Baalbek, Líbano

Baalbek, Líbano


Originalmente chamado de Baalbek em homenagem à divindade fenícia Baal, quando os gregos chegaram à localização de Baalbek a cerca de 86 quilômetros a nordeste de Beirute no século III a.C., eles mudaram o nome da cidade para Heliópolis ou "Cidade do Sol". Os romanos seguiram o exemplo em 15 a.C. Sob o governo de Augusto, eles logo construíram templos extraordinários dedicados a Júpiter, Baco e Vênus. Isso ainda impressiona os visitantes do Líbano quase dois milênios depois.

Ao chegar às ruínas de Baalbek, você encontrará a bilheteria para o local principal. A partir daqui, você poderá ver o design altamente original do Templo de Vênus. No entanto, está fora do alcance dos turistas. Construída no século III, foi construída sobre uma plataforma em forma de ferradura sobre a qual ficava um santuário circular com uma entrada quadrada. A fachada do santuário é agraciada por cinco nichos. Dentro de cada um deles estão representações de pombas e conchas. Devido a isso, muitos acreditam que esta é uma evidência de que o santuário foi dedicado a Vênus.


Baalbek City e sua história & # 8211 Líbano

Esta região, que já acolheu muitas civilizações ao longo da história, tem se desenvolvido continuamente e em constante mudança em termos de arquitetura. Foi chamada de Cidade do Sol por causa do templo construído em nome do Deus Sol durante o domínio romano, mas o verdadeiro dono desta cidade são os fenícios.

Esta região, que já foi o lar de muitas civilizações ao longo da história, está em constante desenvolvimento e em constante mudança em termos de arquitetura. Durante o domínio romano, foi chamada de Cidade do Sol por causa do templo construído em nome do Deus Sol, mas o verdadeiro dono desta cidade são os fenícios. O período conhecido como período áureo foi vivido graças aos romanos, trazidos muitas riquezas em termos de arquitetura e teve muitas atividades. Mas guerras e invasões posteriores levaram esta cidade à extinção.

Baalbek é conhecida como a cidade no vale Bekaa, no Líbano. Em 1984, essa beleza foi realizada e protegida pela Unesco. Os gregos acabaram com a vida dos fenícios, mas sua vida não foi muito longa. Os romanos constantemente desgastaram e lutaram para tomar esta cidade e eles conseguiram. Ele testemunhou muitas guerras e lutas de civilizações durante o período romano. Podemos dizer que foi finalizado pelo imperador bizantino Teodósio destruiu grande parte do templo de Júpiter e o transformou em uma igreja & # 8230

Esta cidade e os cruzados, que mais destruíram a arquitetura, estavam ocupados destruindo as áreas que conquistaram, e então os ataques de Timur & # 8217 começaram. Como os cruzados usaram este lugar como uma fortaleza, a arquitetura foi completamente destruída. Esta região também foi conquistada pelos otomanos, mas quando os otomanos a dominaram, Júpiter foi enterrado no solo. Atualmente, existem 3 templos nesta área, os templos de Júpiter, Baco e Vênus podem ser vistos e estudados. O maior dos templos é o templo de Júpiter, mas não se pode dizer que este templo está muito bem preservado, pelo contrário, o templo de Baku se destaca por sua aparência bem preservada e bem conservada.

Depois que a região caiu sob o domínio otomano, foi fechada para turistas por um tempo porque os soldados estavam nesta área, mas com o tempo, a região foi visitada por turistas. Ele poderia facilmente parar e ter a oportunidade de visitar e ver. Terremotos danificaram a arquitetura, mas não a desgastaram muito. As vibrações causaram o bombardeio da cidade israelense de Baalbek em 2006 para danificar a arquitetura e a Unesco oferecida para manutenção.


Baalbek: Fortaleza Sagrada do Líbano

Apenas um relato das origens míticas do Líbano & # 146 foi deixado para a posteridade, e este é o trabalho de Sanchoniatho, um historiador fenício nascido em Berytus (Beirute) ou Tiro na costa libanesa pouco antes da guerra de Tróia, c.1200 aC. Ele escreveu em sua língua nativa, obtendo suas informações principalmente de arquivos da cidade e registros de templos.

Ao todo, ele compilou nove livros, que foram traduzidos para o grego por Filo, um nativo de Biblos na costa do Levante, que viveu durante o reinado do imperador Adriano (reinou em 117-138 DC). Fragmentos de sua tradução foram felizmente preservados por um dos primeiros escritores cristãos chamado Eusébio (264-340 DC). 44 Alguns estudiosos consideram os escritos de Sanchoniatho & # 146 como espúrios, mas outros os vêem como preservando mitos arcaicos dos primeiros fenícios.

Em seu longo discurso sobre a cosmogonia do mundo e a história dos primeiros habitantes do Líbano, Sanchoniatho cita Biblos como a primeira cidade do Líbano. 45 Foi fundado, diz ele, pelo deus Cronos (ou Saturno), filho de Ourano (Urano ou Celo, que deu seu nome a Cele-Síria, ou seja, Síria) e neto de Elioun (El cananeu) e seu esposa Beruth (que deu seu nome à cidade-porto de Berytus ou Beirute).

Sanchoniatho continua dizendo que os semideuses de Biblos possuíam "navios leves e outros mais completos", o que implica que eles eram uma nação navegante. Ele também afirma que o chefe entre essas pessoas foi Taautus, & quotque inventou a escrita das primeiras cartas - ele os egípcios chamavam de Thoor, os alexandrinos Thoyth e os gregos Hermes. & Quot 46 Ele era Cronus & # 146 & quotsecretário & quot, de quem o deus recebeu conselhos assistência em todos os assuntos.

Uma sequência confusa de eventos é descrita para este período, durante o qual Cronos está constantemente em guerra com seu pai, Ourano. Existem também casamentos, casamentos mistos e relações incestuosas que produzem uma infinidade de personagens, muitos dos quais atuam como símbolos para a expansão desta cultura mítica em torno do Levante e na Ásia Menor (Turquia moderna). Por exemplo, há Sidon, filha de Pontus, que “pela excelência de seu canto, primeiro inventou os hinos de odes ou louvores”. 47 Como Biblos, Sidon era uma cidade-porto fenícia na costa libanesa, enquanto Ponto era um antigo reino situado no Mar Negro, onde hoje é o nordeste da Turquia.

Finalmente, é dito que depois de visitar & quotar o país do sul & quot Cronos & quot deu todo o Egito ao deus Taautus, para que pudesse ser seu reino & quot, 48 implicando que ele foi seu fundador.

Sanchoniatho nos diz que o conhecimento da era dos semideuses de Biblos foi transmitido de geração em geração até que foi entregue à custódia de & quotthe filho de Thabion. o primeiro Hierofante de todos os fenícios & quot. 49 Ele, por sua vez, as entregou aos sacerdotes e profetas até que chegaram à posse de um único Isiris, & quotthe inventor das três cartas, o irmão de Chna que é chamado o primeiro fenício. & Quot 50

Há muito mais na história mítica de Sanchoniatho & # 146, mas a mensagem básica é que uma alta cultura com capacidade para navegar no mar se estabeleceu em Biblos antes de se expandir gradualmente para outras partes do Mediterrâneo oriental. Mais curiosa é sua afirmação de que o deus Taautus, a forma fenícia do egípcio Thoth ou Tehuti e do grego Hermes, foi algum tipo de fundador da cultura egípcia faraônica que começou por volta de 3100 aC.

A obra de Sanchoniatho & # 146s era simplesmente uma fábula, baseada nas próprias realizações marítimas dos fenícios & # 146, ou poderia conter pistas sobre uma verdadeira alta cultura que existia no Levante durante os tempos pré-históricos?

Jornada para Biblos

Certamente, a ligação implícita entre o Egito e Biblos é bastante real. Na lenda de Osíris e Ísis, registrada pelo biógrafo grego Plutarco (50-120 DC), o deus do mal colocou Osíris em um caixão de madeira que é selado antes de ser colocado à deriva no mar. É carregada pelas ondas até chegar finalmente a Biblos, onde pára no meio de um arbusto de tamargueira, que logo cresce para se tornar uma magnífica árvore de grande porte. Dentro dele, o caixão contendo o corpo de Osíris permanece encerrado. O rei daquele país, ao ver a grande árvore, mandou cortá-la e transformá-la em uma "coluna de cota para o telhado de sua casa". 51 Ísis fica sabendo o que aconteceu com seu marido e consegue entrar no palácio como serva de um dos filhos do rei. Cada noite ela assume a forma de uma andorinha para voar ao redor do pilar. De certo modo, ela convence a rainha a lhe dar o pilar, que é então aberto para revelar o corpo de Osíris. 52

Byblos é o nome claro usado no relato de Plutarco & # 146, mas, por alguma razão, egiptólogos famosos como Sir E.A. Wallis-Budge achou por bem identificar este nome de lugar com um local chamado Byblos no delta do Nilo, embora o próprio Plutarco acrescente aquela madeira do pilar, que foi posteriormente restaurada por Ísis e dada à rainha, & quotis, até hoje , preservado no templo de Ísis e adorado pelo povo de Biblos & quot. 53 Em minha opinião, ambientar esta história no delta do Nilo não faz qualquer sentido, especialmente porque se disse que o caixão foi "transportado (para Biblos) pelo mar". 54

Luciano, o célebre escritor grego (120-200 AD), falou da lenda de Ísis-Osíris e a conectou especificamente com Biblos no Líbano, acrescentando que “direi por que esta história parece crível. Todos os anos, uma cabeça humana flutua do Egito a Biblos & quot. Este & quothead & quot aparentemente levou sete dias para chegar ao seu destino. Ele nunca saiu do curso e veio por uma & quotrota direta & quot para Biblos. Lucian afirmou que este evento anual realmente acontecia quando ele próprio estava em Biblos, pois, como ele registra, "eu mesmo vi a cabeça nesta cidade". 55

O que exatamente Lucian testemunhou, e o que realmente estava por trás dessa tradição de cabeça é totalmente incompreensível, particularmente porque Lucian afirma que a cabeça que viu era feita de "papiro egípcio". 56 Nos tempos cristãos, um São Kyrillos também aparentemente testemunhou o evento, mas disse que "o que o vento carregava em sua direção parecia um pequeno barco". 57 Tudo o que pode ser dito com alguma certeza é que esta tradição peculiar parecia preservar algum tipo de geminação milenar entre o Egito e Biblos, talvez durante a era mítica dos deuses, os Zep Tepi, ou Primeira Vez. Como foi habilmente demonstrado por trabalhos recentes de Hancock, Bauval et al, esta era considerada mítica, quando os deuses governavam a terra, parece ter sido um estágio real do desenvolvimento humano anterior ao Egito faraônico em muitos milhares de anos. 58

No entanto, como esse conhecimento recém-descoberto da relação entre o Egito e Biblos pode se relacionar com Baalbek?

Em primeiro lugar, parece ter havido uma forte ligação entre a lenda de Ísis-Osíris e as montanhas a noroeste de Baalbek. Foi dito que Ísis levou & quotrefúgio & quot (presumivelmente no ponto da história quando o rei e a rainha de Biblos descobrem que ela está incinerando seu filho diariamente em um fogo ardente!) No lago de Apheca, o antigo nome do lago Yammouneh a cerca de 32 km de distância de Baalbek, "e assim viveu no Líbano", ou assim registrou o arqueólogo e historiador de Baalbek Michel M. Alouf. 59

A resposta mais óbvia, entretanto, parece ser uma aparente geminação que existia entre Heliópolis no Egito e Heliópolis no Líbano. O gramático latino do século V Macróbio escreveu especificamente sobre este assunto em sua curiosa obra intitulada Saturnalia. Ele afirmou que uma & quotstatue & quot foi transportada ritualmente de Heliópolis no Egito para o seu nome libanês por causa de sacerdotes egípcios. Ele acrescenta que, após sua chegada, foi adorado com ritos assírios em vez de egípcios. 60

Alguns autores sugeriram que esta estátua era a do deus-sol egípcio, presumivelmente Re, enquanto outros dizem que era uma representação de Osíris. 61 Além dessa história de estátua, havia também uma forte tradição, contada por Macróbio e outros, de que os sacerdotes egípcios realmente ergueram um templo em Baalbek dedicado à adoração do sol. 62 Em caso afirmativo, que lugar especial esse local antigo, sagrado para Baal, tinha para o sacerdócio Heliopolitano no Egito? Será que essa transmissão de idéias religiosas do Egito para Baalbek pode ter sido conectada de alguma forma à chegada uma vez por ano de um egípcio & # 145head & # 146 em Biblos e à fatídica jornada de Osíris dentro de um caixão lacrado?

Titãs e Elohim

Além da ligação sugerida com a cultura egípcia, os escritos de Sanchoniatho lançam mais luz sobre essa aparente cultura pré-fenícia existente no Levante durante os tempos pré-históricos. Ele diz que os & quotuxiliaries & quot ou & quotallies & quot de Cronus, presumivelmente em batalha, foram os & quotEloeim & quot um erro ortográfico do termo Elohim, os filhos dos quais (os bene ha-elohim) foi dito ter sido uma raça divina que veio às Filhas do Homem, que posteriormente deu à luz uma descendência gigante conhecida como Nephilim, ou então registra o Livro do Gênesis e várias obras não canônicas de origem judaica. 63

Em outro lugar, apresentei a hipótese de que os Filhos de Elohim & # 151, que são comparados à raça angelical conhecida como Vigilantes no livro apócrifo de Enoque, bem como na literatura do Mar Morto recentemente traduzida & # 151, eram uma raça de seres humanos. As evidências indicam que eles estabeleceram uma colônia nas montanhas do Curdistão, no sudeste da Turquia, algum tempo após o fim da última Idade do Gelo, antes de influenciar o surgimento da civilização ocidental. Sua progênie, os Nephilim, eram meio mortais, meio Vigilantes, e há evidências provisórias nos escritos da Suméria e Acádia que sugerem que os relatos de grandes batalhas travadas entre reis míticos e demônios vestidos de homens-pássaros podem muito bem preservar as memórias distorcidas de conflitos reais entre exércitos mortais e tribos lideradas por Nephilim. 64 [Ver Novo amanhecer nos. 40-42]

Pode Cronos & # 151, quem ou o que quer que ele represente & # 151, ter empregado os serviços do bene ha-elohim nas guerras contra seu pai, Ourano? Na mitologia grega, os Nephilim são comparados diretamente com os Titãs e gigantes, ou & # 145giants & # 146, que travaram guerra contra os deuses do Olimpo e, como Cronos, eram descendentes de Ourano. Em muitos escritos antigos preservados durante o início da era cristã, histórias sobre os Nephilim, ou gibborim, & # 145 homens poderosos & # 146, da tradição bíblica são confundidos com as lendas que cercam os Titãs e gigantes. Todos se fundem como um, e talvez não sem razão. Diz-se que os gigantes e titãs ajudaram Nimrod, o & # 145 poderoso caçador & # 146, a construir a lendária Torre de Babel que alcançava o céu. Em sua destruição por Deus, as lendas falam de como as raças gigantes foram dispersas pelas terras bíblicas. 65

De acordo com um manuscrito árabe encontrado em Baalbek e citado por Alouf em seu informativo História de Baalbek & depois do dilúvio, quando Nimrod reinou sobre o Líbano, ele enviou gigantes para reconstruir a fortaleza de Baalbek, que foi assim chamada em homenagem a Baal, o deus dos moabitas e adoradores do Sol. & quot 66 A tradição local afirma mesmo que a Torre de Babel estava na verdade localizada em Baalbek. 67

O envolvimento de Nimrod nesta lenda é quase certamente um termo impróprio, nascido da crença de que apenas super-humanos de mito e fábula poderiam ter construído tal estatura gigantesca, da mesma forma que gigantes nomeados ou figuras míticas, como Arthur , Merlin ou o diabo são credenciados com a construção ou presença de monumentos pré-históricos na Grã-Bretanha. Além disso, histórias de gigantes existem em toda a Ásia Menor e no Oriente Médio, e são frequentemente citadas para explicar a presença de qualquer uma das ruínas ciclópicas (como a cidade grega de Micenas, cujas paredes ciclópicas foram construídas pelos ciclope caolho & # 151, daí o termo & # 145ciclópico & # 146 alvenaria) ou gigantescas feições naturais e artificiais.

Por outro lado, a alegada conexão entre gigantes, Titãs e Baalbek é outra questão. É viável que, se os Vigilantes e Nefilins (e, portanto, os Titãs e gigantes) devem ser vistos como uma raça perdida de seres humanos, qualquer cultura pré-fenícia presumida no Líbano não poderia deixar de ter encontrado sua presença no Oriente Próximo. Em caso afirmativo, foram forjadas alianças com eles, guerras travadas ao lado deles?

Será que as habilidades antigas e a força bruta dessas raças humanas de grande estatura foram empregadas em grandes projetos de engenharia, como a construção da Grande Plataforma? Lembre-se, dizem que os Titãs nasceram dos mesmos lombos de Cronos e, em aliança com seu meio-irmão, travaram uma guerra contra seu pai, Ourano. No entanto, alianças familiares desse tipo podem dar errado, pois de acordo com vários escritores antigos sobre o assunto, 68 após a queda da Torre de Babel e a dispersão das tribos, uma guerra eclodiu entre Cronos e seu irmão Titã. Um antigo escritor cristão chamado Lactantius (250-325 DC) registra que Titã, com a ajuda do resto dos Titãs, aprisionou Cronos e o manteve seguro até que seu filho Júpiter (ou Zeus) tivesse idade suficiente para assumir o trono. Isso implica que os Titãs depuseram Cronos e assumiram o controle da cultura Biblos até a vinda de Zeus ou Júpiter? Que influência essa raça esquecida pode ter exercido sobre o desenvolvimento da cultura pré-fenícia do Líbano e # 146? Mais importante, quando isso pode ter acontecido?

Longe no inferno

De acordo com a mitologia clássica, os Titãs foram finalmente derrotados por Júpiter e seus companheiros deuses e deusas do Olimpo. Como punição, eles foram banidos para o Tártaro, uma região mítica do inferno cercada por uma parede de bronze e envolta perpetuamente por uma nuvem de escuridão. o gigantes, também estavam ligados a este lugar terrível, pois são citados pelo escritor romano do primeiro século Caius Julius Hyginus (fl. c.40 aC) como tendo sido os & quotsons do Tártaro e da Terra (isto é, a terra) & quot. 69

Embora o Tártaro sempre tenha sido visto como um local puramente mítico, há motivos para ligá-lo a uma cidade-porto e reino fenício conhecido como Tartessus (Társis na Bíblia) que prosperou na província espanhola da Andaluzia durante os tempos antigos.

A evidência é que este & # 151 Gyges, ou Gyes, era um filho ou Coelus (ou seja, Ouranus) e um irmão de Cronus, ele também era visto como um gigante e um Titã (demonstrando como eles eram originalmente a mesma raça). 70 Ele parece ter sido uma das principais figuras nas guerras posteriores entre seus irmãos titânicos e os deuses do Olimpo sob o comando de Zeus, e pode simplesmente ter sido Titã com outro nome.

Escritores clássicos como Ovídio (43 aC-18 dC) escreveram que Gyges foi punido sendo banido para a prisão do Tártaro. No entanto, um relato dessa mesma história, dado por um escritor caldeu chamado Thallus, afirma que, em vez de ser banido para Tamrus, Gyges foi & citado e fugiu para Tartessus & quot. 71 Se esta é uma versão genuinamente separada da mesma história, então isso significa que Tártaro era outro nome para Tártesso.

A imensa antiguidade de Tartessus não está em questão. O geógrafo grego chamado Estrabão (60 aC-20 dC) afirmou que possuía "registros escritos" que remontam a impressionantes 7.000 anos. Como porto marítimo, acredita-se que tenha estado situado no delta do rio Guadalquivir, embora não haja vestígios dele até hoje. Também é sinônimo de outro antigo porto marítimo conhecido como Gades, Cádiz moderna. E.M. Whishaw em seu importante trabalho de 1930 Atlantis na Andaluzia usa evidências escavadas de portos marítimos neolíticos e possivelmente até paleolíticos, paredões, ruínas ciclópicas e obras hidráulicas em torno das cidades de Niebla e Huelva na costa da Andaluzia para demonstrar a realidade não só do reino perdido de Tartessus & # 146s, mas também a existência de Platão & # 146s Atlantis.

Uma nação marítima

Conhecimento das ligações aparentes entre Tartessus, o gigantes/ Titãs e a cultura mítica de Byblos são evidências convincentes de uma nação navegante ainda desconhecida na área do Mediterrâneo em algum momento entre 7000-3000 aC, sendo a última metade desse período o período em que muitos dos complexos megalíticos começaram a aparecer em lugares como Malta e Sardenha. Charles Hapgood em seu livro de 1979 Mapas dos Antigos Reis do Mar concluíram que os vários portulanos compostos, como o mapa de Piri Reis de 1513, mostram áreas do globo, incluindo o Mar Mediterrâneo, como surgiam há pelo menos 6.000 anos. Ele, portanto, concluiu que aqueles que originalmente desenharam esses mapas devem ter pertencido a & quotuma cultura& quot, que possuía conexões marítimas em todo o globo e floresceu durante esta época distante. 72 Ele estava se referindo aqui à cultura mítica de Biblos? Poderia ter sido responsável por transmitir esses mapas antigos a civilizações como o Egito, c.3100 aC, e a Fenícia, c.2500 aC?

Os primeiros enterros de barcos dinásticos descobertos em Gizé e Abidos revelaram embarcações marítimas com proas altas que nunca foram planejadas para serem navegadas no Nilo, apesar do fato de que o Egito não tinha tradição marítima óbvia durante esta fase inicial de seu desenvolvimento. De onde veio esse conhecimento? Teria sido dos resquícios de uma cultura anterior, como aquela mencionada por Sanchoniatho como tendo existido na costa do Levante em tempos míticos? Essa conexão marítima poderia ajudar a explicar por que o caixão de madeira contendo o corpo de Osíris foi transportado pelo mar para Biblos, e por que os sacerdotes de Heliópolis, no Egito, se interessaram tanto por Baalbek durante a época ptolomaica?

É um assunto que requer muito mais pesquisas antes que quaisquer conclusões definitivas possam ser tiradas, mas as capacidades avançadas aparentes da cultura de Biblos proposta nos permitem perceber a antiguidade da Grande Plataforma de Baalbek & # 146s sob uma nova luz. As lendas que sugerem que ele foi construído por gigantes super-humanos durante a era de Nimrod preservaram algum tipo de memória bastardizada de sua fundação pela cultura Biblos sob Ourano, Cronos ou seus irmãos, os Titãs? Se sim, quem eram esses indivíduos míticos e que habilidades de engenharia antigas sua cultura poderia ter empregado na construção de estruturas ciclópicas como a Grande Plataforma?

Pedras que se moveram

No folclore sobrevivente do Egito e da Palestina, há relatos tentadores de como o som, usado em associação com & # 145 palavras mágicas & # 146, era capaz de levantar e mover grandes blocos de pedra e estátuas, ou abrir enormes portas de pedra. Fiquei, portanto, animado ao descobrir que, de acordo com Sanchoniatho, Ourano deveria ter "planejado Baetulia, arquitetando pedras que se moviam como se tivessem vida". 73 Por & quotcontring & quot o tradutor inglês do século XIX de Philo & # 146s texto grego original parece ter significado & # 145designing & # 146, & # 145devising & # 146 ou & # 145inventing & # 146, implicando que Ourano tinha feito pedras para se moverem como se tivessem vida própria. Seria esta uma referência velada a algum tipo de tecnologia sonora utilizada pela cultura de Biblos proposta? Esse conhecimento poderia ajudar a explicar os métodos por trás do corte, transporte e posicionamento dos blocos de 1000 toneladas usados ​​na Baalbek & # 146s Great Platform? Certamente é uma possibilidade muito real.

Por que Baalbek?

Se aceitarmos por um momento que a Grande Plataforma de Baalbek, e talvez até o pódio interno que sustenta o Templo de Júpiter, pode muito bem possuir uma antiguidade muito maior do que se imaginava, então a que propósito a estrutura de Baalbek poderia ter servido?

Zecharia Sitchin em seu livro de 1980 The Stairway to Heaven propõe que a Grande Plataforma fosse um local de pouso e plataforma de lançamento para veículos extraterrestres. Talvez ele esteja certo, mas em minha opinião sua elevada elevação indica o fato de que já serviu como uma espécie de plataforma para a observação de eventos celestes e estelares. É um assunto que estou investigando para um artigo futuro.

E quantos anos tem Baalbek?

O arqueólogo francês Michel Alouf aparentemente aprendeu com o Patriarca Maronita da região de Baalbek, um homem chamado Estfan Doweihi, que: & quot. a fortaleza de Baalbek no Monte Líbano é a construção mais antiga do mundo. Caim, filho de Adão, a construiu no ano 133 da criação, durante um ataque de loucura delirante & quot. 74 Infelizmente, isso nos diz muito pouco sobre a idade real do site. No entanto, se pudermos aceitar a existência de uma cultura pré-fenícia que não só empregou o uso de alvenaria ciclópica na construção de edifícios, mas também possuía embarcações de mar e floresceu no Mediterrâneo em algum lugar entre 7.000 aC e 3.000 aC, então se abre a porta para a possibilidade de que Baalbek & # 146s & # 145fortress & # 146 também possa datar desta fase inicial da história humana.

No entanto, permanece a questão de por que essa nação pré-fenícia marítima desejou construir um edifício todo-poderoso em uma planície elevada entre duas enormes cadeias de montanhas. Qual foi o raciocínio por trás dessa decisão? O local, sem dúvida, possuía uma santidade muito antiga, no entanto, os arquitetos podem muito bem ter tido razões mais urgentes para colocá-lo onde o fizeram. Todas as indicações são de que a cultura de Sanchoniatho & # 146s Byblos eventualmente experimentou um período de guerras ferozes que travaram entre Cronos, ou Saturno, e seus irmãos titânicos sob a liderança de Titã ou Gyges, e então finalmente entre Cronus & # 146 filho Júpiter e o resto de as divindades olímpicas. De uma forma estranha, o conflito fraterno entre Cronos e seus irmãos é paralelo à luta bíblica entre Caim e Abel, sugerindo que a ligação entre Caim e Baalbek pode muito bem ter algum significado simbólico para o início da história do local. 75

É possível que a primeira cidade de Baalbek & # 146 & # 145 & # 146 tenha sido construída, não apenas como um centro religioso, mas também como uma fortaleza impenetrável contra ataques de tudo o que vemos como constituindo o gigantes e titãs da mitologia? Se a Grande Plataforma, e talvez até o pódio interno, realmente datam desse período inicial, então a teoria da fortaleza poderia explicar por que seus arquitetos usaram pedras tão gigantescas em sua construção? Eles foram incorporados ao projeto por meio de uma combinação de capacidade tecnológica e necessidade absoluta, não por meio do "interesse da aparência" ou de alguma antiga tradição de construção de paredes mantida pelos neo-fenícios da era romana? Essas idéias podem até fornecer algum tipo de explicação sobre por que a mãe de todos os blocos de pedra, a Pedra da Mulher Grávida, foi deixada cortada e pronta para transporte em uma pedreira próxima. Todo o projeto de construção teve que ser abandonado porque o local foi invadido, ou pelo menos seriamente ameaçado, pelas forças invasoras? Os estudiosos sempre acreditaram que os romanos construíram a Grande Plataforma, com suas estupendas pedras Trilithon, simplesmente porque eles não podiam conceber uma cultura anterior possuindo as habilidades tecnológicas necessárias para transportar e posicionar tais pesos enormes. A cultura de construção da Esfinge do Egito é evidência de que tais habilidades tecnológicas podem muito bem estar disponíveis já em 10.500 aC, enquanto nosso conhecimento atual da plataforma Baalbek nos dá bases firmes para adiar sua data de construção aceita em pelo menos mil anos.

Mesmo que as datas sugeridas para a cultura de Sanchoniatho & # 146s Byblos sejam questionáveis, acredito que a hipótese da fortaleza sagrada nos aproxima muito de desvendar os mistérios de Baalbek. Tanto visualmente quanto em lenda, suas ruínas trazem a marca dos Titãs, e compreender o verdadeiro lugar do local e # 146 na história só pode nos ajudar a descobrir a realidade desta era ciclópica perdida da humanidade.

1. Ragette, Baalbek, p.33.

3. Alouf, M.M., História de Baalbek, p.98.

4. Ibid., P.39, citando uma história contada por Estfan Doweihi, um Patriarca Maronita.


Baalbek: Fortaleza Sagrada do Líbano

No passado recente, a tranquilidade do Vale Beqa & # 146a, que corre de norte a sul entre as cadeias montanhosas do Líbano e do Ante-Líbano, foi regularmente abalada pelo barulho estridente dos caças israelenses. Seus alvos são geralmente os campos de treinamento do Hezbollah, principalmente para fins de reconhecimento, mas ocasionalmente para lançar bombas sobre os habitantes locais. É um sinal dos tempos do conturbado Oriente Médio.

No entanto, o Vale Beqa & # 146a também é famoso por outro motivo. Elevado acima da preguiçosa cidade de Baalbek, está uma das maiores conquistas da arquitetura # 146. Refiro-me ao todo-poderoso Templo de Júpiter, situado ao lado de dois templos menores, um dedicado a Vênus, a deusa do amor, e o outro dedicado a Baco, o deus da fertilidade e do bom ânimo (embora alguns argumentem que este templo foi dedicado a Mercúrio, o deus alado da comunicação).

Hoje, essas maravilhas do mundo clássico permanecem como ruínas impressionantes espalhadas por uma vasta área, mas o mais notável ainda são os gigantescos pódios de pedra dentro dos quais essas estruturas se erguem. Uma parede externa do pódio, popularmente conhecida como & # 145Great Platform & # 146, é vista pelos estudiosos como contemporânea dos templos romanos. Ainda assim, incorporados em um de seus cursos estão os três maiores blocos de construção já usados ​​em uma estrutura feita pelo homem. Cada um pesa cerca de 1000 toneladas por peça. 1 Eles se sentam lado a lado no quinto nível de uma parede verdadeiramente ciclópica localizada além dos limites ocidentais do Templo de Júpiter.

Ainda mais extraordinário é o fato de que em uma pedreira de calcário a cerca de 400 metros do complexo de Baalbek há um bloco de construção ainda maior. Conhecido como Hajar el Gouble, a Pedra do Sul, ou a Hajar el Hibla, a Pedra da Mulher Grávida, pesa cerca de 1200 toneladas. 2 Ele fica em um ângulo elevado & # 151 a parte mais baixa de sua base ainda presa à rocha viva & # 151 cortada e pronta para ser solta e transportada para seu suposto destino próximo ao Trilithon, nome dado aos três grandes pedras nos tempos antigos.

O enigma é este & # 151 embora os caças a jato de alta tecnologia programados por computador que gritam através do Vale Beqa & # 146a possuam mísseis guiados a laser que podem bombardear com precisão até um metro de seu alvo designado & # 151 não há um guindaste hoje, isso pode até pensar em levantar um peso de 1.000 toneladas, muito menos um peso de 1.200 toneladas como o bloco de pedra deixado na pedreira. Para confundir ainda mais o mistério é como os construtores do Trilithon conseguiram posicionar essas pedras lado a lado com tal precisão que, segundo alguns comentaristas, nem mesmo uma agulha pode ser inserida entre elas. 3

Então, quem eram os super-homens por trás desse projeto de tirar o fôlego? Certamente o mundo está ciente de suas origens e história. Quem eram essas pessoas?

Infelizmente, porém, ninguém sabe seus nomes. Em nenhum lugar nos registros romanos existentes ele menciona algo sobre os arquitetos e engenheiros envolvidos na construção da Grande Plataforma. Nenhum historiador ou estudioso romano contemporâneo comenta sobre como ele foi construído, e não há contos que preservem os meios pelos quais os construtores romanos realizaram tais façanhas maravilhosas de engenharia.

Certamente alguém, em algum lugar, deve saber o que aconteceu.

And herein the problems begin, for the local inhabitants of the Beqa’a Valley — who consist in the main of Arab Muslims, Maronite Christians and Orthodox Christians — do preserve legends about the origins of the Great Platform, but they do not involve the Romans.

They say that Baalbek’s first city was built before the Great Flood by Cain, the son of Adam, whom God banished to the ‘land of Nod’ that lay ‘east of Eden’ for murdering his good brother Abel, and he called it after his son Enoch. 4 The citadel, they say, fell into ruins at the time of the deluge and was much later re-built by a race of giants under the command of Nimrod, the ‘mighty hunter’ and ‘king of Shinar’ of the Book of Genesis. 5

So who do we believe — the academics who are of the opinion that the Great Platform was constructed by the Romans, or the local folktales which ascribe Baalbek’s cyclopean masonry to a much earlier age? And if we are to accept the latter explanation, then who exactly were these ‘giants’, gigantes or Titans of Greek tradition? Furthermore, why accredit Cain, Adam’s outcast son, as the builder of Baalbek’s first city?

In an attempt to answer some of these questions it will be necessary to review the known history of Baalbek and to examine more closely the stones of the Trilithon in relationship to the rest of the ruins we see today. It will also be necessary to look at the mythologies, not only of the earliest peoples of Lebanon, but also the Hellenic Greeks. Only by doing this will a much clearer picture begin to emerge.

Heliopolis of the East

Scholars suggest that Baalbek started its life as a convenient trading post between the Lebanese coast and Damascus. What seems equally as likely, however, is that — situated close at the highest point in the Beqa’a, and set between the headwaters of Lebanon’s two greatest rivers, the Orontes and Leontes — this elevated site became an important religious centre at a very early date indeed.

Excavations in the vicinity of the Great Court of the Temple of Jupiter have revealed the existence of a tell, or occupational mound, dating back to the Early Bronze age (c.2900-2300 BC). 6 By the late second millennium BC a raised court, entered through a gateway with twin towers, had been constructed around a vertical shaft that dropped down some fifty yards to a natural crevice in which ‘a small rock cut altar’ was used for sacrificial rites. 7

In the hills around the temple complex are literally hundreds of rock-cut tombs which, although plundered long ago, are thought to date to the time of the Phoenicians, 8 the great sea-faring nation of Semitic origin who inhabited Lebanon from around 2500 BC onwards and were known in the Bible as the Canaanites, the people of Canaan. They established major sea-ports in Lebanon, northern Palestine and Syria, as well as trading posts across the Mediterranean and the eastern Atlantic seaboard, right through till classical times. Indeed, it is believed that Phoenicia’s mythical history heavily influenced the development of Greek myth and legend.

Following the death of Alexander in 323 BC, Phoenicia was ruled successively by the Ptolemaic kings of Egypt and the Seleucid kings of Syria until the arrival of the Romans under a general named Pompey in 63 BC. The first-century AD Jewish historian Josephus tells of Alexander’s march through the Beqa’a on his way to Damascus, during which he encountered the cities of ‘Heliopolis and Chalcis’. 9 Chalcis, modern Majdel Anjar, was then the political centre of the Beqa’a, while Baalbek was its principal religious centre.

Heliopolis was the name given to Baalbek under the Ptolemies of Egypt sometime between 323 and 198 BC. Meaning ‘city of the sun’, it expressed the importance this religious centre held to the Egyptians, particularly since a place of immense antiquity bearing this same name already existed in Lower Egypt.

Following a brief period in which Mark Anthony handed Lebanon and Syria back to Queen Cleopatra, the last Ptolemaic queen of Egypt, Lebanon became a Roman colony around 27 BC, and it was during this phase in its history that construction began on the Baalbek temples. 10

The principal deity they chose to preside over Baalbek was Jupiter, the sky god. He was arguably the most important deity of the Romans, taking over the role of Zeus in the Greek pantheon. Jupiter was probably chosen to replace the much earlier worship of the Canaanite god Baal (meaning ‘lord’) who had many characteristics in common with the Greek Zeus. It is, of course, from Baal that Baalbek derives its name, which means, simply, ‘town of Baal’. Yet when, and how, this god of corn, rain, tempest and thunder, was worshipped here is not known, even though legend asserts that Baalbek was the alleged birth-place of Baal. 11 In the Bible Baalbek appears under the name Baalath, 12 a town re-fortified by Israel’s King Solomon, c.970 BC (1 Kings 9:15 & 2 Chr. 8:6), confirming both its sanctity to Baal at this early date and its apparent strategic importance on the road to Damascus.

Some scholars have suggested that Baal (Assyrian Hadad) was only one of a triad of Phoenician deities that were once venerated at this site — the others being his son Aliyan, who presided over well-springs and fecundity, and his daughter Anat (Assyrian Atargatis), who was Aliyan’s devoted lover. These three correspond very well with the Roman triad of Jupiter, Mercury and Venus, whose veneration is almost certainly preserved in the dedication of the three temples at Baalbek. Many Roman emperors were of Syrian extraction, so it would not have been unusual for them to have promoted the worship of the country’s indigenous deities under their adopted Roman names. 13

Whatever the nature of the pre-Roman worship at Baalbek, its veneration of Baal created a hybrid form of the god Jupiter, generally referred to as Jupiter Heliopolitan. One surviving statue of him in bronze shows the beardless god sporting a huge calathos headdress, a symbol of divinity, as well as a bull, a symbol of Baal, on either side of him. 14

The Temple of Jupiter

When the Romans began construction of the gigantic Temple of Jupiter — the largest of its kind in the classical world — during the reign of Emperor Augustus in the late first century BC, they utilised an existing podium made up of huge walls of enormous stone blocks. 15 This much is known. Academics suggest that this inner podium, or rectangular stone platform filled level with earth, was an unfinished component of an open-air temple constructed by the Seleucid priesthoods on the existing Bronze Age tell sometime between 198 and 63 BC. 16 Baalbek’s great sanctity was well-known even before the building of the temple, for it is said to have possessed a renowned oracle which, according to a Latin grammarian and author named Macrobius (fl. AD 420), expressed itself through the movement of a great statue located in the courtyard. It was attended by ‘dignitaries’ with shaven heads who had previously undergone long periods of ritual abstinence. 17

As the temple complex expanded throughout Roman times, the existing foundations extended southwards, beyond the inner podium, to where the Temple of Bacchus (or Mercury) was eventually constructed in the middle of the second century BC. It also extended north-eastwards to where a great court, an observation tower, an enclosed hexagonal court and a raised, open-air altar were incorporated into the overall design. To the south, outside the Great Court, rose the much smaller Temple of Venus as well as the lesser known Temple of the Muses.

According to Professor H. Kalayan, whose extensive surveying programme of the Baalbek complex was published in 1969, the Temple of Jupiter and its east facing courtyard were planned simultaneously as one overall design. 18 Yet in the age of Augustus this should have meant that the temple be placed at one end of a courtyard that surrounded it on all sides it was the style of the day. This, however, is not what happened at Baalbek, for its courtyard ceased in line with the temple facade. This Professor Kalayan saw as a deliberate change of policy, even though ‘foundations’ for an extension to this courtyard were already in place on the north side of the temple. 19

The Trilithon

Did the Roman architects of Baalbek chop and change their minds so easily? Their next move would appear to suggest as much, for they decided that, instead of extending the courtyard, they would continue the existing pre-Roman temple podium behind the western end of the Temple of Jupiter. This mammoth building project apparently necessitated the cutting, transporting and positioning of the three 1000-tonne limestone blocks making up the Trilithon. Their sizes vary between sixty-three and sixty-five feet in length, while each one shares the same height of fourteen feet six inches and a depth of twelve feet. 20 Seeing them strikes a sense of awe unimaginable to the senses, for as a former Curator of Antiquities at Baalbek, Michel M. Alouf, aptly put it: "No description will give an exact idea of the bewildering and stupefying effect of these tremendous blocks on the spectator". 21

The course beneath the Trilithon is almost as bewildering. It consists of six mammoth stones thirty to thirty three feet in length, fourteen feet in height and ten feet in depth, 22 each an estimated 450 tonnes in weight. This lower course continues on both the northern and southern faces of the podium wall, with nine similarly sized blocks incorporated into either side. Below these are at least three further courses of somewhat smaller blocks of mostly irregular widths which were apparently exposed when the Arabs attempted to incorporate the outer podium wall into their fortifications. 23 Indeed, above and around the Trilithon is the remains of an Arab wall that contrasts markedly from the much greater sized cyclopean stones.

There is no good reason why the Roman architects should have needed to use such huge blocks, totally unprecedented in engineering projects of the classical age. Further confounding the picture is that the outer podium wall was left ‘incomplete’. Furthermore, the even larger 1200-tonne cut and dressed Stone of the Pregnant Woman lying in the nearby quarry (which measures an incredible sixty-nine feet by sixteen feet by thirteen feet ten inches 24 ), would imply that something went wrong, forcing the engineers to abandon completion of the Great Platform.

Scholars can only gloss over the necessity to use such ridiculously large sized blocks. Baalbek scholar Friedrich Ragette, in his 1980 work entitled, simply, Baalbek, suggests that such huge stones were used because "according to Phoenician tradition, (podiums) had to consist of no more than three layers of stone" and since this one was to be twelve metres high, it meant the use of enormous building blocks. 25 It is a solution that rings hollow in my ears. He further adds that stones of this size and proportion were also employed "in the interest of appearance". 26

In the interest of appearance? But they don’t even look right — the Trilithon looks alien in comparison to the rest of the wall.

Ragette points out that the sheer awe inspired by the Trilithon ensured that Baalbek was remembered by later generations, not for the grandeur of its magnificent temples, but for its three great stones which ignorant folk began to believe were built by superhuman giants of some bygone age. 27

Was this the real explanation why giants were accredited with the construction of Baalbek — because naive inhabitants and travellers could not accept that the Romans had the power to achieve such grand feats of engineering?

There is no answer to this question until all the evidence has been presented in respect to the construction of the Great Platform, and it is in this area that we find some very contradictory evidence indeed. For example, when the unfinished upper course of the Great Platform was cleared of loose blocks and rubble, excavators found carved into its horizontal surface a drawing of the pediment (a triangular, gable-like piece of architecture present in the Temple of Jupiter). So exact was this design that it seemed certain the architects and masons had positioned their blocks using this scale plan. 28 This meant that the Great Platform must have existed antes the construction of the temple.

On the other hand, a stone column drum originally intended for the Temple of Jupiter was apparently found among the foundation rubble placed beneath the podium wall. 29 This is convincing evidence to show that the Great Platform was constructed at the same time, perhaps even later, than the temple.

So the Great Platform turns out to be Roman after all, or does it?

It could be argued that the column drum was used as ballast to strengthen the foundations of the much earlier podium wall, and until further knowledge of exatamente where this cylindrical block was found then the matter cannot be resolved either way.

The Big Debate

The next problem is whether or not the Romans possessed the engineering capability to cut, transport and position 1000-tonne blocks of this nature. Since the Stone of the Pregnant Woman was presumably intended to extend the Trilithon, it must be assumed that the main three stones came from the same quarry, which lies about one quarter of a mile from the site. Another similar stone quarry lies some two miles away, but there is no obvious evidence that the Trilithon stones came from there.

Having established these facts, we must decide on how the Roman engineers managed to cut and free 1000-tonne stones from the bed-rock and then move them on a steady incline for a distance of several hundred yards.

Ragette suggests that the Trilithon stones were first cut from the bed-rock, using "metal picks" and "some sort of quarrying machine" that left concentric circular blows up to four metres in radius on some blocks (surely an enigma in itself). 30 They were then transported to the site by placing them on sleighs that rested on cylindrical wooden rollers. As he points out, similar methods of transportation were successfully employed in Egypt and Mesopotamia, as is witnessed by various stone reliefs. 31 This is correct, for there do exist carved images showing the movement of either statues or stone blocks by means of large pulley crews. These are aided by groups of helpers who either mark-time or pick up wooden rollers from the rear end of the train and then place them in the path of the slow-moving procession.

Two major observations can be made in respect to this solution. Firstly, this process requires a flat even surface, which if not present would necessitate the construction of a stone causeway or ramp from the quarry to the point of final destination (as is evidenced at Giza in Egypt). Certainly, there is a road that passes the quarry on the way to the village, but there is still much rugged terrain between here and the final position of the blocks. Secondly, the reliefs depicting the movement of large weights in Egypt and Assyria show individual pieces that are an estimated 100 tonnes in weight — one tenth the size of the Trilithon stones. I feel sure that the movement of 1000-tonne blocks would create insurmountable difficulties for the suggested pulley and roller system. One French scholar calculated that to move a 1000-tonne block, no less than 40,000 men would have been required, making logistics virtually inconceivable on the tiny track up to the village. 32

Practically Impossible

The next problem is how the Romans might have manoeuvred the giant blocks into position. Ragette suggests the "bury and re-excavate" method, 33 where ramps of compacted earth would be constructed on a slight incline up to the top of the wall — which before the Trilithon was added stood at an estimated twenty-five feet high. The blocks would then be pulled upwards by pulley gangs on the other side until they reached the required height a similar method is thought to have been employed to erect the horizontal trilithon stones at Stonehenge, for instance. Playing devil’s advocate here, I would ask: how did the pulley gangs manage to bring together these stones so exactly and how were they able to achieve such precision movement when the land beyond the podium slopes gently downwards? Only by creating a raised ramp on the hill-slope itself, and then placing the pulley gangs on the other side of the wall could an operation of this kind even be attempted.

And how were the stone blocks lifted from the rollers to allow final positioning? Ragette proposes the use of scaffoldings, ramps and windlasses (ie. capstans) like those employed by the Renaissance architect Domenico Fontana to erect a 327-tonne Egyptian obelisk in front of St Peter’s Basilica in Rome. To achieve this amount of lift, Fontana used an incredible 40 windlasses, which necessitated a combined force of 800 men and 140 horses.

Based on an estimated weight of 800 tonnes per stone 34 (even though he cites each one as 1000-tonnes a piece earlier in the same book 35 ), Ragette proposes that, with a five-tonne lifting capacity per drilled Lewis hole, each block would have required 160 attachments to the upper surface. He goes on: "Four each could be hooked to a pulley of 20 tons capacity which in the case of six rolls needed an operating power of about 3Ѕ tons. The task therefore consisted of the simultaneous handling of forty windlasses of 3Ѕ tons each. The pulleys were most likely attached to timber frames bridging across the stone." 36

Such ideas are pure speculation. No evidence of any such transportation has ever come to light at Baalbek, and the surface of the Trilithon has not revealed any tell-tale signs of drilled Lewis holes. Admittedly, the Stone of the Pregnant Woman remaining in the quarry faz contain a seemingly random series of round holes in its upper surface, yet their precise purpose remains a mystery.

As evidence that the Romans possessed the knowledge to lift and transport extremely heavy weights, Ragette cites the fact that between AD 60 and 70, ie. the proposed time-frame of construction of the Jupiter temple, a man named Heron of Alexandria compiled an important work outlining this very practice, including the use of levels to raise up and position large stone blocks. 37 Curiously, the only surviving example of this treatise is an Arabic translation made by a native of Baalbek named Costa ibn Luka in around 860 AD. 38 Did it suggest that knowledge of this engineering manual had been preserved in the town since Roman times, being passed on from generation to generation until it finally reached the hands of Costa ibn Luka? Of course it is possible, but whether or not it was of any practical use when it came to the construction of the Trilithon is quite another matter.

The Archaeologists’ View

No one can rightly say whether or not the Romans really did have the knowledge and expertise to construct the Great Platform certainly some of the Temple of Jupiter’s tall columns of Aswan granite, at sixty-five feet in height, are among the largest in the world. And even if we presume that they did have the ability, then this cannot definitively date the various building phases at Baalbek. For the moment, it seemed more important to establish whether there existed any independent evidence to suggest that the Great Platform might not have been built by the Romans.

Over the past thirty or so years a number of ancient mysteries writers have seen fit to associate the Great Platform with a much earlier era of mankind, simply because of the sheer uniqueness of the Trilithon. They have suggested that the Romans built upon an existing structure of immense antiquity. Unfortunately, however, their personal observations cannot be taken as independent evidence of the Great Platform’s pre-Roman origin.

There is, however, tantalising evidence to show that some of the earliest archaeologists and European travellers to visit Baalbek came away believing that the Great Platform was much older than the nearby Roman temples. For instance, the French scholar, Louis Felicien de Saulcy, stayed at Baalbek from 16 to 18 March 1851 and became convinced that the podium walls were the "remains of a pre-Roman temple". 39

Far more significant, however, were the observations of respected French archaeologist Ernest Renan, who was allowed archaeological exploration of the site by the French army during the mid nineteenth century. 40 It is said that when he arrived there it was to satisfy his own conviction that não pre-Roman remains existed on the site. 41 Yet following an in-depth study of the ruins, Renan came to the conclusion that the stones of the Trilithon were very possibly "of Phoenician origin", 42 in other words they were a great deal older that the Roman temple complex. His reasoning for this assertion was that, in the words of Ragette, he saw "no inherent relation between the Roman temple and this work". 43

Archaeologists who have followed in Renan’s footsteps have closed up this gap of uncertainty, firmly asserting that the outer podium wall was constructed at the same time as the Temple of Jupiter, despite the fact that inner podium wall is seen as a pre-Roman construction. Yet the openness of individuals such as de Saulcy and Renan gives us reason to doubt the assertions of their modern-day equivalents.

A similar situation prevails in Egyptology, where in the late nineteenth, early twentieth centuries megalithic structures such the Valley Temple at Giza and the Osireion at Abydos were initially ascribed very early dates of construction by archaeologists before later being cited as contemporary to more modern structures placed in their general proximity. As has now become clear from recent research into the age of the Great Sphinx, there was every reason to have ascribed these cyclopean structures much earlier dates of construction. So what was it that so convinced early archaeologists and travellers that the Trilithon was much older than the rest of the temple complex?

The evidence is self apparent and runs as follows:

a) One has only to look at the positioning of the Trilithon and the various courses of large stone blocks immediately beneath it to realise that they bear very little relationship to the rest of the Temple of Jupiter. Moreover, the visible courses of smaller blocks above and to the right of the Trilithon are markedly different in shape and appearance to the smaller, more regular sized courses in the rest of the obviously Roman structure.

b) The limestone courses that make up the outer podium base — which, of course, includes the Trilithon — are heavily pitted by wind and sand erosion, while the rest of the Temple of Jupiter still possesses comparatively smooth surfaces. The same type of wind and sand erosion can be seen on the huge limestone blocks used in many of the megalithic temple complexes around the northern Mediterranean coast, as well as the cyclopean walls of Mycenean Greece. Since all these structures are between 3000 and 6000 years of age, it could be argued that the lower courses of the outer podium wall at Baalbek antedate the Roman temple complex by at least a thousand years.

c) Other classical temple complexes have been built upon much earlier megalithic structures. This includes the Acropolis in Athens (erected 447-406 BC), where archaeologists have unearthed cyclopean walls dating to the Mycenean or Late Bronze Age period (1600-1100 BC). Similar huge stone walls appear at Delphi, Tiryns and Mycenae.

d) The Phoenicians are known to have employed the use of cyclopean masonry in the construction of their citadels. For instance, an early twentieth-century drawing of the last remaining prehistoric wall at Aradus, an ancient city on the Syrian coast, shows the use of cyclopean blocks estimated to have been between thirty and forty tonnes a piece.

These are important points in favour of the Great Platform, as in the case of the inner podium, being of much greater antiquity than the Roman, or even the Ptolemaic, temple complex. Yet if we were to accept this possibility, then we must also ask ourselves: who constructed it, and why?

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&ldquoAll things in the world have been made in consideration of everything else. Everything in the heavens, on the earth, and under the earth, is penetrated with connectedness, with relatedness.&rdquo -- Hildegard of Bingen

Keywords: alternative history, esoteric history, unsolved mysteries, ancient civilisations, alternative archaeology, unexplained archaeology

Provides convincing evidence that angels, demons, and fallen angels were flesh-and-blood members of a giant race predating humanity, spoken of in the Bible as the Nephilim.


Lebanon’s history in one building: The Palmyra Hotel

The hotel is a relic that bears testament to almost 150 years of local, regional and global events.

Baalbek, Lebanon – For more than 140 years, through two world wars and a civil war lasting 15 years, the Palmyra Hotel in Baalbek has never closed its doors for a single day.

Built in 1874 by an Orthodox Greek businessman from Constantinople who recognised the tourist appeal of Baalbek’s spectacular Roman ruins, in its heyday the hotel hosted kings, queens and emperors, as well as writers, artists and world-famous musicians.

Ahmed Kassab was a child when he started working at the hotel in 1954 [ India Stoughton /Al Jazeera]

The hotel is reminiscent of the Grand Budapest Hotel in Wes Anderson’s bittersweet comedy.

The turbulent history of the region has seen the Palmyra Hotel transformed into a pale imitation of its former glory, manned by ageing retainers who remember its golden years with nostalgia.

Ahmed Kassab, now in his 70s, has worked at the hotel for more than 60 years.

“It is part of me,” he says simply, seated in the lobby in an ancient tailcoat. He smiles as he recalls his first day of work, during Eid al-Adha of 1954.

“The father of a friend told me to come inside and help in the kitchen,” he says. “I was so small that they had to bring a wooden box for me to stand on so I could reach the table.”

When Kassab finished school, he wanted to become a teacher but the owner begged him to stay on and work at the hotel, where they began throwing dinner parties for hundreds of guests.

“I started with two tables, then four, then six, and then eventually they gave me all the tables,” he laughs uproariously, wheezing a little. “This was my happiest moment.”

At its peak, The Palmyra Hotel had 40 rooms and more than 60 staff, Kassab says wistfully. Today, only 20 of the rooms remain open and the seven staff members sometimes have nothing to do, as days go by without any guests.

Bitterly cold in winter and lacking modern amenities such as mini bars and a swimming pool, the Palmyra no longer caters to high-society guests.

But for history lovers it remains a fascinating place a relic of Lebanon ‘s colonial past that bears testament to almost 150 years of local, regional and global events, all of which have impacted the hotel in different ways.

In the entrance of the hotel, there is a huge portrait of Germany’s last Emperor and King of Prussia, Kaiser Wilhelm II, standing to attention. The Kaiser stayed at the hotel in 1898 while planning a joint German-Ottoman excavation of Baalbek’s archaeological site. His troops later stayed at the Palmyra, which was occupied by Ottoman forces during World War I.

The hotel’s entrance has a picture of Kaiser Wilhelm II, reminiscent of his stay there in 1898 [India Stoughton/Al Jazeera]

The Declaration du Grand Liban – which established the boundaries of modern-day Lebanon as determined under the French Mandate – was signed at the hotel following World War I and the collapse of the Ottoman Empire.

Reflecting the shifting balance of power in the Middle East, the Palmyra later served as headquarters for British troops during World War II.

Three guestbooks dating back to 1889 shed light on the Palmyra’s history. In the 1920s, dozens of entries from American tourists attest to the hotel’s position on the pilgrim trail to Jerusalem. Kings and queens used to stop at the Palmyra while touring Syria, Lebanon, Jordan and the Holy Land.

“It was the first hotel that had a private bathroom and the lady-in-waiting would have the key,” says Rima Husseini, who owns the hotel with her husband Ali.

Royals and heads of state to have stayed at the hotel include Charles de Gaulle, Mustafa Kemal Ataturk, King Faisal I of Iraq, King Abdullah I of Jordan, the Shah of Iran and the Empress of Abyssinia, among many others.

The challenge was – and still is – never to close the hotel's doors for a day

Rima Husseini, Palmyra hotel owner

Inside the cavernous entrance hall, with its worn tiles and fraying rugs, hang sketches and letters signed by Jean Cocteau, who spent a month in the hotel in 1960.

Other famous guests include local stars such as Fairouz and Sabah, as well as Nina Simone, Ella Fitzgerald, Albert Einstein and George Bernard Shaw.

The hotel’s stream of showbiz visitors began with the founding of the annual Baalbeck International Festival in 1955.

But the 1967 war put an end to the pilgrim trail, and then came Lebanon’s 1975-1990 Civil War during which the festival was suspended. The guests went with it. “When my husband Ali bought the hotel during the [civil] war, the old owner wanted to leave because there had been no festival for over five years,” says Husseini.

“Ali tried to convince him to stay, because he knew during the war that no one with a sense of preserving such a place would come in. So he took it, just to preserve it.

The challenge was – and still is – never to close the hotel’s doors for a day.”

Guestbooks hold records of kings, queens, artists, writers and tourists who passed through the hotel [India Stoughton/Al Jazeera]

The civil war now entering its sixth year across the Syrian border, which lies less than 15 miles away, has compounded the hotel’s troubles.

Today, the Palmyra Hotel no longer hosts kings and queens or stars of the stage, but tourists seeking history, rather than luxury, among the creaking beds, gurgling pipes and ancient furnishings, which include hand-carved mahogany furniture, enormous colourful tapestries and green ostrich-skin lampshades.

With this in mind, the owners purchased a traditional house nearby in 2000, intending to create a more up-market alternative.

Known as L’Annexe, the second venue features five bedrooms, each decorated in a different style.

As of last November, they are being rented out via a boutique hotel company called L’Hote Libanais. The idea is to offer a more comfortable alternative for guests who find the Palmyra’s ancient infrastructure off-putting.

“Bit by bit we’ve tried to make it more comfortable but at the same time keep this atmosphere, with everything – even the walls – speaking,” says Husseini.

Palmyra Hotel’s owners strive to preserve the hotel with its creaking beds, gurgling pipes and ancient furnishings [India Stoughton/Al Jazeera]

“Any outside contractor will want to showcase what he can do.” No single person should have the right to transform the hotel, she believes, because “the Palmyra has the soul of so many different people”.

Instead, Husseini is inviting local designers to come and add a personal touch to a single room or expanse of wall. “This is a place that was marked by people,” she says. “It has stories to tell.”


How Did They Transport Baalbek Stones?

Some curious facts about the Baalbek temple are that you will see stone lotuses carved on the temple’s ceilings. That is intriguing, because there are no lotuses in Lebanon. But when I later came to India, I saw that the lotus is the most common symbolism of spirituality here. I haven’t seen an Indian temple without one. Secondly, the foundation stones of the temple are supposed to weigh eight hundred tonnes each. The ancients transported these immense stones, and also erected huge columns, which are at least 10 feet in diameter and 50 feet high. It is said that they were moved with the help of elephants, but people don’t give much credence to this as there are no elephants in West Asia.

The lotus is the most common symbolism of spirituality in India.

All these pieces of the puzzle dramatically fell together, when I was learning to perform the traditional Guru Pooja in the ashram in India. I was told that the traditional way to honor the guru is known as Shodashopachara, or 16 ways of treating a Guru. Something called a Guru Pooja stone, a stone with 16 corners, is also used for the purpose. When I saw it, I was reminded of this large stone lying in the middle of the ruins of Baalbek and I was able to connect the dots — the lotuses, the elephants and the 16-cornered stone.

Suddenly, my coming to India did not seem so novel or original. Obviously, there was a cultural interaction going back thousands of years.


Conteúdo

O nome Zahlé is a Syriac [6] word that refers to "moving places". The occasional landslides that take place on deforested hills around the town are probably at the origin of the name.

There has been human activity in the area for at least 5000 years. In the 18th century, Zahlé was a small village of some 200 houses. [7] Its relative geographic isolation from the local centres of power in Mount Lebanon and Syria caused the village not to have any significant allies in the region to fall back on in case of conflicts or attacks. Zahlé was burned in 1777 and 1791. [ citação necessária ]

Tradition holds that many Christians quit the Baalbek region in the 18th century for the newer, more secure town of Zahlé on account of the Harfush dynasty's oppression and rapacity, but more critical studies have questioned that interpretation by pointing out that the dynasty was closely allied to the Orthodox Ma‘luf family of Zahlé (where Mustafa Harfush took refuge some years later) and showing that depredations from various quarters as well as Zahlé's growing commercial attractiveness accounted for Baalbek's decline in the 18th century. What repression there was did not always target the Christian community per se. The Shiite ‘Usayran family, for example, is also said to have left Baalbek then to avoid expropriation by the Harfushes and established itself as one of the premier commercial households of Sidon and later even served as consuls of Iran. [8]

At the end of the 18th century, Zahlé had one thousand inhabitants and two hundred houses. By 1820, Zahlé's population had grown to 5,000. By 1850 it was 7 to 8,000 and the town had become the commercial centre for the Beka'a and main depot for the local grain harvest. Some of the factors for the expansion included the Egyptian Occupation (1831-1841), which lead to the opening of the country to European trade, the Crimean War which had caused grain shortages in Europe and the expansion of silk production in Mount Lebanon. [9]

Besides controlling the grain trade Zahlé became a centre for livestock from Kurdistan and Arabia and produced leather, woven and dyed goods, trading with Aleppo, Damascus and Beirut. By the 1860s and 1870s the local merchants were prosperous but were still dependent on banks in Beirut for credit for their transactions. [10]

The current population is not accurately known, since no census has been conducted in Lebanon since 1932, but a sensible estimate gives 60,000 people in the town proper, [ citação necessária ] making it the country's fourth largest (the locals tend to give figures of 200,000 or 300,000 inhabitants, which however are misleading and completely unrealistic) The urban area includes the neighbouring towns of Saadnayel, Taalabaya, Chtaura and Jdita to the Southwest, which have come to form a single urban entity since the late 1990s due to anarchic growth, and is home to about 100,000 people. The metropolitan area extends over much of the Zahlé District and additionally comprises:

  • the town of Kab Elias to the Southwest
  • the town of Bar Elias to the South
  • the villages of Furzol, Ablah and Niha to the Northeast
  • and the towns of Riyaq, Haoush Hala and Ali en Nahri to the East

with a total population close to 200,000.

Zahlé is the largest predominantly Christian town in Lebanon and the Middle East (with Christians forming around 90% of its total population) and the one with the largest number of Catholics.[1] While several Middle Eastern cities (Damascus, Cairo, Jerusalem. ) have larger Christian communities, these do not constitute a majority. In Lebanon, Beirut also has a larger Christian population than Zahlé (in the city proper), most of which however belongs to the Greek Orthodox confession.

The Christian population of Zahlé has the following approximate composition:

Only two Muslim families remained inside Zahlé during the civil war: Hindi and Zrein. Zahlé's Muslim minority (around 10% of the population) is concentrated in the districts of Karak Nuh (where Noah's tomb is allegedly located) and Haoush el Oumara specifically in an area named "hay el watani", on the Northeastern and Southwestern edge of town respectively. 70% of Muslims in the area are Shia, while the remaining 30% are Sunnis. In the past the town also had a Druze minority and even a small Jewish population, most of which however emigrated during the Lebanese Civil War.


Discover Baalbek, Lebanon

One would assume that the largest Roman temple ever built would be in Rome, but it is in fact the Middle East that is home to the biggest Roman temple complex in the world.

Perched atop a hill overlooking modern-day Lebanon's Beqaa Valley, Baalbek is one of the ancient world's most important pilgrimage sites and a notable destination for thousands of pilgrims who flocked to venerate the three Roman deities Bacchus, Jupiter, and Venus.

Named after the Phoenician god Baal, the ancient Phoenician city of Baalbek was first inhabited as early as 9,000 BC.

After Alexander the Great's conquest in 332BC, the city became known as Heliopolis (City of the Sun) and went by that name throughout the Greco-Roman period. The Romans, who annexed Baalbek to the Roman Empire during their eastern wars and later established colonies in the region, equated Baal with their own god Jupiter Heliopolitan, for whom they built the first temple in 1BC.

The ruins of the early Phoenician temple remain today beneath the Roman Temple of Jupiter, which has endured as the largest and grandest religious building in the history of the Roman Empire since its completion around 60AD. The Romans later built the ornate Temple of Bacchus and the smaller Temple of Venus nearby.

Tourists rest between to the columns of the Temple of Bacchus in the Roman acropolis in the historical city of Baalbeck in the Bekaa valley on July 23, 2008 [HASSAN AMMAR/AFP via Getty Images]

The colossal structure, which boasts the world's tallest stone columns, was built over a period of more than two centuries and became one of the most famous sanctuaries of the Roman world.

With the rise of Christianity in the Roman Empire, the site was Christianised and spared neglect and destruction. While the altar of Jupiter was torn down by Theodosius I who used the stones to construct a Christian basilica, the temples served as Christian places of worship until Muslim rule over the region.

Muslims renamed the area Al-Qalaa (the fortress) after defeating the Byzantine forces at the Battle of Yarmouk and built a mosque amid the ancient Roman temples which they had fortified. The site eventually came under Ottoman rule, having survived more Byzantine raids, the Mongols, and numerous military campaigns.

Most of the ruins were restored throughout much of the 20th century by European and Lebanese archaeologists, and in 1984 Baalbek was listed as a UNESCO World Heritage Site.

Today, the site is a Lebanese national treasure and a spectacular backdrop to the Baalbeck International Festival which hosts captivating performances by global artists every year.

A trip to Lebanon would be incomplete without a visit to Baalbek to marvel at the ancient site's magnitude, grandeur, and tremendous history.


The Largest Manmade Block Ever Was Just Discovered in Lebanon

A team of German and Lebanese archeologists just uncovered the largest manmade stone block ever discovered. The block, which was found in a limestone quarry in Baalbek, Lebanon, measures㻀 feet by 19.6 feet by 18 feet, Gizmodo reports, and weighs an estimatedف,650 tons. Other massive manmade blocks were previously found nearby, including one weighing up to 1,240 tons and nicknamed "The Stone of the Pregnant Woman." 

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The blocks likely date back at least 2,000 years, to around 27 BC. At the time, Discovery writes, Baalbek was a premier outpost of the Roman empire and went by the name Heliopolis—“the city of the sun.”

The German Archeological Institute reports that the block was probably intended for use in a nearby temple for the god Jupiter. This stone and others, however, never made it out of the quarry, probably because they turned out to be much too massive to transport, the Institute reports. Indeed, a crack had already formed in one corner of the Stone of the Pregnant Woman. 

Even though the block was likely a major disappointment to its creators, they unwittingly set world records. The newly discovered block, the Institute writes, is "the biggest boulder known from antiquity."