The Rise and Fall of Action Park, o parque aquático mais perigoso de Nova Jersey

The Rise and Fall of Action Park, o parque aquático mais perigoso de Nova Jersey

Um toboágua fechado com um circuito completo onde os clientes acabavam com o nariz sangrando. Um passeio com rodas sem freios que derrubou uma trilha de concreto e fibra de vidro. Uma piscina de água doce com ondas gigantes que exigia salva-vidas para resgatar mais de duas dezenas de pessoas por dia. O Action Park de New Jersey, que rapidamente se tornou conhecido como "Accident Park", tinha de tudo. Era sem dúvida o parque aquático mais perigoso da América.

Inaugurado em Vernon, Nova Jersey, em 1978, o Action Park foi um dos primeiros parques aquáticos modernos dos Estados Unidos. A filosofia do fundador e CEO Gene Mulvihill era que os visitantes do parque de diversões deveriam estar no controle de sua experiência, imaginando um parque onde os clientes administrassem os passeios - incluindo a velocidade e a altura em que eles iam. E foi exatamente isso que ele criou no Action Park.

Um exemplo extremo foi o Alpine Slide do parque, que foi descrito por um antigo frequentador do Action Park como "essencialmente uma pista gigante para arrancar a pele das pessoas que estava disfarçada de passeio de criança". O slide apresentava uma longa pista cheia de cimento e fibra de vidro que os visitantes percorriam em um dispositivo com rodas. Mas, primeiro, os frequentadores do parque pegariam um teleférico até o cume, onde eram recebidos por fotos de crianças feridas, acompanhadas por um aviso para que os pilotos mantivessem os braços dentro do dispositivo. Em teoria, cada piloto era responsável por sua própria velocidade, mas os dispositivos quase sempre estavam quebrados. Alguns não tinham freios, o que significava que não havia desaceleração enquanto eles desciam pelo escorregador de concreto. Outros estavam com os freios travados, fazendo com que o piloto rastejasse descendo o escorregador, inevitavelmente sendo atingido nas costas por outro piloto mais rápido. O parque viu sua primeira fatalidade no Alpine Slide, quando um jovem de 19 anos saiu da pista e bateu com a cabeça. De acordo com os registros de Nova Jersey, houve pelo menos 26 outros ferimentos graves na cabeça e 14 fraturas atribuídas ao Alpine Slide.

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Uma das atrações mais notáveis ​​do parque foi a piscina Tidal Wave, uma das primeiras a abrir nos Estados Unidos, que rapidamente se tornou uma das atrações mais perigosas do parque. Apelidada de “The Grave Pool”, ela era preenchida com água doce, não com água do mar, o que tornava os clientes menos flutuantes e deixava nadadores fortes e não nadadores literalmente sobre suas cabeças como ondas que podiam alcançar 40 polegadas em alta explosão. Os 12 salva-vidas de plantão resgatam, em média, 30 pessoas por dia nos finais de semana de maior movimento.

Mas o mais famoso dos brinquedos no Action Park foi o Cannonball Loop - um toboágua fechado com um loop vertical completo. De acordo com uma lenda urbana, quando os proprietários do parque enviaram um boneco para um teste do passeio, ele voltou sem cabeça. Gene Mulvihill ofereceu a seus funcionários US $ 100 para testar novos brinquedos, incluindo o Cannonball Loop, e apesar dos funcionários ficarem com o nariz sangrando e hematomas, ele abriu o passeio. Uma pessoa até se lembra de ter ouvido que um patrono ficou preso no topo do circuito, fazendo com que o parque construísse uma escotilha para ajudar em resgates futuros. Apenas um mês depois de inaugurado, e após incontáveis ​​ferimentos terem sido relatados, ele foi fechado pelo Conselho Consultivo para Segurança de Ride de Diversões Carnival. Hoje, o filho de Mulvihill admite que "nunca aperfeiçoou aquele." Mas, ele continua orgulhoso de seu pai por ter assumido o risco com o passeio em primeiro lugar, “Meu pai, se ele pudesse encontrar um cara com uma ideia maluca para um passeio, ele contrataria o cara, mesmo que ele nunca tenha construído antes. ”

Não era apenas a emoção dos passeios perigosos que fazia as crianças voltarem, verão após verão. Era também a mentalidade do parque "vale tudo", escolha sua própria aventura. Os visitantes menores de idade lembram-se de poder beber cerveja livremente e correr pelo parque sem se preocupar - ou muito na forma de supervisão de um adulto. Na verdade, os médicos que trataram dos vários ferimentos ocorridos no parque observaram que a maioria das pessoas estava intoxicada, independentemente da idade. Os funcionários (incluindo os próprios cinco filhos de Mulvihill) muitas vezes eram eles próprios adolescentes, que se divertiam tão bem quanto os clientes.

O Action Park foi finalmente fechado em 1996. Nessa época, o parque foi responsável por seis fatalidades, incluindo três afogamentos na piscina Tidal Wave e a morte de um homem de 27 anos que foi eletrocutado no Kayak Experience quando seu barco tombou e ele entrou em contato com a água que tinha um fio solto tocando-a.

Em 2010, Mulvihill liderou um comitê para comprar o parque de volta. Ele foi reaberto em 2014 com um novo nome, Mountain Creek Waterpark, e agora anuncia sua equipe de salva-vidas treinada e recursos de segurança rigorosos e atualizados. Mas, para uma geração de crianças da área dos Três Estados, nada substituirá as emoções perigosas de um dia quente de verão no Action Park.

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Action Park

Action Park era um parque aquático e de diversões localizado em Vernon Township, New Jersey, Estados Unidos, no terreno da estação de esqui Vernon Valley / Great Gorge. O parque consistia principalmente em atrações aquáticas e foi originalmente aberto ao público em 1978, sob a propriedade da Great American Recreation (GAR). [1]

O Action Park apresentava três áreas de atração distintas: Alpine Center, Motorworld e Waterworld. Este último foi um dos primeiros parques aquáticos modernos da América. [2] Muitas de suas atrações eram únicas, atraindo caçadores de emoção de toda a área metropolitana de Nova York. A popularidade do Action Park andava de mãos dadas com uma reputação de passeios mal projetados, equipe sub-treinada e menor de idade, [3] hóspedes e equipe embriagados e, consequentemente, um histórico de segurança insatisfatório. Sabe-se que pelo menos seis pessoas morreram como resultado de acidentes em passeios no parque, e recebeu apelidos como "Traction Park", [3] "Accident Park" e "Class Action Park". [4]

Pouco esforço foi feito pelos reguladores estaduais para resolver essas questões, apesar do histórico de repetidas violações do parque. Em seus últimos anos, ações judiciais por danos pessoais levaram ao fechamento de um número crescente de atrações e, eventualmente, todo o parque foi fechado em 1996.

Em 9 de fevereiro de 1998, o desenvolvedor do resort Intrawest anunciou a compra da maior parte da área de esqui de Vernon Valley / Great Gorge, incluindo Action Park e outros terrenos imobiliários que a GAR possuía. [5] O parque recebeu uma grande reforma, que incluiu extensas renovações e reparos nas atrações, especialmente aquelas consideradas totalmente inseguras ou inadequadas em relação à visão do parque pela Intrawest, com algumas sendo totalmente removidas. [6] Posteriormente, o parque foi reaberto como Mountain Creek Waterpark.


Relembrando o Action Park, a América e o # x27s Most Dangerous, Daring Water Park

Me deparei com este artigo na Sports Illustrated sobre um lugar que eu nunca soube que existia: Action Park em Vernon, NJ. Achei muito fascinante, pois ofereceu um pico em uma era passada, bem como uma atitude passada. Aparentemente, este lugar ganhou a reputação de ser um parque aquático legitimamente perigoso (6 pessoas morreram ali nos anos 80), mas isso era realmente parte de seu apelo. Um toboágua com um loop vertical no fundo de uma piscina de ondas que poderia gerar ondas de 3 pés de altura em águas profundas, resultando em dezenas de pessoas por dia tendo que ser resgatadas por salva-vidas em um balanço de corda que jogou você em uma nascente gelada piscina. Parece loucura e divertido.

Ler o artigo me fez pensar sobre minhas próprias práticas parentais. Eu provavelmente nunca deixaria meus filhos irem para um lugar como este, mas aprecio a resistência e a coragem que ultrapassar os limites e ficar um pouco destruído pode incutir em um jovem, e acho que perdemos algo quando nunca deixamos nosso as crianças se aventuram por conta própria e assumem alguns riscos. Minha reação instintiva sempre que vejo minha filha subindo em uma árvore, segurando precariamente em um galho que não parece forte o suficiente, é correr e ajudá-la a descer. É uma reação compreensível, porque é claro que não quero que minha filha se machuque. Mas, honestamente, tento resistir a esse impulso tanto quanto possível. Se machucar é realmente uma coisa ruim, contanto que não seja permanente ou mortal?

Eu caí da minha casa na árvore quando era criança, o que abriu bastante o meu calcanhar, exigindo 16 pontos (sim, ainda me lembro do número). Eu rolei meu tornozelo várias vezes jogando basquete. Eu sofri muitas quedas fortes enquanto praticava wakeboard. Tudo isso me transformou no Rambo? Certamente não. Mas também não sou um punhado de mingau, e me preocupo que as crianças que gastam cada vez mais tempo em seus comprimidos (sob o olhar atento de seus pais) e cada vez menos tempo correndo lá fora, esfolando os joelhos quando caem fora de suas bicicletas, estarão menos equipados para lidar com a vida real, uma vez que voam no galinheiro.

Enfim, Action Park. Algum veterano do CB que morou em New Jersey tem lembranças desse lugar?


Documentário do Class Action Park segue um parque de diversões sem lei em um passeio verdadeiramente selvagem

Um forte sentimento de nostalgia pela liberdade dos anos 80 permeia quase cada centímetro de Class Action Park, um novo documentário na HBO Max que narra a ascensão e queda do infame Action Park de Nova Jersey, que foi inaugurado em 1978 e foi um dos primeiros parques aquáticos modernos na América, mas agora é conhecido por ser o local de várias mortes, incontáveis ​​feridos, e uma série de ações judiciais que acabaram por forçá-la a fechar o negócio em 1996.

Para quem cresceu naquele período, ou mesmo no início dos anos 90, o filme de 90 minutos é uma viagem ao passado. Você pode praticamente sentir o cheiro do cloro e sentir o pavimento queimado pelo sol queimando as solas dos seus pés. Fantasmas de adrenalina que acompanharam viagens aterrorizantes em toboáguas estão por toda parte, já que o filme usa imagens antigas do parque, anúncios dos anos 80 e entrevistas em primeira pessoa com ex-funcionários do parque, hóspedes e residentes locais de Vernon Township para pintar um quadro vívido da existência adolescente na época. Quase todos os sujeitos do doutor lembram, com algum tipo de tontura ou empolgação, suas próprias aventuras ou quase-acidentes no parque, bem como a ilegalidade que essencialmente o tornou o Velho Oeste dos parques aquáticos.

Mas porque tudo acontecia no Action Park e as regras mal existiam, se é que existiam - os adolescentes estavam essencialmente comandando o lugar, os passeios eram selvagens e perigosos e a maioria, senão todos, eram projetados sem consultar engenheiros ou a menor preocupação por segurança - o parque era essencialmente uma armadilha mortal. O conhecimento de que várias pessoas morreram e muitas mais ficaram feridas e o parque continuou operando está presente em todo o filme e atravessa a fachada de uma existência despreocupada para nos lembrar a todos que, embora gostemos de romantizar os anos 80 como uma época perfeita para ser um adolescente, em que o mundo era mais seguro e os pais confiavam em seus filhos, o a verdade muitas vezes está longe disso.

Muito da história de Action Park é contada da mesma forma que você pode se lembrar de suas próprias aventuras na idiotice adolescente: com uma espécie de bravata de que você e seus amigos fizeram algo muito estúpido e muito perigoso e viveram para contar a história. É um pouco como assistir MTV's burro - você sabe que as coisas vão acabar mal, mas você não pode deixar de ficar encantado com a loucura de tudo isso (não é por acaso que burro'Johnny Knoxville fez um longa-metragem inspirado em Action Park, em 2018 Ponto de açãot). Mas o filme dá uma guinada sombria em cerca de uma hora e fecha sua história inacreditável com entrevistas com a família de George Larsson Jr., a primeira pessoa a morrer como resultado do desrespeito de Action Park pela segurança. Há um desdém óbvio pelo fundador do parque, Gene Mulvihill, uma figura enorme que começou um golpista em Wall Street antes de entrar no ramo de parques de diversões, onde quebrou inúmeras leis para manter o Action Park funcionando, incluindo a criação de seu sua própria seguradora fora das Ilhas Cayman, já que ninguém faria seguro para ele ou para suas criações ridículas.

Mas na maior parte do tempo de execução, Class Action Park relembra um tempo que já passou e, ao fazê-lo, percorre uma linha tênue entre mostrar a completa insanidade que tornou o parque lendário para os adolescentes locais e lembrar aos espectadores que a empolgação que muitos tiveram lá também esconde um passado horrível. Não sei se é necessariamente um bom filme - provavelmente encobre mais do que deveria, dada a gravidade da situação - mas posso dizer que é um fascinante filme obrigatório que provavelmente só contribuirá para a durabilidade do parque. legado.


‘People Were Bleeding All Over’: o parque de diversões mais perigoso da América

Action Park era famoso por hematomas, cicatrizes, ossos quebrados - até mesmo a morte. Agora é tema de um documentário.

Os parques de diversões são projetados para oferecer emoções. São lugares para salpicar, gritar e rir, muitas vezes em passeios que desafiam o bom senso, sem falar nas leis da física.

Mas um parque em Nova Jersey costumava entregar coisas piores - narizes sangrentos, hematomas, dentes e ossos quebrados, contusões e até morte. Pessoas que passaram um dia no Action Park em seu auge, nas décadas de 1980 e 1990, muitas vezes saíam com algo para mostrar: cicatrizes.

“As pessoas estavam sangrando por todo lado”, disse Susie McKeown, que agora tem 52 anos e se lembra de ter ido ao Action Park depois de se formar no ensino médio, há mais de 30 anos. “As pessoas andavam pelo parque com cotovelos ou joelhos arranhados. ''

Ela voltou para casa com seu próprio distintivo de honra, tendo quebrado um dos dentes da frente em um passeio que terminou com um mergulho de 5 a 6 metros em um lago gelado. “Você foi tão rápido que se seu queixo bater na água no ângulo errado, você lascará os dentes”, disse ela.

Ela dificilmente está sozinha, no que diz respeito aos ferimentos - ou memórias. A Sports Illustrated publicou recentemente um artigo de 3.300 palavras com o título "Lembrando o Action Park, o America’s Most Dangerous, Daring Water Park".

E em 2014, Cory Booker, um senador dos Estados Unidos por Nova Jersey e candidato democrata à presidência, escreveu no Twitter: “Tenho histórias para contar”.

Agora um documentário está a caminho. Seu título é “Class Action Park”, uma referência a um dos muitos apelidos de Action Park. O parque, a cerca de 80 quilômetros a noroeste da cidade de Nova York em Vernon, N.J., foi substituído há muito tempo por um destino muito mais tranquilo, com proprietários diferentes e um novo nome, Mountain Creek Water Park.

Action Park “era engraçado, era estranho, era histérico, mas havia uma escuridão nisso”, disse Seth Porges, que fez o documentário com Chris Charles Scott.

“As pessoas se machucaram lá. A parte mais difícil de fazer este filme foi: Como você retrata isso? Muitas pessoas olham para trás com carinho, como uma experiência de amadurecimento. Como você reconcilia a diversão disso com o tributo humano? ”

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Os pais do Sr. Porges colocaram o Action Park em seu itinerário de férias quando ele era um adolescente crescendo em Bethesda, Maryland. “Eu tenho essas memórias de máquinas impossíveis, toboáguas que pareciam vir de um desenho animado do Looney Tunes e dessa atmosfera enlouquecida de caos ," ele disse.

Ele também se lembra da forma como o Action Park se promoveu nas décadas de 80 e 90. “Os anúncios retratavam o lugar como um lugar ideal para a família, saudável e ótimo para levar seus filhos”, disse ele. “Você chegaria lá e perceberia que a realidade da situação era tudo menos.”

O site WeirdNJ disse que duas das pedras de toque de crescer em Nova Jersey foram ser capaz de nomear todos os lugares na montagem de abertura de “The Sopranos” e ser gravemente ferido no Action Park. Pelo menos 14 ossos quebrados e 26 ferimentos na cabeça foram relatados em 1984 e 1985. Action Park acabou comprando novas ambulâncias para a cidade para lidar com viagens a hospitais.

“Até os funcionários do Action Park se referem, de brincadeira, ao lugar como‘ Traction Park ’”, como em ossos quebrados, disse o The New York Times em 1983.

Mas houve mortes no Action Park: seis entre 1978, quando foi inaugurado, e 1996, quando foi fechado. (Ele reabriu sob proprietários diferentes alguns anos depois, apenas para fechar e reabrir novamente.) Duas mortes ocorreram em uma única semana em 1982. Uma vítima era um menino de 15 anos que morreu afogado na famosa piscina Tidal Wave. O outro era um homem de 27 anos que foi eletrocutado em um passeio chamado Kayak Experience.

“Praticamente nenhuma ação foi tomada contra” Action Park, disse Porges, o cineasta. “Eventualmente, ele foi encerrado, não por causa de algum regulador que disse‘ Você acabou ’. Mas porque ele faliu.” (O Departamento de Trabalho do estado não encontrou violações no caso do caiaque, mas disse que a corrente elétrica de um ventilador subaquático pode ter causado lesões corporais graves.)

O Sr. Porges, ex-editor das revistas Maxim e Popular Mechanics, formado em jornalismo, considerou Action Park uma boa história. “Sou jornalista de profissão”, disse ele. “Percebi que essa é uma grande oportunidade de aplicar meu ofício, então começamos a cavar. A verdadeira história do Action Park - é mais estranho e louco do que a lenda. ”

Mas é a lenda tingida de nostalgia que permanece na memória das pessoas. Alison Becker, 42, atriz e escritora mais conhecida por um papel recorrente na sitcom “Parks and Recreation”, disse que os riscos no Action Park faziam parte do apelo. Ela disse que tinha ido ao Six Flags Great Adventure, que também fica em New Jersey, e nada se igualava ao fator medo no Action Park.

“Você conhece a cena em‘ Footloose ’onde eles estão jogando um jogo de galinha com tratores e lutando um contra o outro?” disse a Sra. Becker, que cresceu a cerca de 30 milhas do Action Park em Allamuchy Township. “A maioria das pessoas olha para isso e diz:‘ Que crianças idiotas ’. Eu olho para isso e digo:‘ Isso é como um dia no Action Park. Eles poderiam ter cobrado mais cinco por isso e nós teríamos pago. ”

O Action Park era tão conhecido que há histórias sobre um manequim de teste que foi enviado para uma atração antes de abrir. O manequim saiu faltando alguma coisa - sua cabeça, em algumas versões uma perna ou um braço em outras.

Andy Mulvihill, 56, filho do antigo dono do Action Park, disse que a história sobre a cabeça do boneco era verdadeira. Ele disse que sabe disso porque ele estava lá. Ele foi a primeira pessoa a entrar naquele passeio, disse ele, depois que o boneco saiu decapitado.

“Eu estava usando meu equipamento de hóquei quando fiz isso”, disse ele. A velocidade era essencial. “Se você não tivesse velocidade suficiente”, disse Mulvihill, “você cairia e quebraria o rosto, e se batesse com força suficiente, poderia quebrar o nariz ou arrancar alguns dentes”.

Ele disse que o passeio estava aberto por apenas algumas semanas de cada vez. “Geralmente, os passeios eram muito mansos”, disse ele. "Mas havia alguns em que você controlava a velocidade e a ação e, se fosse imprudente, poderia se machucar."

O Action Park foi criado pelo pai de Andy Mulvihill, Eugene, a quem Porges descreveu como um “empresário vendedores ambulantes, uma mistura de P.T. Barnum e Walt Disney, com um pouco de Trump. ”

Andy Mulvihill disse que “a intenção certamente não era torná-lo perigoso”.

Ele também disse que as mortes não impediram seu pai, que se confessou culpado de acusações de fraude relacionadas a apólices de seguro em 1984 e que a Comissão de Valores Mobiliários proibiu de operar em 1986.

“Ele não construiu o Action Park apenas para ganhar dinheiro”, disse Porges.

Ele também não "construiu o Action Park apenas para quebrar as regras", disse ele. “Ele realmente queria criar um lugar incrivelmente divertido. Ele tinha uma visão do lugar mais divertido do mundo, livre de bom senso ou segurança. Muitas pessoas romantizam isso sobre ele e o parque. Dizem que agora existem regras demais, regulamentação demais, coisas que costumavam ser divertidas. Sim, as coisas costumavam ser divertidas - se você sobrevivesse. ”

Andy Mulvihill chamou as mortes no Action Park de "devastadoras para mim".

Mas ele acrescentou: “três dessas mortes foram afogamentos. Retiramos milhares e milhares de pessoas que não tinham negócios na água. ’’

E, no entanto, foi estimulante. Para alguns, a conversa no carro no caminho “era sobre quem vai fazer isso, quem vai fazer aquilo, quem você acha que vai se machucar”, lembrou Kris Brennan, que agora tem 45 anos e mora em Westfield . “Não foi‘ Se alguém se machucar ’, foi‘ Quem vai se machucar? ’”

O Sr. Brennan teve “um pedaço de pele retirado do meu quadril” no Alpine Slide de 2.700 pés de comprimento.

“Class Action Park” provavelmente trará uma enxurrada de memórias. Mas Andy Mulvihill está tentando contar a história do seu jeito, e no próximo verão a Penguin Books publicará "Action Park: Fast Times, Wild Rides and the Untold Story of America’s Most Dangerous Amusement Park."

Ele disse que era “não ficção, com certeza”, mesmo que parecesse ficção.

“Quando você faz algo tão louco, tão moderno” como o Action Park, ele disse, “e você o coloca na área metropolitana de Nova York, onde os nova-iorquinos são praticamente loucos de qualquer maneira, você tem histórias”.


Se você está se perguntando se alguém já morreu em um passeio em um parque temático, é raro, mas aconteceu. & # 8230 Em agosto de 2016, um menino de 3 anos morreu após cair da Rollo Coaster, uma montanha-russa de madeira de estilo antigo construída em 1938 em Idlewild and Soak Zone perto de Pittsburgh, Pensilvânia.

Várias pessoas morreram ou ficaram feridas enquanto andavam pelas atrações dos parques temáticos do Walt Disney World. & # 8230 Por exemplo, do primeiro trimestre de 2005 ao primeiro trimestre de 2006, a Disney relatou quatro mortes e dezenove feridos em seus parques da Flórida.


Mulvihill tinha ligações potenciais com a Máfia.

No meio de todos os incidentes ocorridos no Action Park, espalhou-se a notícia de que Mulvihill potencialmente tinha negócios por baixo da mesa com a Máfia, que influenciavam quanto dinheiro ele devia e quanto poder ele tinha sobre a comunidade em Vernon, NJ , onde o parque residia.

& ldquoQuando fui demitido do jornal local como seu editor por causa do contato de Gene com meu chefe, & rdquo disse o ex-editor Jessi Paladini no documentário, & rdquohe me disse à queima-roupa em uma conversa por telefone que foi ameaçado pelas autoridades locais que se ele não fizesse vá ao meu chefe e faça com que eu seja demitido, eles não iriam mais aprovar seus projetos. & rdquo


Eu fui um boneco de teste humano na atração mais perigosa do mundo em um parque de diversões

A jornada de um homem em diversão cheia de adrenalina (e perigo).

Histórias do infame Cannonball Loop no Action Park em Vernon, New Jersey, são abundantes. Coisas como o slide foram projetadas em um guardanapo. Ou que foi construído com canos velhos e remanescentes. Gene Mulvihill, o fundador do parque, aparentemente pagou a um piloto de testes US $ 100 para experimentá-lo. Seu filho, Andy, até mesmo vestiu roupas de hóquei para evitar ser mutilado em seu teste. Todos eles são 100 por cento verdadeiros.

Comecei minha gestão de 23 anos supervisionando o Action Park apenas algumas semanas antes de sua inauguração no Memorial Day, em maio de 1994. Nessa época, o apogeu (e os escândalos) do parque já haviam ficado para trás. Mesmo assim, o ciclo sobreviveu por meio de histórias e, por um tempo, em meados dos anos 90, foi até aberto esporadicamente.

The Cannonball Loop, seu média toboágua, exceto por um assustador loop vertical de 360 ​​graus no meio, comumente despindo os pilotos de cima e de baixo na saída, deixando alguns hematomas em seu rastro. As pessoas faziam fila o dia todo para serem lavadas com mangueira para lubrificação e pular na boca. Ser cuspido da inversão era semelhante à atividade de beber estranhamente atraente da faculdade de correr por um corredor, girar com a cabeça na extremidade do punho de um taco de beisebol e, em seguida, tentar correr para trás enquanto pula as paredes de blocos polidos.

Em 1997, o parque fechou por um verão em falência e, após a compra do resort por um conglomerado de esqui, foi reaberto no ano seguinte - sem o Cannonball Loop. Foi o fim de uma era, pelo passeio e pelo parque. Eu não sabia que, anos depois, teria a chance de entrar no circuito mais uma vez e arriscar minha vida no processo.

"O que poderia ser melhor do que reinventar o ícone mais visível e audacioso do Action Park?"

No outono de 2013, ainda estou trabalhando no Action Park, agora operando como Mountain Creek Waterpark e também de propriedade da família Mulvihill (e filho de Gene, Andy). Queríamos trazer de volta um pouco do que tornou o Action Park memorável, sem os riscos óbvios para a vida de nossos clientes. Enquanto caminhava pela feira internacional de atrações de parque de diversões de um milhão de metros quadrados em Orlando, Flórida, faço uma descoberta de cair o queixo. Ao longo de uma das filas traseiras reservadas para expositores promissores menores, eu reconheço uma enorme torre, um tubo de fibra de vidro e & hellip.um loop vertical de 360 ​​graus.

Mas não é nosso Loop de bala de canhão. Tubos de aço azuis inclinados contra uma colina de esqui, um pouco diferentes de nossa versão. Quase tropeçando em mim mesmo, pergunto & ldquoO que é isso? & Rdquo & ldquoIt & rsquos o único passeio aquático circular de 360 ​​graus do mundo & rdquo vem o educado e discreto canadense atrás do estande. & ldquoIt & rsquos nunca foi feito antes. "" Oh oh oh, você está conversando com o cara errado! "Eu respondo." Eu odeio dizer a você, isso & rsquos já foi feito antes. Conseguimos. É chamado de Cannonball Loop no Action Park, e realmente não funciona. Nós o destruímos. "

Adrian, o canadense, timidamente admite que sabe sobre o loop do Action Park, mas argumenta que isto loop é diferente. Seu parceiro, um engenheiro legítimo, acordou de um sonho com uma solução inspirada para o problema do loop de 360 ​​° e eles construíram um protótipo. Em minutos, Andy e eu estamos no estande juntos. Ele também tinha visto o Loop 2.0 e, sem muita discussão formal, sabemos instintivamente que devemos tê-lo. Este novo loop no Action Park vai aumentar a frequência e restabelecer nossa posição competitiva, com segurança, é claro. O que poderia ser melhor do que reinventar o ícone mais visível e audacioso do Action Park?

Aqui está o problema: não podemos gastar US $ 1,5 milhão em uma viagem sem testar isso primeiro. É novembro. Precisamos começar a construir até março para concluir a instalação e a certificação quando o parque for aberto para o verão. Andy conhece muito bem a história de entrega de novas atrações com atraso. Isso levaria Gene a paroxismos de fúria e oportunidade perdida. Então, temos que ir.

Quando descemos do carro para ver a estrutura gigantesca acima de nós em St. Louis, Missouri, Adrian deu uma olhada em Andy e em seu corpo robusto e imediatamente exclamou: "Você não se encaixa". Usamos tubos de diâmetro menor para o protótipo. Bill terá que testá-lo. "Eu permaneci de pé, talvez porque todo o sangue tivesse escorrido para os meus pés. Pés frios.

Aqui & rsquos como o engenheiro supostamente resolveu o problema de pessoas ficarem presas ou de outra forma feridas no Cannonball Loop: No passado, o problema era a variabilidade dos pesos corporais. Ele eliminou isso construindo uma cápsula, uma bala se preferir, que poderia ser montada, o diâmetro da gaiola tubular passando apenas dentro do diâmetro do tubo. Uma bala no cano de uma arma. Então, com o interior do tubo do cano congelando, havia uma boa chance de que a bala, er, o recipiente da gaiola não passasse. Memórias do Cannonball Loop original e pessoas presas no fundo vieram à mente.

& ldquoOi, que tipo de vendedor você é se nunca experimentou o produto? & rdquo, gritei com Adrian. & ldquoI & rsquom não vou até você ir. "Demorou alguns segundos, mas Adrian se adiantou, parou por apenas um segundo, subiu na gaiola, foi chamado para ser empurrado para a boca do tubo, desapareceu de vista e & hellip..não O gelo havia congelado por dentro tanto que a bala ficou presa no cano na parte inferior da alça.

A tripulação rapidamente destrancou a escotilha de fuga e libertou Adrian, tremendo de frio, mas, fora isso, não estava piorando. & ldquoNós temos uma liquidação? & rdquo ele perguntou. & ldquoDe jeito nenhum & rdquo disse Andy. & ldquoNós podemos & rsquot comprar sem provas de que funciona. Bill, você tem que ir, e agora. Estamos ficando sem luz e sem tempo, e gosto de você, mas não vou passar a noite de sexta-feira em St. Louis com você. & Rdquo

"De repente, eu sei que tudo isso está errado, mas todos estão prontos para ir."

I & rsquom em minha velha roupa de neoprene e com o efeito evaporativo do vento, agora só parece uma geladeira. Na água, faço xixi na minha roupa de neoprene porque essa proeza agora está literalmente me assustando até a morte. Isso não é algo que eu deveria fazer aos 52 anos. Este é o território de Johnny Knoxville. I & rsquoll atingiu 50 MPH em questão de segundos. I & rsquoll sentir as forças G passando pelo loop. (Na época eu não sabia que também estava vivendo com um aneurisma da aorta.)

Eu olho para as extensas planícies novamente em St. Louis. Não há nada que represente que há uma cidade aqui anexada ao endereço que recebemos, além da loja de pacotes em um cruzamento de quatro vias que leva ao que parece ser um ferro-velho e uma fábrica de sucata. & ldquoSe precisávamos de ajuda médica de emergência, há alguma dúvida? & rdquo I & rsquom. Eu observo enquanto a equipe da fábrica monta duas empilhadeiras de alto alcance com arruelas de pressão penduradas nelas. Eles desligaram a circulação de água e os jatos de lubrificação. O plano é que pouco antes de empurrar para dentro do tubo, eles dêem um spray rápido com as lavadoras de pressão e esperem que a fina película de água quente não congele antes de eu passar. Esperança.

Não havia nenhuma equipe no topo comigo agora, apenas o pai do inventor e um cinegrafista da Discovery Channel filmar um documentário sobre a concepção e realização do novo passeio aquático mais louco do mundo. Tudo está no lugar e eu subo na estrutura de aço. Eu estou amarrado com meus braços firmemente amarrados em meu peito para que eu possa, por reflexo, colocar minhas mãos para fora da moldura. A gaiola é fechada e aparafusada, apertando meus ombros e quase pousando no meu nariz. Não há como eu me libertar disso.

De repente, eu sei que tudo isso está errado, mas todos estão prontos para ir. Andy mudou do topo da torre para o fundo para dar OK ao lançamento e me ver sair pela saída. Sei que este é o futuro do nosso negócio, mas não posso fazer isso. Eu começo a hiperventilar e grito & ldquo Tire-me daqui. Tire-me daqui. "Minha garganta está apertada e minha cabeça está leve. Pego o cinto de ferramentas do cameramans e rsquo e pego seu Leatherman, rapidamente cortando e rasgando a gola de neoprene da roupa de neoprene apertada até que eu volto a respirar livremente.

Eu respiro profundamente. Eu fecho meus olhos e digo a mim mesma alguma bobagem sobre intensificar e fazer o que é necessário. Foguetes foram construídos perto daqui. Os astronautas confiaram neles para escapar da atmosfera terrestre e retornar ilesos. Eu só preciso deixar a gravidade fazer seu trabalho, e ele vai acabar em segundos. & ldquoOkay. Let & rsquos go. "De volta à gaiola pela segunda vez, eu vou. O cara da câmera mexe no Go-Pro conectado a centímetros do meu rosto.

A única comunicação que temos é um walkie talkie e, com o vento, é quase impossível ouvir. & ldquoF * ck it & rdquo digo com firmeza. & ldquoEmpurre-me agora, antes que eu mude de ideia & rdquo. E ele o faz. The weightlessness of the freefall reminded me of my bungy jumping days, and the ride through the loop was smooth as silk. I knew I was upside down, and felt the momentary stall at the top of the loop, but it wasn&rsquot uncomfortable. And so that&rsquos what I said when I emerged out the chute. The cage was popped open, I turned to the camera and Andy to capture my reaction: &ldquoYes! Andy! It&rsquos fuckin' awesome! We gotta get this!&rdquo

I had done my job. For Andy, for the park, and for my own glorified sense of doing something that no one (well, only three of us) had ever done before. I had the film to prove it! Except I didn&rsquot. In the rush of &ldquoLet&rsquos go&rdquo moments before, the cameraman had pressed the &lsquophoto&rsquo button instead of &lsquovideo&rsquo on the Go-Pro. All I had was a blurry shot of my entry into the tube.

I also had a mouthful of gycol-infused water and started to retch a bit as one of the factory crew reminded me of my failed manly shout inside the loop. &ldquoSounded like a woman in there!&rdquo he laughed. High fives were shared all around, backs were slapped, and I shook a bit as I changed into dry clothes and we hit the road to race and make our flight back to Newark, New Jersey. I was still feeling the ill effects of the anti-freeze, so we stopped at a gas station deli where I decided that a massive dose of Minute Maid lemonade and a couple of packs of Keebler cheese crackers were the appropriate antidote.

I don&rsquot remember much of the ride to the airport or the flight home, such was the long-lingering adrenaline rush of what had just happened, but I felt that maybe, just maybe, we&rsquod found the next great Action Park attraction. Gene, deceased more than a year by that time, would be proud to see the park continue to flourish. Back in the office and over the following week and then months, our debate lingered and the clock ran out. In the end, resignedly, we realized that the mechanical cage nature of the loop-solution wasn&rsquot true to the ethos of a park where &ldquoyou&rsquore in control of the action." The capital cost was also too risky for the business.

I wasn&rsquot a Mulvihill. I wasn&rsquot part of the original Action Park mythology during it&rsquos explosive growth and controversy. But I felt the thrill of invention that powered the first hint of Action Park in 1974. I&rsquom a sucker for the power of nostalgia, even the appropriated kind, and the importance of preserving stories that shape our culture and lives.

In a few years, Action Park will celebrate its 50th anniversary. The corners of the stories about the park will become rounded off and lose the personal passion with which they&rsquore told. Action Park threatens to fade out as like an old rock 'n roll legend, diminishing the heartfelt and sometimes painful memories of a time in our youth when we felt we were freer to measure risk and make our own choices. I&rsquod like to think that I did my job, measured the risks, enjoyed success and suffered the consequences, and delivered the best of Action Park, old and new.

Except the Cannonball Loop.

Action Park, Fast Times, Wild Rides and the Untold Story of America&rsquos Most Dangerous Amusement Park, written by Andy Mulvihill with Jake Rosen, is available now. Class Action Park on HBO Max begins streaming on August 27.


Mulvihill Opens Action Park

According to the documentary, Mulvihill was a stock broker who purchased ski resorts at Vernon Valley and Great Gorge in New Jersey in the mid-1970s. Looking to turn the resorts into a year-round operation, Mulvihill came up with the idea of opening a theme park focused on thrills, adventure, and fly-by-the-seat-of-your-pants (almost literally) stunts. So, in 1978, Mulvihill founded Action Park, a park dedicated to the promise that the guest was "at the center of the action" at all times.

What did that mean exactly? Well, according to his son, Andy Mulvihill's book Action Park, Gene Mulvihill believed "visitors to Action Park would be the authors of their own adventures," with the choice to accept or reject the risk inherent in riding untested attractions always in the hands of the guest, not the operators. In Andy's own words, "The risk did not keep people away. The risk is what drew them to us."

Andy also explained his father's rationale to Esportes ilustrados, saying, "Gene didn't want to do the same old sh*t, where you just get strapped into something or it twirls around." He continued, "He wanted to take the idea of skiing, which is exhilarating because you control the action, and transfer it to an amusement park. There's inherent risk in that, but that's what makes it fun."


Action Park: The Shocking True Story of America's Most Dangerous Theme Park

Finally, there were alpine attractions, which were related to activities in a mountain-like setting, often allowing you to soar into the air in one way or another.

The Action Park Gladiator Challenge

This ride was inspired by American Gladiators, a TV competition series in which amateur athletes would face off against each other and the “gladiators” hired by the show. It originally aired from 1989 to 1996, and had a brief resurgence in 2008.

The Action Park Gladiator Challenge, which opened in 2002, allowed guests to compete against one another in an obstacle course and against Action Park’s own “gladiators,” scouted by the theme park at local gyms, in jousting matches. The attraction was run and designed by two bodybuilders. There were three shows a day, when the contestants with the fastest times in the obstacle course came back to compete against each other. This attraction wasn’t known for being particularly dangerous, but it sure sounded fun and gives you a sense of some of the thrills Action Park delivered, even without reckless endangerment!

The Alpine Slide

Sometimes known as the Alpine “Skin” Slide, this long chute on the side of a hill was the cause of many major perils. It was ironically referred to “the safest ride there is” by a park official according to a 1986 article in the New Jersey Herald. That person said that because a 90-year-old grandma and moms with babies on their laps would go down the slide. That is extremely scary to hear because the tracks were made of concrete and fiberglass, so anyone who even took a minor hit tended to be get hurt and scrape their skin very badly. It was even worse if the riders were only wearing bathing suits.

The sleds only had two speeds: extremely slow or insanely fast. Obviously, the demand for speed was high. Since the alpine slide was below a chairlift, passengers would yell and spit at people going down the slide, entertained and undeterred by the major and minor spills. The Alpine Slide “only” caused one death, but it was responsible for most of the lawsuits and around 40% of citations again Action Park.

Skateboard park

There was a skateboard park near the ski area’s ski school building, but the design of it was even too bad for Action Park. The bowls riders skated in were separated by pavement, and often didn’t meet the edges smoothly, causing a ton of tumbles.

4. The Accidents

The insanely worrisome accidents, some of them seemingly entirely avoidable, are a big reason Action Park lives in infamy to this day. Check out below some of those mishaps.

Fatal Accidents

  • The first death at Action Park happened on July 8th, 1980. A nineteen year old employee of the park was riding the Alpine Slide, and his car jumped the track. His head hit a rock, killing him.
  • A little over two years later, on July 24th, 1982, a fifteen-year-old boy ended up drowning in the dangerous Tidal Wave Pool.
  • Just a week after that, on August 1st, a 27-year-old man got out of his kayak to right it after it had been flipped. As he did so he stepped on a grate that was either near or connected to a section of live wiring for the underwater fans. He had a severe electric shock and went into cardiac arrest. Action Park tried at first to persuade that the electric current wasn't the cause of his death since there were no burns on his body, but the coroner explained that burns aren’t common in water-based electrocutions. Soon after the event the ride was drained and closed for investigation. It never reopened, even though the park was surprisingly cleared of any wrongdoing by the New Jersey Labor Department. At least Action Park knew better than to press its luck.
  • At some point in 1984, a visitor had a heart attack. Many believed that it was caused by the shock of cold water in the pool under the Tarzan Swing.
  • On August 27th, 1984, a 20-year-old was another victim of the Tidal Wave Pool.
  • The Tidal Pool ended one more person’s life on July 19th, 1987

Non-Fatal Accidents

Above were the deadliest incidents that happened at Action Park, but far from all of them. Accidents were an extremely regular occurrence, so much so that BuzzFeed compiled an absolutely insane list of horror stories from Action Park. Examples include:

  • A whole family that suffered major injuries.
  • Getting stuck in the middle of a water tube that’s pitch black on the inside.
  • A T-shirt melting on to skin due to friction from a ride.
  • Bacterial water that gave an attendee Hepatitis A.
  • A kid who needed brain surgery after attending.

Considering the level of safety of major parks you’d find in Orlando, Anaheim, etc. it’s pretty hard to believe what happened without many consequences for Action Park.


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