Naufrágio do Lusitânia

Naufrágio do Lusitânia

Em fevereiro de 1915, o governo alemão anunciou uma campanha de guerra irrestrita. Isso significava que qualquer navio que levasse mercadorias para os países aliados corria o risco de ser atacado. Isso quebrou os acordos internacionais que declaravam que os comandantes que suspeitavam que uma embarcação não militar estava transportando materiais de guerra tinham que pará-la e revistá-la, ao invés de fazer qualquer coisa que colocasse em perigo a vida dos ocupantes.

o Lusitania, estava com 32.000 toneladas, o maior navio de passageiros em serviço transatlântico, deixou o porto de Nova York para Liverpool em 1º de maio de 1915. Tinha 750 pés de comprimento, pesava 32.500 toneladas e era capaz de 26 nós. Nesta viagem, o navio transportou 1.257 passageiros e 650 tripulantes.

Às 13h20 de 7 de maio de 1915, o U-20, a apenas dez milhas da costa da Irlanda, apareceu para recarregar suas baterias. Logo depois, o capitão Schwieger, comandante do U-boat alemão, observou o Lusitania à distância. Schwieger deu ordem para avançar no navio. O U20 estava no mar há sete dias e já havia afundado dois transatlânticos, restando apenas dois torpedos. Ele disparou o primeiro a uma distância de 700 metros. Olhando através de seu periscópio, logo ficou claro que o Lusitania estava caindo e então ele decidiu não usar seu segundo torpedo. A tripulação tentou colocar mulheres e crianças nos botes salva-vidas. Infelizmente, apenas seis dos 48 botes salva-vidas foram lançados com sucesso. Após uma segunda explosão maior, o Lusitania rolou e afundou em dezoito minutos.

(Fonte 2) Almirante Hugo Von Pohl, Chefe do Estado-Maior da Marinha (4 de fevereiro de 1915)

As águas ao redor da Grã-Bretanha e da Irlanda, incluindo o Canal da Mancha, são proclamadas como região de guerra.

A partir do dia 18 de fevereiro, todos os navios mercantes inimigos encontrados nesta região serão destruídos, sem que seja sempre possível alertar as tripulações ou passageiros dos perigos que ameaçam.

Navios neutros também incorrerão em perigo na região de guerra, onde, em vista do uso indevido de bandeiras neutras ordenadas pelo governo britânico e incidentes inevitáveis ​​na guerra marítima, ataques destinados a navios hostis podem afetar também navios neutros.

(Fonte 3) Declaração emitida pela Embaixada da Alemanha em 22 de abril de 1915.

Os viajantes que pretendem embarcar para uma viagem pelo Atlântico são lembrados de que existe um estado de guerra entre a Alemanha e seus aliados e a Grã-Bretanha e seus aliados; que a zona de guerra inclui as águas adjacentes às Ilhas Britânicas; que, de acordo com a notificação formal dada pelo Governo Imperial Alemão, os navios que arvoram a bandeira da Grã-Bretanha ou qualquer um de seus aliados estão sujeitos à destruição nessas águas; e que os viajantes que navegam na zona de guerra em navios da Grã-Bretanha ou seus aliados o façam por sua própria conta e risco.

(Fonte 5) Margaret Haig Thomas, Este era o meu mundo (1933)

Em Nova York, durante as semanas anteriores à última viagem do Lusitania, havia muita fofoca de submarinos. Foi declarado livremente e geralmente acreditado que um esforço especial deveria ser feito para afundar o grande Cunarder a fim de inspirar terror ao mundo. Ela era naquela época o maior barco de passageiros à tona. Os poucos barcos de passageiros anteriores à guerra de maior tonelagem haviam sido requisitados para serviços de guerra de vários tipos.

No sábado, 1º de maio (o dia em que o Lusitania estava para navegar), para que não houvesse erro quanto às intenções alemãs, a Embaixada da Alemanha em Washington emitiu um aviso aos passageiros redigido em termos gerais, que foi impresso nos jornais da manhã de Nova York diretamente sob o aviso da partida de a Lusitânia. Os passageiros da primeira classe, que só deveriam embarcar por volta das dez horas, ainda tiveram tempo depois de ler o aviso, inconfundível na forma e na posição, para cancelar a passagem, se assim desejassem. Para os passageiros da terceira classe, era tarde demais. Na verdade, acredito que nenhum passageiro britânico e quase nenhum passageiro americano agiu de acordo com o aviso, mas a maioria de nós tinha plena consciência do risco que corríamos. Várias pessoas escreveram cartas de despedida para seus habitantes e os postaram em Nova York para que os seguissem em outro navio.

(Fonte 7) The Manchester Guardian (10 de maio de 1915)

A lista de mortes no desastre de Lusitânia ainda não é conhecida. Cerca de 750 pessoas foram resgatadas, mas dessas cerca de 50 morreram desde o desembarque. Mais de 2.150 homens, mulheres e crianças estavam viajando quando ela deixou Nova York e, como os vivos não chegam a 710, os mortos não podem ser menos de 1.450.

O que o povo americano pensa sobre o crime é claro. Seus jornais são violentos na denúncia; o público, com exceção dos teuto-americanos, que celebraram o evento como uma grande e típica vitória de seu país natal, está furioso. Ninguém sabe como o presidente Wilson encara o caso. Uma declaração semioficial emitida pela Casa Branca diz que ele sabe que a nação espera que ele aja com deliberação e firmeza.

Deve ser lembrado que os Estados Unidos têm muitas e peculiares dificuldades próprias, e que o Dr. Wilson pessoalmente fará qualquer coisa antes de consentir em um rompimento com a Alemanha. Seu objetivo fixo é preservar o respeito do mundo, abstendo-se de qualquer curso de ação que possa despertar a hostilidade de qualquer um dos lados na guerra e, assim, manter os Estados Unidos livres para assumir o papel de pacificadores.

Em todo o mundo, as notícias foram ouvidas com horror. Na Noruega, Suécia, Holanda, Espanha e Itália, bem como nos territórios das Potências Aliadas, os jornais expressam uma condenação veemente. Mesmo os jornais que consideram a Alemanha um amigo não têm desculpa a oferecer. Em vários setores, a Marinha britânica é duramente criticada. Por que, pergunta-se, os submarinos conhecidos por estarem ao largo da costa irlandesa não foram caçados? Por que o forro não foi escoltado para um local seguro? Essas perguntas, que podem ser encontradas aqui e ali na imprensa neutra, foram feitas também por muitos sobreviventes. Possivelmente, será dada uma resposta oficial em devido tempo.

Na Alemanha e na Áustria, o povo está indisfarçadamente encantado. Eles vêem no naufrágio do transatlântico o cumprimento de todas as suas ostentações sobre o bloqueio submarino, que até agora fracassou notoriamente em obter qualquer vantagem militar ou naval. Os jornais procuram uma desculpa no armamento da Lusitânia. Sua acusação é falsa. Tanto o Almirantado quanto a companhia Cunard declaram positivamente que o navio não carregava armas. Ela nunca tinha feito isso, e o governo, embora tivesse o direito de empregá-la, nunca havia solicitado seus serviços. Ela era um navio mercante genuíno não combatente.

Os sobreviventes contam as histórias mais terríveis de suas aventuras. Alguns dizem que a tripulação se comportou com bravura, outros não mencionam tal coisa, mas todos concordam que poucos dos botes salva-vidas foram lançados, que o navio afundou rapidamente e que centenas foram sugados com ele. Vários sobreviventes foram atraídos pela corrente de água para os funis, para serem lançados à superfície alguns momentos depois. Dois torpedos atingiram o transatlântico e ela afundou meia hora após o primeiro golpe. Por causa de um ferimento nos motores, não foi possível parar as hélices de uma vez, e o navio não perdeu a rota até que dez minutos se passassem. Durante aqueles preciosos dez minutos, nenhum barco pôde ser lançado da embarcação em movimento.

(Fonte 9) McMillan Adams era um passageiro americano a bordo do Lusitania quando foi torpedeado em 7 de maio de 1915.

Eu estava no saguão do Convés A quando de repente o navio balançou de proa a proa e imediatamente começou a tombar para estibordo. Corri para a escada. Enquanto estava lá, uma segunda e muito maior explosão ocorreu. A princípio, pensei que o mastro tivesse caído. Seguiu-se a queda no convés da bica que havia sido feita pelo impacto do torpedo contra o navio. Meu pai se aproximou e me pegou pelo braço. Fomos para bombordo e começamos a ajudar no lançamento dos botes salva-vidas. Devido à inclinação do navio, os botes salva-vidas tinham a tendência de balançar para dentro no convés e, antes que pudessem ser lançados, era necessário empurrá-los para o lado do navio. Enquanto trabalhava lá, o capitão da equipe nos disse que o barco não iria afundar e ordenou que os botes salva-vidas não fossem baixados. Ele também pediu aos senhores que ajudassem a retirar os passageiros do convés do barco (Convés A). era impossível abaixar os botes salva-vidas com segurança na velocidade em que o Lusitania ainda estava indo. Eu vi apenas dois barcos lançados deste lado. O primeiro barco a ser lançado, em sua maioria lotado de mulheres, caiu 18 ou 20 metros na água, todos os ocupantes se afogando. Isso se deve ao fato de que a tripulação não conseguiu operar os turcos e as quedas de maneira adequada, portanto, deixe-os escorregar de suas mãos e enviar os botes salva-vidas à destruição. Eu disse a meu pai: "Teremos que nadar para isso. É melhor descermos e pegar nossos coletes salva-vidas."

Quando descemos para o convés D, nosso convés da cabine, descobrimos que era impossível sair da escada, pois a água estava entrando em todos os buracos de bombordo. Finalmente, chegamos ao convés do barco novamente, desta vez a estibordo, e depois de encher um bote salva-vidas com mulheres e crianças, pulamos nele. O bote salva-vidas foi abaixado com sucesso até que estivéssemos cerca de doze pés da água, quando o homem no turco da proa perdeu a coragem e soltou a corda. A maioria dos ocupantes foi jogada na água, mas nós, estando na popa, conseguimos ficar dentro. O bote estava cheio de água, mas os marinheiros disseram que flutuaria se pudéssemos tirá-lo do Lusitânia que agora era não está longe de afundar. Meu pai tirou o sobretudo e trabalhou como um escravo tentando ajudar a se livrar das quedas do barco. Isso, entretanto, era impossível. B. O convés ficou então ao nível da água, e sugeri a meu pai que deveríamos subir e entrar em outro barco salva-vidas. Ele, no entanto, olhou para cima, viu que o Lusitânia estava muito perto do fim e era provável que se aproximasse de nós e nos prendesse embaixo dele. Ele gritou para eu pular, o que eu fiz. Estávamos os dois nadando juntos na água, a poucos metros do navio, quando algo nos separou. Essa foi a última vez que o vi.

Depois de cerca de uma hora, fui ajudado a subir em um barco dobrável que estava de cabeça para baixo. Foi nessa época que vimos fumaça vindo em nossa direção no horizonte para o mar, mas assim que o funil estava à vista, ele se afastou de nós novamente. Deve ter sido um dos barcos que o submarino alemão impediu de vir em nosso socorro.

(Fonte 10) Margaret Haig Thomas, Este era o meu mundo (1933)

Tornou-se impossível descer mais do nosso lado devido à inclinação do navio. Ninguém mais, exceto aquele riacho branco parecia perder o controle. Várias pessoas se moviam pelo convés, de maneira suave e vaga. Eles lembravam um enxame de abelhas que não sabem para onde a rainha foi.

Desabotoei minha saia para que ela saísse direto e não me impedisse de entrar na água. A lista no navio logo piorou novamente e, de fato, ficou muito ruim. Logo o médico disse que achava melhor pularmos no mar. Eu o segui, me sentindo assustado com a ideia de pular tão longe (era, creio eu, uns dezoito metros normalmente do convés "A" até o mar) e dizendo a mim mesmo o quão ridículo eu era ter medo físico do salto quando nós corremos um perigo tão grave quanto nós. Acho que outros devem ter sentido o mesmo medo, pois uma pequena multidão hesitou à beira do precipício e me impediu. "E então, de repente, vi que a água havia subido para o convés. Não estávamos, como eu pensava, dezoito metros acima do mar; já estávamos sob o mar. Eu vi a água verde quase até meus joelhos. Não me lembro de ter subido mais; isso tudo deve ter acontecido em um segundo. O navio afundou e eu fui sugado para baixo com ela.

A próxima coisa de que me lembro é de estar bem no fundo da água. Estava muito escuro, quase preto. Eu lutei para subir. Eu estava com medo de ser pego em alguma parte do navio e mantido no chão. Esse foi o pior momento de terror, o único momento de terror agudo que conheci. Meu pulso se prendeu em uma corda. Eu mal tinha consciência disso na época, mas ainda tenho a marca em mim. No início engoli muita água; então me lembrei que tinha lido que não se deve engolir água, então calei a boca. Algo me incomodou na mão direita e me impediu de golpeá-la; Descobri que era o salva-vidas que estava segurando para meu pai. Quando cheguei à superfície, agarrei um pedaço de tábua, bastante fino, com alguns centímetros de largura e talvez dois ou três pés de comprimento. Achei que isso estava me mantendo à tona. Eu estava errado. Meu salva-vidas mais excelente estava fazendo isso. Mas tudo o que aconteceu depois que eu fui submerso foi um pouco nebuloso e vago; Fiquei um pouco estupefato a partir de então.

Quando cheguei à superfície, descobri que fazia parte de uma grande ilha redonda e flutuante composta de pessoas e destroços de todos os tipos, tão próximos uns dos outros que a princípio não havia muita água perceptível no meio. Pessoas, barcos, hencoops, cadeiras, jangadas, pranchas e sabe Deus o que mais, todos flutuando lado a lado. Um homem de rosto branco e bigode amarelo veio e segurou a outra ponta da minha prancha. Não gostei muito, pois senti que não era grande o suficiente para dois, mas não me senti justificado em objetar. De vez em quando, ele tentava se mover em direção à minha extremidade do tabuleiro. Isso me assustou; Eu mal sabia por quê na época (provavelmente eu estava certo em ficar com medo; é bastante provável que ele quisesse me segurar). Reuni minhas forças - falar foi um esforço - e disse-lhe que voltasse ao seu lado, para que pudéssemos manter a prancha bem equilibrada. Ele não disse nada e apenas voltou humildemente. Depois de um tempo, percebi que ele havia desaparecido.

(Fonte 11) Gottlieb von Jagow, declaração emitida após o naufrágio do Lusitania (18 de maio de 1915)

O Governo Imperial deve destacar especialmente que em sua última viagem a Lusitania, como em ocasiões anteriores, tinha tropas canadenses e munições a bordo, incluindo nada menos que 5.400 caixas de munições destinadas à destruição de bravos soldados alemães que estão cumprindo com abnegação e devoção seu dever no serviço à Pátria. O Governo alemão acredita que age apenas em autodefesa quando busca proteger a vida de seus soldados destruindo munições destinadas ao inimigo com os meios de guerra ao seu dispor.

(Fonte 12) Discurso de Theobald von Bethmann-Hollweg no Reichstag sobre o naufrágio do Lusitania (19 de agosto de 1915)

Para a nossa proteção e a de outros povos, devemos obter a liberdade dos mares, não como a Inglaterra fez, para governá-los, mas para que eles sirvam igualmente a todos os povos. Seremos e continuaremos sendo o escudo da paz e da liberdade de grandes e pequenas nações.

(Fonte 14) Die Kölnische Volkszeitung (Maio de 1915)

O naufrágio do gigante navio a vapor inglês em um sucesso de significado moral que é ainda maior do que o sucesso material. É com orgulho que contemplamos este mais recente feito de nossa Marinha. Não sera o ultimo. Os ingleses desejam abandonar o povo alemão à morte de fome. Somos mais humanos. simplesmente afundamos um navio inglês com passageiros, que, por sua própria conta e risco, entraram na zona de operações.

(Fonte 16) A Grande Guerra Mundial: Volume III (1917)

o Lusitania tinha 790 pés de comprimento, 88 pés de largura e sua tonelagem bruta era de 32.500. Havia, é claro, uma maneira pela qual ela poderia ser disponibilizada para o serviço do Almirantado. Embora ela tenha sido construída como um navio de passageiros veloz e uma grande proporção de seu espaço fosse ocupada por motores e cabines, e sua capacidade real fosse pequena em comparação com sua tonelagem, ela ainda podia carregar um bom negócio, e sua velocidade, 26,6 nós no seu melhor, permitiria que ela escapasse da perseguição da maioria dos cruzadores. Essas qualidades a tornariam valiosa como portadora de munição.

Quando a guerra estourou, o Almirantado não pediu à empresa que entregasse o Lusitania a eles para o serviço. Ela continuou a trabalhar como navio de passageiros. O governo alemão sustentou, e continuou a sustentar, que o almirantado britânico era culpado do que teria sido um artifício singularmente cruel. Ele alegou, e continuou alegando, que embora o Lusitania continuou a correr como um navio de passageiros carregada de contrabando na forma de explosivos, que os viajantes que nela cruzavam o Atlântico eram simplesmente cegos e que podiam, de facto, embarcar na ignorância do perigo que estavam correndo e na esperança de que sua presença salvasse o navio de um ataque.

Os alemães citaram o fato indiscutível de que o Lusitania foi avisada em um estágio anterior da guerra para hastear a bandeira americana ao se aproximar da costa da Irlanda como uma prova de que ela estava realmente a serviço do Almirantado. Essa afirmação foi firmemente negada tanto em casa quanto na América, e era impossível acreditar que o governo alemão possuísse provas da veracidade de sua acusação. Se tivesse, possuía um meio fácil de impedir o Lusitania e desacreditando o Almirantado Britânico. As leis dos Estados Unidos proíbem o transporte de grandes quantidades de explosivos em navios de passageiros. Se o governo alemão tivesse se mantido equilibrado prima facie evidências de que explosivos estavam sendo contrabandeados para bordo, contrariando a lei dos Estados Unidos, teria tomado as medidas legais corretas para chamar os infratores à responsabilidade. Ele tinha todos os motivos para fazer esse curso, já que uma demonstração de que o almirantado britânico estava cometendo um abuso grosseiro e ofensivo da hospitalidade do porto de Nova York deve ter produzido uma impressão altamente favorável à Alemanha na opinião pública americana. Só pode haver uma explicação para o fracasso da Embaixada Alemã em Washington em se valer de uma arma tão eficaz; e é claro que não havia provas da alegada violação da neutralidade e do Direito americano.

(Fonte 18) Ernest Sackville Turner, Caro Old Blighty (1980)

O rei, como todos sabiam, era primo do cáiser; provavelmente ele tinha mais parentes do lado errado do que qualquer um de seus súditos ... No entanto, os ocupantes dos tronos não enfrentam o constrangimento de realmente enfiar baionetas uns nos outros, nem os industriais internacionais. De lares mais humildes, ingleses que se casaram com alemãs foram para o front para matar alemães, assim como seus filhos, deixando a mãe para gostar ou desistir. Ela não era agora um súdito britânico? De certa forma, as "esposas de fome" tiveram mais sorte do que as inglesas que se casaram com alemães de baixo grau e não tiveram oportunidade de ir para o exílio, mesmo que quisessem. Da noite para o dia, a guerra os transformou em cidadãos de segunda classe.Seus maridos, se em idade militar, eram internados e, por serem eles próprios estrangeiros aos olhos da lei, estavam sujeitos a restrições de viagem; eles também recebiam mesadas mais baixas do que as esposas nascidas na Alemanha. No Tribunal da Polícia de Acton, o pai de uma chorosa mulher nascida na Inglaterra disse ao tribunal que seu marido, um alemão, havia recebido ordem de deixar sua casa após o Lusitania afundando. Seu pai protestou: "Minha filha é inglesa." Mas o balconista retrucou: "Ela é alemã, não inglesa." O tribunal decidiu que o proprietário tinha o direito de expulsar o casal se ele desejasse. Havia pouca simpatia por essas vítimas, o sentimento geral era de que "eles estavam bem casados ​​com hunos"; mas os quakers que ajudaram os alienígenas perseguidos fizeram o que puderam por esses párias nativos.

(Fonte 19) Greg Bemis Jr, adquiriu a Lusitania em 1968. Ele foi entrevistado sobre o desastre em um artigo publicado no Sunday Times (5 de maio de 2002)

O fato é que o navio afundou em 18 minutos. Isso só poderia acontecer como resultado de uma segunda explosão massiva. Sabemos que houve uma explosão dessas, e a única coisa capaz de fazer isso são as munições. É virtualmente impossível fazer explodir pó de carvão e ar úmido na mistura certa, e nenhum dos tripulantes que estavam trabalhando nas salas das caldeiras e sobreviveram disse qualquer coisa sobre a explosão de uma caldeira. Não creio que haja dúvida de que houve uma explosão de vapor, mas isso não teria danificado o navio a ponto de afundar em 18 minutos. É blarney, parte de outra história de capa.

(Fonte 21) Basil Liddell Hart, História da Primeira Guerra Mundial (1980)

Alemanha ... torpedeou o grande Lusitania, 7 de maio de 1915. O afogamento de 1.100 pessoas, incluindo alguns americanos, foi uma brutalidade espetacular que chocou a consciência do mundo e atraiu com mais força a opinião americana do que mesmo a desolação da Bélgica. Este ato, sucedido por outros, pavimentou o caminho para a entrada dos Estados Unidos na guerra, embora fosse mais tarde do que parecia provável no dia seguinte da tragédia.

(Fonte 22) Martin Gilbert, Primeira Guerra Mundial (1994)

Ao meio-dia de 7 de maio, o U-20 avistou o cruzador Juno, mas enquanto ela ziguezagueava e avançava a toda velocidade, o capitão Walther Schwieger desistiu da perseguição. Uma hora e meia depois, ele avistou o Lusitânia. Um único torpedo foi disparado, sem aviso. O Lusitânia afundou em dezoito minutos. Dos 2.000 passageiros a bordo, 1.198 morreram afogados, entre eles 128 americanos ... O naufrágio do Luisitânia chocou a opinião americana, mas o presidente Wilson não tinha intenção de abandonar a neutralidade.

(Fonte 23) Howard Zinn, Uma História do Povo dos Estados Unidos (1980)

Não era realista esperar que os alemães tratassem os Estados Unidos como neutros na guerra, quando os EUA estavam despachando grandes quantidades de materiais de guerra para os inimigos da Alemanha ... Os Estados Unidos alegaram que o Lusitania transportava uma carga inocente e, portanto, o torpedeamento foi uma monstruosa atrocidade alemã. Na verdade, o Lusitania estava fortemente armado: carregava 1.248 caixas de cartuchos de 3 polegadas, 4.927 caixas de cartuchos (1.000 cartuchos em cada caixa) e mais 2.000 caixas de munição para armas pequenas. Seus manifestos foram falsificados para esconder esse fato, e os governos britânico e americano mentiram sobre a carga.

(25) Alan Travis, O guardião (1 de maio de 2014)

Uma operação de salvamento dos anos 1980 no naufrágio do Lusitânia, o transatlântico de luxo da Cunard que foi torpedeado na Primeira Guerra Mundial, disparou um alerta surpreendente do Ministério do Exterior de que seu naufrágio ainda poderia "explodir literalmente sobre nós".

Arquivos secretos recém-divulgados de Whitehall revelam que um aviso do Ministério da Defesa de que "algo surpreendente" seria encontrado durante a operação de resgate de agosto de 1982 levantou sérias preocupações que munições de guerra e explosivos não declarados anteriormente podem ser encontrados e que os mergulhadores envolvidos foram oficialmente avisados ​​no termos mais fortes do possível "perigo de vida e integridade física" que enfrentavam.

Funcionários do Ministério das Relações Exteriores também expressaram sérias preocupações de que uma admissão final britânica de que havia altos explosivos no Lusitânia ainda pudesse desencadear sérias repercussões políticas nos Estados Unidos, embora isso tenha ocorrido quase 70 anos após o evento.

O RMS Lusitania foi afundado em 7 de maio de 1915 por um torpedo disparado sem aviso de um submarino alemão próximo à costa irlandesa, com a perda de 1.198 vidas, incluindo 128 civis americanos. O navio afundou em apenas 18 minutos e a perda de vidas de civis enfureceu a opinião pública dos EUA e apressou a entrada dos americanos na Primeira Guerra Mundial.

O transatlântico da Cunard estava se aproximando do fim de sua viagem de Nova York a Liverpool e seu naufrágio seria um dos principais temas da propaganda britânica e das campanhas de alistamento: "Pegue a espada da justiça - vingue o Lusitânia", dizia um famoso pôster.

Os arquivos do Foreign Office divulgados pelos Arquivos Nacionais em Kew na quinta-feira mostram que a notícia da iminente operação de salvamento em 1982 gerou alarme em Whitehall.

"Sucessivos governos britânicos sempre sustentaram que não havia munições a bordo do Lusitania (e que os alemães estavam, portanto, errados ao alegar o contrário como desculpa para afundar o navio)", escreveu Noel Marshall, o chefe do Foreign Departamento da América do Norte do Office, em 30 de julho de 1982.

"Os fatos são que há uma grande quantidade de munição no naufrágio, algumas das quais são altamente perigosas. O Tesouro decidiu que eles devem informar a empresa de salvamento deste fato no interesse da segurança de todos os envolvidos. havendo rumores na imprensa de que a negação anterior da presença de munições era falsa, este seria o primeiro reconhecimento dos fatos pela HMG. "

Marshall disse que a divulgação da verdadeira natureza da carga do Lusitânia provavelmente geraria um debate público, acadêmico e jornalístico. Ele também revela que os procuradores do Tesouro chegaram ao ponto de considerar se os parentes das vítimas americanas do naufrágio ainda poderiam processar o governo britânico se fosse demonstrado que as reivindicações alemãs eram bem fundamentadas.

Um advogado sênior do governo, Jim Coombes, da Câmara do Tesouro, disse a Marshall que o Almirantado sempre negou que o Lusitânia estivesse armado ou portando munições de guerra, mas que sempre houve rumores persistentes sobre o último.

Ele disse: "Não se pode negar que o naufrágio do Lusitânia fez muito para influenciar a opinião americana a favor de entrar na guerra. Se fosse agora vir à tona que havia, afinal, alguma justificativa, por menor que fosse, para o torpedeamento, o HMG's as relações com a América podem muito bem sofrer. (O seu gabinete da República da Irlanda é da opinião de que os irlandeses procurariam criar o maior alvoroço possível.) "

Mas Coombes acrescentou que um caso no tribunal de Nova York em 1918 determinou que o Lusitania não estava armado ou carregando explosivos, mas tinha 4.200 caixas de munições para armas pequenas a bordo. Ele acrescentou que as caixas de cartuchos foram arrumadas bem à frente do navio, a 50 metros de onde o torpedo alemão havia atingido.

Uma busca urgente dos registros em Whitehall foi ordenada. O Ministério da Defesa disse que não encontrou nenhuma evidência para comprovar os rumores de um depósito secreto de munições. Mas ainda foi considerado prudente alertar a empresa de salvamento do "perigo óbvio, mas real, inerente à presença de explosivos". Por precaução, a Associação de Salvamento também foi instruída a entregar um aviso semelhante tanto oralmente como por escrito.

Em 1918, um juiz de Nova York determinou que havia 4.200 caixas de cartuchos de segurança, 18 caixas de fusíveis e 125 caixas de estilhaços sem qualquer carga de pólvora a bordo do navio quando ele afundou, mas que não constituíam "munições de guerra". Acrescentou que o Lusitânia não estava armado nem transportava explosivos de alta potência.

O inquérito britânico de 1915 sobre o naufrágio do Lusitânia, presidido por Lord Mersey, mal tocou no assunto. Quando um sobrevivente francês, Joseph Marichal, um ex-oficial do exército, tentou alegar que o navio havia afundado tão rapidamente porque a munição havia provocado uma segunda explosão, seu depoimento foi rapidamente rejeitado.

Marichal, que estava na sala de jantar da segunda classe, disse que a explosão foi "semelhante ao barulho de uma arma máxima por um curto período" e veio de baixo de todo o andar. Mersey o dispensou: "Não acredito nele. Seu comportamento foi muito insatisfatório. Não houve confirmação de sua história."

O relatório secreto do inquérito concluiu que o Lusitânia não transportava quaisquer explosivos ou qualquer "munição especial". O público britânico não foi informado na época sobre as 5.000 caixas de cartuchos de armas pequenas que estavam a bordo, mas foram consideradas não militares.

Em 1982, em Whitehall, foi acordado seguir a linha oficial de que não havia munições a bordo e que "sempre foi do conhecimento público que a carga do Lusitania incluía cerca de 5.000 caixas de munição para armas pequenas".

Marshall, o mandarim sênior do Foreign Office, no entanto, permaneceu cético. "Fico com a inquietante sensação de que este assunto ainda pode - literalmente - explodir sobre nós", disse ele, acrescentando sua suspeita de que outras pessoas em Whitehall haviam decidido não contar tudo o que sabiam. Quanto à operação de salvamento. Ele recuperou 821 fusíveis de latão para projéteis de seis polegadas, mas falhou em resolver a questão maior.

Pergunta 1: fontes de estudo 1, 4, 7, 21 e 22. Quantas pessoas morreram afogadas como resultado do naufrágio do Lusitania?

Pergunta 2: (a) Como os alemães defenderam o naufrágio do Lusitania? Isso o ajudará a ler as fontes 2, 3, 11, 12 e 14 antes de responder a esta pergunta. (b) Como a fonte 5 ajuda a apoiar o argumento alemão?

Pergunta 3: Explique o significado da fonte 6.

Pergunta 4: Leia a introdução e as fontes 9 e 10 e descreva os problemas encontrados pelas pessoas no Lusitania. Você pode explicar por que mais mulheres do que homens sobreviveram ao naufrágio do Lusitania.

Pergunta 5: Leia a fonte 18 e explique por que o naufrágio do Lusitania causou problemas para a mulher inglesa que mora em Acton?

Pergunta 6: Use as informações da fonte 22 para explicar a fonte 20.

Pergunta 7: Os governos da Grã-Bretanha e dos Estados Unidos usaram o naufrágio do Lusitânia para produzir propaganda anti-alemã. Estude as fontes 8, 13, 15, 17 e 24 e explique a mensagem que está sendo comunicada por essas imagens visuais. Você pode explicar por que a fonte 24 foi produzida dois anos depois das outras fontes?

Pergunta 8: a fonte 11 afirma que o Lusitania teve "em ocasiões anteriores, tinha tropas canadenses e munições a bordo, incluindo nada menos que 5.400 caixas de munição destinadas à destruição de bravos soldados alemães". Encontre evidências nesta unidade para apoiar esta afirmação.

Um comentário sobre essas questões pode ser encontrado aqui

Você pode baixar esta atividade em um documento do Word aqui

Você pode baixar as respostas em um documento do Word aqui


Submarino alemão afunda Lusitânia

Na tarde de 7 de maio de 1915, o transatlântico britânico Lusitania é torpedeado sem aviso por um submarino alemão na costa sul da Irlanda. Em 20 minutos, o navio afundou no Mar Céltico. Dos 1.959 passageiros e tripulantes, 1.198 pessoas morreram afogadas, incluindo 128 americanos. O ataque despertou considerável indignação nos Estados Unidos, mas a Alemanha defendeu a ação, observando que havia emitido avisos de sua intenção de atacar todos os navios, neutros ou não, que entrassem na zona de guerra ao redor da Grã-Bretanha.

Quando a Primeira Guerra Mundial estourou em 1914, o presidente Woodrow Wilson prometeu neutralidade para os Estados Unidos, uma posição que a grande maioria dos americanos defendia. A Grã-Bretanha, no entanto, era um dos parceiros comerciais mais próximos da América & # x2019s, e logo surgiu a tensão entre os Estados Unidos e a Alemanha sobre a última tentativa de quarentena das ilhas britânicas. Vários navios americanos que viajavam para a Grã-Bretanha foram danificados ou afundados por minas alemãs e, em fevereiro de 1915, a Alemanha anunciou guerra submarina irrestrita nas águas ao redor da Grã-Bretanha.

No início de maio de 1915, vários jornais de Nova York publicaram um aviso da embaixada alemã em Washington de que os americanos que viajavam em navios britânicos ou aliados em zonas de guerra o faziam por sua própria conta e risco. O anúncio foi colocado na mesma página de um anúncio da viagem iminente do Lusitania forro de Nova York de volta para Liverpool. O naufrágio de navios mercantes na costa sul da Irlanda levou o Almirantado Britânico a alertar o Lusitania para evitar a área ou realizar uma ação evasiva simples, como ziguezaguear para confundir os U-boats que traçam o curso da embarcação. O capitão do Lusitania ignorou essas recomendações e às 14h12. em 7 de maio, o navio de 32.000 toneladas foi atingido por um torpedo explodindo a estibordo. A explosão do torpedo foi seguida por uma explosão maior, provavelmente das caldeiras do navio & # x2019s, e o navio afundou em 20 minutos.

Foi revelado que o Lusitania estava carregando cerca de 173 toneladas de munições de guerra para a Grã-Bretanha, que os alemães citaram como justificativa adicional para o ataque. Os Estados Unidos finalmente enviaram três notas a Berlim protestando contra a ação, e a Alemanha se desculpou e prometeu acabar com a guerra submarina irrestrita. Em novembro, no entanto, um submarino afundou um navio italiano sem aviso, matando 272 pessoas, incluindo 27 americanos. A opinião pública nos Estados Unidos começou a se voltar irrevogavelmente contra a Alemanha.


Conteúdo

Quando Lusitania foi construída, suas despesas de construção e operação foram subsidiadas pelo governo britânico, com a condição de que ela poderia ser convertida em um cruzador mercante armado, se necessário. Com a eclosão da Primeira Guerra Mundial, o almirantado britânico a considerou para requisição como um cruzador mercante armado, e ela foi colocada na lista oficial de AMCs. [5]

O Almirantado então cancelou sua decisão anterior e decidiu não usá-la como AMC depois de todos os grandes navios, como Lusitania consumiu enormes quantidades de carvão (910 toneladas / dia, ou 37,6 toneladas / hora) e tornou-se um sério dreno nas reservas de combustível do Almirantado, então os navios expressos foram considerados inadequados para o papel quando cruzadores menores fariam. Eles também eram muito distintos, portanto, transatlânticos menores foram usados ​​como meios de transporte. Lusitania permaneceu na lista oficial AMC e foi listado como um cruzador auxiliar na edição de 1914 de Todos os navios de combate do mundo de Jane, junto com Mauretania. [6]

No início das hostilidades, temores pela segurança de Lusitania e outros grandes transatlânticos correram alto. Durante a primeira travessia do navio para o leste após o início da guerra, ela foi pintada em um esquema de cores cinza monótono na tentativa de mascarar sua identidade e torná-la mais difícil de detectar visualmente. Quando descobriu-se que a Marinha Alemã foi mantida sob controle pela Marinha Real, e sua ameaça ao comércio evaporou quase totalmente, logo pareceu que o Atlântico era seguro para navios como Lusitania, se as reservas justificarem as despesas de mantê-los em serviço.

Muitos dos grandes transatlânticos ficaram parados durante o outono e inverno de 1914-1915, em parte devido à queda na demanda por viagens de passageiros através do Atlântico, e em parte para protegê-los de danos causados ​​por minas ou outros perigos. Entre os mais reconhecíveis desses navios, alguns acabaram sendo usados ​​como transporte de tropas, enquanto outros se tornaram navios-hospital. Lusitania permaneceu no serviço comercial, embora as reservas a bordo não fossem de forma alguma fortes durante aquele outono e inverno, a demanda era forte o suficiente para mantê-la no serviço civil. Medidas de economia foram tomadas, no entanto. Um deles foi o fechamento de sua sala de caldeira nº 4 para conservar o carvão e os custos da tripulação, o que reduziu sua velocidade máxima de mais de 25 para 21 nós (46 a 39 km / h). Mesmo assim, ela era o transatlântico de passageiros de primeira classe mais rápido em serviço comercial.

Com os perigos aparentes evaporando, o esquema de pintura disfarçada do navio também foi abandonado e ela foi devolvida às cores civis. Seu nome foi escolhido em dourado, seus funis foram repintados com a libré normal da Cunard e sua superestrutura foi pintada de branco novamente. Uma alteração foi a adição de uma faixa de cor bronze / ouro ao redor da base da superestrutura logo acima da tinta preta. [7]

Edição de 1915

Os britânicos estabeleceram um bloqueio naval à Alemanha no início da guerra em agosto de 1914, emitindo uma lista abrangente de contrabando que incluía até alimentos, e no início de novembro de 1914 a Grã-Bretanha declarou o Mar do Norte como uma zona de guerra, com todos os navios entrando no Norte Sea fazendo isso por sua própria conta e risco. [8] [9]

No início de 1915, uma nova ameaça à navegação britânica começou a se materializar: os U-boats (submarinos). No início, os alemães os usaram apenas para atacar embarcações navais, e eles alcançaram apenas sucessos ocasionais - mas às vezes espetaculares. Os submarinos então começaram a atacar navios mercantes às vezes, embora quase sempre de acordo com as antigas regras de cruzeiros. Desesperado para ganhar vantagem no Atlântico, o governo alemão decidiu intensificar sua campanha de submarinos. Em 4 de fevereiro de 1915, a Alemanha declarou os mares ao redor das Ilhas Britânicas uma zona de guerra: a partir de 18 de fevereiro, os navios aliados na área seriam afundados sem aviso prévio. Esta não foi uma guerra submarina totalmente irrestrita, uma vez que esforços seriam feitos para evitar o naufrágio de navios neutros. [10]

Lusitania estava programado para chegar a Liverpool em 6 de março de 1915. O Almirantado emitiu instruções específicas sobre como evitar submarinos. Apesar de uma severa escassez de destróieres, o almirante Henry Oliver ordenou ao HMS Louis e Laverock para escoltar Lusitania, e tomou a precaução adicional de enviar o navio Q Lyons para patrulhar a baía de Liverpool. [11] Um dos comandantes dos contratorpedeiros tentou descobrir o paradeiro de Lusitania telefonando para Cunard, que se recusou a dar qualquer informação e encaminhou-o para o Almirantado. No mar, os navios contataram Lusitania por rádio, mas não tinha os códigos usados ​​para se comunicar com os navios mercantes. Capitão Daniel Dow de Lusitania recusou-se a dar sua própria posição, exceto em código, e uma vez que estava, em qualquer caso, a alguma distância das posições que deu, continuou a Liverpool sem escolta. [2]: 91–2 [12] [13]: 76–7

Parece que, em resposta a esta nova ameaça submarina, algumas alterações foram feitas para Lusitania e sua operação. Ela foi ordenada a não hastear nenhuma bandeira na zona de guerra. Uma série de avisos, além de conselhos, foram enviados ao comandante do navio para ajudá-lo a decidir a melhor forma de proteger sua nave contra a nova ameaça e também parece que seus funis eram mais prováveis pintado de cinza escuro para ajudar a torná-lo menos visível para os submarinos inimigos. Não havia esperança de disfarçar sua identidade real, já que seu perfil era tão conhecido, e nenhuma tentativa foi feita para pintar o nome do navio na proa. [14]

Capitão Dow, aparentemente sofrendo de estresse por operar seu navio na zona de guerra, e após uma significativa controvérsia sobre "bandeira falsa" [ mais explicação necessária ] deixou o navio Cunard explicou mais tarde que estava "cansado e muito doente". [15] Ele foi substituído por um novo comandante, Capitão William Thomas Turner, que havia comandado Lusitania, Mauretania, e Aquitania nos anos anteriores à guerra.

Em 17 de abril de 1915, Lusitania deixou Liverpool em sua 201ª viagem transatlântica, chegando a Nova York em 24 de abril. Um grupo de germano-americanos, na esperança de evitar polêmica se Lusitania foram atacados por um submarino, discutiram suas preocupações com um representante da embaixada alemã. A embaixada decidiu avisar os passageiros antes de sua próxima travessia para não embarcarem Lusitania, e em 22 de abril colocou um anúncio de advertência em 50 jornais americanos, incluindo os de Nova York: [16]

Este aviso foi impresso ao lado de um anúncio de Lusitania viagem de retorno de. O aviso gerou certa agitação na imprensa e preocupou passageiros e tripulantes do navio.

Edição de partida

Embora muitos navios de passageiros britânicos tenham sido chamados para o serviço para o esforço de guerra, Lusitania permaneceu em sua rota regular entre Liverpool e Nova York. Ela partiu do Pier 54 em Nova York em 1º de maio de 1915 em sua viagem de volta a Liverpool com 1.959 pessoas a bordo. Além de sua tripulação de 694, ela transportou 1.265 passageiros, a maioria cidadãos britânicos, bem como um grande número de canadenses, junto com 128 americanos. [17] Suas acomodações de primeira classe, pelas quais ela foi bem vista na corrida do Atlântico Norte, foram reservadas com pouco mais da metade da capacidade em 290. A segunda classe estava severamente sobrecarregada com 601 passageiros, excedendo em muito a capacidade máxima de 460. Embora um grande número de crianças pequenas e bebês ajudou a reduzir o aperto no número limitado de cabines de duas e quatro camas, a situação foi corrigida permitindo que alguns passageiros da segunda classe ocupassem cabines vazias da primeira classe. Na Terceira Classe, a situação era considerada a norma para uma travessia no sentido leste, com apenas 373 viajando em acomodações destinadas a 1.186. [18]

O capitão Turner, conhecido como "Bowler Bill" por seu capacete favorito em terra, havia retornado ao antigo comando de Lusitania. Ele era comodoro da Cunard Line e um mestre da marinha altamente experiente, e substituiu Daniel Dow, o capitão regular do navio. A Dow havia sido instruída por seu presidente, Alfred Booth, a tirar algumas férias, devido ao estresse de comandar o navio em rotas marítimas infestadas de submarinos e por seus protestos de que o navio não deveria se tornar um cruzador mercante armado, tornando-o um dos principais alvo para as forças alemãs. [19] Turner tentou acalmar os passageiros explicando que a velocidade do navio o protegia de ataques de submarinos. [20] No entanto, Cunard fechou uma das quatro salas de caldeiras do navio para reduzir os custos em viagens de tempo de guerra pouco contratadas, reduzindo sua velocidade máxima de 25,5 para cerca de 22 nós. [21]

Lusitania saiu de Nova York ao meio-dia de 1º de maio, duas horas atrasado, devido a uma transferência de última hora de 41 passageiros e tripulantes do recém-requisitado Cameronia. [2]: 132–33 Pouco depois da partida, três homens de língua alemã foram encontrados a bordo, escondidos na despensa de um administrador. O detetive inspetor William Pierpoint, da polícia de Liverpool, que viajava disfarçado de passageiro de primeira classe, os interrogou antes de trancá-los nas celas para mais interrogatórios quando o navio chegou a Liverpool. [2]: 156, 445–46 Também entre a tripulação estava um inglês, Neal Leach, que trabalhava como tutor na Alemanha antes da guerra. Leach foi internado, mas posteriormente liberado pela Alemanha. A embaixada alemã em Washington foi notificada sobre a chegada de Leach à América, onde conheceu conhecidos agentes alemães. Leach e os três passageiros clandestinos alemães afundaram com o navio. Eles provavelmente tinham a tarefa de espionar Lusitania e sua carga. Muito provavelmente, Pierpoint, que sobreviveu ao naufrágio, [22] já teria sido informado sobre Leach. [2]: 131-32, 445

Editar atividade submarina

Enquanto o navio cruzava o oceano, o Almirantado Britânico vinha rastreando os movimentos de U-20, comandado por Kapitänleutnant Walther Schwieger, por meio de interceptações sem fio e localização de direção de rádio. O submarino deixou Borkum em 30 de abril, rumo ao noroeste através do Mar do Norte. Em 2 de maio, ela alcançou Peterhead e contornou o norte da Escócia e da Irlanda, e depois ao longo das costas oeste e sul da Irlanda, para entrar no mar da Irlanda pelo sul. Embora a partida, o destino e a hora prevista de chegada do submarino fossem conhecidos pela Sala 40 do Almirantado, as atividades do departamento de decodificação eram consideradas tão secretas que eram desconhecidas até mesmo para a divisão normal de inteligência que rastreava os navios inimigos ou para a divisão comercial responsável para avisar os navios mercantes. Apenas os oficiais mais graduados do Almirantado viram as informações e transmitiram avisos apenas quando achavam que era necessário. [23]

Em 27 de março, a Sala 40 interceptou uma mensagem que demonstrava claramente que os alemães haviam quebrado o código usado para passar mensagens aos navios mercantes britânicos. Os cruzadores que protegiam os navios mercantes foram avisados ​​para não usar o código para dar instruções aos navios porque ele poderia facilmente atrair submarinos inimigos como desviar os navios deles. No entanto, Queenstown (agora Cobh) não recebeu esse aviso e continuou a dar instruções no código comprometido, que não foi alterado até depois Lusitania está afundando. Naquela época, a Marinha Real estava significativamente envolvida em operações que levaram ao desembarque em Gallipoli, e o departamento de inteligência estava empreendendo um programa de desinformação para convencer a Alemanha a esperar um ataque em sua costa norte. Como parte disso, o tráfego normal através do canal para a Holanda foi interrompido a partir de 19 de abril e falsos relatórios vazaram sobre os movimentos de navios de tropas de portos nas costas oeste e sul da Grã-Bretanha. Isso levou a uma demanda do exército alemão por uma ação ofensiva contra os movimentos esperados de tropas e, conseqüentemente, um aumento na atividade de submarinos alemães na costa oeste britânica. A frota foi avisada para esperar submarinos adicionais, mas este aviso não foi repassado para as seções da Marinha que lidam com navios mercantes. O retorno do encouraçado Orion de Devonport para a Escócia foi adiado até 4 de maio e ela recebeu ordens para ficar a 100 milhas (160 km) da costa irlandesa. [24]

Em 5 de maio, U-20 parou uma escuna mercante, Conde de Lathom, ao largo do Velho Chefe de Kinsale, examinou seus papéis e ordenou que sua tripulação partisse antes de afundar a escuna com tiros. Em 6 de maio, U-20 disparou um torpedo em Cayo Romano de Cuba, um navio a vapor britânico com bandeira neutra, perto de Fastnet Rock, quase perdido por poucos metros. [25] Às 22:30 em 5 de maio, a Marinha Real enviou um aviso não codificado a todos os navios - "Submarinos ativos na costa sul da Irlanda" - e à meia-noite foi feito um acréscimo aos avisos noturnos regulares, "submarino da Fastnet " [26] Em 6 de maio U-20 afundou o vaporizador de 6.000 toneladas Candidato. Em seguida, não conseguiu acertar o forro de 16.000 toneladas árabe, porque embora ela mantivesse um curso reto, o transatlântico era muito rápido, mas depois afundou outro navio de carga britânico de 6.000 toneladas sem bandeira, Centurião, tudo na região do navio leve Coningbeg. A menção específica a um submarino foi retirada da transmissão da meia-noite de 6 a 7 de maio, pois a notícia dos novos naufrágios ainda não havia chegado à marinha em Queenstown, e foi corretamente assumido que não havia mais um submarino em Fastnet. [27]

Capitão Turner de Lusitania recebeu uma mensagem de advertência duas vezes na noite de 6 de maio e tomou o que considerou serem precauções prudentes. Naquela noite, um show do Seamen's Charities foi realizado em todo o navio e o capitão foi obrigado a comparecer ao evento no saguão da primeira classe. [2]: 197

Por volta das 11h de 7 de maio, o Almirantado emitiu outro aviso por rádio para todos os navios, provavelmente como resultado de um pedido de Alfred Booth, que estava preocupado com Lusitania: "U-boats ativos na parte sul do Canal da Irlanda. Última notícia de vinte milhas ao sul de Coningbeg Light Vessel". Booth e toda a cidade de Liverpool receberam notícias dos naufrágios, que o Almirantado soubera por pelo menos três horas daquela manhã. [28] Turner ajustou seu rumo a nordeste, sem saber que este relatório estava relacionado aos eventos do dia anterior e aparentemente pensando que os submarinos seriam mais propensos a se manter em mar aberto, de modo que Lusitania seria mais seguro perto da terra. [13]: 184 Às 13:00 outra mensagem foi recebida, "Submarino cinco milhas ao sul de Cape Clear seguindo para oeste quando avistado às 10:00 am". Este relatório era impreciso, pois nenhum submarino havia estado naquele local, mas deu a impressão de que pelo menos um submarino havia sido ultrapassado com segurança. [29]

U-20 estava com pouco combustível e só restavam três torpedos. Na manhã de 7 de maio, a visibilidade estava ruim e Schwieger decidiu voltar para casa. Ele submergiu às 11:00 após avistar um barco de pesca que ele acreditava ser uma patrulha britânica e pouco depois foi ultrapassado ainda submerso por um navio em alta velocidade. Este foi o cruzador Juno retornando a Queenstown, viajando rápido e zig-zagging tendo recebido aviso de atividade submarina fora de Queenstown às 07:45. O Almirantado considerou esses antigos cruzadores altamente vulneráveis ​​a submarinos e, de fato, Schwieger tentou atingir o navio. [2]: 216 [30]

Edição de afundamento

Na manhã de 6 de maio, Lusitania foi 750 milhas (1.210 km) a oeste do sul da Irlanda. Às 05:00 de 7 de maio, ela atingiu um ponto 120 milhas (190 km) a oeste sudoeste de Fastnet Rock (ao largo da ponta sul da Irlanda), onde encontrou o navio de patrulha de embarque Perdiz. [31] Às 06:00, uma forte névoa havia chegado e vigias extras foram postados. À medida que o navio se aproximava da Irlanda, o capitão Turner ordenou que fossem feitas sondagens de profundidade e às 08:00 para reduzir a velocidade para dezoito nós, depois para 15 nós e para soar a sirene de nevoeiro. Alguns passageiros ficaram incomodados com o fato de o navio parecer estar anunciando sua presença. Por volta das 10:00, a névoa começou a se dissipar, ao meio-dia ela foi substituída por um sol brilhante sobre um mar límpido e suave e a velocidade aumentou para 18 nós. [2]: 200–2

U-20 voltou à superfície às 12h45, pois a visibilidade agora era excelente. Às 13h20, algo foi avistado e Schwieger foi convocado para a torre de comando: a princípio parecia ser vários navios por causa da quantidade de funis e mastros, mas isso se resolveu em um grande vapor que apareceu no horizonte. Às 13:25, o submarino submergiu até a profundidade do periscópio de 11 metros e definiu um curso para interceptar o transatlântico em sua velocidade máxima de submersão de 9 nós. Quando os navios fecharam para 2 milhas (3,2 km) Lusitania virou-se, Schwieger temeu ter perdido o alvo, mas ela se virou novamente, desta vez em um curso quase ideal para colocá-la em posição de ataque. Às 14h10, com o alvo a 700m de alcance, ele ordenou que um torpedo giroscópico fosse disparado, programado para correr a uma profundidade de três metros. [2]: 216-17 [32]

Nas próprias palavras de Schwieger, registradas no log de U-20:

O torpedo atinge o lado estibordo logo atrás da ponte. Uma detonação invulgarmente pesada ocorre com uma nuvem explosiva muito forte. A explosão do torpedo deve ter sido seguida por um segundo [caldeira ou carvão ou pólvora?]. O navio para imediatamente e salta para estibordo muito rapidamente, mergulhando simultaneamente na proa. o nome Lusitânia torna-se visível em letras douradas. [33]

U-20 O oficial de torpedos de Raimund Weisbach viu a destruição através do periscópio da embarcação e sentiu que a explosão foi excepcionalmente severa. Em seis minutos, Lusitania O castelo de proa de começou a submergir. Embora Schwieger afirme que o torpedo atingiu abaixo da ponte, o testemunho de um sobrevivente, incluindo o do capitão Turner, deu uma série de localizações diferentes: alguns afirmaram que foi entre o primeiro e o segundo funis, outros entre o terceiro e o quarto, e um afirmou que atingiu abaixo o cabrestante.

A bordo do Lusitania, Leslie Morton, um vigia de 18 anos de idade na proa, avistou linhas finas de espuma correndo em direção ao navio. Ele gritou: "Torpedos vindo a estibordo!" através de um megafone, pensando que as bolhas vinham de dois projéteis. O torpedo atingiu Lusitania sob a ponte, enviando uma nuvem de detritos, placas de aço e água para cima e derrubando o bote salva-vidas número cinco de seus turcos. "Parecia um martelo de um milhão de toneladas atingindo uma caldeira a vapor de trinta metros de altura", disse um passageiro. Uma segunda explosão mais poderosa se seguiu, enviando um gêiser de água, carvão, poeira e detritos bem acima do convés. As entradas de log de Schwieger atestam que ele lançou apenas um torpedo. Alguns duvidam da validade desta afirmação, argumentando que o governo alemão posteriormente alterou a cópia oficial publicada do registro de Schwieger, [2]: 416-19, mas relatos de outros U-20 membros da tripulação corroboram isso. As entradas também foram consistentes com relatórios de rádio interceptados enviados para a Alemanha por U-20 uma vez que ela retornou ao Mar do Norte, antes de qualquer possibilidade de um encobrimento oficial. [34]

Desenho alemão de Lusitania sendo torpedeado, o que representa incorretamente o torpedo atingindo a bombordo do navio

Desenho britânico de Lusitania sendo torpedeado mostra o "segundo torpedo" disputado

Lusitania é mostrado afundando enquanto pescadores irlandeses correm para o resgate. Na verdade, o lançamento dos botes salva-vidas foi mais caótico

Às 14h12, o capitão Turner ordenou que o Quartermaster Johnston estacionasse no leme do navio para dirigir 'hard-a-estibordo' em direção à costa irlandesa, o que Johnston confirmou, mas o navio não pôde ser estabilizado no curso e rapidamente parou de responder ao roda. Turner sinalizou para que os motores fossem revertidos para parar o navio, mas embora o sinal tenha sido recebido na sala de máquinas, nada pôde ser feito. A pressão do vapor caiu de 195 psi antes da explosão para 50 psi e depois caiu. [2]: 227 Lusitania A operadora sem fio da empresa enviou um SOS imediato, que foi reconhecido por uma estação sem fio costeira. Pouco depois, ele transmitiu a posição do navio, 16 km ao sul do Velho Chefe de Kinsale. [2]: 228 Às 14:14, a energia elétrica falhou, mergulhando o interior cavernoso do navio na escuridão. Os sinais de rádio continuaram nas baterias de emergência, mas os elevadores elétricos falharam, prendendo os passageiros e as portas das anteparas da tripulação, que foram fechadas por precaução antes do ataque, não puderam ser reabertas para liberar os homens presos. [2]: 238-40

Cerca de um minuto depois que a energia elétrica falhou, o capitão Turner deu a ordem para abandonar o navio. A água inundou os compartimentos longitudinais de estibordo do navio, causando uma inclinação de 15 graus para estibordo.

Lusitania A severa inclinação de estibordo de Steven complicou o lançamento de seus botes salva-vidas. Dez minutos depois do torpedeamento, quando ela diminuiu a velocidade o suficiente para começar a colocar os barcos na água, os botes salva-vidas a estibordo balançaram longe demais para subir a bordo com segurança. [35] Embora ainda fosse possível embarcar nos botes salva-vidas a bombordo, baixá-los apresentava um problema diferente. Como era típico do período, as placas do casco do Lusitania foram rebitados e, à medida que os botes salva-vidas foram baixados, eles arrastaram os rebites de uma polegada de altura, o que ameaçou danificar seriamente os barcos antes de pousarem na água.

Muitos barcos salva-vidas capotaram durante o carregamento ou abaixamento, derramando passageiros no mar, outros foram capotados pelo movimento do navio ao atingir a água. Foi alegado [36] que alguns barcos, por negligência de alguns oficiais, caíram no convés, esmagando outros passageiros, e escorregando em direção à ponte. Isso foi contestado por depoimentos de passageiros e tripulantes. [37] Alguns tripulantes perdiam o controle das cordas usadas para abaixar os botes salva-vidas ao tentar abaixar os barcos no oceano, e isso fazia com que os passageiros caíssem no mar. Outros falaram no lançamento, enquanto algumas pessoas em pânico pularam para dentro do barco. Lusitania tinha 48 botes salva-vidas, mais que o suficiente para toda a tripulação e passageiros, mas apenas 6 foram baixados com sucesso, todos a estibordo. O bote salva-vidas 1 capotou enquanto estava sendo baixado, derramando seus ocupantes originais no mar, mas conseguiu se endireitar logo em seguida e foi posteriormente preenchido com pessoas da água. Os botes salva-vidas 9 (5 pessoas a bordo) e 11 (7 pessoas a bordo) conseguiram chegar à água com segurança com poucas pessoas, mas ambos depois pegaram muitos nadadores. Os botes salva-vidas 13 e 15 também chegaram com segurança à água, sobrecarregados com cerca de 150 pessoas. Finalmente, o Lifeboat 21 (52 pessoas a bordo) alcançou a água com segurança e saiu do navio momentos antes de seu mergulho final. Alguns de seus botes salva-vidas dobráveis ​​saíram de seu convés quando ela afundou e forneceram flutuação para alguns sobreviventes.

Dois botes salva-vidas a bombordo também deixaram o navio. O barco salva-vidas 14 (11 pessoas a bordo) foi abaixado e lançado com segurança, mas como o tampão do barco não estava no lugar, ele se encheu de água do mar e afundou quase imediatamente após atingir a água. Mais tarde, o Lifeboat 2 flutuou para longe do navio com novos ocupantes (os anteriores foram derramados no mar quando viraram o barco) depois que eles removeram uma corda e um dos suportes de funil "em forma de tentáculo" do navio. Eles remaram pouco antes de o navio afundar.

Havia pânico e desordem no convés. Schwieger tem observado isso durante U-20 do periscópio de, e por volta das 14:25, ele largou o periscópio e partiu para o mar. [38] Mais tarde na guerra, Schwieger foi morto em combate quando, como ele ordenou U-88 o navio atingiu uma mina britânica e afundou em 5 de setembro de 1917, ao norte de Terschelling. Não houve sobreviventes de U-88 está afundando.

A trilha de Lusitania. Vista de vítimas e sobreviventes na água e em botes salva-vidas. Pintura de William Lionel Wyllie

A segunda explosão fez os passageiros acreditarem U-20 tinha torpedeado Lusitania uma segunda vez

O efeito de U-20 'torpedo s

O capitão Turner estava no convés perto da ponte segurando o diário de bordo e as cartas do navio quando uma onda se ergueu em direção à ponte e ao resto da superestrutura dianteira do navio, jogando-o no mar. Ele conseguiu nadar e encontrou uma cadeira flutuando na água à qual se agarrou. Ele sobreviveu, tendo sido retirado inconsciente da água depois de passar três horas lá. Lusitania A proa de Bateu no fundo cerca de 100 metros (330 pés) abaixo em um ângulo raso por causa de seu impulso para frente quando ela afundou. Ao longo do caminho, algumas caldeiras explodiram.Como ele havia levado o diário de bordo e as cartas do navio com ele, a última correção de navegação de Turner ocorrera apenas dois minutos antes do torpedo, e ele era capaz de se lembrar da velocidade e da direção do navio no momento do naufrágio. Isso foi preciso o suficiente para localizar os destroços após a guerra. O navio viajou cerca de 3 km desde o momento do torpedeamento até seu local de descanso final, deixando um rastro de destroços e pessoas para trás. Depois que seu arco afundou completamente, Lusitania A popa de 'levantou-se da água, o suficiente para que suas hélices fossem vistas, e afundou. Nenhum dos quatro funis desabou, embora alguns sobreviventes tenham testemunhado que o terceiro funil balançou e atingiu seu barco salva-vidas quando eles embarcaram nele.

Lusitania afundou em apenas 18 minutos, a uma distância de 11,5 milhas (19 km) da Old Head of Kinsale. Apesar de estar relativamente perto da costa, demorou várias horas para que a ajuda chegasse da costa irlandesa. Quando a ajuda chegou, entretanto, muitos na água de 52 ° F (11 ° C) haviam sucumbido ao frio. No final dos dias, 764 passageiros e tripulantes de Lusitania foi resgatado e pousado em Queenstown. O número final de mortos pelo desastre chegou a um número catastrófico. Dos 1.959 passageiros e tripulantes a bordo Lusitania no momento de seu naufrágio, 1.195 haviam se perdido. [39] Nos dias que se seguiram ao desastre, a linha Cunard ofereceu aos pescadores locais e mercadores do mar uma recompensa em dinheiro pelos corpos flutuando por todo o Mar da Irlanda, alguns flutuando até a costa galesa. Apenas 289 corpos foram recuperados, 65 dos quais nunca foram identificados. Os corpos de muitas das vítimas foram enterrados em Queenstown, onde 148 corpos foram enterrados no Old Church Cemetery, [40] ou na Igreja de St Multose em Kinsale, mas os corpos das 885 vítimas restantes nunca foram recuperados.

Dois dias antes, U-20 tinha afundado Conde de Lathom, mas primeiro permitiu que a tripulação escapasse em barcos. De acordo com o direito marítimo internacional, qualquer embarcação militar que parasse um navio civil desarmado era obrigada a permitir que os que estavam a bordo escapassem antes de afundá-la. As convenções haviam sido elaboradas em uma época anterior à invenção do submarino e não levavam em consideração o grave risco que uma pequena embarcação, como um submarino, enfrentaria se abrisse mão da vantagem de um ataque surpresa. Schwieger poderia ter permitido a tripulação e passageiros de Lusitania para levar para os barcos, mas ele considerou o perigo de ser abalroado ou alvejado por canhões de convés muito grande. [ citação necessária Os navios mercantes foram, de fato, aconselhados a dirigir diretamente para qualquer submarino que aparecesse. Um bônus em dinheiro fora oferecido para qualquer um que fosse afundado, embora o conselho fosse cuidadosamente redigido para não equivaler a uma ordem de abatimento. [41] Este feito seria realizado apenas uma vez durante a guerra por um navio comercial quando em 1918 o White Star Liner HMT olímpico, navio irmão para o Titânico, abalroado SM U-103 no Canal da Mancha, afundando o submarino.

De acordo com Bailey e Ryan, Lusitania estava viajando sem bandeira e seu nome pintado com tinta escura. [42]

Uma história - uma lenda urbana - afirma que quando o tenente Schwieger de U-20 deu a ordem de atirar, seu contramestre, Charles Voegele, não participaria de um ataque a mulheres e crianças, e se recusou a transmitir a ordem para a sala de torpedos - uma decisão pela qual ele foi submetido a corte marcial e preso em Kiel até o fim da guerra. [43] Este boato persistiu desde 1972, quando o jornal francês o mundo publicou uma carta ao editor. [44] [45]


WL Lusitania

WL Lusitania era um transatlântico português de duplo parafuso de 5.557 toneladas, construído em 1906 por Sir Raylton Dixon & amp Co, e propriedade da Empresa Nacional de Navegação, de Lisboa.

O navio naufragou em Bellows Rock, perto de Cape Point, África do Sul, às 24h00 de 18 de abril de 1911, sob nevoeiro, durante a viagem de Lourenço Marques (atual Maputo), Moçambique, com 25 passageiros da primeira classe, 57 da segunda classe e 121 da terceira classe e 475 trabalhadores africanos. Das 774 pessoas a bordo, oito morreram quando um barco salva-vidas virou. [1] Em 20 de abril, o navio escorregou da rocha para 37 metros (121 pés) de água a leste da rocha. O naufrágio tornou-se um local de mergulho recreativo bastante conhecido, mas a 33 a 40 metros é mais profundo do que o recomendado para o mergulhador recreativo médio, e as correntes e ondas sobre o recife tornam-no um mergulho moderadamente desafiador.

O naufrágio de Lusitania incentivou as autoridades locais a construir um novo farol em Cape Point. [2]


6. Ela foi atingida por um único torpedo mortal

No início da tarde de 7 de maio, o submarino alemão U-20 disparou um único torpedo contra o RMS Lusitânia, que a atingiu logo abaixo da ponte. Uma segunda explosão atingiu o navio segundos depois, e ela começou a afundar rapidamente. A eletricidade falhou 4 minutos depois, prendendo as pessoas abaixo do convés, nos elevadores e no lado errado das anteparas.

5 minutos após o torpedeamento, o capitão Turner deu ordens para abandonar o navio. Demorou apenas 18 minutos para o Lusitânia afundar.


Viagem fatídica da Lusitânia

Pouco depois do meio-dia em um dia chuvoso de primavera em 1915, o navio da Cunard Lusitania afastou-se lentamente do Pier 54 em New York & # 8217s Lower West Side. Era Lusitania& # 8216s 202ª travessia do Atlântico e, como de costume, o luxuoso transatlântico & # 8217s à vela atraiu uma multidão, pois o navio de 32.500 toneladas era um dos navios mais rápidos e glamorosos a flutuar. Nas palavras do londrino Vezes, ela era & # 8216 um verdadeiro galgo dos mares. & # 8217

Os passageiros, ainda não acomodados em suas acomodações, maravilharam-se com o tamanho e esplendor do navio. Com um comprimento de 745 pés, ela era um dos maiores objetos feitos pelo homem no mundo. Os passageiros da primeira classe podiam comer em um salão de jantar em estilo eduardiano de dois andares que apresentava uma cúpula de gesso arqueando cerca de nove metros acima do chão. Os que viajavam de primeira classe também ocupavam suítes majestosas, consistindo em quartos duplos com sala de estar, banheiro e área de jantar privativa, pelos quais pagavam quatro mil dólares só no trajeto. Acomodações de segunda classe em Lusitania comparado favoravelmente com cabines de primeira classe em muitos outros navios.

As pessoas que passeavam pelo Battery Park nas proximidades observaram enquanto três rebocadores trabalhavam para apontar a proa do forro & # 8217s rio abaixo em direção ao Narrows e ao grande oceano além. Enquanto simpatizantes no píer agitavam lenços e chapéus de palha, fitas de fumaça começaram a fluir de três dos quatro funis altos do navio e # 8217s. Gaivotas pairavam na popa enquanto o transatlântico lentamente começava a ganhar velocidade.

Os primeiros anos do século XX pertenceram aos grandes transatlânticos, e Lusitania era um da elite. Um escocês que esteve presente em seu lançamento em 1907 relembrou sua admiração com a visão:

Era do tamanho dela, aquele grande penhasco de obras superiores? & # 8230 Era sua majestade, a manifesta aptidão dela para governar as ondas? Acho que o que trouxe o nó à garganta do menino foi justamente sua beleza, com o que quero dizer que ela estava preparada em todos os sentidos, pois era um vaso ao mesmo tempo grande e gracioso, elegante e manifestamente eficiente. O fato de os homens poderem fabricar tal coisa com as mãos de metal e madeira foi uma feliz constatação.

Em 1908, em uma de suas primeiras travessias do Atlântico, Lusitania quebrou o recorde de velocidade transatlântica existente, fazendo a corrida de Liverpool a Nova York em quatro dias e meio, viajando a pouco mais de 25 nós. Como seu navio irmão, Mauritânia, ela poderia gerar sessenta e oito mil cavalos de potência em suas vinte e cinco caldeiras. Lusitania também era versátil, pois o subsídio do governo que ajudou a pagar por sua construção exigia que ela tivesse recursos que facilitariam sua conversão para um cruzador armado, se necessário. As casas de máquinas do forro & # 8217s estavam abaixo da linha d'água e ela incorporou suportes de convés suficientes para permitir a instalação de canhões de seis polegadas.

Era 1 ° de maio de 1915 e Lusitania, com 1.257 passageiros e uma tripulação de 702, iniciava uma travessia ligeiramente nervosa. A guerra grassava na Europa e, embora nenhum grande navio de passageiros jamais tivesse sido afundado por um submarino, alguns passageiros estavam inquietos. A embaixada alemã inseriu anúncios em vários jornais americanos alertando sobre os perigos nas águas ao redor das Ilhas Britânicas.

Porque este aviso apareceu apenas no dia da partida, nem todos os que embarcaram Lusitania vi isso. No entanto, para os viajantes com uma mentalidade apreensiva, havia alternativas ao Cunarder. The American Line & # 8217s Nova york, com espaço disponível, navegou no mesmo dia que Lusitania, mas ela precisou de oito dias para cruzar o Atlântico, em vez de Lusitania& # 8216s seis.

Apesar do aviso postado pela embaixada alemã, Lusitania& # 8216s capitão não estava nervoso. Quando o capitão William Turner foi questionado sobre a ameaça do submarino, ele supostamente riu, observando que & # 8216 pela aparência do cais e a lista de passageiros & # 8217 os alemães não assustaram muitas pessoas.

Na primavera de 1915, a guerra terrestre na Europa havia se estabelecido em um impasse sangrento, mas no qual as Potências Centrais mantinham a vantagem. Uma vitória decisiva da Alemanha em Tannenberg praticamente tirou a Rússia czarista da guerra. O impulso alemão inicial para Paris foi repelido, mas mesmo quando Lusitania navegou, os britânicos estavam sendo espancados na Segunda Batalha de Ypres, que durou um mês.

A guerra no mar, porém, era um assunto diferente. A superioridade numérica da Royal Navy & # 8217s tornava perigoso para a frota alemã aventurar-se fora do porto e permitia aos Aliados transportar tropas e material por mar. Mais importante de tudo, o controle aliado do mar havia cortado as Potências Centrais do fornecimento de alimentos e matérias-primas para o exterior. Quando o maior alcance dos canhões baseados em terra impediu os britânicos de manter um bloqueio tradicional offshore aos portos alemães, a Marinha Real montou um bloqueio de longo alcance. Cruzadores britânicos patrulhavam pontos de estrangulamento bem longe dos portos alemães, parando todos os navios suspeitos de transportar suprimentos para a Alemanha e ampliando a definição tradicional de contrabando para incluir até mesmo matérias-primas e alimentos.

Nem todo contrabando tinha como destino a Alemanha. Lusitania carregava cerca de quarenta e duzentas caixas de cartuchos de rifle Remington destinadas à Frente Ocidental. Sua carga também incluía fusíveis e 1.250 caixas de projéteis de estilhaços vazios. Embora os alemães não tivessem conhecimento desta carga, é claro que as autoridades britânicas estavam preparadas para se comprometer Lusitania& # 8216s status não beligerante como um navio de passageiros para uma pequena quantidade de material de guerra.

A crescente eficácia do bloqueio aliado forçou a Alemanha a tomar medidas drásticas. A arma ofensiva mais promissora da Alemanha no mar era o submarino, mas a lei internacional da época proibia seu emprego mais eficaz. Se um submarino encontrasse uma embarcação que pudesse pertencer a um inimigo ou transportar contrabando, o submarino tinha que emergir, avisar a vítima pretendida e & # 8216 remover a tripulação, os documentos do navio e, se possível, a carga & # 8217 antes destruindo sua presa.

Em resposta à redefinição unilateral do bloqueio naval pela Grã-Bretanha, a Alemanha emitiu uma proclamação própria, declarando que as águas ao redor da Grã-Bretanha e da Irlanda eram uma zona de guerra. A partir de 18 de fevereiro de 1915, Berlim havia declarado que os navios mercantes inimigos encontrados na zona estariam sujeitos à destruição sem aviso prévio.

O dia anterior Lusitania partiu do Pier 54, U-20, comandado por trinta e dois anos de idade Kapitänleutnant (Tenente Comandante) Walther Schwieger, deixou a base naval alemã em Emden, no Mar do Norte. Os pedidos de Schwieger & # 8217s deveriam receber U-20 ao redor da Escócia e da Irlanda até o Mar da Irlanda. Lá ele deveria operar nas proximidades de Liverpool enquanto seus suprimentos permitissem. Suas ordens permitiram que ele afundasse, com ou sem aviso, todos os navios inimigos e quaisquer outros navios cuja aparência ou comportamento sugerisse que eles poderiam ser navios inimigos disfarçados. Os britânicos eram conhecidos por despachar navios sob bandeiras neutras.

A guerra de submarinos ainda estava em sua infância, e a Alemanha tinha apenas dezoito submarinos de mar, dos quais apenas um terço poderia estar em posição a qualquer momento. Schwieger & # 8217s U-20 deslocou apenas 650 toneladas, tornando-se cerca da metade do tamanho de um submarino de frota na Segunda Guerra Mundial. Os barcos estavam lotados e úmidos, e os oito torpedos que carregavam muitas vezes não eram confiáveis. Mas os homens que comandavam os submarinos incluíam alguns dos oficiais mais ousados ​​de um serviço de elite, e U-20 tinha a reputação de ser um navio & # 8216feliz & # 8217. Descendente de uma família proeminente de Berlim, Schwieger era popular entre seus oficiais e tripulantes. Um de seus colegas lembrou-se dele como sendo & # 8216tudo, ombros largos e porte distinto, com feições bem cortadas, olhos azuis e cabelos loiros & # 8211 um sujeito de aparência particularmente elegante. & # 8217

Em 3 de maio, U-20& # 8216s quarto dia no mar, Schwieger avistou um pequeno navio a vapor ao norte das Hébridas. Embora a embarcação estivesse voando com as cores dinamarquesas, Schwieger concluiu que ela era britânica e disparou um torpedo contra ela a trezentos metros. O torpedo falhou e sua presa escapou, mas o incidente disse muito sobre a interpretação de Schwieger de suas ordens. Ele não arriscaria seu barco questionando possíveis neutros. Em vez disso, ele faria pleno uso de sua autorização para afundar navios sem aviso prévio.

No sexto dia de sua patrulha, Schwieger contornou a ponta sul da Irlanda e entrou no Canal da Irlanda. Lá ele encontrou uma pequena escuna, Conde de Lathom, à vela. Schwieger a considerou uma ameaça tão mínima que veio à tona, permitiu que a tripulação de cinco homens da escuna & # 8217 abandonasse o navio e destruiu a embarcação com bombardeios. Mais tarde, no mesmo dia, ele atacou um navio a vapor de três mil toneladas com as cores norueguesas, mas o único torpedo que disparou errou.

O dia seguinte, 6 de maio, trouxe melhor sorte. Aquela manhã U-20 surgiu e perseguiu um cargueiro de médio porte, parando-o com tiros. Schwieger acreditava em atirar primeiro e identificar depois, mas, neste caso, ele foi justificado, pois sua presa era um comerciante britânico, Candidato, fora de Liverpool. Schwieger a despachou com um torpedo. Nessa mesma tarde U-20 avistou outro navio de nacionalidade indeterminada. Schwieger a deteve com um torpedo e observou sua tripulação entrar nos barcos. Ele então a mandou para o fundo com um segundo torpedo. Esta vítima era Centurião, navio irmão para as cinquenta e novecentas toneladas Candidato.

Depois de afundar Centurião, Schwieger tomou uma decisão crítica. Embora suas ordens exigissem que ele seguisse para Liverpool, ele tinha apenas três torpedos restantes e estava perto do fim de seu alcance de cruzeiro. Schwieger gastaria mais um torpedo em sua área operacional atual e então começaria a viagem de retorno, confiante em encontrar alvos na rota para seus dois torpedos restantes.

Embora Lusitania havia deixado a cidade de Nova York com grande parte da pompa de uma travessia em tempo de paz, nem tudo estava bem a bordo do transatlântico. Para conservar o carvão, seis das vinte e cinco caldeiras do navio foram desligadas, reduzindo efetivamente sua velocidade máxima de vinte e cinco para vinte e um nós. Talvez o mais importante, havia uma escassez de marinheiros experientes em Lusitania. A Marinha Real convocou a maioria dos reservistas, deixando Cunard para recrutar tripulantes da melhor maneira possível.

Mesmo assim, o navio estava nas mãos de um dos mais experientes capitães da rota atlântica. O capitão Turner, sessenta e três, foi designado para Lusitania pouco antes de sua travessia anterior, mas ele era um comandante veterano. Um de seus oficiais, Albert Worley, via seu capitão como um típico capitão mercante britânico, & # 8216jovial, mas com ares de autoridade. & # 8217 Filho de um capitão do mar, Turner havia assinado a bordo de um clipper como grumete quando tinha idade treze anos e serviu como oficial subalterno em uma variedade de navios à vela. Alguns acreditavam que o discurso rude e as maneiras apolíticas de Turner eram desvantagens, mas ninguém questionou sua habilidade náutica. Em 1912, enquanto capitão da Mauritânia, ele ganhou a medalha da Humane Society & # 8217s por resgatar a tripulação do navio em chamas Ponto oeste.

Muito mais tarde seria dito sobre a aparente falta de preocupação de Turner com a ameaça do submarino. Mas o capitão sabia que nenhum navio do tamanho e velocidade de Lusitania já tinha sido vítima de um submarino. Mesmo cozinhando a uma velocidade reduzida, Lusitania poderia ultrapassar qualquer submarino, debaixo d'água ou na superfície.

O transatlântico avançou em seu curso nordeste, com uma média de cerca de vinte nós. A atmosfera normalmente festiva a bordo havia sido um pouco prejudicada pela guerra, de fato, a Cunard havia obtido uma lista completa de passageiros apenas reduzindo algumas tarifas. A única celebridade a bordo era o multimilionário Alfred Gwynne Vanderbilt, a caminho da Grã-Bretanha para uma reunião de criadores de cavalos. Vanderbilt teve sorte em mais do que sua riqueza herdada três anos antes, ele reservou uma passagem em Titânico& # 8216s a viagem inaugural, mas perdera o cruzeiro fatal devido a uma mudança nos planos. Outros passageiros da primeira classe incluíam o empresário da Broadway Charles Frohman, em busca de novas ofertas teatrais, e Elbert Hubbard, o escritor caseiro de ensaios inspiradores como & # 8216A Message to Garcia. & # 8217

No domingo, 2 de maio, o primeiro dia de folga, o capitão Turner conduziu os serviços religiosos no salão principal. No dia seguinte, encontrei o transatlântico ao largo de Newfoundland e # 8217s Grand Banks. Em 4 de maio, Lusitania estava a meio caminho de seu destino. O tempo estava bom e Turner tinha motivos para antecipar uma travessia fácil. Mesmo assim, a guerra nunca foi totalmente esquecida. Na manhã de 6 de maio, quando o navio se preparava para entrar em Berlim e proclamou a zona de guerra do # 8217, alguns passageiros se assustaram com o rangido dos turcos dos botes salva-vidas. Os madrugadores no convés B viram os botes salva-vidas do forro Cunard & # 8217s serem descobertos e balançados pelas laterais do navio, onde permaneceriam durante a parte final e mais perigosa da viagem.

Naquela noite, Turner foi chamado do jantar para receber uma mensagem de rádio do Almirantado Britânico que alertava sobre a atividade de submarinos na costa sul da Irlanda. Não houve elaboração de que o Almirantado não mencionou as recentes perdas de Candidato e Centurião. Quarenta minutos depois, entretanto, veio uma ordem explícita a todos os navios britânicos: & # 8216 Pegue o piloto de Liverpool no bar e evite promontórios. Passe por portos a toda velocidade. Direcione o curso do canal intermediário. Submarinos fora da Fastnet. & # 8217

Lusitania reconheceu a mensagem e continuou seu curso. Ela estava agora a cerca de 375 milhas de Liverpool, fazendo vinte e um nós. Turner ordenou que todas as portas estanques fossem fechadas, exceto aquelas que davam acesso a maquinários essenciais, e dobrou o relógio. Os comissários foram instruídos a verificar se as vigias estavam protegidas e bloqueadas.

7 de maio começou com uma forte neblina, e LusitaniaOs passageiros do & # 8216s despertaram com as fortes explosões da sirene de nevoeiro do forro & # 8217s. Turner manteve um curso de oitenta e sete graus para o leste, mas por causa do nevoeiro ordenou uma redução da velocidade para dezoito nós. O capitão estava cronometrando sua chegada à barra de Liverpool para a maré alta para que, se nenhum piloto estivesse disponível imediatamente, ele pudesse entrar no Rio Mersey sem parar.

A cerca de 130 milhas a leste, em seu barco à superfície, Schwieger se perguntava se, devido à pouca visibilidade, deveria continuar na estação. Ele lembrou:

Havíamos voltado para Wilhelmshaven e estávamos nos aproximando do Canal. Havia um mar pesado e uma névoa densa, com poucas chances de afundar qualquer coisa. Ao mesmo tempo, um contratorpedeiro navegando no nevoeiro pode tropeçar em nós antes que soubéssemos de algo. Então, submergi a vinte metros, abaixo da profundidade do periscópio.

Cerca de uma hora e meia depois & # 8230, notei que a névoa estava se dissipando & # 8230. Trouxe o barco para a superfície e continuamos nosso curso acima da água. Poucos minutos depois de emergirmos, avistei no horizonte uma floresta de mastros e estacas. A princípio pensei que deviam pertencer a vários navios. Então eu vi que era um grande vapor vindo do horizonte. Estava vindo em nossa direção. Eu mergulhei imediatamente, na esperança de conseguir uma chance.

Até o meio-dia, Turner havia tomado a maioria das medidas que um capitão prudente deveria tomar durante a guerra. Na fatídica tarde de 7 de maio, porém, ele voltou aos procedimentos de tempos de paz. A costa da Irlanda estava bem visível às 13 horas, mas Turner não tinha certeza de sua posição exata. Ignorando as ordens do Almirantado para ziguezaguear em águas perigosas, para manter a velocidade máxima e evitar promontórios, Turner mudou Lusitânia & # 8217rumo a terra para fixar sua posição. Às 13h40 ele reconheceu o Velho Chefe de Kinsale, um dos promontórios mais familiares da costa irlandesa. Com chalés na costa claramente visíveis para seus passageiros, Lusitania balançou de volta para seu curso anterior de oitenta e sete graus para o leste e se dirigiu para seu acerto de contas.

A mudança de curso envolveu duas voltas. Na lembrança de Schwieger & # 8217s:

Quando o vapor estava a três quilômetros de distância, mudou de curso. Eu não tinha esperança agora, mesmo que corrêssemos em nossa melhor velocidade, de chegar perto o suficiente para atacá-la & # 8230. [Então] eu vi o vaporizador mudar de curso novamente. Ela estava vindo diretamente para nós. Ela não poderia ter tomado um curso mais perfeito se tivesse deliberadamente tentado nos dar um tiro certeiro & # 8230.

Eu já havia disparado meus melhores torpedos e deixado apenas dois de bronze & # 8211não tão bom. O navio estava a quatrocentos metros de distância quando dei ordem para atirar. O torpedo atingiu, e houve uma pequena detonação, imediatamente após uma muito mais pesada. O piloto estava ao meu lado. Eu disse a ele para dar uma olhada de perto. Ele pôs o olho no periscópio e, após um breve escrutínio, gritou: & # 8216Meu Deus, é & # 8217s o Lusitania.’

U-20& # 8216s torpedo, carregando 130 quilos de explosivos em sua ogiva, atingiu entre o primeiro e o segundo funis, jogando uma enorme nuvem de destroços no ar. Turner, que estava em sua cabine quando a esteira do torpedo foi avistada, correu para a ponte. Sobreviventes mais tarde testemunharam quase unanimemente que uma segunda explosão mais pesada se seguiu. A energia foi cortada em todo o navio, impedindo que Turner se comunicasse com a sala de máquinas e prendesse algumas pessoas abaixo do convés. A passageira Margaret Mackworth e seu pai estavam prestes a entrar em um elevador quando sentiram o navio tremer devido ao torpedo detonador do Schwieger & # 8217. Ambos recuaram, uma ação que sem dúvida salvou suas vidas.

Acima, a confusão era galopante. Os passageiros correram para o convés do barco, apenas para serem informados de que o navio estava seguro e que nenhum barco precisava ser lançado. A maioria dos botes salva-vidas ainda estava amarrada ao convés. Passageiros e tripulantes circulavam, embora Lusitania carregavam botes salva-vidas amplos, os passageiros nunca haviam sido informados a que barco eram designados em caso de emergência. Charles Lauriat, um livreiro de Boston, observou mais tarde que até metade dos passageiros vestiram os coletes salva-vidas de maneira inadequada.

O navio imediatamente assumiu uma forte inclinação para estibordo, o que impossibilitou o rebaixamento dos barcos a bombordo. A tripulação inexperiente não aguentou. Quando o terceiro oficial Albert Bestic alcançou o barco salva-vidas nº 2 a bombordo, ele o encontrou cheio de mulheres & # 8211 a maioria com saias compridas & # 8211 mas apenas um tripulante estava disponível para guarnecer os turcos. Quando Bestic, o tripulante e um passageiro tentaram abaixar o barco, houve um estalo agudo. Um dos rapazes se agarrou, largando a proa do bote salva-vidas e jogando seus passageiros contra a amurada e no mar.

Três anos antes, aqueles a bordo Titânico para quem não havia botes salva-vidas suficientes, tiveram cerca de duas horas para olhar fixamente em sua sepultura gelada. A bordo Lusitania, a iminência do desastre deixou pouco tempo para contemplação. Por exemplo, logo depois que o torpedo atingiu, o passageiro da segunda classe Allan Beatty deslizou por toda a largura do convés, pegou a lateral de uma jangada desmontável e ainda quase se afogou quando a água derramou sobre a amurada.

Embora Turner nunca tenha dado uma ordem para abandonar o navio, os oficiais começaram a carregar os barcos por iniciativa própria. Mas o fato de o transatlântico ainda estar em andamento dificultava o lançamento até mesmo dos barcos de estibordo. Vários tombaram, derramando seus ocupantes na água. Apenas dezoito minutos depois que o torpedo de Schwieger & # 8217s atingiu, Lusitania afundou com um rugido que lembrou a um passageiro o colapso de um grande edifício durante um incêndio. Centenas de passageiros desceram com ela, presos em elevadores ou entre conveses. Centenas de outras pessoas foram varridas do navio e se afogaram nas águas turbulentas. Porque Lusitania tinha quase duzentos metros de comprimento, sua popa pintada de preto e quatro grandes parafusos ainda eram visíveis para os espectadores horrorizados na costa em Kinsale quando a proa do forro & # 8217s atingiu o fundo a 360 pés.

Nenhum navio estava à vista quando o transatlântico afundou, outros comandantes parecem ter levado os avisos do submarino mais a sério do que Turner. Mas um fluxo de barcos de pesca da vizinha Queenstown coletou os vivos e os mortos durante a tarde e noite de 7 de maio. Mais de 60 por cento das pessoas a bordo morreram - um total de 1.198 & # 8211, das quais 128 eram americanas. Cerca de 140 vítimas não identificadas foram enterradas em Queenstown, mas os restos mortais de outras novecentas nunca foram encontrados. Das celebridades americanas, todos os três & # 8211Frohman, Hubbard e Vanderbilt & # 8211 afundaram com o navio. Um sobrevivente lembrou, & # 8216Atuado por um medo menos agudo ou por um grau mais alto de bravura que o homem bem-educado parece sentir em momentos de perigo, os homens ricos e em posição em sua maioria ficaram para trás enquanto outros correram para o barcos. & # 8217

Qualquer que seja Lusitania pode ter sido transportado como carga, o número de mortos a bordo do transatlântico garantiu que o naufrágio se tornasse um desastre de relações públicas para a Alemanha. Em vez de emitir um pedido de desculpas, no entanto, ou pelo menos oferecer a promessa de uma investigação, Berlim primeiro procurou desviar a responsabilidade. Adicionando insulto à injúria, milhares de alemães compraram cartões postais que retratavam o golpe de torpedo de Schwieger & # 8217 Lusitania, com uma inserção do Almirante Alfred von Tirpitz. O jornal de um dos partidos políticos de centro, Kolniche Volkszeilung, editorializado:

O naufrágio do Lusitania é um sucesso de nossos submarinos que deve ser colocado ao lado das maiores realizações desta guerra naval & # 8230. Não sera o ultimo. Os ingleses desejam abandonar o povo alemão à morte de fome. Somos mais humanos. Simplesmente afundamos um navio inglês com passageiros que, por sua própria conta e risco, entraram na zona de operações.

Na Grã-Bretanha, a reação ao naufrágio foi imediata e violenta. As autoridades britânicas negaram as suspeitas alemãs de que Lusitania estava carregando contrabando e, em Londres e Liverpool, turbas atacaram lojas de propriedade de alemães. A reação nos Estados Unidos foi menos destrutiva, mas mais nefasta. O ex-presidente Theodore Roosevelt denunciou o naufrágio como pirataria a Roosevelt, era inconcebível que os Estados Unidos pudessem deixar de responder. A reação da imprensa fora da comunidade germano-americana foi quase uniformemente condenatória. o New York Tribune alertou que & # 8216a nação que se lembrou do Maine não vai esquecer os civis do Lusitania. & # 8217 Um desenho animado no New York Sun retratou o Kaiser prendendo uma medalha em volta do pescoço de um cachorro louco.

Os Estados Unidos ainda não estavam prontos para a guerra, entretanto, e em meio à indignação, houve pedidos de moderação. Mas o Lusitania A tragédia fez com que milhares de americanos, até então indiferentes à guerra na Europa, ficassem do lado dos Aliados. Em 12 de maio, o governo britânico divulgou um relatório sobre as atrocidades alemãs na Bélgica. O relatório exagerou a extensão das depredações alemãs, mas na sequência de Lusitânia & # 8217afundando, a maioria dos americanos era uma audiência receptiva. O embaixador alemão em Washington informou que o Lusitania affair desferiu um golpe fatal em seus esforços para melhorar a imagem de seu país.

A reação estrangeira foi suficientemente perturbadora para o governo alemão que Schwieger, em seu retorno à Alemanha, teve uma recepção fria. Então U-20& # 8216s log desapareceu misteriosamente. Versões datilografadas do registro de Schwieger & # 8217s, disponibilizadas após Lusitania os sobreviventes relataram uma segunda explosão, incluindo esta frase: & # 8216Teria sido impossível para mim & # 8230 disparar um segundo torpedo contra esta multidão de pessoas lutando para salvar suas vidas. & # 8217

Nas trocas diplomáticas que se seguiram ao naufrágio, a Alemanha foi por um tempo intransigente e então emitiu uma declaração expressando pesar pela perda de vidas americanas. O secretário de Estado do presidente Woodrow Wilson # 8217, William Jennings Bryan, renunciou ao cargo por causa do tom severo das notas de Wilson & # 8217s protestando contra a ação alemã, argumentando que a Alemanha tinha o direito de impedir que o contrabando fosse para os Aliados e que um navio que transportasse contrabando não podia contar com os passageiros para protegê-la de ataques. Mas a Alemanha havia perdido a guerra de propaganda.

Em 19 de agosto de 1915, enquanto notas diplomáticas sobre o Lusitania caso ainda estava sendo trocado, outro navio britânico, árabe, foi torpedeado, com a perda de duas vidas americanas. Desta vez, o Ministério das Relações Exteriores da Alemanha impressionou o cáiser quanto à seriedade de qualquer ruptura com os Estados Unidos, e a Alemanha prometeu que nenhum outro navio mercante seria torpedeado sem aviso. A ameaça de intervenção americana diminuiu até que, mais de um ano depois, os sitiados alemães acreditaram que era necessário retomar a guerra submarina irrestrita para quebrar o bloqueio britânico. O anúncio de Berlin & # 8217s, em 31 de janeiro de 1917, de que seus submarinos iriam & # 8217 afundar à vista & # 8217 trouxe os Estados Unidos para a guerra.

Quase dois anos se passaram entre o naufrágio de Lusitania e o presidente Wilson & # 8217s pede uma declaração de guerra. Mas quando a Alemanha retomou a guerra submarina irrestrita em 1917, a imagem que veio à mente dos americanos foi a das mulheres e crianças a bordo do lendário transatlântico da Cunard. Na verdade, grande parte do mundo parecia preparada para aceitar o julgamento de um tribunal britânico responsável por Lusitania ficou com os alemães, & # 8216 aqueles que conspiraram e & # 8230 cometeram o crime. & # 8217

Turner, que sobreviveu ao naufrágio de seu navio, foi duramente criticado por não ter conseguido manter a velocidade máxima e por ter ignorado as ordens do Almirantado para evitar promontórios como o Velho Chefe de Kinsale. Ele nunca mais pegou um navio da Cunard para o mar. Quanto a Schwieger, ele se tornou um dos maiores ases do U-boat da Alemanha, recebendo a mais alta condecoração de seu país por ter destruído 190.000 toneladas de navios aliados. Cerca de cinco semanas após receber sua condecoração, no entanto, Schwieger levou U-88 no que provou ser seu último cruzeiro. O submarino nunca mais voltou, ela aparentemente atingiu uma mina e afundou com todas as mãos.

Embora os mergulhadores tenham tentado explorar os destroços de Lusitania antes e depois da Segunda Guerra Mundial, apenas recentemente a disponibilidade de câmeras subaquáticas avançadas e veículos robóticos tornou possível um exame completo. Em agosto de 1993, o Dr. Robert Ballard, cujas equipes já haviam explorado Titânico e Bismarck, liderou uma expedição aos destroços de Lusitania. Empregando um pequeno submarino e veículos equipados com câmeras, controlados remotamente, Ballard tirou fotos extensas, em parte para tentar explicar a segunda explosão misteriosa.

Embora o navio esteja a estibordo, com o interior em grande parte destruído, Ballard teve acesso suficiente aos destroços para determinar se o carregador onde os cartuchos estavam armazenados não estava danificado. Nem havia qualquer evidência de explosão de caldeira. Dado que o torpedo Schwieger & # 8217s atingiu perto de um bunker de carvão e o fato de que o naufrágio está cercado por carvão derramado, Ballard apresenta um caso convincente de que a segunda explosão fatal resultou de uma explosão de pó de carvão nos bunkers dianteiros.

Nas oito décadas desde o torpedeamento de Lusitania, o mundo passou por duas guerras mundiais, o Holocausto, os expurgos de Stalin & # 8217s e a Revolução Cultural da China & # 8217s. Hoje, a indignação suscitada pelo naufrágio do Lusitania parece quase esquisito. Na época da Segunda Guerra Mundial, a ideia de que qualquer submarino viria à superfície para alertar sobre um ataque de torpedo iminente era ridícula, a prática das marinhas alemã, britânica e americana era torpedear navios sem aviso.

Pelos padrões de sua época, no entanto, a ação de Schwieger & # 8217s era repreensível. Embora as ordens dos comandantes de submarinos & # 8217 tenham permitido que eles atacassem sem aviso, muitos de seus colegas optaram por alertar suas vítimas quando possível, e a maioria deles provavelmente o teria feito no caso de um navio de passageiros. Por sua própria admissão, Schwieger torpedeou Lusitania antes mesmo que ele a tivesse identificado. O único ponto na defesa de Schwieger & # 8217s é que ele certamente não esperava que seu alvo caísse em dezoito minutos. Como no caso de Centurião no dia anterior, Schwieger provavelmente esperava que seu primeiro torpedo parasse Lusitania. Então, depois que os que estavam a bordo abandonassem o navio, ele afundaria sua vítima à vontade. Mas não foi isso que aconteceu, e Lusitania& # 8216s as vítimas não foram as únicas que pagaram o preço. Winston Churchill, primeiro lorde britânico do Almirantado quando Lusitania caiu, escreveu em 1931:

Os alemães nunca compreenderam, e nunca compreenderão, o horror e a indignação com que seus oponentes e o mundo neutro consideraram seu ataque & # 8230. Capturar até mesmo um navio mercante inimigo no mar era um ato que impunha obrigações estritas ao capturador. Fazer de um navio neutro um prêmio de guerra mexeu com histórias inteiras do direito internacional. Mas entre pegar um navio e afundar um navio havia um abismo.

Este artigo apareceu originalmente na edição da Primavera de 1999 (Vol. 11, No. 3) de MHQ - The Quarterly Journal of Military History com o título: Viagem fatídica da Lusitânia

Deseja ter a edição impressa de qualidade premium, ricamente ilustrada de MHQ entregue diretamente a você quatro vezes por ano? Assine agora com descontos especiais!


Clientes que viram este item também viram

Principais críticas dos Estados Unidos

Ocorreu um problema ao filtrar as avaliações no momento. Por favor, tente novamente mais tarde.

Este livro é o que eu chamaria de uma história & # 34escolher sua própria aventura & # 34. No entanto, enquanto aprecia a leitura do livro e escolhe seus vários caminhos que você pode seguir como personagem, o leitor aprenderá fatos históricos sobre este navio e seu lugar nos eventos mundiais.

O livro gira em torno de três personagens. Assim, o leitor escolhe um personagem e depois de uma ou duas páginas da história, o leitor escolhe um de dois caminhos. Existem 42 caminhos para escolher e 23 finais diferentes. Tenho certeza de que você pode ver como este livro pode ser lido muitas vezes.

O autor fez um trabalho muito bom fornecendo fatos ao leitor para auxiliar na compreensão dos personagens. O livro foi emocionante de ler e você podia sentir a emoção dos personagens enquanto cada um passava pelos acontecimentos a bordo do navio que afundava.

No final do livro, há fatos adicionais sobre como o naufrágio do Lusitânia acabou levando os Estados Unidos à Primeira Guerra Mundial

Se seu filho gosta de ler livros de aventura, acho que esta será uma boa escolha para um menino ou menina.


Descreva o naufrágio da lusitânia e seus efeitos na opinião pública americana da época

O naufrágio do Lusitânia foi um pesadelo de relações públicas para a Alemanha, já que a opinião pública nos Estados Unidos se voltou contra eles. . Em abril de 1917, o Congresso dos Estados Unidos votou para declarar guerra às Potências Centrais e entrou na Primeira Guerra Mundial. Os EUA ainda não entraram na guerra, mas agora estão prontos.

Isso fez com que a opinião pública se voltasse ainda mais contra os alemães. Nos primeiros anos da Primeira Guerra Mundial, qual das seguintes opções demonstrou o compromisso do governo dos Estados Unidos em obter o apoio público para a guerra

C. Fez com que a opinião pública se voltasse ainda mais contra os alemães

C.) Fez com que a opinião pública se voltasse ainda mais contra os alemães

por que você faz mais de uma pergunta ao mesmo tempo mano

Isso fez com que a opinião pública se voltasse ainda mais contra os alemães.

O naufrágio do Lusitânia em 1915 teve um efeito muito negativo na opinião pública americana sobre a Alemanha, uma vez que foram os alemães que afundaram o navio americano sem motivo aparente.

D. Para influenciar a opinião pública

A resposta correta é C. Isso fez com que a opinião pública se voltasse ainda mais contra os alemães.

O RMS Lusitania foi um transatlântico britânico que afundou no mar britânico devido a um ataque da Marinha Alemã durante a Primeira Guerra Mundial. Naquele navio estavam cidadãos britânicos e americanos que morreram após o ataque. No total, foram 1198 mortos. Os Estados Unidos permaneceram neutros em relação à guerra até este evento, que virou a opinião pública americana contra a Alemanha. Foi um dos principais motivos da entrada dos Estados Unidos na guerra contra a Alemanha.


Perdido nos mitos da história

Em maio de 1915, quando um submarino alemão torpedeou o navio de passageiros Lusitania over mil pessoas & # 8211 incluindo mais de 100 americanos - afogaram-se na costa da Irlanda. Visto que a América era um país neutro, as mortes de pessoas inocentes causaram indignação e isso é frequentemente citado como o evento que trouxe os EUA para a Primeira Guerra Mundial & # 8211 uma espécie de precursor de Pearl Harbor. Na verdade, passaria dois anos antes de Woodrow Wilson enviar suas tropas para a Europa para participar daquele conflito inútil e, em uma inspeção mais próxima, é claro que havia muito mais neste ataque, que foi visto como um exemplo de agressão alemã, do que é imediatamente aparente.

13 comentários:

Foi amplamente divulgado na época (até mesmo colocado em um famoso filme de propaganda da época) que Kaptlt.Schwieger foi condecorado por afundar o Lusitânia e que os alemães cunharam uma medalha para comemorar o evento como uma espécie de celebração de sua barbárie.

Em primeiro lugar, Schwieger não foi recompensado por afundar o Lusitânia. Ele foi condecorado mais tarde por ser um dos comandantes de submarinos mais bem-sucedidos da história. Nem ele (como alguns disseram na época) se matou de culpa, ele caiu com seu sub no cumprimento do dever.

Em segundo lugar, a Alemanha conquistou uma medalha sobre o caso Lusitânia (eu tenho uma), mas não está se vangloriando disso, mas expressa repulsa aos britânicos por permitirem passageiros em um navio carregando armas e se dirigindo para águas inimigas. O reverso da medalha raramente mostrado tem a imagem da morte em um estande de venda de ingressos, apesar dos avisos alemães para ficar longe.

Claro, ainda foi um evento horrível, não importa como você olhe para ele, mas também foi o bloqueio de fome da Alemanha, que tirou muito mais vidas e não apenas alemãs.

Obrigado, MadMonarchist. Acho que Churchill estava por trás de grande parte dessa propaganda e concordo totalmente com você sobre o bloqueio, que era ilegal!
Que interessante que você tem a medalha - muito obrigado pela descrição dela! Obrigado novamente por seu comentário muito interessante.

Como é revigorante ver alguém com uma visão nova e não programada da história! É incrível o que vem à tona quando descartamos os mitos que aprendemos no colégio e começamos a nos aprofundar nos fatos. Continue com esse bom trabalho! Eu irei conferir este blog com frequência.

Muito obrigado pelo seu comentário e pelas palavras gentis sobre o blog, Paul.
É realmente incrível o que vem à luz quando olhamos além da superfície, não é?

Olá! Minha primeira visita, vou visitá-lo novamente. Sério, eu gostei muito de suas postagens. Parabéns pelo seu trabalho. Se desejar acompanhar, seria ótimo, I & # 39m em http://nelsonsouzza.blogspot.com
Obrigado por compartilhar!

Cristina - Nunca aprendi muito sobre os Lusitânia na escola ou fora dela. Este post foi bastante esclarecedor, mas ao mesmo tempo me entristeceu. Obrigado por vasculhar as camadas para nos trazer a verdade!

Obrigado, Val - eu acho que existem, infelizmente, muito mais camadas antes que alguém possa chegar perto da verdade.

A imagem do navio afundando é de domínio público? Eu gostaria de usá-lo em um programa de TV. Deixe-me saber se você sabe de sua propriedade. Envie-me um e-mail para: bretonfilms em gmail.com

Obrigado pela sua pergunta, Ana. Eu enviei um e-mail para você.

Ótimo post. isso e outros estão mudando minha visão de Churchill, que já foi meu herói indiscutível do século XX. Todo mundo tem um lado negro

É interessante ver que o mito é perpetuado até hoje mesmo em locais oficiais de museu, como a exposição do destruidor em Charleston, SC, em que a existência de armas no Lusitânia é negada como um mito.
Na verdade, Woodrow Wilson, apesar das leis de neutralidade existentes na época e de seu próprio desejo declarado de se manter fora da guerra, renunciou à proibição de empréstimos bancários à Grã-Bretanha, abrindo a porta para instituições financeiras como o JP Morgan usarem a 1ª Guerra Mundial para seu próprio ganho financeiro - o resultado é que JP Morgan ganhou bilhões com a catástrofe da Primeira Guerra Mundial - com base no dinheiro que teve de ser devolvido pela Grã-Bretanha e, por sua vez, contou com as paralisantes reparações de guerra que foram impostas à Alemanha pelo Tratado de Versalhes. Então, mais uma vez, a Primeira Guerra Mundial foi centrada em dinheiro e em tornar ricos os banqueiros e industriais.

Sim, Vega. Todo mundo tem um lado negro. Churchill nunca foi meu herói, mas desempenhou um papel importante na política e nas relações internacionais e seu legado é o mundo presente que emergiu da Primeira e Segunda Guerra Mundial. A tragédia do Lusitânia é importante porque liga os pontos a tudo o mais.

Cara, a guerra é um negócio e uma batalha pelo poder. Para os financistas, quanto mais dinheiro você tem, mais influência você tem. 11 de setembro e a & quotWar on Terror & quot são exemplos recentes de eventos fabricados para resultados favoráveis. Tudo feito pelas mesmas pessoas.

Sim, Vega. Todo mundo tem um lado negro. Churchill nunca foi meu herói, mas desempenhou um papel importante na política e nas relações internacionais e seu legado é o mundo presente que emergiu da Primeira e Segunda Guerra Mundial. A tragédia do Lusitânia é importante porque liga os pontos a tudo o mais.

Cara, a guerra é um negócio e uma batalha pelo poder. Para os financistas, quanto mais dinheiro você tem, mais influência você tem. 11 de setembro e a & quotWar on Terror & quot são exemplos recentes de eventos fabricados para resultados favoráveis. Tudo feito pelas mesmas pessoas.


Após o desastre do Lusitânia, o governo alemão decidiu, em particular, abandonar a prática de atirar contra navios de passageiros. Mas em março de 1916, agindo contra as ordens, um submarino alemão disparou sem aviso sobre o navio francês Sussex, matando cerca de oitenta pessoas. Quatro dos 25 americanos a bordo ficaram feridos. O navio não possuía as marcas usuais que indicavam um navio de passageiros, era pintado de preto e sua ponte parecia a de um navio de guerra. Quando o capitão alemão o avistou viajando fora das rotas que o almirantado britânico havia designado para navios de passageiros, ele suspeitou que fosse. Os alemães haviam cometido um erro e certamente teriam reparado o desastre. Wilson, entretanto, aproveitou a oportunidade para lançar um ultimato à Alemanha exigindo que, a menos que ela abandonasse totalmente a guerra submarina, os Estados Unidos cortariam relações diplomáticas com ela. O resultado foi a promessa de Sussex de maio de 1916, na qual o governo alemão fez uma grande concessão a Wilson. Embora não abandonassem totalmente a guerra submarina, os alemães não iriam afundar os navios mercantes inimigos, armados ou desarmados, sem avisar e sem salvar as vidas das pessoas a bordo, a menos que o navio em questão abrisse fogo ou tentasse fugir. Foi uma concessão enorme, já que os alemães, de fato, concederam aos navios mercantes inimigos a oportunidade de disparar o primeiro tiro.

A promessa, no entanto, era condicional. O governo alemão esperava que Wilson pressionasse o governo britânico a abandonar seu bloqueio à fome e permitir que os alimentos chegassem à Alemanha. Caso o governo americano não obtivesse tal concessão dos britânicos, o governo alemão teria total liberdade de ação. Não surpreendentemente, Wilson aceitou a concessão e recusou a condição. Uma vez que os direitos neutros da América eram absolutos e inalienáveis, eles deveriam ser desfrutados independentemente do comportamento de outro beligerante. Wilson, portanto, sentia-se livre para continuar sua política, que ele insistia em chamar de “neutralidade”, de responsabilizar um beligerante estritamente por suas violações do direito internacional, mas não fazer quase nada em relação às de outro beligerante.

Conforme os meses se passaram após o desastre de Lusitânia, Wilson manteve a pressão diplomática sobre o governo alemão a um grau que alarmou alguns congressistas e outros americanos proeminentes.

O senador Wesley Jones de Washington implorou ao presidente "para ter cuidado, para proceder lentamente, para não fazer exigências severas ou arbitrárias, para manter em vista os direitos de 99.999.000 pessoas em casa, em vez dos 1.000 cidadãos imprudentes, imprudentes e antipatrióticos que insistem em indo para o exterior em navios beligerantes. ” O senador Robert La Follette, de Wisconsin, falou sobre a sabedoria da política de Wilson para o México em comparação com a política do presidente em relação às viagens marítimas americanas para a zona de guerra europeia. A política de alertar os americanos de que viajavam ao México por sua própria conta e risco era, disse ele, “um pequeno sacrifício da parte de alguns poucos para preservar a paz da nação. Mas quanto menos sacrifício é necessário para nossos cidadãos absterem-se de viajar em navios beligerantes armados. ”


Assista o vídeo: Roblox lusitania sinking