Michael Johnson traz para casa o segundo ouro

Michael Johnson traz para casa o segundo ouro

Em 1 de agosto de 1996, o velocista Michael Johnson quebrou o recorde mundial nos 200 metros para ganhar o ouro nos Jogos Olímpicos de Atlanta. Três dias antes, Johnson também havia vencido os 400 metros, o que o tornou o primeiro homem na história a vencer os dois eventos nas Olimpíadas.

Quatro anos antes, nas Olimpíadas de Barcelona, ​​Johnson havia sido o claro favorito para vencer os 200 metros até que ele contraiu uma intoxicação alimentar 12 dias antes da corrida. Dez libras mais leve, Johnson não recuperou as forças a tempo para a competição e perdeu nas eliminatórias, uma grande decepção para ele e para a equipe dos EUA. (Johnson ganhou o ouro, no entanto, como membro da equipe de revezamento 4 x 400, que quebrou o recorde mundial, em Barcelona.)

Nas Olimpíadas de 1996, as coisas começaram muito melhor. Em 29 de julho, usando sua agora famosa corrente de ouro grossa e sapatos de ouro, ele correu os 400 metros em notáveis ​​43,49 segundos por uma medalha de ouro e um novo recorde olímpico. E, como o detentor do recorde mundial reinante, Johnson era o grande favorito para o ouro indo para a final dos 200 metros, apesar de um field rápido. Seus dois mais difíceis foram Frankie Fredericks, da Namíbia, e Ato Boldon, de Trinidad e Tobago. Johnson alinhou na pista 3, e Fredericks, que quebrou a sequência de 22 vitórias de Johnson nas 200 corridas em 5 de junho, foi posicionado na pista 5, ao lado de Johnson. Boldon, que ganhou o bronze nos 100 metros nas Olimpíadas de 1992, estava na raia 6. No tiro, Johnson tropeçou um pouco, mas se recuperou rapidamente e ultrapassou Fredericks assim que eles entraram na primeira curva. Johnson então acelerou, batendo seu concorrente mais próximo da linha de chegada por quatro passadas.

Depois de ver seu tempo, Johnson caiu de joelhos em descrença, enquanto Ato Boldon, que ficou em terceiro atrás de Johnson e Fredericks, caminhou até Johnson e se curvou em reverência. A análise da corrida revelou mais tarde que Johnson havia corrido 10,12 nos primeiros 100 metros, e então explodiu o campo com impressionantes 9,20 segundos na última metade da corrida. Seu tempo oficial de 19,32 segundos cortou três décimos de segundo de seu próprio recorde mundial de 19,66 - estabelecido seis semanas antes nas eliminatórias olímpicas - que havia quebrado a marca de 17 anos.

Na mesma noite em que Johnson se tornou o primeiro homem a vencer os 200 e 400 metros nas Olimpíadas, Marie-Jose Perec, da França, se tornou a segunda mulher a realizar o feito. A americana Valerie Brisco-Hooks venceu as duas corridas nas Olimpíadas de 1984 em Los Angeles.


O velocista Michael Johnson sobre a recuperação de um derrame: "Eu me senti como, por que isso aconteceu comigo?"

M ichael Johnson está se lembrando das sensações físicas incomuns - movimento involuntário do pé esquerdo, dormência, “uma espécie de formigamento” no braço esquerdo - que o dominou momentos depois de terminar seu treino diário na academia de sua casa em agosto do ano passado. “Eu manquei até o meu banco de pesos e pensei, estou tendo uma cãibra ou algo assim? Liguei para minha esposa Armine e disse: ‘Ei, algo está estranho. Algo não parece certo. ’”

A causa não foi cãibra, esforço excessivo ou infecção. O lendário atleta - quatro vezes campeão olímpico de velocidade, com apenas 50 anos na época - estava tendo um derrame. Como ele twittou logo depois: “Parece que essas coisas podem afetar qualquer pessoa, até mesmo o homem que já foi o mais rápido do mundo!”

A confusão que sentiu era bastante típica, ele ressalta agora, oito meses depois, ao telefone de sua casa na Califórnia. Muitas vítimas de AVC não percebem a princípio que estão passando por um evento que pode deixá-las mortas ou gravemente incapacitadas, potencialmente para o resto da vida. “Não senti dor”, diz ele, em um sotaque profundo que reflete suas raízes texanas. “Não houve nenhum momento de choque que me fez pensar:‘ Estou tendo um derrame ’. E acho que é uma das coisas que o torna tão potencialmente perigoso.”

Depois de meia hora sem saber o que fazer, Johnson decidiu ir para o hospital. Armine o levou ao pronto-socorro do UCLA Medical Center em Santa Monica, a 20 minutos de sua casa em Malibu. Foi uma decisão sábia. Uma tomografia computadorizada e, em seguida, uma ressonância magnética confirmaram o diagnóstico de derrame do médico do pronto-socorro. “Eu fui capaz de sair da cama e ir para a mesa de ressonância magnética - mas quando a ressonância magnética terminou 30 minutos depois, eu não conseguia mais andar. Eu não conseguia ficar de pé ou colocar qualquer peso na minha perna esquerda. A dormência em meu braço esquerdo aumentou significativamente e eu não conseguia sentir os dois dedos menores da minha mão esquerda. E meu pé estava completamente dormente. ”

Johnson - um atleta outrora tão supremo que era conhecido como Superman - agora estava enfraquecido. O derrame ocorreu nas profundezas do lado direito do cérebro, em uma área chamada tálamo - um derrame talâmico ou lacunar, no jargão médico. Seu súbito desamparo o levou a começar a fazer várias perguntas difíceis: como seria sua vida agora? Ele seria capaz de se vestir sozinho? Ele precisaria de outros para cuidar dele? Ele se recuperaria - e quanto tempo demoraria?

Frustrante para Johnson, a equipe médica não pôde fornecer a clareza que ele desejava. “Eles disseram:‘ Porque você está em boa forma e chegou aqui rapidamente, isso aumenta suas chances, mas só o tempo dirá. ’” A incerteza dos médicos sobre quão bem e quão rápido ele se recuperaria foi chocante, diz ele. “Isso me fez sentir - é difícil de descrever - apenas com medo e com medo, e me perguntando como seria meu futuro.”

Na década de 1990, Johnson era o homem mais rápido da história com mais de 200 e 400 metros. Ele se tornou o garoto-propaganda das Olimpíadas de 1996 em Atlanta depois de triunfar em ambas as distâncias em espinhos dourados feitos sob medida. Agora ele estava tendo que aceitar o fato de que a recuperação do derrame é variável e não garantida. “Demorou um pouco para que isso fosse realmente absorvido”, diz ele.

Inicialmente, Johnson ficou com raiva porque alguém com uma vida tão decididamente limpa quanto ele, sem fatores de risco óbvios - ele não fumava, comia de maneira saudável, se mantinha em forma e não tinha histórico familiar de doenças cardiovasculares - havia sofrido um derrame. “Eu me senti como:‘ Por que isso aconteceu comigo, quando eu estava fazendo todas as coisas certas? ’” Mas em 24 horas ele ganhou uma perspectiva diferente. “É natural que qualquer pessoa passe por esse período de raiva. Tive a sorte de superar essa situação [o derrame], com a oportunidade de me recuperar completamente, que era o que eu esperava fazer ”.

Johnson decidiu colocar a mesma determinação que trouxe para sua carreira no atletismo na recuperação do derrame. Ele trouxe um toque de sua famosa autoconfiança também, dizendo a Armine não apenas que ele se recuperaria, mas que o faria mais rápido do que qualquer pessoa havia feito antes.

Foi um processo árduo, tanto física quanto mentalmente. O primeiro estágio de sua recuperação envolveu um fisioterapeuta ajudando-o a aprender a andar novamente usando um andador. Johnson meio que ri, meio que estremece com a memória. “Ironicamente, no primeiro dia cobrimos cerca de 200 metros - tendo sido o detentor do recorde mundial naquele evento, não foi a coisa mais positiva.” Ele tinha cronometrado 19,32 segundos ao quebrar o recorde mundial em Atlanta. Mas a mesma distância naquele primeiro dia com o fisioterapeuta levou 10 minutos.

Como um atleta lendário, um campeão, um macho alfa clássico, lidava com o fato de estar tão indefeso? “Eu penso em me olhar no espelho, lutando para manter uma posição de equilíbrio por mais de 10 segundos ou lutando para coordenar meu corpo quando eu era um dos melhores atletas do mundo. Mas o que isso fez por mim foi me encorajar a canalizar isso da maneira certa, [e acreditar] que, se alguém pode fazer isso, eu também posso ”.

Ele aprendeu - com uma rapidez impressionante - a andar, depois a andar de maneira equilibrada, a ser móvel e a subir e descer escadas. Então ele conseguiu eliminar seu mancar, embora isso demorasse um mês. Então ele começou a trabalhar para recuperar sua força, potência e habilidades motoras finas em seu lado esquerdo. Ele tirou uma lição importante de seu caminho para a glória esportiva: muitas vezes o progresso vem em pequenos passos graduais. Em um de seus primeiros relatórios de progresso, ele tuitou que, embora sua recuperação estivesse indo bem, reaprender os fundamentos do movimento era “cansativo”. Tem sido uma jornada de muitas emoções: confusão, raiva, ansiedade, medo, positividade e vulnerabilidade. Mas em dezembro, ele diz agora: “Eu estava quase de volta ao que consideraria normal. E agora, oito meses depois, estou 100% recuperado. ”

Uma vez conhecido como Superman. Johnson na final dos 200 metros das Olimpíadas de Atlanta. Fotografia: Henri Szwarc / Bongarts / Getty Images

Desde que se aposentou das pistas de competição, Johnson adquiriu uma reputação de comentarista articulado e direto sobre atletismo, e foi um membro-chave da equipe de especialistas da BBC nas duas últimas Olimpíadas. Seu principal trabalho diário é dirigir a Michael Johnson Performance, uma empresa que opera um centro de treinamento no Texas para atletas promissores. Ele também trabalha com clubes e federações esportivas em todo o mundo.

Mas agora ele assumiu um novo papel, promovendo a conscientização sobre o AVC - enfatizando que, se poderia acontecer com ele, poderia acontecer com qualquer pessoa. Ele está ajudando a Stroke Association a chamar a atenção para sua campanha Rebuilding Lives, que está usando histórias de sobreviventes de derrame para trazer para casa como o derrame é aleatório e o impacto terrível que pode ter. Existem mais de 100.000 acidentes vasculares cerebrais por ano no Reino Unido, um a cada cinco minutos. Em 2017, ceifou 29.855 vidas. Embora menos acidentes vasculares cerebrais estejam ocorrendo, tabagismo, obesidade e diabetes continuam sendo os três principais fatores de risco.

A pesquisa que a Stroke Association realizou entre o público revelou altos níveis de ignorância até mesmo sobre o fato de que um derrame ocorre no cérebro, bem como uma falta generalizada de know-how sobre como apoiar os sobreviventes enquanto eles se recuperam. Descobertas separadas de um grupo de sobreviventes revelaram verdades embaraçosas: muitos disseram que viam amigos e familiares com menos frequência do que antes do derrame, ou descobriram que as pessoas passam menos tempo com eles do que antes.

Johnson aprendeu muito sobre a condição que o atingiu. Então, o que as pessoas mais precisam saber sobre derrame? Quem pensa que pode ter tido, deve procurar atendimento médico urgente e não esperar que os sintomas passem, diz ele. “Você não está sentindo nenhuma dor ou desconforto real, então pode ficar tentado a não ir ao hospital. Em vez disso, você pode dizer: 'Oh, vou apenas dormir com isso. Tenho certeza que vou me sentir melhor amanhã. 'Isso pode ser catastrófico. ” Ele enfatiza a última palavra.


O que o guardião disseSábado, 3 de agosto de 1996Frank Keating

Um ano antes de eu nascer, havia Jesse-Owens-at-Berlin. Por razões óbvias e recontadas, essa ressonância hifenizada de homem e lugar será entrelaçada e combinada no registro para sempre. Em minha vida, Blankers-Koen e Londres vão juntos, e também Zatopek e Helsinque em 1952. Spitz é igual a Munique, e Daley-Coe-Ovett certamente vai com Moscou como um cavalo e uma carruagem. Havia LA e Carl Lewis, e Ben Johnson, notoriamente, em Seul.

Outro Johnson é guirlanda com coroa de louros do esporte em 1996. Já lembrado. O ereto e sóbrio texano conquistou a Geórgia. Victor ludorum, e um fenomenal nisso.

Um homem tem que fazer ... e ele fez exatamente isso. E essa é a palavra. Não é o superutilizado, “ótimo”, a palavra é “fenomenal”. Em itálico e sublinhado para inicializar.

Considere primeiro que Johnson destruiu em sua maneira descontraída nestes 200 metros, dândis imaginários como Frankie Fredericks e Ato Boldon, quebrando seu próprio recorde mundial com espantosos 19,32 segundos. E que, se Johnson tivesse entrado nos 100m, ele provavelmente teria colocado o vencedor do recorde mundial Donovan Bailey no segundo lugar no sábado.

O primeiro homem a ganhar medalhas de ouro nos 200m e 400m nos mesmos Jogos foi tentar adicionar outro no revezamento 4x400m, mas desistiu ontem devido a uma lesão no tendão da coxa. Ele havia vencido 54 corridas no trote nos 400m e nunca havia perdido uma final ao ar livre naquela distância. Antes de uma pequena falha no mês passado, ele obteve 21 vitórias consecutivas nos 200m e foi classificado como o número 1 do mundo em ambos os eventos por quatro anos, sem precedentes. Ele foi campeão mundial em cada evento individualmente - os 200m em Tóquio há cinco anos e os 400m em Stuttgart em 1993 - e venceu os dois na Suécia no ano passado. Houve uma bela homenagem de Derek Mills, o terceiro corredor mundial de 400 metros: “Fico tentando lembrar que Michael é apenas um homem”.

Um amigo, voltando do estádio na quinta-feira, genuinamente exultante, disse o mesmo. “Vou enquadrar aquela noite e aquela performance. Vou pendurá-lo na parede de casa ou, melhor ainda, tentar vendê-lo para uma galeria de arte ou museu. ”

Depois disso, Johnson se incomodou em sorrir. “O recorde mundial é um bônus”, disse ele. “O mais importante para mim foi fazer história. Muitas pessoas detêm um recorde mundial, e eu também tinha antes de chegar aqui. Mas ninguém mais pode dizer que fizeram história, o primeiro homem a vencer os 200 e os 400. Eu disse a mim mesmo antes de entrar nas quadras que era esse que eu queria. Não consegui sobreviver em Barcelona por causa de uma intoxicação alimentar e já faz quatro anos que só estou procurando por este.


Michael Johnson se recuperando em casa após o tetracampeão olímpico revelar que sofreu 'mini-derrame'

Michael Johnson foi uma força dominante no sprint durante a década de 1990. Crédito: Mike Powell

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Michael Johnson, o tetracampeão olímpico e um dos maiores atletas da história, está se recuperando em sua casa em São Francisco após sofrer um derrame.

Johnson, 50, trabalha como comentarista de televisão desde que se aposentou de sua brilhante carreira de corredor e não deu sinais de problemas de saúde em sua mais recente aparição na BBC durante o Campeonato Europeu de Atletismo no mês passado.

No entanto, na noite de sábado, ele revelou que havia sofrido um derrame na semana passada, mas felizmente foi limpo de quaisquer problemas cardíacos em curso.

"Na semana passada, surpreendentemente, sofri o que é conhecido como Ataque Isquêmico Transitório ou mini derrame", disse ele. “A boa notícia é que estou de volta a casa com minha família, livre de quaisquer problemas cardíacos e já fiz um grande progresso no meu caminho para uma recuperação total.

“Parece que essas coisas podem afetar qualquer pessoa, até mesmo o homem que já foi o mais rápido do mundo! Conheço um bom plano de exercícios e me joguei nele com meu foco e determinação habituais.

& quotNestas situações, ser um ex-atleta realmente ajudou com a mentalidade, mas também um lembrete de que você precisa cuidar de si mesmo. & quot

Conhecido por seu estilo de corrida rígido e ereto, sua marca registrada, Johnson é uma das figuras mais famosas do atletismo, após dominar os 200m e os 400m por quase uma década nos anos 1990.

O americano conquistou seu primeiro de oito títulos mundiais em 1991 e é mais lembrado por sua dobradinha olímpica em 1996, quando triunfou nas duas distâncias em sua casa em Atlanta, usando espinhos dourados feitos sob medida.

"Pedir sapatos de ouro poderia ter sido considerado totalmente arrogante", escreveu ele em sua autobiografia Corrida do ouro, & quotmas eu estava confiante e nunca duvidei de minha capacidade de entregar medalhas de ouro que combinassem com meus calçados cintilantes. & quot

O tempo de 19,32 segundos de vitórias nesses Jogos foi a maior melhoria em um recorde mundial de 200m e permaneceu o tempo mais rápido da história por uma dúzia de anos até que Usain Bolt o superou nas Olimpíadas de 2008.

Seu tempo de 400m de 43,18s para conquistar o título mundial em 1999 foi um recorde mundial por ainda mais tempo, até que Wayde van Niekerk o quebrou ao ganhar o ouro olímpico no Rio 2016.

Desde que se aposentou do esporte em 2001, o americano construiu uma reputação como um dos especialistas em atletismo mais francos da televisão, servindo regularmente como um antídoto para o sentimento pró-britânico de alguns de seus colegas especialistas.


20 anos atrás, Michael Johnson estabeleceu um novo padrão ouro para velocidade

Quando Ato Boldon fez a curva na final dos 200 metros rasos nas Olimpíadas de Atlanta, em 1996, a corrida pela qual ele diz ser mais conhecido, embora tenha apenas ganhado o bronze, ele experimentou algo que nunca havia acontecido com ele durante uma corrida: ele teve um pensamento consciente.

Tendo percorrido os primeiros 80 metros na pista seis sem problemas - nem o detentor do recorde mundial Michael Johnson dos EUA nem o favorito da Namíbia, Frankie Fredericks, o haviam ultrapassado ainda - o jovem de 22 anos se perguntou calmamente se aquele médium em Trinidad estava em algo.

Afinal, ela estava certa sobre os 100 três dias antes. Antes dessa corrida, Boldon diz, ela previu "problemas no início" e, com certeza, várias largadas falsas e uma desqualificação do atual campeão Linford Christie da Grã-Bretanha atrasaram o início da corrida por vários minutos. Quando a arma finalmente disparou, Boldon terminou em terceiro em 9,90 segundos, enquanto o canadense Donovan Bailey disparou para um recorde mundial de 9,84, com Fredericks terminando em segundo em 9,89.

O médium teve uma premonição diferente para o velocista de Trinidad antes dos 200, porém, prevendo, "Glória para Ato".

Enquanto ele se inclinava para a esquerda para lutar contra a inércia de sua própria velocidade na curva, Boldon estava começando a se permitir acreditar que ela poderia estar certa.

Então, três coisas aconteceram em um instante.

Primeiro, Boldon notou os flashes da câmera ao seu redor. Dezenas de milhares de lâmpadas acendiam e apagavam ao seu redor como uma versão animada de Noite Estrelada pintada nos 82.884 espectadores nas arquibancadas.

Então, Johnson voou por ele em um borrão na pista três, produzindo outro flash, mais chocante. Os sapatos de ouro de Johnson chamejaram enquanto disparavam em direção à linha de chegada, cintilando em rajadas enquanto o levavam para a medalha de ouro e um recorde mundial de 19,32 segundos.

Finalmente, Fredericks passou por ele também, e Boldon teve um último pensamento: "Essa vidente não tem a menor ideia do que está falando."

O título de "Homem mais rápido do mundo" é geralmente reservado para o detentor do recorde mundial nos 100 metros rasos. Mas depois que Johnson passou correndo por Boldon e entrou no livro dos recordes naquela noite amena de agosto, ele confundiu as convenções. Bailey tinha corrido para 9,84 nos 100m, mas Johnson 19,32 nos 200m equivaleu a 9,66 consecutivos.

Foi uma explosão de velocidade insondável. Depois de passar pelos primeiros 100 em 10,12 segundos, ele correu direto em 9,2. Ele venceu Fredericks, cujo 19,68 foi o terceiro tempo mais rápido da história, por quatro jardas.

"Eu disse antes, a pessoa que venceu os 100 metros foi o homem mais rápido em vida", disse Boldon, a poucos centímetros de Johnson em uma sala lotada embaixo do estádio, a repórteres na coletiva de imprensa após a corrida. "Acho que o homem vivo mais rápido está sentado à minha esquerda."

(Johnson e Bailey se encontrariam em uma match race de 150 metros em maio de 1997. Johnson puxou com uma lesão no tendão da perna 80 metros na corrida, com Bailey na liderança.)

O 19,32 foi o resultado de uma era futura - uma época que ainda parece sobrenatural 20 anos depois. Continua a ser um desempenho aspiracional, mesmo para velocistas de elite hoje. Embora o tempo recorde mundial de Bailey em 1996 não esteja mais entre os 50 melhores, apenas duas pessoas correram mais rápido do que Johnson: Usain Bolt da Jamaica (que correu 19,19 e 19,30) e Yohan Blake (19,26).

"Não foi a corrida perfeita", diz Johnson, olhando para trás agora, "mas foi absolutamente a melhor corrida que já corri."

A corrida foi uma exceção - o Salto de 200 metros de Bob Beamon. Nas Olimpíadas da Cidade do México em 1968, Beamon atingiu um salto de 29 pés e 2 ½ polegadas, destruindo o antigo recorde mundial de 27 pés e 4 ¾ polegadas que representava um ano.

"Acontece que eu estava sentado bem em frente [ao salto de Beamon]", disse Clyde Hart, treinador de Johnson. "Eu não pensei que isso aconteceria novamente - que alguém pularia as marcas."

Então Hart viu Johnson passar correndo por ele para a reta final em Atlanta. Sentado nas arquibancadas perto da marca de 100 metros, ele clicou em seu cronômetro e ficou chocado ao ver 9,9 (o cronômetro normalmente está com cerca de 0,2 segundos atrasado).

"Ele nunca esteve aqui antes", Hart pensou consigo mesmo. Ninguém tinha.

"Eu sabia [no 100] que ele iria correr rápido, mas quando eu vi o 19,32," Hart faz uma pausa ao falar sobre a corrida agora, ainda maravilhado com o desempenho, "Eu olhei duas vezes ... Pulando o 19,50 e o 19,40? Isso foi inacreditável. "

Diamante em bruto

Um dia, na primavera quente do Texas em 1986, Hart dirigiu as quatro horas de Galveston a Waco se perguntando o que diabos ele iria fazer. Treinador principal do time de atletismo da Baylor University, ele foi a Galveston para assinar o top 100 e 200 no estado, mas estava voltando para casa de mãos vazias. Derrick Florence, que Hart diz que iria assinar com Baylor, mudou de ideia: em vez disso, iria para o Texas A & ampM.

Hart estava contando com o recruta para suas equipes de revezamento de velocidade e, sem ele, Hart estava em desespero. Ele foi direto para seu escritório e analisou os resultados com seu assistente técnico. Eles notaram que o corredor que havia conquistado o segundo lugar no estado se encontrou atrás da mais nova joia do Texas A & ampM, e esperou que ele ainda não tivesse assinado com uma faculdade. Seu nome era Michael Johnson.

Hart saltou de volta em seu carro e dirigiu 100 milhas direto para a Skyline High School em Dallas. Ele encontrou uma escola em que um técnico de futebol liderava o time de atletismo e um corredor com passadas que as pessoas consideravam eretas demais. Ele correu 21,30 no 200 e mostrou-se promissor no 400 - Hart diz que ouviu Johnson correu 48 segundos para liderar muitos revezamentos 4x400 apenas para ver seus companheiros desistirem da liderança. Johnson não era campeão estadual, mas Hart pelo menos achava que havia encontrado um cara que poderia contribuir com suas revezamentos. Uma vez que Hart convenceu os pais de Johnson, Paul, um motorista de caminhão, e Ruby, uma professora do ensino fundamental, que Baylor era o melhor lugar para Johnson crescer como atleta e pessoa, ele teve seu namorado.

"Tive muita sorte de encontrar um diamante bruto", diz Hart. "Ele estava disposto a entrar e se comprometer com o nosso tipo de treinamento e, claro, o resto é história."

Johnson surpreendeu Hart, que não fez nenhuma tentativa de mudar o passo de costas retas de Johnson, cedo. Ele correu 20,41 para quebrar o recorde da escola de Baylor em 200 em sua primeira corrida ao ar livre como um calouro, mas nem sempre foi perfeito - Johnson lutou para se manter saudável. No entanto, uma distensão no tendão da coxa no primeiro ano, fratura da fíbula no segundo ano e outra lesão no tendão do júnior não o impediram de ganhar cinco títulos da NCAA (três individuais e duas de revezamento) e se tornar o melhor corredor de 200 e 400 do mundo. Johnson terminou um saudável último ano em 1990 como o corredor número 1 do mundo nas classificações de 200 e 400 metros, com melhores recordes pessoais de 19,85 e 44,21.

Johnson assinou um contrato com a Nike em 1990 após graduar-se em Baylor com base em seu sucesso, e em 1991 ganhou os 200 campeonatos mundiais em Tóquio por 0,33 segundos. Ele venceu os 200 campeonatos olímpicos de 1992 em 19,79 e, indo para Barcelona, ​​parecia prestes a suplantar Carl Lewis como a estrela do atletismo dos EUA.

Em vez disso, a intoxicação alimentar duas semanas antes dos jogos frustrou seus sonhos olímpicos. Ele terminou em sexto nas 200 semifinais e teve que assistir das arquibancadas a vitória de Michael Marsh, dos EUA, em 20.01. Johnson se recuperou para ganhar sua primeira medalha de ouro como membro da equipe de revezamento 4 x 400 metros dos EUA, mas não foi o suficiente. Perdendo a glória individual por causa de algo tão tolo como uma intoxicação alimentar o prendeu. "Eu poderia fazer tudo certo e ainda assim não ganhar o ouro olímpico ou qualquer outra cor", escreveu Johnson em sua autobiografia, Corrida do ouro. "Algo fora do meu controle pode acontecer novamente."

Com a decepção do Barcelona em sua mente, ele se recuperou e ganhou os 400 no campeonato mundial em Stuttgart, Alemanha, em 1993, e fez o que nenhum outro homem havia feito no campeonato mundial de 1995 em Gotemburgo, Suécia: Johnson venceu os 200 e os 400 em 19,79 e 43,39, respectivamente. Ele não estava satisfeito. Johnson queria tentar a mesma dobradinha em Atlanta, no maior palco do mundo. Valerie Brisco-Hooks dos EUA completou a façanha em 1984, mas Johnson esperava abrir novos caminhos no lado masculino.

Seu treinador não tinha tanta certeza. "Naquela época, ele não tinha ouro individual", diz Hart, "e agora ele está me dizendo que quer fazer os dois." Seria uma dobradinha mais difícil - havia três rodadas em cada 200 e 400 nos campeonatos mundiais, mas seriam quatro em cada corrida em Atlanta. Com eliminatórias, quartos, semifinais e finais, Johnson teria que correr oito vezes em sete dias.

Mas as Olimpíadas de 1996 foram nos EUA, então Johnson queria fazer algo especial. Hart admite que não demorou muito para ser convencido. Eles estabeleceram um plano para fazer o que ninguém jamais havia feito.

Tudo, desde o treinamento até a nutrição e a recuperação, teve que ser considerado e aperfeiçoado - até mesmo os sapatos.

Nem tudo que reluz é ouro

Johnson cruzou a linha de chegada em Gotemburgo em um sprint spike lançado em 1984. A Nike atualizou o Nike Zoom S, mas Johnson não gostou da placa spike. Os sapatos eram pesados ​​- Johnson queria luz e estabilidade.

Digite Tobie Hatfield. O irmão mais novo do famoso designer da Nike Tinker - que trabalhou no Air Jordan 3 até o Air Jordan 30 junto com vários outros tênis da Nike (incluindo os autorrateados de volta para o futuro Nike MAGs) - não teve o treinamento de seu irmão mais velho em arquitetura. Tobie, no entanto, compartilhava da história de Tinker como atleta, ambos tendo sido saltadores com vara de elite. Ele trabalhou na Nike, começando com plásticos e espumas em 1990, antes de passar para o desenvolvimento de produtos. Em 1995, Tobie estava ajudando a projetar sapatos e o calçado de Johnson foi sua primeira tarefa à frente de uma equipe de design. Não foi uma tarefa fácil.

"Eu os desafiei", disse Johnson sobre Hatfield e sua equipe. Em sua primeira viagem a Dallas no início de 1995, ele disse a eles que queria um sapato simples e leve que lhe permitisse "sentir" a pista sob seus pés. Ele queria rigidez e estabilidade também.

A equipe começou a trabalhar. Eles seguiram Johnson para treinos e corridas, usando câmeras de alta velocidade para capturar seu passo e batida de pé. Nos 18 meses que antecederam as eliminatórias olímpicas de 1996, eles trouxeram incontáveis ​​pares de protótipos para Johnson experimentar - "Não sei quantos pares", diz Hatfield, "mas foram muitos". A tentativa e erro deram origem ao que Hatfield diz ser o primeiro pico com espuma exposta no fundo. Eles retiraram os recipientes para pontas substituíveis e, em vez disso, usaram as permanentes. "Ninguém nunca tinha feito coisas assim antes", diz Hatfield, "porque não havia um atleta nos pressionando para fazer isso."

"A filosofia de nosso cofundador Bill Bowerman", diz Hatfield, "é que o melhor sapato seria colocarmos pregos na sola do pé de alguém, e pronto." Hatfield e sua equipe chegaram perto. Para a corrida de Johnson em Atlanta, eles criaram um sapato que pesava 85 gramas - a maioria dos espigões tinha pelo menos 180 gramas naquele ponto - e, mais importante para Hatfield, o sapato correspondeu às expectativas de Johnson. Porém, havia um problema com a cor.

Cerca de dois meses antes dos testes, quando Hatfield estava em Taiwan ajudando uma equipe a montar o sapato que Johnson usaria, um grupo da Nike trouxe os protótipos finais para a pista de Baylor para mostrar ao atleta olímpico. Com Johnson esperando ansiosamente, eles puxaram um par de chuteiras reflexivas cuja coloração de efeito espelhado mostrou o rosto do velocista de volta para ele enquanto ele os segurava contra a luz.

Johnson ficou pasmo. Ele achava que eram os picos de pista mais legais que ele já tinha visto.

Então o treinador Hart falou: "Eu não gosto disso."

"Você não será capaz de ver o efeito de espelho", disse Hart. "Eles vão parecer prateados."

Johnson percebeu que seu treinador estava certo. Antes que soubesse que estava saindo de sua boca, ele disse: "Quero que sejam de ouro".

Mais ou menos na mesma época, em Taiwan, Hatfield estava tendo uma revelação semelhante. Ele segurou um dos sapatos "espelho" e pensou: "Estes parecem muito prateados. Michael está procurando duas moedas de ouro."

A (quase) raça perfeita

Às 19h15 em 1º de agosto de 1996, um dia úmido e pegajoso em Atlanta, Johnson correu pela faixa de aquecimento sob as arquibancadas do Centennial Olympic Stadium. Ele havia acabado de chegar a uma vitória fácil na semifinal de 200 metros, com 20,27 metros, mas faltando menos de duas horas para a final, ele precisava se afastar do estádio.

Em vez de fazer seu aquecimento final sob as arquibancadas, ele conheceu o treinador Hart, entrou em um ônibus e foi para a pista de treino a oitocentos metros de distância.

Estava quieto lá. Dos oito 200 finalistas, apenas Obadele Thompson, de Barbados, se juntou a Johnson na pista. O zumbido da multidão estava distante, em vez de bem em cima deles. Johnson deitou-se em uma mesa de massagem para relaxar e se reagrupar enquanto Hart caminhava nervosamente pela pista. As luzes do estádio apagadas, um brilho fraco das poucas luzes de segurança iluminava a pista.

Johnson começou seu aquecimento. Tendo corrido a semifinal apenas duas horas antes, ele passou pela metade de sua rotina normal - corrida, alongamento, exercícios, passadas - enquanto ouvia "Me Against the World" de Tupac repetidamente em seus fones de ouvido.

O 400 era uma formalidade. Ele havia passado por três rounds antes de atingir o recorde olímpico de 43,49 e vencer a final por 0,92 segundos. Ele conquistou seu primeiro ouro, mas a final de 200 foi a corrida pela qual ele sempre almejou. Foi a corrida que levaria Johnson de medalha de ouro olímpica a lenda. A corrida que levaria os sapatos de ouro de ousados ​​e arrogantes a proféticos e icônicos.

Já havia sete corridas em suas pernas, mas Johnson se sentia renovado. Com 45 minutos para o fim, Johnson pulou de volta no ônibus para uma viagem silenciosa de volta à pista. "Cuidado com o início" e "Vá buscá-los", foram as únicas palavras que Hart disse a ele enquanto Johnson voltava para o estádio.

Ele se sentou em um canto da área de aquecimento e visualizou a corrida. Ele se permitiu pensar na decepção de 1992 - ainda persistente com ele quatro anos depois -, mas também pensou na possibilidade que tinha pela frente. “Treinamos para poder produzir minha melhor corrida na oitava corrida daquele campeonato”, diz Johnson. Esta foi a corrida que ele disputou por quatro anos. Ele amarrou seus espinhos - seu oitavo par de jogos - e saiu para a pista.

Os aplausos foram ensurdecedores. Os fãs gritaram o nome de Johnson enquanto ele caminhava para a linha de largada com seus outros sete competidores.

“Michael teve uma descarga de adrenalina exatamente no momento certo”, diz Hart. "Se ele estivesse embaixo daquelas arquibancadas, com a multidão torcendo e tudo mais, aquela adrenalina poderia ter começado. Você entende e depois meio que se dispersa, mas ele conseguiu no momento certo."

A multidão silenciou quando Johnson e os corredores de 200 metros mais rápidos do mundo se estabeleceram em seus blocos. Johnson’s gold shoes glistened in one last moment of stillness until, finally, the gun cracked.

Johnson was off. It was one of the best reactions to the gun he ever had — maybe too good. His arms weren’t prepared for the burst, and because they didn’t keep up with his legs with over-exaggerated swings, he faltered on the third step of the race.

"I recognized the stumble," Johnson says when looking back on the race. "I immediately made the correction." Recounting the race, it’s like Johnson’s mind is replaying a slow-motion video of each and every step. Boldon says he never had conscious thoughts during a race, Johnson was constantly thinking.

"I remember that correction going well," he says. "I remember executing around the bend exactly like I wanted to. I remember making ground on the competitors outside of me quicker than I expected to, so I knew everything was going well. I can remember that throughout the race, that everything was going according to plan and I was executing as well as could be expected."

Crossing the finish line in first was a combination of relief and joy, Johnson says. Then he remembers seeing the clock.

He raised his arms and screamed. He continued running even though he had felt a twinge in his right hamstring that would keep him from joining the 4 x 400-meter relay team. He was filled with relief and joy.

"I was overwhelmed," he says.

For everyone else, it was shock. "I went and tapped on the clock," Boldon says, "because we’d never seen a time that looked like that before."

"Everybody knew because of the amount Michael beat everybody by that it was special," Hart says, "but when they saw that time, they thought, ‘Is that for real?’"

The State of Speed

Johnson was a star, and with it came fame. He was on the cover of Time and Sports Illustrated and he got his own Wheaties box. Marie-José Pérec of France had become the second woman to win the 200-400 double in 1996, but Johnson was the media darling, especially in American circles. He won the ESPY for best male athlete in 1997, and if it wasn’t for an up-and-coming star named Tiger Woods, he probably would have been Sports Illustrated’s Sportsperson of the Year.

He would go on to add a 400-meter world record to his resume in 1999 and win gold in the Sydney Olympics in the 400 and 4 x 400-meter relay, too. Every Olympic medal (five) Johnson ever won was gold.

Johnson is still involved with the sport as a commentator for the BBC, and, honestly, track and field is in a similar place to what it was when he ran to fame 20 years ago.

Ben Johnson’s 1988 drug bust still hung over the sport when Johnson was at his best. (Michael Johnson, who never failed a drug test, lost his 4 x 400 gold medal from 2000 because teammate Antonio Pettigrew admitted to using drugs.) Today’s sport isn’t much better. The International Association of Athletics Federations, track and field’s governing body, has banned Russia from international competition because of a Word Anti-Doping Agency report that found a "deeply rooted culture of cheating" in Russian athletics. The top four finishers in this July’s Prefontaine Classic 100 meters had to miss time in the sport due to doping bans.

There are still glimmers and flashes of hope, though. Drug testing has improved. The World Anti-Doping Agency recently retested samples from the 2008 and 2012 games to find a total of 54 athletes who were using performance-enhancing drugs (not all of the athletes were track and field athletes). While athletes who lost to the cheats may have been robbed of their moment, there is at least some redemption.

While Bolt has ignited the sport with strikes of lightning, he has said this will be his final Olympics and he has no clear heir. A new batch of runners are coming through, though. Finishing behind Bolt and Justin Gatlin in the 100 at last year’s World Championships in Beijing in a tie for third was Trayvon Bromell of the U.S. and Andre De Grasse of Canada. At 20 and 21, respectively, track has burgeoning rivalry. Sydney McLaughlin, a 16-year-old from New Jersey, just became the youngest track and field Olympian in the U.S. since 1972 after she took third in the 400 hurdles on July 10.

There’s the present, as well. Bolt isn’t the sport’s only star — the U.S.’s Allyson Felix causes a stir, too. When she stepped onto the 200-meter indoor track at the New York City Armory on 168th Street on Feb. 20, a roar filled the 4,000-seat stadium. And that was just for her warm-ups. It wasn’t the spectacle that is a Stephen Curry pre-game shootout, but the buzz when Felix steps on the track is palpable, even in her pre-race routine. She went on to win the 60 meters easily to kick off her 2016 racing campaign — a year with high expectations.

Felix wasn’t into track in 1996 — she was more of a basketball fan and was captivated by the gymnastics competition in Atlanta. "I don’t remember watching [the 200]," she says today, "but I do remember the gold shoes." She was a shoe geek then, just like she is now — she estimates she owns about 250 Air Jordans.

Once she joined the track team in high school, one of the first things she studied was Johnson’s race. "It was breathtaking," she says.

Soon after, she was the one sending shockwaves through the 200. She won the Olympic Trials in the event in 2004 at the age of 19, and has been one of the world’s best runners since. Individual Olympic gold eluded her in 2004 and 2008 as she took silver in the 200 both years, but she redeemed herself with a gold medal run in 2012, running 21.88.

At 30, Felix wanted to replicate history in 2016 — by matching Johnson’s 200-400 double. "It’s a huge challenge," she said in June before the Olympic Trials, where she would need to finish in the top three in each event to qualify for Rio, "but it’s one that I feel it’s time to take."

Like Johnson, she wanted everything to be perfect — she even worked with Nike to create a shoe. Based on Felix’s feedback, the Nike team tested 30 versions of the spike plate and more than 70 modifications of the upper. Like Johnson, she has a spike she loves. She says the Zoom Superfly Flyknit feels like she isn’t even wearing shoes.

It wasn’t meant to be, though. Felix rolled her right ankle on an exercise ball in May. The injury derailed her training — she had to run counterclockwise around the track to avoid aggravating it. Still, she came from behind to capture the 400 title at the Olympic Trials on July 3 to book her fourth trip to the Games. Felix finished fourth in the 200 seven days later — missing out on the team by .01 seconds — and her shot at joining Johnson, Brisco-Hooks and Pérec was over.

"Honestly disappointed, you know?" she told reporters when asked how she felt after the 200. "The whole year, that has been what I was working for."

It’s not the double she hoped for, but she’s still running for gold in Rio — and she’ll be in her custom shoes.


TRACK AND FIELD Johnson Adds Gold in 200 to His Collection

His mission accomplished, an unprecedented pair of world sprint titles and two Mercedes-Benz automobiles taken as prizes, Michael Johnson could finally relax. He tumbled backward on the track after today's 200-meter victory, the pressure escaping from him like air from a valve.

He had matched his personal best of 19.79 seconds -- equaling the fifth-fastest time in history -- and if another world record had eluded him, he had met his own expectations.

No one in history had won 200- and 400-meter titles at the world track and field championships. Now there would be great anticipation for the 1996 Summer Olympics in Atlanta and great demand on track's world governing body to alter the Olympic schedule in Johnson's favor.

As usual, his race lacked all suspense. Frank Fredericks of Namibia took second place in 20.12 seconds, 33-hundredths of a second behind.

It was the same gap by which Johnson defeated him at the 1991 world championships in Tokyo, and the largest gulf between a gold and silver medalist in a major 200-meter race since the 1952 Olympics. Jeff Williams of the United States finished a distant third in 20.18 seconds.

The only question today was whether Johnson would break the oldest world record on the books. But this was his eighth race in seven days, and the toll on his legs kept the Italian Pietro Mennea's 16-year-old world mark of 19.72 seconds safe for another day. Safe, but for how long?

"I feel very confident about my prospects for the rest of the season and breaking the world record at both distances," said the 28-year-old Johnson, who ran the second-fastest 400 meters in history in 43.39 seconds on Wednesday.

Another American did set a world record today, when Kim Batten of Tallahassee, Fla., won a scintillating women's 400-meter hurdles race in 52.61 seconds, finishing three inches ahead of the runner-up Tonja Buford (52.62) of Urbana, Ill. Both women finished below the world-record time of 52.74 seconds, set by Sally Gunnell of Britain on Aug. 19, 1993.

Batten seemed to have a remote chance of breaking the record 10 weeks ago, when she underwent an emergency appendectomy less than a month before the United States championships. But she recovered in time to win her third national title and entered today's race after dreaming on Thursday night that she would break the world record.

She had never run within a second of Gunnell's mark, and the British runner was injured today and not in the race to pull Batten along. It didn't matter. Batten and Buford challenged each other to personal bests, the lead changing hands three times in the homestretch after the 10th and final hurdle. Buford seemed poised to win, but Batten leaned at the tape, grabbing both the gold medal and the world record.

Sergei Bubka of Ukraine won his fifth consecutive world pole vault title with a jump of 19 feet 5 1/4 inches. But even Bubka, the world record- holder, had to take a back seat today to Johnson, who, with the distance runner Noureddine Morceli of Algeria, has become the greatest athlete in his sport at the moment. He has a chance to win a third gold medal here Sunday in the 1,600-meter relay.

Asked what it would take to elevate him to the level of Jesse Owens, who won four gold medals at the 1936 Summer Olympics in Berlin, Johnson said that Owens stood unreachable as track and field's greatest athlete, achieving what he did as a black man at that time.

"A lot of things he suffered through as an athlete, we can't even understand, with all the freedoms we have," Johnson said. "But what I did here has put me pretty high on the scale of athletes doing great things."

There are those who would question his greatness, however. Carl Lewis, who owns eight Olympic gold medals, said today in The International Herald Tribune that the world championships were "boring," and suggested that Johnson lacked enough charisma to excite a listless crowd.

"The one American they're trying to build up, Michael Johnson, he doesn't have it," Lewis said. "He's not doing anything for them."

Brad Hunt, Johnson's agent, complained this week that the Nike shoe company, which sponsors both athletes, gave Lewis preferable accommodations for the world championships, which Nike denied. Johnson distanced himself from the dispute with Lewis, who withdrew from this meet with an injury.

"I think a lot of people approve of what I do," said Johnson, who lives in Dallas. "My focus is to satisfy myself and satisfy my fans. I don't care what one particular athlete has to say, Carl or anyone else."

Running in Lane 4, Johnson reacted more quickly than anyone to the gun, swept through the curve chasing Brazil's Robson da Silva and pulled away down the stretch, his body in its usual upright position, his legs pumping low and hard to his 14th consecutive victory at 200 meters.

Whether he repeats this dual success in Atlanta depends on the schedule. There is overlap between the 200 and 400 at the Olympics, and Johnson has vowed not to run both races unless the 200 concludes before preliminary rounds of the 400 begin. He said today that he was "encouraged" about chances that the schedule would be tailored to his wishes.

"When I'm able to run the 200 and 400 unlimited, I can show all my talent," Johnson said. "I feel confident that, given the opportunity next year, I can do just as well or better."

KIM BATTEN's world record in the 400-meter hurdles was the first by an American woman since FLORENCE GRIFFITH JOYNER set the 200 mark at the 1988 Seoul Olympics. . . . Kenya's MOSES KIPTANUI, the world record-holder in the 3,000-meter steeplechase, set a championship record of 8 minutes 4.16 seconds in leading a one-two Kenyan finish in the event. It was Kiptanui's third consecutive world title. . . . Mozambique's MARIA MUTOLA, seeking her second straight women's 800 title and the huge favorite, was disqualified in the semifinals for running out of her lane.


Michael Johnson - Achievements of an underrated fighter

It was after a win over Michael Johnson when Nate Diaz addressed Conor McGregor in a historic call-out, which gave way to one of the most intense post-match Octagon interviews. At that time, Michael Johnson was fresh off a controversial split decision loss to Beneil Dariush, which had snapped his four-fight win-streak inside UFC.

In all capacities, Johnson competed inside the cage four times between August 2013 and February 2015, with notable victories over Joe Lauzon, Gleison Tibau, Melvin Guillard, and Edson Barboza. Since then, Johnson has competed against some of the best fighters in the UFC.

It is the inconsistency in his performances that has barred him from ever coming close to the Lightweight gold.

However, one cannot outright ignore his incredible performances inside the Octagon. Johnson has always been a fighter ready to take on any challenge, and it is evident from his fight resume, which features some of the best fighters in the history of the Lightweight division.

Michael Johnson is the only fighter to beat Tony Ferguson till now inside UFC

Michael Johnson is the only fighter in UFC history to hand the interim Champion, Tony Ferguson, a loss inside the UFC octagon. While the record is subject to change depending on the outcome of UFC 249, it remains as a distinguished achievement for Michael Johnson. Additionally, Johnson also holds a KO win over former interim Champion Dustin Poirier. The loss marked Poirier's second defeat inside the UFC Octagon since losing to Conor McGregor, with his most recent loss coming against Khabib Nurmagomedov at UFC 242. In the process, at that time, Johnson snapped Poirier off a four-fight win-streak, when he KO'd the former Champion in the first round of the fight.

While one can settle the argument by calling it a fluke, Johnson has always put up incredible performance inside the Octagon. It is evident how much UFC acknowledges the caliber and the quality fighting that Johnson brings inside the cage. He not only took on Khabib Nurmagomedov, who returned after a two-year lay-off in the stylistically mismatched bout but was also the first fighter UFC deemed fit to welcome Justin Gaethje for his UFC debut.

Johnson will go down as one of the most impactful fighter in the division

Yes, the win-loss ratio might not say much about Michael Johnson, but if one looks at the quality of the fighters that he has squared off with inside the Octagon, and the incredible victories he has to his name, he stands out as one of the best of his time. And if not for him, Tony Ferguson would have been enjoying a 16-fight win streak, more than any fighter in the Lightweight division.

Michael Johnson will go down in history as a fighter who has not only competed 22 times for the biggest MMA promotion in the world but has had incredible bouts with some of the best that UFC had to offer. The Ultimate Fighter Season 12 finalist will go down as one of the best in the eyes of many fight fans around the world.


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One Down, One To Go Johnson Wins The 400 Meters In Second-Fastest Time Ever He Shoots For The 200 Today

Michael Johnson is halfway home, with his goal of an unprecedented 400-200 double within reach at the World Championships.

Johnson, with a powerful move in the last 140 meters, ran away from the competition in winning the 400 meters on Wednesday in 43.39 seconds, the second-fastest time in history.

“I have to admit that I wanted to break the world record,” said Johnson, who goes after the 200-meter title beginning today. “But I’m very pleased with my time. I think I’ll eventually break it.”

Butch Reynolds, who finished second at 44.22 - nearly 8 meters behind, holds the world record of 43.29 set in 1988. Johnson gets another chance for the 400-meter record next Wednesday at Zurich, Switzerland, where he’ll only have to run a final instead of three qualifying rounds and a final like he did here.

Darnell Hall, who finished sixth, predicted Johnson will set the record in Zurich.

“Michael can break the record any hour, any day, any time,” Hall said. “In Zurich that record will fall.”

It was Johnson’s second consecutive 400 world title, and he went under 44 seconds for a record eighth time. His effort dominated the competition on the fifth day of the championships.

John Godina, also attempting an unprecedented double, became the first American to win the shot put at the championships with a throw of 70 feet, 5-1/4 inches). He also qualified for Friday’s 12-man discus final.

In other finals, Fernanda Ribeiro of Portugal outkicked Olympic champion Derartu Tulu of Ethiopia and won the 10,000 in 31:04.99, the fastest in the world this year, and Algerian Hassiba Boulmerka, the 1992 Olympic gold medalist, took the women’s 1,500 in 4:02.42.

Meanwhile, two of the favorites in the women’s heptathlon, Heike Drechsler and Sabine Braun, both of Germany, withdrew because of injuries sustained in the high jump. The leader after the first four events was Svetlana Moskalets of Russia with 3,941 points.

Ukraine’s Sergei Bubka, the only athlete to win four individual golds in the same event in the first four championships and the world record-holder, qualified for Friday’s pole vault final.

But it was still Johnson who dominated.

Reynolds, runner-up despite his best time of the year, also was impressed with Johnson’s effort.

Asked if Johnson was unbeatable, Reynolds replied, “Without a doubt.”

“I’m lucky I still have the world record,” he added.

Johnson was a little disappointed that he had come so close to the record without breaking it.

“When you’re running that hard and know you can get the record, then look up at the clock and see 43.39, you’d almost rather see 43.7 or 43.8,” Johnson said. “You think if I had run the first 150 meters just a little harder, or run the middle 150 a little faster, or run harder down the stretch, I could have gotten it.

“It excites me to do what no man has ever done.”

What no man ever has done is win both the 200 and 400 at a World Championships or an Olympics, and that is Johnson’s goal this week. The first two rounds of the 200 are Thursday, with the semis and finals on Friday. He won the 200 in 1991.

If he wins both, it would strengthen his case with the International Amateur Athletic Federation to rearrange the track schedule for the 1996 Olympics in order to give him an opportunity to sweep the two.

At present, there is a conflict between both events. Johnson, who has been campaigning strongly for a schedule change, has insisted that he won’t attempt a double at the Atlanta Games if the two events are not separated.

“My objective when I came here was to win two gold medals,” Johnson said. “The fire is still burning. It gives me a lot more incentive to win the 200 after I didn’t get the record. Maybe I’ll get it in the 200.”

The 200 record of 19.72 by Pietro Mennea of Italy in 1979 is the oldest on record. Johnson’s best is 19.79, and he is unbeaten in 13 straight 200 finals.

In the 400, he went in confident and controlled the race like an overwhelming favorite should.

“I felt like the only way I was going to lose the race was if I didn’t do what I was supposed to do,” said Johnson, who won his 46th consecutive final in the 400. “I didn’t worry about the other runners. That way I could control my own destiny. I just feel very confident.”

Reynolds said he couldn’t believe Johnson’s decisive move.

“When he passed me, he put 5 meters on me so quick,” Reynolds said. “I said, ‘How did he get by me so fast?’ I tried to keep my stride pattern and think that he would come back to me.

“He doesn’t come back. Michael is the greatest now. I’m still the greatest of all time.”

MEMO: This sidebar appeared with the story: WORLD TRACK AT A GLANCE A glance at Wednesday, the sixth day of the World Championships: Winners: Michael Johnson of the U.S. came within a tenth of a second of the world record in the 400 as he won the first half of his attempted 200-400 double. Portugal’s Fernanda Ribeiro won the 10,000 meters, beating Olympic champion Derartu Tulu of Ethiopia. Hassiba Boulmerka of Algeria regained her crown in the women’s 1,500 and American John Godina won the men’s shot put. Losers: Germany had two heptathletes drop out. Sabine Braun, the 1991 World Champion, injured her hand in the high jump, and Heike Dreschsler, who had the season’s best score in 1994, spiked her foot in the same event. A look ahead: Finals today are men’s 400 hurdles and 50-kilometer walk and women’s 200, triple jump and heptathlon finish.

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How it happened

Just two weeks before his 51st birthday, Johnson had a strength and cardio session at his home gym in Malibu, California.

But he soon knew that all was not well.

"After that workout I began experiencing a very strange sensation. I had a weakness in my left leg and a lack of co-ordination and also a tingling and a numbness in my left arm.

"I made the decision to go to the emergency room and not because I was experiencing any discomfort or pain or even knew that I was having a stroke but just out of caution."

After having a brain scan, which came out clear, Johnson's coordination and strength deteriorated rapidly.

He fell asleep inside the MRI chamber, and then could not get up with the whole of his left side limp and numb.

Johnson had suffered a Transient Ischaemic Attack, also known as a mini-stroke.

This is caused by a blood clot in a brain artery but, fortunately, it was not the more serious form of stroke (haemorrhagic) involving bleeding on the brain.

The scan showed the clot had already gone, but it had left several ruptured blood vessels on the right side of his brain leading to his physical failings on the left of his body.

Doctors quickly diagnosed the condition and gave him 48 hours rest before beginning rehab.

Those two days saw the American grow fearful that he might never walk again, and angry at what had happened to him.

"I was doing all the right things – keeping my weight down, working out every day, eating healthy – and I still end up having a stroke." - Michael Johnson speaking to the American Heart Association


Mitch Gaylord

Gymnast Mitch Gaylord vaulted himself into American history during the 1984 Olympics when he became the first gymnast to ever score a perfect "10."

During those Games in Los Angeles, Gaylord left the U.S. Men's Gymnastics team to the gold medal and captured three individual medals, including silver in the vault competition and bronzes in the rings and parallel bars.

Gaylord used his Olympic success to help launch Gold Medal Fitness, which offers a number of workout programs. “The Melt it OFF! with Mitch" programs consist of meal plans, recipes and workout schedules for those looking to lose weight or tone and tighten their physique.

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Assista o vídeo: Michael Johnson - Then u0026 Now 1997