terra ficou com a Rússia até ir para o Império Alemão durante a Primeira Guerra Mundial. [24]

Desde a independência inicial Editar

Belarus disse que estava livre da Alemanha em 25 de março de 1918. Eles formaram a República Popular da Bielo-Rússia. [25] [26] Então a guerra polonês-soviética começou. Uma parte da Bielo-Rússia sob o domínio russo tornou-se a República Socialista Soviética da Bielo-Rússia em 1919. Depois, foi adicionada à República Socialista Soviética da Lituânia-Bielo-Rússia. Outras terras foram divididas entre a Polônia e a União Soviética após o fim da guerra em 1921. O SSR da Bielorrússia tornou-se um membro fundador da União das Repúblicas Socialistas Soviéticas em 1922. [25] [27] A parte ocidental da moderna Bielorrússia permaneceu parte da Polônia . [28] [29] [30]

Em 1939, a Alemanha nazista e a União Soviética invadiram a Polônia. Este foi o início da Segunda Guerra Mundial. Partes da Polônia foram adicionadas à República Socialista Soviética da Bielo-Rússia. Eles agora são a Bielorrússia Ocidental.

A Alemanha nazista invadiu a União Soviética em 1941. BSSR foi a república soviética mais duramente atingida na Segunda Guerra Mundial. Durante esse tempo, a Alemanha destruiu 209 das 290 cidades da república, 85% da indústria da república e mais de um milhão de edifícios. [16] As vítimas foram entre dois e três milhões. [16] [31] A população da Bielorrússia não voltou ao seu nível anterior à guerra até 1971. [31]

Joseph Stalin queria que o SSR da Bielo-Rússia fosse mais russo. Os russos foram enviados de outras partes da União Soviética para estar no governo. O uso da língua bielorrussa era limitado. Após a morte de Stalin em 1953, Nikita Khrushchev deu continuidade ao plano.

Em 1986, o SSR da Bielorrússia teve consequências nucleares da explosão na usina de Chernobyl no vizinho SSR ucraniano. [32]

Bielorrússia disse que era gratuito em 27 de julho de 1990. Com o apoio do Partido Comunista, o nome do país foi mudado para República da Bielorrússia em 25 de agosto de 1991. [33]

A Bielorrússia não tem litoral e é quase toda plana. Tem muita terra pantanosa. [34] Muitos riachos e 11.000 lagos são encontrados na Bielorrússia. [34] Três rios principais correm pelo país: o Neman, o Pripyat e o Dnieper.

Os recursos naturais incluem depósitos de turfa, pequenas quantidades de petróleo e gás natural, granito, dolomita (calcário), marga, giz, areia, cascalho e argila. [34] Cerca de 70% da radiação do desastre nuclear de Chernobyl, na Ucrânia, em 1986, entrou em território bielorrusso. As terras agrícolas continuam a ser afetadas pela precipitação radioativa. [35]

A Bielo-Rússia é uma república presidencialista. É governado por um presidente e pela Assembleia Nacional.

Direitos humanos Editar

Lukashenko descreveu a si mesmo como tendo um "estilo de governo autoritário". [36] Os países ocidentais descreveram a Bielorrússia sob Lukashenko como uma ditadura. [37] O Conselho da Europa impediu a adesão da Bielorrússia desde 1997 por votação não democrática.

Edição Militar

As Forças Armadas da Bielo-Rússia têm três ramos: o Exército, a Força Aérea e o Estado-Maior Conjunto do Ministério da Defesa. O Tenente General Yuri Zhadobin chefia o Ministério da Defesa. [38] Alexander Lukashenko (como presidente) é o comandante-chefe. [39]

Editar Divisões

A Bielorrússia está dividida em seis regiões. Eles são nomeados após as cidades que são seus centros administrativos. [40]

Regiões (com centros administrativos):

Distrito administrativo especial:

A maior parte da economia da Bielorrússia é controlada pelo Estado. [41] Foi descrito como "estilo soviético". [42] O país depende da Rússia para algumas importações, incluindo petróleo. [43] Em 1994, as principais exportações da Bielorrússia incluíam maquinaria pesada (especialmente tratores), produtos agrícolas e produtos energéticos. [44]

De acordo com o censo de 2009, a população é de 9.503.807. [2] Os bielorrussos étnicos são 83,7% da população total da Bielorrússia. [2] Os próximos maiores grupos étnicos são: russos (8,3%), poloneses (3,1%) e ucranianos (1,7%). [2] Minsk, a capital e maior cidade do país, tinha 1.836.808 residentes em 2009. [2] Gomel, com 481.000 pessoas, é a segunda maior cidade e é a capital de Homiel Voblast. Outras grandes cidades são Mogilev (365.100), Vitebsk (342.400), Hrodna (314.800) e Brest (298.300). [45] Para outros lugares na Bielorrússia, consulte a Lista de assentamentos na Bielorrússia.

Edição de Literatura

A literatura bielorrussa começou com as escrituras religiosas dos séculos 11 a 13. No século 16, o residente de Polotsk, Francysk Skaryna, traduziu a Bíblia para o bielo-russo. A era moderna da literatura bielorrussa começou no final do século XIX. Um escritor importante foi Yanka Kupala. Vários poetas e autores foram para o exílio após a ocupação nazista da Bielo-Rússia. Eles não voltariam até 1960. [46] O último grande renascimento da literatura bielorrussa foi na década de 1960 com romances publicados por Vasil Bykaŭ e Uladzimir Karatkievich.

Edição de música

No século 19, o compositor polonês Stanisław Moniuszko fez óperas e peças de música de câmara enquanto vivia em Minsk. No final do século 19, as principais cidades bielorrussas formaram suas próprias companhias de ópera e balé.

O National Academic Theatre of Ballet, em Minsk, recebeu o Prêmio Benois de la Dance em 1996 como a melhor companhia de balé do mundo. [47] A música rock se tornou mais popular nos últimos anos, embora o governo bielorrusso tenha tentado limitar a quantidade de música estrangeira transmitida no rádio. Desde 2004, a Bielo-Rússia tem enviado artistas para o Festival Eurovisão da Canção. [48]

Editar vestido

O vestido tradicional bielorrusso é do período da Rússia de Kiev. Devido ao clima frio, as roupas eram feitas para manter o calor do corpo e geralmente eram feitas de linho ou lã.

Editar Cozinha

A culinária bielorrussa é composta principalmente de vegetais, carne (especialmente carne de porco) e pães. Os alimentos são geralmente cozidos lentamente ou estufados. Um típico bielorrusso come um pequeno-almoço ligeiro e duas refeições substanciais, sendo o jantar a maior refeição do dia. Pão de trigo e centeio são consumidos na Bielo-Rússia. O centeio é mais abundante porque as condições são muito difíceis para o cultivo do trigo. Para mostrar hospitalidade, o anfitrião fará uma oferenda de pão e sal ao cumprimentar um convidado ou visitante. [49] As bebidas populares na Bielo-Rússia incluem vodka de trigo russa e kvass, Kvass é uma bebida feita de pão integral maltado fermentado ou farinha de centeio. Kvass também pode ser adicionado com vegetais fatiados para criar uma sopa fria chamada okroshka. [50]


5. Roupas na Bielo-Rússia

Crédito editorial: Grisha Bruev / Shutterstock.com.

O vestido tradicional bielorrusso para os homens é uma camisa e calças adornadas com um cinto. As mulheres usavam uma camisa mais longa, uma saia envolvente e um lenço na cabeça. Os vestidos costumavam ser bordados com belos desenhos florais ou outros. Os tecidos usados ​​na confecção dos vestidos foram adequados ao clima frio do país. Hoje, porém, os bielorrussos usam roupas modernas amplamente usadas em toda a União Europeia. As roupas tradicionais são usadas durante as danças folclóricas e apresentações musicais ou nas celebrações tradicionais da Bielorrússia.


Insights sobre programas práticos para meninas equatorianas

Ao abordar as mulheres equatorianas, não se mostre robusto demais. Este não é o Peru, por exemplo, onde os estrangeiros obtêm prazer de um status um tanto elevado apenas por estarem no exterior! Você não terá isso aqui. Na realidade, é possível que você esteja em um pouco de desvantagem (dependendo de sua posição política, alguns equatorianos não têm essencialmente a opinião mais positiva dos Estados Unidos, como ilustração).

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Archaeolink.com

População em meados de 2001 (milhões). 10.350.194
PIB per capita 2000. 8.000
PNB 2001 (Paridade do poder de compra, US $ bilhões). 84,1
Desemprego. 2,3%
Crescimento médio anual 1991-97
População (%) . 0
Força de trabalho (%) . 0

Você pode encontrar informações adicionais sobre o país de sua escolha nas seções de Arqueologia - Antropologia ou Civilizações Antigas

Recursos e links sobre a Bielorrússia

Catedral Ortodoxa - Foto de Ihar - CC-BY

Área total. 80.154 sq. Mi.
Pobreza (% da população abaixo da linha de pobreza nacional). 23
População urbana (% da população total). 72
Expectativa de vida ao nascer (anos). 68
Analfabetismo (% da população com 15 anos ou mais). 1


‘Perseguido, preso, destruído’: a Bielo-Rússia procura sufocar a dissidência

Os sinos da igreja tocaram na cidade de Byarozawka enquanto centenas de enlutados colocavam Vitold Ashurak para descansar. Eles penduraram a bandeira branca-vermelha-branca preferida pela oposição bielorrussa sobre seu corpo, enquanto a polícia local mantinha um olhar atento sobre o funeral.

Condenado a cinco anos de prisão após as manifestações em massa do ano passado contra Alexander Lukashenko, o líder do protesto de 50 anos sobreviveu a menos de um. Quando o corpo de Ashurak foi devolvido à sua família, sua cabeça estava totalmente coberta por bandagens - apenas sua boca estava visível, disse um amigo da família.

“Tivemos que aceitar sua prisão, seu julgamento, sua condenação a cinco anos de prisão e agora somos forçados a aceitar que nunca mais o veremos”, disse Volha Bykowskaja, jornalista e amigo de Ashurak que descreveu o dia ela soube que ele morreu como uma “grande tristeza ... uma pessoa caiu no moinho do sistema e ele o esmagou”.

Um mês antes de sua morte, Ashurak revelou que os presos políticos foram forçados a usar emblemas amarelos em suas roupas que os identificavam como extremistas. Depois que ele foi aparentemente confinado a uma cela de punição, um vídeo divulgado pelo governo o mostrava desmaiando e batendo com a cabeça pouco antes de sua morte. Por que ele desmaiou permanece um mistério, embora alguns próximos a ele acreditem que ele pode ter sido espancado ou torturado.

“Enquanto o regime atual estiver no poder, acho que nunca saberemos a verdade”, disse Bykowskaja.

A atenção internacional voltou à Bielo-Rússia depois que um voo da Ryanair que transportava o jornalista Raman Pratasevich e sua namorada, Sofia Sapega, foi forçado a pousar pelo presidente do país, Alexander Lukashenko. Os líderes europeus descreveram o ato como um “sequestro” e “pirataria aérea”.

Quem é Alexander Lukashenko?

Nascido em agosto de 1954 em Kopys, Bielo-Rússia, Alexander Lukashenko serviu como presidente da Bielo-Rússia desde a criação do cargo em julho de 1994. Em sua eleição inicial, Lukashenko começou a estabelecer uma ditadura efetiva, sustentada por eleições descaradamente fraudadas.

Ao longo dos anos, Lukashenko ofereceu a seu povo uma espécie de sistema soviético leve que valoriza a produção de tratores e a colheita de grãos em detrimento da inovação e da liberdade política, e a parte principal de sua oferta política sempre foi estabilidade política e econômica.

Lukashenko tentou empurrar essa linha novamente na corrida para a disputada eleição presidencial de 2020, pintando a Bielo-Rússia como uma ilha de estabilidade em um mundo fustigado por crises econômicas, agitação política e coronavírus. Mas a escala de descontentamento mostrou que, para muitos bielorrussos, essa mensagem não funcionará mais.

As eleições de 2020 foram descritas como a crise mais profunda que ele enfrentou em sua carreira e, para garantir sua vitória supostamente esmagadora, Lukashenko exigiu o que parece ser uma das fraudes eleitorais mais descaradas da história europeia recente. Ele parece ter subsequentemente forçado seu principal oponente, Svetlana Tikhanovskaya, ao exílio.

Após a eleição, em uma mensagem de felicitações, Vladimir Putin exortou Lukashenko a considerar uma maior integração econômica e legal com a Rússia, que a oposição advertiu que prejudicaria a soberania da Bielorrússia.

Fotografia: Sergei Grits / AP

Mas nos 10 meses desde que os bielo-russos bravamente contestaram eleições fraudulentas, Lukashenko lançou a mais ampla repressão contra os dissidentes desde a União Soviética, prendendo centenas de presos políticos e colocando pressão sem precedentes sobre jornalistas e ativistas.

“Eles infringiram a lei antes disso, espancaram pessoas, torturaram pessoas em Okrestina [prisão] em agosto - não entendo o que é tão surpreendente sobre este [incidente], é que o mundo inteiro viu”, disse um bielorrusso jornalista que pediu para não ser identificado.

Desde o ano passado, o número de presos políticos na Bielo-Rússia aumentou para 436 pessoas, de acordo com o centro de direitos humanos Viasna, com outras centenas sob investigação. Alguns casos terminaram em tragédia: um jovem de 18 anos acusado de instigar "motins em massa" contra Lukashenko se matou na terça-feira, culpando o comitê de investigação do país.

“Se eles não tivessem continuado a me pressionar psicologicamente, não acho que teria ousado fazer algo tão terrível como o suicídio. Mas eu estava ficando sem forças ”, escreveu Dzmitry Stakhouski, que foi identificado pela primeira vez por Viasna.

“Esta é a crise mais profunda da história moderna da Bielo-Rússia, eu diria, e não tenho ideia de como vamos sair dela. Ninguém sabe ”, disse Valentin Stefanovich de Viasna. A organização já evacuou seus funcionários mais vulneráveis ​​em antecipação a uma nova onda de prisões.

Manifestantes em Vilnius, Lituânia, seguram um pôster que mostra o ativista da oposição bielorrussa Nikolai Statkevich, que foi detido enquanto se dirigia para um protesto no ano passado. Fotografia: Mindaugas Kulbis / AP

As prisões em massa e a tortura generalizada que começaram no verão passado levaram a uma batida constante de batidas e julgamentos, uma repressão prolongada que esvaziou amplamente as ruas dos manifestantes, mas também dissipou quaisquer ilusões de que um dia Lukashenko afrouxaria seu controle do poder ou permitiria o país para abrir.

A mídia independente do país recebeu um golpe mortal. Um dos principais sites de notícias do país, o Tut.By, foi bloqueado e pelo menos oito funcionários estão detidos como parte de uma investigação de evasão fiscal que é amplamente vista como politicamente motivada. Ihar Losik, um jornalista bielorrusso que dirigia um canal popular do Telegram, está detido há mais de 300 dias sem julgamento após ser acusado de planejar perturbar a ordem pública.

“Estamos sendo perseguidos, estamos sendo presos, estamos sendo destruídos”, disse a jornalista bielorrussa anônima, que disse ter embalado roupas extras quando saiu para filmar nas ruas, caso fosse presa e encarcerada.

Fontes da mídia também estão sob pressão sem precedentes.

No mês passado, Dzianis Urad, um ex-capitão do Estado-Maior das Forças Armadas da Bielorrússia, foi condenado a 18 anos de prisão por traição.

Seu crime foi revelar ao Nexta, o canal do Telegram que ajudou a organizar e transmitir os protestos do verão passado, que o Ministério do Interior havia solicitado milhares de soldados do Ministério da Defesa para ajudar a esmagar a oposição.

Tadeusz Giczan, o editor-chefe do Nexta e um estudante de doutorado na University College London, disse: “Eu pessoalmente me sinto responsável por ele e por dezenas de outras pessoas que estão na prisão. Eles sacrificaram tudo para ajudar a causa, para tornar a Bielorrússia livre ”, disse Giczan em uma entrevista de Varsóvia. “Quem está na Bielo-Rússia arriscou muito mais do que nós aqui na Polônia.”

As prisões generalizadas aterrorizaram os bielorrussos e dificultaram a coleta de informações, disse ele.

“Contamos principalmente com o que as pessoas compartilham conosco, cidadãos comuns. Infelizmente, temos recebido cada vez menos materiais exclusivos, coisas realmente importantes, principalmente devido ao fato de que as pessoas estão com medo, e eu posso entendê-las completamente ”, disse Gizcan.

No domingo, ao acordar com a notícia de que o voo da Ryanair havia sido interrompido e Pratasevich preso, ele disse que seu telefone tinha “cerca de 800 mensagens” de outros ativistas e jornalistas. “Eu estava literalmente tipo foda, foda, foda. Minhas mãos tremiam ... Toda a comunidade bielorrussa e a sociedade civil ficaram chocadas. ”

Os funcionários da Nexta recebem “dezenas de ameaças todos os dias”, disse Gizcan, e seguem certas regras, como não viajar para a Rússia ou Turquia. Mas “nunca pensamos que Lukashenko e seu povo fariam algo assim”. Ele disse que Pratasevich, junto com o cofundador do Nexta Stepan Putilo e outro blogueiro estavam "no topo da lista de procurados de Lukashenko".

Sviatlana Tsikhanouskaya, a política de oposição que concorreu contra Lukashenko no ano passado e desde então fugiu do país, pediu ao Ocidente que aumentasse as sanções sobre as principais exportações da Bielorrússia, como produtos de petróleo e fertilizantes à base de potássio, e se recusasse a reconhecer a legitimidade de Lukashenko como presidente.

Ela e Franak Viačorka, um conselheiro sênior, haviam feito a mesma rota sobre a Bielo-Rússia apenas uma semana antes.

“Todos poderiam estar no lugar [de Pratasevich]”, disse Viačorka. “Há muitas pessoas correndo riscos todos os dias. Todos que aderiram ao movimento trabalham com jornalismo e ativismo, eles entendem os riscos que podem enfrentar. Essa foi uma escolha consciente. Ele sabia o que fazia e conhecia todos os riscos. E mesmo uma acusação de terrorismo não o impediu. ”


Por que a Bielo-Rússia está ausente na história da Segunda Guerra Mundial

O governante bielorrusso Alexander Lukashenka freqüentemente se refere à Segunda Guerra Mundial em suas disputas com o Ocidente. Lukashenka acrescentou ao Dia da Vitória soviética celebrado em 9 de maio outro feriado oficial, 3 de julho, dia em que o Exército Vermelho tomou.

O governante bielorrusso Alexander Lukashenka freqüentemente se refere à Segunda Guerra Mundial em suas disputas com o Ocidente. Lukashenka acrescentou ao Dia da Vitória soviética celebrado em 9 de maio outro feriado oficial, 3 de julho, dia em que o Exército Vermelho tomou Minsk em 1944. Em 2003, o governo introduziu a História da Grande Guerra Patriótica como um assunto obrigatório e separado, não apenas em escolas, mas também em todas as universidades. As autoridades também estão construindo um novo grande museu dedicado à guerra.

A atitude em relação ao papel e ao sofrimento da Bielorrússia no resto da Europa é diferente. Embora apenas uma fração do território russo tenha sido ocupada pelos alemães, eles exploram sua vitória ao máximo possível, mesmo agora. A Bielo-Rússia tem sido o principal campo de batalha nazista-soviético há anos, mas muitos no Ocidente também preferem rotular os territórios bielo-russos e seu povo como "russo". Pode parecer mais simples para eles, mas para os bielorrussos isso parece injusto, para dizer o mínimo.

As vítimas bielorrussas existem para os historiadores ocidentais?

Hoje, as autoridades russas exploram a vitória soviética na guerra contra a Alemanha nazista e negligenciam o fato de que a guerra atingiu apenas uma pequena parte da Rússia. A guerra devastou as terras não russas da União Soviética e, em particular, a Bielo-Rússia, que viu os combates mais violentos e prolongados. Não é de admirar, quando a Bielo-Rússia estava espremida entre a Rússia Soviética e a Alemanha nazista em 1939. As tropas alemãs ocuparam a terra no início da guerra e os nazistas mantiveram o território bielorrusso por três anos.

Como resultado, literalmente todas as aldeias bielorrussas viram pelo menos alguns combates no início e no fim da guerra. Muitas regiões sofreram porque a linha de frente permaneceu lá por muitos meses ou as atividades partidárias resultaram em punições coletivas brutais em nome da administração alemã. Não há família bielorrussa que não tenha sofrido diretamente na guerra. Certamente esse não foi o caso na Rússia, apenas uma fração da qual estava realmente ocupada.

No entanto, mesmo agora, duas décadas após o colapso da União Soviética, é comum ouvir ou ler na Rússia e no Ocidente os territórios ocidentais da URSS sendo chamados de "russos". Não há necessidade de ir longe para ver evidências disso. O museu sobre o terrorismo nazista no centro de Berlim apresenta os nomes dos residentes da Bielo-Rússia e ldquoRussianos & rdquo.

Esta galeria de fotos do museu Topografia do Terror de Berlim, localizado no local da antiga sede da Gestapo da polícia secreta nazista, demonstra o hábito infeliz de muitos historiadores ocidentais de rotular como "russo" qualquer coisa ao leste da Polônia. Esses erros dificilmente são inocentes, já que Moscou continua explorando a consciência culpada dos alemães.

As perdas humanas na Bielo-Rússia foram imensas, mas a extensão exata ainda é um tópico muito disputado. Um líder proeminente da Bielo-Rússia soviética Piatro Masherau, ele próprio um ex-partidário, considerou que um em cada quatro bielo-russos morreu na guerra. Lukashenka aumentou esse número para um terço. No entanto, há evidências de que cerca de 1,9 milhão de bielorrussos, ou 20 por cento da população pré-guerra do país, morreram na guerra. De 500.000 a 600.000 deles foram mortos no Exército Vermelho em combate, e mais de um milhão de civis foram assassinados pelos nazistas e seus colaboradores. A maioria dos mortos eram judeus e camponeses exterminados em operações anti-guerrilha.

Terra Partidária?

Os mitos relacionados à Segunda Guerra Mundial estavam no cerne da ideologia bielorrussa soviética. O partido comunista local apresentou a terra como um & ldquoguerrilla country & rdquo. Era uma forma segura de nacionalismo bielorrusso: permitiu-lhes retratar os bielorrussos como heróis, mas não levou a um confronto com as questões dolorosas das políticas soviéticas levadas a cabo na Bielorrússia.

A guerra de guerrilha na Bielo-Rússia não causou muitas perdas militares, mas causou imensas perdas civis. No final das contas, tornou-se um confronto interno enquanto os bielorrussos lutavam tanto por grupos guerrilheiros soviéticos quanto por unidades militares e policiais pró-alemãs. Para muitos deles, não foi uma escolha livre, mas sim uma escolha entre o Gulag e o Buchenwald. As pessoas da Bielo-Rússia ocidental, em particular, não tinham simpatia por Moscou porque se tornaram cidadãos soviéticos apenas em 1939, depois que a Alemanha nazista e a União Soviética dividiram a Europa de acordo com o Pacto Molotov-Ribbentrop.

Muitas perguntas permanecem sem resposta sobre a & ldquopartidário & rdquo Bielo-Rússia. Sem dúvida, os guerrilheiros bielorrussos foram mais bem-sucedidos em suas operações do que seus colegas em outros países. Os guerrilheiros bielorrussos lutaram sob condições muito mais duras do que os lutadores iugoslavos de Tito porque Belarus & ndash ao contrário dos Bálcãs & ndash foi crucial para o esforço de guerra alemão.

Apenas nas regiões orientais que faziam parte da União Soviética desde a Revolução de Outubro havia um movimento de guerrilha indígena em larga escala, embora com forte controle de Moscou. Na metade ocidental da Bielo-Rússia, havia principalmente guerrilheiros enviados ou lançados de paraquedas de áreas controladas pelos soviéticos, que eram comandos eficazes e bem treinados.

A Segunda Guerra Mundial continua sendo um assunto quente na Bielorrússia

A história bielorrussa da Segunda Guerra Mundial esconde mais um esqueleto no armário & # 8211 pessoas que cooperaram com a administração alemã na Bielorrússia. Havia muito poucos, se algum, verdadeiros apoiadores dos nazistas. Isso pode ser visto claramente pela falta de apoio aos massacres de judeus na Bielo-Rússia. Os próprios nazistas reclamaram que os bielorrussos, ao contrário de outras nações europeias, não estavam entusiasmados com suas políticas antijudaicas.

Mas muitas pessoas estavam dispostas a se aliar a qualquer um que lutasse contra o regime stalinista. E quando, no final do inverno de 1944, os nazistas permitiram a organização das Forças de Defesa Terrestres da Bielo-Rússia, dezenas de milhares de pessoas se juntaram a esse exército. Foi um número muito impressionante, pois a mobilização ocorreu apenas na Bielorrússia Central e Nordeste.

Essas pessoas começaram a cooperar com os alemães, prontas para lutar contra o retorno do terror stalinista. Eles estavam mal armados e os alemães não confiavam neles e nunca os usaram na linha de frente. Essas unidades de batalha, mais tarde reorganizadas repetidamente, levaram à formação de uma Divisão SS bielorrussa que não participou de nenhum massacre. A liderança nazista decidiu enviá-los para lutar na Europa Ocidental e, assim que tiveram uma chance, a maioria deles se juntou aos guerrilheiros franceses. Seu destino simboliza a trágica escolha entre o mal e o pior enfrentado pelos bielorrussos naquela guerra.

Hoje, os bielorrussos quase não têm sentimentos anti-alemães ou antiocidentais. O escritor bielorrusso Siarhiej Dubaviec observou recentemente que todas as pesquisas de opinião mostram a Alemanha como o país favorito para a emigração entre os bielorrussos, apesar de toda a glorificação oficial da luta antinazista soviética em 1941-45.

A Bielo-Rússia soviética não tinha relações próprias com o resto da Europa para discutir sua história comum. A Bielorrússia independente logo retornou à velha ideologia soviética, que considerava a história da Segunda Guerra Mundial um argumento convincente para apoiar o confronto com o Ocidente.

A guerra continua sendo um problema para os bielorrussos, incluindo aqueles que são céticos em relação à propaganda oficial. Uma grande editora bielorrussa certa vez admitiu que todos os livros sobre a última guerra, mesmo os títulos acadêmicos, vendem melhor do que quaisquer outros livros.

A Bielo-Rússia e a Alemanha deveriam abordar sua história, reconhecer os fatos do sofrimento bielorrusso e as contradições na atitude dos bielorrussos em relação à ocupação alemã. O atual governo da Bielo-Rússia nunca o fará, pois prejudica o seu raison d & # 39etre. Mas a Alemanha, como um Estado europeu democrático, deve fazê-lo. E devem trabalhar diretamente com a sociedade bielorrussa e dar-lhe ainda mais motivos para desafiar a retórica antiocidental do regime.


Mundo Judaico Virtual: Minsk, Bielo-Rússia

Minsk é a capital da Bielo-Rússia. Do início do século 14 até 1793, Minsk fazia parte da Polônia-Lituânia, mais tarde caiu sob o domínio czarista e se tornou o centro comercial mais importante da Bielo-Rússia a partir do século 15. Os judeus primeiro alugaram as taxas alfandegárias de Minsk em 1489 e, após a expulsão dos judeus da Lituânia em 1495, eles começaram a se estabelecer em Minsk. In 1579 King Stephen Báthory granted the Jews of Minsk a charter, but in 1606 King Sigismund III prohibited Jews from opening shops there or engaging in commerce. In 1623 the community of Minsk was under the jurisdiction of Brest-Litovsk, but in 1631 the Lithuanian Land Council granted it a special regional status, which included the Russian hinterland. In 1633 King Ladislaus 4 confirmed these rights and permitted the Jews of Minsk to acquire real estate on the market square or anywhere else, and to buy land for a new cemetery. During the Chmielnicki revolt and the Russian-Polish War which followed it, the Jews of Minsk were among those who suffered. In 1679 King John III Sobieski confirmed their right to the ownership of houses and shops, their synagogue and cemetery, and restated their freedom to engage in commerce and crafts and their exemption from all jurisdiction excepting that of the king. These rights were confirmed in their entirety by King Augustus II in 1722. Hence the community of Minsk prospered during the 17 th and 18 th centuries in spite of the opposition of the townspeople. In 1766, 1,322 Jewish poll tax payers were registered in Minsk. Jews were prominent in the town's commercial life and at the fairs of nearby Mir and Kapulia (see Market Days and Fairs ). The spiritual life of the community was also enriched. In 1685 a yeshivah was established by the local rabbi, Moses Mordecai. Among the rabbis and rashei yeshivah of Minsk during the 18 th century were Jehiel b. Solomon Heilprin , Aryeh Leib b. Asher Gunzberg , and Raphael Cohen .

During the 19 th century, Minsk was one of the largest and most important communities in Russia. In 1847 the Jewish population numbered 12,976, rising to 47,562 (52.3% of the total population) in 1897, which made Minsk the fourth largest community in the Pale of Settlement . Jewish life in the first half of the 19 th century is reflected in the community records, which were published with a Russian translation by Jacob Brafman . Mitnaggedim were influential in Minsk, and Hasidism was relatively weak. There were several yeshivot in the town, the largest of which was known as "Blumke's Kloyz." At the end of the 19 th century Jeroham Judah Leib Perelmann , who was known as "the gadol [the great scholar] of Minsk," officiated there as rabbi. A circle of maskilim also existed in the town, and in the 1840s several Jewish schools which included secular subjects in their curricula were opened there. Minsk was one of the places where the Jewish labor movement originated and developed. In the mid-1870s circles of Jewish Socialists were organized, which were very active during the 1880s and 1890s. The years 1893� also saw the birth of the "national opposition" to them, led by A. Liessin . In 1895 a convention of Jewish Socialists was held in Minsk, which discussed the projected establishment of a Jewish Socialist Federation. The Jewish Socialists of Minsk sent delegates to the founding convention of the Bund in 1897, and Minsk became one of the centers of the Bund's activities, being the first seat of the movement's central committee until 1898, when it was dispersed by the police. From 1901 to 1903, Minsk likewise became the center of the activities of the Independent Jewish Workers' Party . Jews were predominant in the demonstrations and revolutionary meetings held in the town in 1905 and were also the principal victims of the riots directed against liberal elements in general which took place in October 1905. Groups of Ḥovevei Zion (see Ḥibbat Zion ) were first organized in Minsk in the early 1880s. In 1882 the Kibbutz Nidde𞉞i Israel association was founded there, and in 1890 the Agudat ha-Elef. Later, Zionism became very influential. In 1902, with the authorization of the government, the Second Convention of Russian Zionists was held in Minsk. In the communal elections of 1918, the Zionists and Poɺlei Zion won 33 seats, the Orthodox 25 seats, the Bund 17 seats, the nonaffiliated six seats, and the Folkspartei and the United Jewish Socialists Workers' Party two seats each.

After the establishment of the Soviet regime, Jewish communal and religious life was silenced at Minsk as elsewhere in the Soviet Union. The suppressed religious and national institutions were replaced by institutions of Jewish culture based on the Yiddish language and Communist ideology, and Minsk became an important center of Jewish-Communist cultural activity in the Soviet Union. Yiddish schools were established, and at the Institute of Belorussian Culture, founded in 1924, a Jewish section was organized. It published several scientific works, including Tsaytshrift (5 vols., 1926�) devoted to Jewish history, literature, and folklore. A Jewish department was also established (1921) within the faculty of education of the University of Minsk. These institutions, however, were closed down in the mid-1930s. Various newspapers, periodicals, and other publications in Yiddish were issued in the town. These included the daily newspaper Der Shtern (1918�), Der Veker (1917� until 1921 the organ of the Bund), Oktyabr (1925�), and the literary monthly Shtern (1925�). In 1926 the Belorussian Jewish State Theater was opened, presenting performances until June 1941. In 1926 there were 53,686 Jews in Minsk (40.8% of the population), increasing to 70,998 by 1939 (29.7% of the total population).

Hebrew Printing

In 1808 Sim𞉚h Zimel set up in Minsk a Hebrew printing press which he had brought from Grodno . Up to 1823, he had printed at least 12 books, mostly liturgical. Another press was established in 1820 by Gerson Blaustein, who by 1837 had also printed 12 books, again mostly liturgical, though including one volume of Hebrew poetry by M. Letteris (1832). In the 20 th century a Hebrew press once more operated in Minsk, printing books and newspapers mainly for local use. After the Russian Revolution, the studies in the history of Russian Jewry and Yiddish literature which were published in Yiddish by the Jewish section of the Institute of Belorussian Culture were printed in Minsk.

The Minsk Province

In czarist Russia, the province of Minsk was one of the "western" provinces of the Pale of Settlement. In 1797 its gubernator presented Czar Paul eu with the resolutions of the meetings of the province noblemen, who alleged that the Jews were responsible for the sorry plight of the peasants of the province and for the famine which then raged. This statement was the forerunner of the program to expel the Jews from the villages, which later took the form of the "Jewish Statute" of 1804 (see Russia ). In 1847 there were 37 Jewish kahal administrations, in which 87,633 Jews were registered. In 1897 the Jews of the province numbered 345,015 (16% of its population) 37.5% of them lived in the towns, the same number in the townlets, and 25% in the villages. The largest communities of the province (with the exception of Minsk itself) were then Pinsk (21,065 Jews), Bobruisk (20,759), Slutsk (10,264), Borisov (7,722), Mozyr (5,631), Rechitsa (5,334), Novogrudok (5,015), Nesvizh (4,687), and Shchedrin (4,002) 41.5% of the province's Jews earned their livelihood in crafts and as hired labor, and 28.9% from commerce. About 21,000 Jews (6.1% of all those in the province) depended on agriculture, and over 6,000 of them lived in the mostly small Jewish agricultural settlements. In Minsk oblast there were 70,713 Jews (13.1% of the total population) in 1926 in the Minsk oblast as it had been organized in 1938 (with the exception of the town of Minsk itself), there were 9,054 Jews (0.61% of the population) in 1959.

Holocaust Period

Some 100,000 inhabitants were left in the city when the German forces entered on June 28. The population rose to 150,000 as the front line moved farther east, and tens of thousands who had fled and had been overtaken by the speed of the German advance, turned back. About one-third of these were local Jews. Their number was increased by refugees from as far west as Bialystok , as well as by survivors of mass executions carried out by the Einsatzkommandos (mobile killing squads) in the vicinity, so that another 30,000 Jews were added. Later, about 23,500 German, Austrian, and Czech Jews were deported to Minsk, and settled in a separate ghetto, so that despite the fact that a large number of Minsk Jews had been murdered before the establishment of the ghetto, at least 85,000 Jews were confined in it. Their choice of Minsk as a site for a large Jewish slave labor camp was dictated by military needs and the geographical position of the city in the rear of two German army groups advancing on Leningrad and Moscow.

Immediately following the occupation of Minsk, the German city commandant ordered all males between the ages of 15 and 45 to report for registration under the penalty of death. About 40,000 reported and, in a field at Drozdy outside Minsk, were segregated in three sections: Jews, Red Army men, and non-Jewish civilians. On the fifth day the non-Jewish civilians were released. All Jewish members of the intelligentsia were ordered to step forward the several thousand who did so were marched off to the nearby woods and machine-gunned. The remaining Jews were moved to Minsk prison and released on Aug. 20, 1941. On the same day the city commandant issued an ordinance for the establishment of a ghetto in a suburb consisting mostly of wooden cottages, and ordered every Jew to wear the yellow badge. All Jews had to be inside the ghetto by July 25, but the Judenrat managed to delay the date until the middle of August by means of bribes. As there were no Jewish communal organizations to provide the Germans with officials to carry out their orders, a group of Jews was arrested. One of them, Ilya Mushkin, who knew a little German, was appointed head of a Judenrat and ordered to select the other officials.

Once inside the ghetto, the Jews were terrorized by nightly murders and kidnappings carried out by the Germans and their local henchmen. On the nights of August 14, 25, and 31, thousands were taken away and only a few appeared in the dreaded "labor" camp on Shirokaya Street, where in addition to Jews the Germans held non-Jewish Red Army men. On Nov. 7, 1941, 12,000 Jews were seized and taken to Tuchinka, where they were machine-gunned at the side of the newly dug pits. Some of the emptied streets were used to house 1,500 German Jews, most of them from Hamburg . By means of barbed wire fences, the ghetto was henceforth divided into three sections: the main ghetto for "unskilled" Jews a section for "skilled" workers and Judenrat employees, including the ghetto police and a section housing the German, Austrian, and Czech Jews. On Nov. 20, 1941, 5,000 people were removed to Tuchinka, where they were murdered. Some of the emptied streets were used to house 6,500 Jews brought from Germany, Austria, and Czechoslovakia.

At the end of February 1942, the Gestapo asked the Judenrat to turn over 5,000 Jews not employed in Wehrmacht enterprises. The resistance leaders ordered Serebryanskiy, the chief of the ghetto police and a member of the resistance organization, to use his trustworthy policemen to warn the Jews of the impending massacre and tell them to hide. On March 1 the Germans ordered the Judenrat to dig a pit in Ratomskaya Street, an unpaved ravine in the center of the ghetto. On the following morning, after the columns of workers had left the ghetto, Nazi officials arrived and demanded the 5,000 victims. Informed that the Judenrat had been unable to collect them, the Germans began a hunt for their victims. Dr. Chernis, the woman in charge of the ghetto orphanage, and Fleysher, the supervisor, were ordered to bring their charges in front of the Judenrat building. Unaware of what awaited their children, they led them, dressed and washed, and carrying the youngest in their arms, toward the building, but when they arrived in Ratomskaya Street, they were all thrown into the pit and buried alive. When the columns of workers returned at night, several thousand were taken to Koidanovo and murdered there. Others were forced to join the people rounded up inside the ghetto and butchered in the Ratomskaya Street ravine.

Shortly after the March 2 massacre, the Germans discovered the existence of the underground organization in the "Aryan" part of Minsk in which several Jews, such as R.M. Bromberg and M.P. Malkevich, had played a prominent role, and its connection with a similar organization inside the ghetto. On the night of March 31, 1942, the Gestapo raided the ghetto and arrested several resistance leaders, but failed to capture the head of the resistance, Hersh Smolar . The raid was followed by nightly massacres directed against relatives and neighbors of runaways, in an attempt to discourage Jews from fleeing to the forests to join the partisans. On July 28, 1942, after the labor columns left the ghetto, the Germans and their local collaborators invaded the ghetto and for three days murdered and tortured the inhabitants. Some 10,000 were murdered, including 3,500 German, Austrian, and Czech Jews, most of whom were old people, women, and children. Nine thousand Jews still survived. On Feb. 1, 1943, 1,500 Jews were rounded up and shot over open pits at Maly Trostenets. The number of survivors was systematically reduced by the shooting of smaller groups of men and the gassing of women and children in vans during the summer. To speed up the total annihilation, a transport of some 2,000 people, including a group of Jewish Red Army men held in the Shirokaya Street camp, was sent to Sobibor on Sept. 18, 1943. This transport included Lt. Alexander Pecherski and Shelomo Lejtman, the latter a Jewish Communist from Poland, who together led the revolt in the death camp on Oct. 14, 1943. On September 22, Generalkommissar Kube was killed by a bomb placed by his Belorussian maid, E.G. Mazanik. The assassination was organized by David Keymakh, the political commissar of the detachment commanded by G.M. Linkov, who as "Uncle Batya" became one of the most successful Soviet partisan leaders. This event speeded up the final liquidation of the ghetto, which took place on Oct. 21, 1943.

Resistance

The resistance record of the Jews imprisoned in Minsk ghetto is unique. One Sunday in 1941, within days of finding themselves inside the ghetto, a group of local Jews and Jewish Communists from Poland met and decided that it was the duty of the Minsk Jews to take an active part in the war against the German invaders. They rejected the possibility of armed resistance inside the ghetto and decided to devote all their efforts to effecting the escape of the largest possible number of Jews into the forests in order to become partisans. Four resistance groups arose in the "Aryan" part of the city in August and September 1941. However, it was only after the November 7 massacre that Hersh Smolar, the Polish-born leader of the Jewish resistance, met Isai Pavlovich Kozinets, known as Slavek, the leader of one of the four groups, who subsequently became the leader of the entire underground movement in Minsk. It was only in 1969 that it became known that Kozinets was a Jew born at Genichesk on the Azov Sea and that his first name was Joshua. A petroleum engineer by profession, Kozinets had been in charge of the installations in Bialystok at the outbreak of the war. The underground organization inside the ghetto then became an integral part of the city underground and was known as the "Ernst Thaelmann district," in recognition of the part played by the ghetto inhabitants in the struggle against the Nazis. The Judenrat itself, under Mushkin, took orders from the city-underground committee and played a unique part in diverting much of the production from the workshops and factories manned by Jews to the needs of the partisans. The Jewish organization provided the city underground with news of what was happening in the outside world by establishing a radio monitoring station. It also supplied a printing press and printers, while the ghetto hospital provided surgical and other treatment for wounded partisans. Moreover, Jews employed in the factories working for the Wehrmacht set an example to their Belorussian fellow workers in how to sabotage production. In 1942 the ghetto resistance was better organized and more efficient than the city organization, and the Jews, who ran incomparably greater risks than their Russian and Belorussian fellow citizens, contributed greatly in the common fight against the Germans. In return, the Jewish resistance leaders asked their "Aryan" comrades to help them save the maximum number of Jews from slaughter by making possible their escape into the forests to become partisans. As their assistance proved inadequate, the Jews also had to take the initiative in developing the partisan movement. They organized the nuclei of future partisan detachments inside the ghetto, while M. Gebelev and M. Pruslin, two of the Jewish resistance leaders, helped organize similar ten-man teams in the "Aryan" part of the city. Furthermore, when most of the "Aryan" resistance leaders fell into the hands of the Germans in the spring of 1942, Gebelev and other Jews played a decisive role in rebuilding the city organization. Gebelev was actually captured when preparing the escape of a group of Russian prisoners of war to the forests. The first organized group of Jewish partisans left the ghetto in December 1941 to join Captain Sergeyev-Bystrov's detachment, which in time grew into the Stalin Brigade. Many Jews escaped with the help of the railwaymen's resistance group headed by Kuznetsov they formed a large proportion of the Narodny Mstitel ("People's Avenger") Brigade, which Kuznetsov later commanded. The Jews of Minsk created the 406, Kutuzov, Budyonny, Dzerzhinskiy, Sergei Lazo, and Parkhomenko Detachments, as well as the 106 Family Detachment commanded by Semion Zorin (who immigrated to Israel), which provided protection in the forests for over 600 Jewish women and children. Jews also formed a large percentage of the Frunze Detachment. The Kutuzov Detachment became the nucleus of the Second Minsk Brigade, while the Parkhomenko Detachment, formed mostly by Jews who had been helped to escape from the ghetto by boys and girls ranging in age from 11 to 15, served as the basis of the Chapayev Brigade. Hundreds of Minsk Jews were also active in other brigades. After the liberation about 5,000 Jews returned from the forests.

Contemporary Jewry

A memorial to the Jewish victims of the Holocaust was erected in Minsk immediately after World War II – the only one in the U.S.S.R. – bearing a Yiddish inscription which explicitly mentions Jewish victims. On Jan. 13, 1948, Solomon Mikhoels , the chairman of the Jewish Anti-Fascist Committee and the director of the Jewish State Theater in Moscow, was murdered on Lodochnaya Street in Minsk while visiting the city on an official mission. Later the murder was acknowledged to have been the work of the secret police (on Stalin's orders). In the 1959 census 38,842 Jews were registered in Minsk, 5,716 of whom declared Yiddish to be their mother tongue. However, the population figure was estimated to be in fact between 50,000 and 60,000. The Great Synagogue of Minsk was closed down by the authorities in 1959, and in the same year private religious services were dispersed by the militia. A small synagogue was left, but in 1964 it was destroyed, as the site was earmarked for new apartment buildings. Eventually the Jewish congregation was allowed to open a small synagogue in a wooden house on the outskirts of the city. There is no Jewish cemetery in Minsk, but Jews are buried in a separate section in the general cemetery. Matzah baking was banned for several years, and on March 23, 1964, an article in the local newspaper, Sovetskaya Belorussiya, condemned the sending of packages of matzah to Minsk from Jewish communities abroad. Kosher poultry, however, was available. In 1968 several young Jews were arrested for Zionist activity. In the 1990s most Jews left for Israel and the West.

Fontes: Encyclopaedia Judaica. © 2008 The Gale Group. Todos os direitos reservados.

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Who is Belarus President Alexander Lukashenko, 'Europe’s Last Dictator'?

Keane: Belarus unrest really matters to Putin's goal to increase Russia's influence in the region

Some 200,000 people swarmed the streets in Belarus's capital Minsk on Sunday demanding that President Alexander Lukashenko – often dubbed "Europe's Last Dictator" – step down after 26 years of rule.

The demonstrations, in which at least one person has died and come less than a week after what most international watchdogs have deemed fraudulent reelection, are considered the largest-ever in the history of the former Soviet nation. But who is 65-year-old Lukashenko, and why will he not go quietly?

"Lukashenko comes straight out of central casting. A typical authoritarian leader who seems stuck in a different time and stubbornly refusing to change, even as the world modernizes," Brett Bruen, a former U.S. diplomat who served as the director of Global Engagement at the White House, told Fox News. "Media is weaponized against his critics. Opposition politicians are arrested and barred from standing for public office. Sometimes they are even publicly beaten by police."

Lukashenko has domineered the country of 9 million since 1994, taking power right after the fall of the former Soviet Union in 1992 – and has built something of a cult of personality throughout his more than quarter-of-a-century reign. He is known for his charisma, trademark mustache, eccentricities and self-promotion as a "man of the people."

Belarusian President Alexander Lukashenko speaks during a news conference in Minsk, Belarus, Friday, Dec. 14, 2018. (Vasily Fedosenko/Pool Photo via AP)

During the Soviet era, Lukashenko ran a state farm and thrived on the nickname of "Batka" – meaning father – as he sought to curate an image of a caretaker of the Belarusian people, their animals and the country's agriculture and industrial industries in what some analysts consider to be holding on to the Soviet heyday. Yet the fatherly persona also brings with it an eccentric and an authoritarian approach to leadership, experts contend, in which opposition parties are routinely repressed, imprisoned and sometimes "disappeared" without a trace.

The "one-man ruler" has effectively depended on the country's secret service called the KGB – retaining the Soviet-era name – to sustain his position of power, and over the years, Lukashenko has been condemned for his at-whim constitutional amendments and the changing of referenda laws to stay in office.

Insulting the president is punishable by up to five years in prison, and criticizing Belarus abroad is punishable by up to two years behind bars – making the ongoing protests even more significant in illuminating the desperate quest for change.

"Over the 26 years in power, he ran in six presidential elections, none of which were deemed fair or free under international standards. He instituted a puppet parliament with no opposition in it," asserted Sofya Orlosky, senior program manager of Freedom House, Europe and Eurasia. "Laws that have been passed during his time in office have curbed the ability of journalists to report freely and made it impossible to register a rights-focused civil society organization."

Police use truncheons on protesters during a mass protest following the presidential election in Minsk, Belarus, Monday, Aug. 10, 2020. Thousands of people have protested in Belarus for a second straight night after official results from weekend elections gave an overwhelming victory to authoritarian President Alexander Lukashenko, extending his 26-year rule. A heavy police contingent blocked central squares and avenues, moving quickly to disperse protesters and detained dozens. (AP Photo/Sergei Grits)

Lukashenko's personal life, too, is a topic of private whispers. His high school sweetheart and wife, Galinka, has long been living on a farm far from the capital, oddly shielded from the public eye and next to no photos are available. Meanwhile, the leader has been spotted routinely at public functions with a beauty queen in her early 20s – and he doesn't shy away from poking fun at his "dictator" tag in the West.

Lukashenko's official presidential biography states that in the past, "he was not a member of the Communist Party or government nomenclature," characterizing him as a "statesmen whose popularity can be attributed, first of all, to his personal merits and support of the people."

"On 10 July 1994, after a difficult election campaign involving five other candidates, Aleksandr Lukashenko was elected president of the Republic of Belarus. He won 80.3% of the vote," the biography states. "On 9 Sept. 2001, Aleksandr Lukashenko was reelected president of the Republic of Belarus with 75.6% of the vote. On 19 March 2006, he was elected president of the Republic of Belarus for the third term with 83% of the vote. On 19 Dec. 2010, Aleksandr Lukashenko secured a convincing victory at the presidential election and was reelected president of Belarus with 79.6% of the vote."

There is no update pertaining to the recent vote.

The Belarusian Interior Ministry said over the weekend that around 65,000 people had also taken to the streets for a pro-Lukashenko rally, yet Reuters reported that only about 5,000 people attended.

Reporters Without Borders last year ranked the Republic of Belarus 153 out of 180 countries in its press freedom index. However, the small Eastern European nation has consistently ranked in global surveys as one of the top 10 countries for the lowest crime and unrest.

But if one wants a glimpse of what the USSR was like, geopolitical experts have long pointed to Minsk as an accurate modern-day depiction.

Protesters shout "Go away!" as they gather after the Belarusian presidential election in Minsk, Belarus, Sunday, Aug. 9, 2020. Belarus police and protesters clashed in the capital and the city of Brest Sunday night after a presidential election in which the country's longtime leader sought a sixth term despite rising discontent with his authoritarian rule and his cavalier dismissal of the coronavirus pandemic. (AP Photo/Sergei Grits)

Belarus' lifeblood has centered on the Stalin-erected capital city, which maintains swaths of symbols from Soviet times. Its countryside is also peppered with ecclesiastical palaces illuminating the vast wealth and power of yesteryear. Belarus boasts four World Heritage Sites, including two castles at Mir and Nesvizh.

A "Lenin Street" adorns every town, in homage to Vladimir Lenin, the communist ruler and head of the Soviet Union until 1924. Its intelligence unit is still called the KGB. Restaurants and public places mandate that all coats be checked. Just a few years ago, a Soviet-style shopping mall opened.

Its roads and parks are perfectly manicured without a hint of trash or graffiti. There is no road rage nor voracious car-honking. Traffic doesn't clog the wide lanes, and people don't raise their voices. Civilians are courteous, and most spend their Sundays at church, having sought a deeper spiritual meaning after the crash of communism almost three decades ago.

Just how long Lukashenko can remain at the helm is questionable as his grip on power appears to unravel at an astonishing rate. Lukashenko has turned to Russia to request military assistance if needed. Moscow has promised to assist its neighbor in accordance with a joint military agreement should "external pressure" be put on Belarus – but it is unclear the scope or form of the military aid.

Russian President Vladimir Putin and Lukashenko, according to local media reports, spoke twice over the weekend and have in the past shared their mutual passion for ice hockey and other nationalized sports.

Russian President Vladimir Putin and Belarusian President Alexander Lukashenko hit the rink in Sochi. (Reuters)

Putin has stopped short of publicly endorsing Lukashenko, yet it is widely assumed that the Russian leader sees his rule and the nation as a whole as a bulwark against NATO in the region – and has harbored the long-term goal of eventually absorbing Belarus into Russian terrain.

In contrast, Lukashenko's relationship with the West has long been a contentious one.

Since the disputed election last week, Lukashenko has claimed that there is a foreign-backed scheme to usurp him and asserted that NATO tanks and planes had been deployed close to the Belarusian border.

"NATO troops are at our gates," he said, via state-run media. "Lithuania, Latvia, Poland and our native Ukraine are ordering us to hold new elections."

NATO has stated that it is "closely monitoring" the developing situation, but denied that there is a military increase on Belarus's western frontier. Meanwhile, the United States government has criticized last week's election as "not free and fair," and the United Kingdom has said it does not accept the results.

"The world has watched with horror at the violence used by the Belarusian authorities to suppress the peaceful protests that followed this fraudulent presidential election," said Foreign Secretary Dominic Raab in a statement.

Indeed, footage emanating from the capital in recent days has shown a slew of demonstrators being dragged away by authorities. Human rights groups contend that thousands have been unlawfully detained, with hundreds beaten or tortured.

Moreover, the European Union is preparing to slap a fresh round of sanctions on the beleaguered government in retaliation for the protest response. In January, the E.U. – evidently weary of Lukashenko and his tyrannical style – extended an arms embargo and asset freeze on Belarus through to 2021. The restrictions, centered on a ban on trade in arms and equipment first signed in 2004, were re-upped on the guise that it "could be used for internal repression."

"Their concern isn't external aggression, but internal suppression of its people," noted Lt. Col. Daniel L. Davis, a Defense Priorities expert analyst.

Earlier this year, Belarus was almost included in the list of countries with U.S. travel restrictions. According to Homeland Security (DHS) officials at the time, the department conducted a global review of countries last year and deemed several – including Belarus – a public safety threat. Yet the former Soviet nation has no recent history of terror attacks, and Secretary of State Mike Pompeo met with the embattled president in March in a bid to "normalize" relations.

The U.S. did impose sanctions on nine state-owned entities and 16 individuals – including Lukashenko – in 2006 in the wake of a presidential election much of the international community considered to be contrived. The sanctions were somewhat tempered five years ago after Minsk released a political prisoner, and also chose not to recognize Russia's 2014 annexation of Crimea.

Nonetheless, the internal push for Lukashenko to surrender his title has dramatically increased since the Central Election Commission declared last week that he had won 80.1% of the vote, while opposition frontrunner Sviatlana Tikhanovskaya garnered only 10.12%. Tikhanovskaya, who fled to Lithuania after denouncing the results as rigged, insists that she won with around 60% to 70% of the votes.

Joseph Stalin statue erected in Minsk, Belarus (Hollie McKay)

And the apparent fall in public support for the "last dictator" has quickly gone from the shadows to the public light.

On a visit to a tractor plant in the capital on Monday, Lukashenko endeavored to defend his rebutted win, ensuring workers that the election is done – and unless he is killed, "there will be no other election."

Hundreds responded simply by walking out or chanting "leave," in keeping with much of the country as thousands vowed not to show up for work. Strikes are ongoing at numerous state-owned ventures, and hundreds of law enforcement and state news media have taken to social media to show their resignation letters and trashed uniforms.

"It is a new country now. He doesn't want to go, though, but he has no choice," one Minsk-based protester, who requested anonymity, told Fox News on Monday. "We have been 26 years for this moment, and everyone is so united. The whole country is going on strike. Ninety percent of people want (this) change."

But the road ahead remains rocky.

According to Freedom House's Orlosky, at this point, there are few options left, and none are very appealing for Lukashenko.

"One, he can act on his threat to ask Putin to boost security service and law enforcement personnel, but this will further alienate and anger Belarusian people. Two, Lukashenka can concede to the demands of the opposition and the people and either resign or recognize the elections as invalid and announce repeat presidential elections. (But) this seems unlikely," she added. "Unless there are very strong pressures and convincing arguments both from the West and from his KGB leadership, he's unlikely to give in."


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