Dorothea Dix

Dorothea Dix

Uma "voz para os loucos", Dorothea Dix fez mais do que qualquer outra pessoa de sua geração para melhorar a vida de pessoas com doenças mentais na América. Dorothea Lynde nasceu de um pregador metodista itinerante, Joseph Dix, e sua esposa Mary Bigelow Dix , na fronteira do Maine. * Ela partiu aos 12 anos para morar com a avó em Worcester, Massachusetts. Dix tinha apenas 14 anos quando fundou uma escola para crianças pequenas. Em um ponto, Dix cruzou o Atlântico para a Inglaterra, onde conheceu defensores de um melhor tratamento para os insanos.Em março de 1841, quando ela tinha pouco menos de 40 anos, o verdadeiro trabalho da vida de Dix de repente se desenrolou na frente dela. As acusações de Dix foram rejeitadas, mas ela tornou a situação pública e esforços foram feitos para melhorar as condições. Dix então investigou todas as prisões e casas para pobres que pôde encontrar no estado, empregando habilidades de pesquisa completas. Vários homens poderosos vieram em auxílio de Dix depois disso; com a influência deles, a legislatura foi persuadida a pagar a conta para expandir o hospital estadual para loucos em Worcester. Cobrada por seu progresso inicial, Dix levou sua causa para outros estados. Ela também ganhou o apoio de educadores como Horace Mann e estadistas como Charles Sumner. Embora a cruzada de Dix fosse sua principal preocupação, ela também deu apoio à reforma das prisões e escolas para cegos. Dix experimentou um grande revés: sua pressão por concessões de terras federais para financiar hospitais psiquiátricos estaduais foi um fracasso.Um interlúdio da Guerra CivilLogo após o ataque a Fort Sumter em abril de 1861, Dorothea Dix, de 59 anos, ofereceu seus serviços ao Exército da União e foi nomeada Superintendente de Enfermeiras Femininas em junho. Ela trabalharia sem remuneração durante a guerra. Primeiro, Dix teve que convencer superiores militares ignorantes de que as mulheres podiam cuidar de soldados com eficácia, então ela começou um programa de recrutamento. Apesar dessas restrições - e de um estilo de liderança estrito e autocrático - cerca de 3.000 mulheres serviram sob o comando do "Dragon Dix" no conflito sangrento. A enfermagem no exército melhorou durante o mandato de Dix. Quando não havia suprimentos médicos do governo, ela roubava de fontes privadas.Os anos finaisApós a guerra, Dix voltou ao trabalho de sua vida. Ela retomou as viagens pelos Estados Unidos e pela Europa em nome dos doentes mentais e ganhou o apoio de pessoas ricas. Em 1880, Dix teve participação direta na fundação de 32 dos 123 hospitais psiquiátricos do país - um aumento de 110 desde o fatídico ano de 1843. Aos 80 anos, Dix cedeu à enfermidade física e foi morar nos quartos de hóspedes do hospital psiquiátrico estadual em Trenton, New Jersey - uma instituição que ela ajudou a estabelecer mais de três décadas antes. Ela viveu lá cinco anos e morreu em 18 de julho de 1887.


* Maine ainda fazia parte de Massachusetts.
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