A governanta que revelou os segredos da rainha

A governanta que revelou os segredos da rainha

Ela era uma das confidentes mais confiáveis ​​da família real. Ela ajudou a criar uma futura rainha. Sua lealdade e cuidado amoroso foram recompensados ​​com favores reais e até mesmo uma casa sem aluguel pelo resto da vida.

Mas em 1950, Marion “Crawfie” Crawford, amada governanta escocesa das princesas Elizabeth e Margaret e serva da família real, foi expulsa do tribunal, expulsa de sua casa e rejeitada pelas mesmas pessoas que ela amou por décadas.

Seu crime? Derramando o feijão sobre suas antigas acusações. Crawford foi a primeira serva da casa real a lucrar com os segredos reais - e ela pagou o preço por sua franqueza.

Professora treinada, Crawford tinha apenas 22 anos quando entrou para a Casa Real. Ela foi contratada pela Duquesa de York - a futura Rainha Mãe - como governanta de suas duas filhas, Elizabeth e Margaret. Esperava-se que seu tio, Edward, se tornasse rei e eles foram criados de acordo (seu pai Albert, duque de York, era o segundo na linha de sucessão ao trono). Os pupilos de Crawford eram educados de forma privada e tinham pouco contato com o mundo exterior. A vida cotidiana era rotineira e tranquila.

Então, tudo mudou. Edward, agora rei, se apaixonou por Wallis Simpson, um americano que se casou duas vezes. Na época, não se ouvia falar de um rei se casar com um plebeu, muito menos com um americano divorciado. Mas Edward se recusou a ceder e em 1936, contra a vontade de sua família, ele abdicou para se casar com Simpson. Albert (agora George VI) tornou-se rei, com sua filha mais velha, Elizabeth (conhecida carinhosamente como Lilibet), de 10 anos, a próxima na linha de sucessão ao trono.

Crawford mudou-se com a família para o Palácio de Buckingham e ajudou a treinar seus pupilos para os papéis reais. Mas ela também trabalhou para tornar a vida o mais normal possível para as meninas. Ela os levou em expedições para fora do palácio, formou uma tropa de guias femininas para a realeza e os levou para fazer compras em lojas como a Woolworths.

A casa real era quase obsessivamente reservada. Para os membros da Casa Real e seus servos, a confidencialidade não era apenas esperada - era uma espécie de lei não escrita. Como a London Review of Books observou em uma resenha do livro de Crawford, As princesinhas, “Respeito e respeitabilidade são o que conta.” O público pouco sabia do que acontecia nos palácios onde Lilibet e Margaret cresceram, e sua mãe, agora rainha, queria que continuasse assim.

Essa atitude também se estendeu à família. Crawford lembrou-se de como a família lidou com a enorme tensão da Segunda Guerra Mundial fingindo que estava tudo bem, aconteça o que acontecer. Era seu trabalho desviar as meninas, agora adolescentes, das muitas crises e perigos da guerra e ajudá-las a permanecer calmas e preparadas para tudo. “A discrição real ainda se manteve”, escreveu ela mais tarde. “Assuntos desagradáveis ​​ou incômodos nunca foram discutidos.”

Com o passar dos anos, Crawford se tornou uma das confidentes íntimas da rainha, mas ficou presa em seu papel de governanta. Mesmo depois que Lilibet se tornou adulta e Margaret já estava na adolescência, esperava-se que Crawford ficasse no palácio e adiasse sua vida pessoal em favor de seus protegidos. Embora ela tivesse um namorado de longa data, ela foi proibida de se casar até que Lilibet o fizesse. Ela só deixou a casa depois que Lilibet - então com 21 anos - ficou noiva.

Em troca de seus 17 anos de lealdade, Crawford foi regada com presentes reais. Ela foi nomeada oficial da Ordem Real Vitoriana, uma espécie de cavalaria concedida a pessoas que serviram à realeza com distinção. Ela recebeu uma pensão generosa e pôde viver sem pagar aluguel em um chalé no palácio de Kensington.

Crawford adaptou-se à vida doméstica e manteve um bom relacionamento com seus antigos pupilos e a família real. Mas em 1949, o Ladies ’Home Journal, uma revista americana, a abordou e perguntou se ela escreveria um artigo sobre seu serviço à realeza. Sempre obediente, Crawford perguntou à rainha se ela concordaria com sua publicação.

A rainha disse que sim e até conseguiu que o palácio intermediasse o negócio. A ideia era que histórias alegres sobre a família poderiam fortalecer as relações anglo-americanas. Havia apenas uma condição: anonimato. A rainha insistiu que Crawford não colocasse seu nome na publicação e, em vez disso, conectou-a a um jornalista que poderia escrever as histórias com base em suas informações.

"Sinto, definitivamente, que você não deve escrever e assinar artigos sobre as crianças, já que as pessoas em posições de confiança conosco devem ser totalmente ostra", escreveu a rainha a Crawford. "Eu sei que você entende isso, porque você foi tão maravilhosamente discreto todos os anos que esteve conosco."

Não está claro o que aconteceu a seguir, mas quando o artigo foi publicado, notou que Crawford era uma fonte e incluía detalhes sobre o ex-rei e Wallis Simpson que a rainha achou desagradáveis. Os contos de Crawford sobre seu tempo no palácio foram lidos ansiosamente por um público faminto por informações sobre a vida real e a futura Rainha Elizabeth.

Embora a futura rainha-mãe tivesse autorizado a publicação do artigo, ela ficou furiosa. Ela disse a outros membros da realeza que a babá de confiança havia “enlouquecido”. No ano seguinte, Crawford publicou um livro, As princesinhas, sobre sua vida no palácio - e a rainha se vingou expulsando-a de sua casa e retirando-a da vida real para sempre.

De acordo com um revisor, As princesinhas é “um livro tão doce ... que parece incrível que alguém se ofenda”. Mas para a família real, parecia uma traição. Nenhum membro da família real voltou a falar com ela e, aparentemente, seu nome ainda não é pronunciado nos círculos do palácio.

A participação da rainha no artigo só foi revelada quando Crawford morreu em 1998. Ela estipulou em seu testamento que uma caixa de lembranças e cartas da rainha-mãe concordando com a publicação do artigo fosse devolvida à família real. Só então o mundo soube que Crawford, que tentou suicídio várias vezes após seu banimento e foi vilipendiado por sua boca solta durante décadas, protegeu seus chefes até o fim.


A governanta da infância da rainha Elizabeth escreveu uma memória de sucesso. Isso destruiu seu relacionamento com a família real

Os primeiros anos do reinado de Elizabeth II foram marcados por uma enxurrada de memórias escritas por membros e ex-membros da casa real, geralmente com a ajuda de escritores fantasmas. O primeiro neste campo de confidências quebradas apareceu quando seu pai, George VI, ainda era rei, e em circunstâncias que ainda são um mistério. Em 1949, Marion Crawford aposentou-se após 16 anos de serviço à família real como governanta de duas princesas, Elizabeth e Margaret. Naquele ano, Crawfie, como era chamada pela família, foi abordada por uma revista americana de grande circulação, a Ladies & rsquo Home Journal, com uma oferta por suas memórias entre $ 6.500 e $ 85.000, dependendo de quem você acredita. Seu marido, um gerente de banco que sempre ficava feliz em ganhar dinheiro com seus contatos reais, a incentivou a aceitar a oferta, mas ela foi pedir conselho à rainha Elizabeth.

A resposta da rainha, dada em uma carta de 4 de abril de 1949, foi inequívoca: & ldquoSinto, definitivamente, que você não deve escrever e assinar artigos sobre as crianças, pois as pessoas em posições de confiança conosco devem ser totalmente ostra. Se você, no momento em que terminou de ensinar Margaret, começou a escrever sobre ela e Lilibet [nome de animal de estimação da família para Elizabeth], bem, nunca devemos sentir confiança em ninguém novamente. & Rdquo

A rainha concordou que Crawfie poderia atuar como conselheiro e ser pago pelo Ladies & rsquo Home Journal, contanto que seu nome não aparecesse. A necessidade de ela obter o consentimento real para qualquer material que forneceu parece ter sido tomada como certa.

Mas o contrato que Crawfie assinou continha uma cláusula surpreendentemente vaga que permitia a publicação & ldquem sem o consentimento de Sua Majestade & rsquos (possivelmente apenas com o consentimento da princesa Elizabeth, ou sem consentimento), e em seu próprio nome. & Rdquo Durante o verão de 1949, a ex-governanta colaborou com um ghostwriter em seu "livro de memórias afetuoso". Ladies & rsquo Home Journal que Crawfie & ldquo perdeu a cabeça. & rdquo Isso não os impediu de publicar. Os artigos, que continham detalhes enormes e piegas sobre seus anos educando Elizabeth e Margaret, apareceram na América com seu nome no início de 1950 e, depois Woman & rsquos Own comprou os direitos de serialização por £ 30.000, também no Reino Unido. Eles foram um sucesso sensacional. Mais tarde naquele ano, os artigos foram transformados em um livro igualmente popular, As pequenas princesas: a história íntima de HRH Princesa Elizabeth e HRH Princesa Margaret por sua governanta.

As princesinhas é fofoqueiro, mas bastante inócuo para os padrões atuais. Quando Crawford se juntou como governanta à família do duque e da duquesa de York no Royal Lodge, Windsor, já havia uma babá, Clara Knight, conhecida como & ldquoAlah, & rdquo que fora babá da duquesa. Ela foi ajudada por duas irmãs, Margaret e Ruby MacDonald, que eram sua babá e babá. Ambos permaneceram com a família. & ldquoBobo & rdquo, como Elizabeth chamava Margaret MacDonald, tornou-se a vestidora da rainha e uma de suas confidentes mais próximas, servindo-a por 67 anos. A Sra. Knight e as meninas MacDonald cuidavam da saúde das crianças, seus banhos, suas roupas, enquanto a governanta cuidava delas das nove às seis e se encarregava de sua educação, com a ajuda ocasional de um professor de francês.

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Royal Affair: Rainha Elizabeth fala sobre o caso de Margaret & # 8217s.


A Rainha Elizabeth agradeceu a uma das melhores amigas da Condessa de Snowdon & # 8217s por apresentá-la a Roddy Llewellyn. Ele era o homem 17 anos mais novo que a princesa Margaret com quem ela teve um caso.

Lady Anne Glenconner afirmou no documentário:

& # 8220Foi difícil para Sua Majestade e eu me sentia um tanto culpado por sempre apresentar Roddy à Princesa Margaret. Mas, depois de seu funeral, a Rainha Elizabeth disse: Eu gostaria apenas de dizer que, Anne, foi bastante difícil em alguns momentos. Mas, agradeço do fundo do meu coração por apresentar Margaret a Roddy. Porque? Porque ele a fez muito feliz & # 8221.

A princesa Margaret casou-se com Antony Armstrong-Jones no ano de 1960.

No entanto, no ano de 1974, Margaret convidou o Sr. Llewellyn para sua casa de férias em Mustique. Essa visita foi entre as outras várias visitas. De acordo com nossa pesquisa, ela ficou feliz com ele e pôde aproveitar sua vida ao máximo.

Mas, a felicidade não durou muito.

Houve um período específico em que Roddy, que tinha 17 anos mais novo, viajou para a Turquia. Tendo que experimentar isso, Margaret lutou para lidar com uma overdose de comprimidos para dormir.

Mais tarde, ela se descreveu como estando & # 8216 exausta por causa de tudo & # 8217. Ela até mencionou uma das declarações mais deprimentes dizendo, & # 8216que tudo o que ela queria fazer era dormir & # 8217.

Este caso real atingiu todos os tablóides com bastante força.


Em fevereiro de 1976, havia uma foto da dupla que surgiu em uma praia de Mustique. As especulações sobre os dois começam a chegar ao auge. Mais tarde, foi revelado que o casamento entre a Princesa Margaret e o Conde de Snowdon acabou. Em 11 de julho de 1978, ocorreu o divórcio entre os dois.

Depois de passar por tudo isso, a princesa Margaret foi encontrada doente, o que pôs fim à sua vida. Ela foi atingida por um derrame leve em 1998 antes de sofrer outro em 2002 aos 71 anos, que finalmente a matou.


Imagens

Governantas de ficção

Quando os autores vitorianos queriam escrever um romance sobre uma jovem, fazia sentido para ela ser governanta. Assim como uma órfã, a governanta teve que abrir seu próprio caminho no mundo, viajando sozinha, longe de casa, sem recursos para recorrer se as coisas dessem errado. Seu status de & lsquolady & rsquo permitia que ela se misturasse nos melhores círculos, mas o fato de ela trabalhar significava que ela também encontrava todo tipo de pessoas e situações que seriam rebuscadas para uma garota que morava com seus pais. A governanta era uma lousa em branco em que todas as possibilidades estavam abertas, para que os romancistas pudessem escrever qualquer trama que quisessem. Charlotte e Anne Bront & euml, que publicaram romances com heroínas governantas, usaram suas experiências da vida real na sala de aula. Outros escritores, como William Thackeray, recorreram a histórias que circulavam sobre governantas intrigantes que não gostavam de seus alunos e estavam desesperadas para progredir no mundo casando-se com a família de seus patrões.

  • Escrito por Kathryn Hughes
  • Kathryn Hughes é professora de redação salva-vidas e coordenadora do mestrado em redação salva-vidas na University of East Anglia. O primeiro livro dela A governanta vitoriana foi baseado em seu PhD em História Vitoriana. Kathryn também é editora de George Eliot: uma história da família e ganhou muitos prêmios nacionais por seu jornalismo e escrita histórica. Ela é editora colaboradora de Prospect revista, bem como um revisor de livros e comentarista para o Guardião e a Rádio BBC.

O texto deste artigo está disponível sob a licença Creative Commons.


Até a rainha Elizabeth I foi perseguida por uma teoria da conspiração: que ela era na verdade um homem. Apelidada de “Rainha Virgem”, Elizabeth rejeitou todos os pedidos de casamento que surgiram em seu caminho. Embora existam muitos, muitos motivos pelos quais ela poderia ter evitado o casamento, sua recusa veemente fez as línguas vacilarem, mesmo séculos depois. Uma explicação que foi oferecida foi que ela era um homem o tempo todo. Drácula o autor Bram Stoker tornou-se um defensor proeminente dessa teoria depois de visitar o vilarejo de Bisley, na Inglaterra, onde - de acordo com a tradição local, pelo menos - Elizabeth I morrera durante uma visita quando criança.

Como sabemos, o pai de Elizabeth, o rei Henrique VIII, adorava decapitar pessoas - uma estimativa diz que mais de 70.000 pessoas perderam a cabeça durante seu reinado (embora o número real seja medido mais provavelmente nas centenas). De acordo com a lenda, em vez de enfrentar a ira do rei e possivelmente perder a cabeça, a governanta de Elizabeth encontrou um menino que se parecia muito com a futura rainha, o vestiu como uma menina e o colocou no lugar de Elizabeth. Isso não apenas explicava o fato de nunca ser casado, mas também explicava por que Elizabeth preferia perucas e maquiagem endurecida. A verdadeira razão para a rotina de beleza desajeitada de Elizabeth? Ela estava tentando cobrir a pele com cicatrizes de varíola e cabelos ralos.


A duquesa de Ventadour

Em 1712, a família real francesa foi dizimada por um surto de sarampo. O novo Delfim era o filho órfão Luís, duque de Anjou. Quando o pequeno delfim contraiu sarampo, os médicos prepararam-se para sangrá-lo, um tratamento universal popular na época. Mas a governanta do delfim, Charlotte de La Motte Houdancourt, duquesa de Ventadour, não quis saber disso. De acordo com Antonia Fraser:

Esta esplêndida mulher, que podia ver o que ninguém ousava reconhecer, que os médicos estavam matando seus pacientes debilitados com seus cuidados com mais eficácia do que qualquer doença, simplesmente se barricou com o príncipe de dois anos em seus aposentos e não permitiu que os médicos Acesso.

Para sempre creditado por salvar a vida do delfim, o rei Luís XIV confiou seu bisneto aos cuidados da duquesa em seu leito de morte em 1715. "Devo-lhe muita gratidão pelo cuidado com que você está criando esta criança", disse ele. "Peço a ele que lhe dê todas as provas possíveis de sua gratidão."

Seu pupilo, agora o menino rei Luís XV, seria de fato grato para sempre. Quando ele foi arrancado dela aos sete anos para ser criado por um governador, ele chorou por sua “mamãe” o dia todo. Apresentando-a com um caixão de joias por seu serviço, “ele observou com tristeza que o presente não era nada comparado à gratidão que ele devia a ela”.

Sem o amor de sua governanta, o antes feliz menino rei se transformou em uma criança retraída e desconfiada. No entanto, quando ele cresceu, o rei incluiu sua “mamãe” em sua vida diária até a morte dela. Ela ficou encarregada de seu próprio filho e sempre bem-vinda em seu quarto, uma honra geralmente concedida apenas a funcionários de alto escalão e aos membros mais antigos da família real.


11 The Non-Royal Bloodline

Para manter a linhagem da Família Real intacta, métodos de casamento dentro da família foram executados para garantir que estranhos não corrompam a árvore genealógica. Corta para 2012, quando os ossos do Rei Ricardo III foram descobertos enterrados embaixo de um estacionamento em Leicester. Para provar que eram os restos mortais do rei, um teste de DNA mitocondrial (mãe para filho) foi administrado e as amostras corresponderam a duas parentes do sexo feminino atuais.

Foi uma surpresa, no entanto, que o cromossomo Y não correspondesse, o que significava que no final da vida havia uma criança cujo pai não tinha sangue real. Possivelmente resultado de um caso secreto, a criança foi passada como um acréscimo legítimo à Família Real, especificamente à Casa de Windsor. A confusão pode ter ocorrido até 500 anos atrás, então descobrir onde a quebra da corrente aconteceu levaria a desenterrar corpos antigos e testar a família inteira. Os historiadores acreditam ter uma ideia de onde ocorreu o soluço. João de Gaunt (1340-1399), filho de Eduardo III, dizia ter sido filho de um açougueiro flamengo. Se for verdade, seu filho Henrique IV e todos os monarcas que descenderam depois disso não são membros legítimos da Família Real.


Conteúdo

A princesa Victoria Mary ("maio") de Teck nasceu em 26 de maio de 1867 no Palácio de Kensington, em Londres, na mesma sala onde a rainha Vitória, sua prima afastada uma vez, havia nascido 48 anos antes. A rainha Vitória veio visitar o bebê, escrevendo que ela era "muito bonita, com traços lindos e muito cabelo". [1]

Seu pai era o príncipe Francisco, duque de Teck, filho do duque Alexandre de Württemberg com sua esposa morganática, a condessa Claudine Rhédey von Kis-Rhéde (criada condessa von Hohenstein no Império Austríaco). Sua mãe era a princesa Mary Adelaide de Cambridge, neta do rei George III e a terceira filha e filha mais nova do príncipe Adolphus, duque de Cambridge, e da princesa Augusta de Hesse-Kassel.

Ela foi batizada na Capela Real do Palácio de Kensington em 27 de julho de 1867 por Charles Thomas Longley, Arcebispo de Canterbury. [3] Desde tenra idade, ela era conhecida por sua família, amigos e pelo público pelo diminutivo de "maio", após seu mês de nascimento. [4]

A educação de maio foi "alegre, mas bastante rígida". [1] [5] Ela era a mais velha de quatro filhos e a única filha, e "aprendeu a exercer sua discrição, firmeza e tato nativos" resolvendo as disputas de infância de seus três irmãos mais novos. [6] Eles brincavam com seus primos, os filhos do Príncipe de Gales, que tinham idades semelhantes. [7] Ela cresceu no Kensington Palace e White Lodge, em Richmond Park, que foi concedido pela Rainha Victoria por empréstimo permanente. Ela foi educada em casa por sua mãe e governanta (assim como seus irmãos até serem mandados para internatos). [8] A duquesa de Teck passou um tempo incomumente longo com seus filhos para uma senhora de seu tempo e classe, [5] e alistou May em vários empreendimentos de caridade, que incluíam visitas aos cortiços dos pobres. [9]

Embora May fosse bisneta de George III, ela era apenas um membro menor da família real britânica. Seu pai, o duque de Teck, não tinha herança ou riqueza e carregava o estilo real inferior de Alteza Serena porque o casamento de seus pais era morganático. [10] A duquesa de Teck recebeu uma anuidade parlamentar de £ 5.000 e recebeu cerca de £ 4.000 por ano de sua mãe, a duquesa de Cambridge, [11] mas ela doou generosamente a dezenas de instituições de caridade. [1] O príncipe Francisco estava profundamente endividado e mudou-se com sua família para o exterior com uma pequena equipe em 1883, a fim de economizar. [12] Eles viajaram por toda a Europa, visitando suas várias relações. Por um tempo, eles ficaram em Florença, Itália, onde May gostava de visitar galerias de arte, igrejas e museus. [13] Ela era fluente em inglês, alemão e francês. [1]

Em 1885, a família voltou para Londres e morou algum tempo em Chester Square. [1] May era próxima de sua mãe e atuava como secretária não oficial, ajudando a organizar festas e eventos sociais. Ela também era próxima de sua tia, a grã-duquesa de Mecklenburg-Strelitz, e escrevia para ela todas as semanas. Durante a Primeira Guerra Mundial, a princesa herdeira da Suécia ajudou a passar cartas de maio para sua tia, que vivia em território inimigo na Alemanha até sua morte em 1916. [14]

Em 1886, "May" (como era conhecida) foi uma debutante em sua primeira temporada e foi apresentada na corte. Seu status como a única princesa britânica solteira que não era descendente da Rainha Vitória a tornava uma candidata adequada para o solteiro mais cobiçado da família real, o Príncipe Albert Victor, Duque de Clarence e Avondale, [1] seu primo em segundo grau uma vez afastado e o filho mais velho do Príncipe de Gales. [15]

Em 3 de dezembro de 1891 em Luton Hoo, então residência de campo do embaixador dinamarquês Christian Frederick de Falbe, Albert Victor propôs casamento a May e ela aceitou. [1] A escolha de maio como noiva do duque deveu-se muito ao carinho da rainha Vitória por ela, bem como ao seu forte caráter e senso de dever. No entanto, Albert Victor morreu seis semanas depois, em uma recorrência da pandemia de gripe mundial de 1889-90, [16] antes que a data do casamento fosse fixada. [1]

O irmão de Albert Victor, o príncipe George, duque de York, agora o segundo na linha de sucessão ao trono, evidentemente se aproximou de maio durante o período de luto compartilhado, e a rainha Vitória ainda pensava nela como uma candidata adequada para se casar com um futuro rei. [17] O público também estava ansioso para que o duque de York se casasse e acertasse a sucessão. [1] Em maio de 1893, George propôs, e maio aceitou. Eles logo se apaixonaram profundamente e seu casamento foi um sucesso. George escrevia para May todos os dias em que estavam separados e, ao contrário de seu pai, nunca teve uma amante. [18]

Mary casou-se com o Príncipe George, Duque de York, em Londres, em 6 de julho de 1893, na Capela Real do Palácio de St James. [19] O novo duque e duquesa de York viveram em York Cottage no Sandringham Estate em Norfolk, e em apartamentos no Palácio de St James. York Cottage era uma casa modesta para a realeza, mas era a favorita de George, que gostava de uma vida relativamente simples. [20] Eles tiveram seis filhos: Edward, Albert, Mary, Henry, George e John.

As crianças foram colocadas aos cuidados de uma babá, como era comum nas famílias de classe alta na época. A primeira babá foi demitida por insolência e a segunda por abusar das crianças. Esta segunda mulher, ansiosa para sugerir que os filhos a preferiam a qualquer outra pessoa, beliscava Edward e Albert sempre que eles estavam para ser apresentados aos pais para que começassem a chorar e fossem devolvidos rapidamente para ela. Ao ser descoberta, ela foi substituída por sua assistente eficaz e muito querida, Charlotte Bill. [21]

Às vezes, Mary e George parecem ter sido pais distantes. No início, eles não perceberam o abuso da babá contra os jovens príncipes Eduardo e Alberto, [22] e seu filho mais novo, o príncipe John, estava alojado em uma fazenda particular em Sandringham Estate, aos cuidados de Bill, talvez para esconder sua epilepsia. o público. Apesar da imagem pública austera de Mary e de sua vida privada restrita, ela era uma mãe cuidadosa e consolava os filhos quando eles sofriam com a disciplina rígida do marido. [18]

Edward escreveu com carinho sobre sua mãe em suas memórias: "Sua voz suave, sua mente cultivada, o quarto aconchegante transbordando de tesouros pessoais eram todos ingredientes inseparáveis ​​da felicidade associada a esta última hora do dia de uma criança. Tal era o orgulho de minha mãe por ela filhos que tudo o que acontecia a cada um era da maior importância para ela. Com o nascimento de cada novo filho, a Mama deu início a um álbum no qual gravava minuciosamente cada etapa progressiva da nossa infância ”. [23] Ele expressou uma visão menos caridosa, no entanto, em cartas privadas para sua esposa após a morte de sua mãe: "Minha tristeza foi misturada com a incredulidade que qualquer mãe poderia ter sido tão dura e cruel com seu filho mais velho por tantos anos e ainda tão exigente no final, sem ceder um fragmento. Receio que os fluidos em suas veias sempre foram tão gelados quanto agora na morte. " [24]

Como duque e duquesa de York, George e Mary desempenharam uma variedade de funções públicas. Em 1897, ela se tornou a patrona do London Needlework Guild em sucessão à sua mãe. A guilda, inicialmente estabelecida como The London Guild em 1882, foi renomeada várias vezes e recebeu o nome de Mary entre 1914 e 2010. [25] [26]

Em 22 de janeiro de 1901, a rainha Vitória morreu e o sogro de Maria subiu ao trono como Eduardo VII. Durante a maior parte do resto daquele ano, George e Mary foram conhecidos como o "Duque e Duquesa da Cornualha e York". Durante oito meses eles viajaram pelo Império Britânico, visitando Gibraltar, Malta, Egito, Ceilão, Cingapura, Austrália, Nova Zelândia, Maurício, África do Sul e Canadá. Nenhum membro da realeza havia empreendido uma viagem tão ambiciosa antes. Ela começou a chorar ao pensar em deixar seus filhos, que seriam deixados aos cuidados dos avós, por tanto tempo. [27]

Em 9 de novembro de 1901, nove dias após sua chegada à Grã-Bretanha e no sexagésimo aniversário do rei, Jorge foi nomeado Príncipe de Gales. A família mudou sua residência em Londres do Palácio de St James para Marlborough House. Como princesa de Gales, Mary acompanhou seu marido em viagens à Áustria-Hungria e Württemberg em 1904. No ano seguinte, ela deu à luz seu último filho, John. Foi um parto difícil e, embora ela tenha se recuperado rapidamente, seu filho recém-nascido teve problemas respiratórios. [28]

A partir de outubro de 1905, o Príncipe e a Princesa de Gales empreenderam outra viagem de oito meses, desta vez pela Índia, e as crianças foram mais uma vez deixadas aos cuidados de seus avós. [29] Eles passaram pelo Egito em ambos os sentidos e no caminho de volta pararam na Grécia. A viagem foi quase imediatamente seguida por uma viagem à Espanha para o casamento do rei Alfonso XIII com Victoria Eugenie de Battenberg, no qual a noiva e o noivo por pouco evitaram o assassinato. [30] Apenas uma semana depois de retornar à Grã-Bretanha, May e George foram à Noruega para a coroação do cunhado e irmã de George, o Rei Haakon VII e a Rainha Maud. [31]

Em 6 de maio de 1910, Eduardo VII morreu. O marido de Maria subiu ao trono e ela se tornou rainha consorte. Quando seu marido pediu que ela mencionasse um de seus dois nomes oficiais, Victoria Mary, ela escolheu ser chamada de Mary, preferindo não ser conhecida pelo mesmo estilo que a avó de seu marido, a rainha Victoria. [32] Ela foi a primeira rainha consorte britânica nascida na Grã-Bretanha desde Catherine Parr. [1] A rainha Maria foi coroada com o rei em 22 de junho de 1911 na Abadia de Westminster. No final do ano, o novo Rei e a Rainha viajaram para a Índia para o Durbar de Delhi, realizado em 12 de dezembro de 1911, e viajaram pelo subcontinente como Imperador e Imperatriz da Índia, retornando à Grã-Bretanha em fevereiro. [33]

O início do período de Maria como consorte a colocou em conflito com sua sogra, a Rainha Alexandra. Embora os dois estivessem em termos amigáveis, Alexandra podia ser teimosa, ela exigia precedência sobre Maria no funeral de Eduardo VII, demorava a deixar o Palácio de Buckingham e guardava algumas das joias reais que deveriam ter sido passadas para a nova rainha. [34]

Durante a Primeira Guerra Mundial, a Rainha Maria instituiu uma campanha de austeridade no palácio, onde racionou comida, e visitou militares feridos e moribundos no hospital, o que causou grande tensão emocional. [35] Após três anos de guerra contra a Alemanha, e com o sentimento anti-alemão na Grã-Bretanha em alta, a Família Imperial Russa, que havia sido deposta por um governo revolucionário, teve o asilo negado, possivelmente em parte porque a esposa do czar era alemã. nascido. [36] As notícias da abdicação do czar deram um impulso para aqueles na Grã-Bretanha que desejavam substituir sua própria monarquia por uma república. [37] A guerra terminou em 1918 com a derrota da Alemanha e a abdicação e exílio do Kaiser.

Dois meses após o fim da guerra, o filho mais novo da Rainha Maria, John, morreu aos treze anos. Ela descreveu seu choque e tristeza em seu diário e cartas, trechos dos quais foram publicados após sua morte: "nosso pobre e querido Johnnie faleceu repentinamente. A primeira ruptura no círculo familiar é difícil de suportar, mas as pessoas têm sido muito gentis e simpático e isso nos ajudou [o rei e a mim] muito. " [38]

Seu apoio incondicional ao marido continuou durante a última metade de seu reinado. Ela o aconselhou em discursos e usou seu amplo conhecimento de história e realeza para aconselhá-lo sobre questões que afetavam sua posição. Ele apreciava sua discrição, inteligência e julgamento. [39] Ela manteve um ar de calma autoconfiante durante todos os seus compromissos públicos nos anos após a guerra, um período marcado por agitação civil sobre as condições sociais, independência irlandesa e nacionalismo indiano. [40]

No final da década de 1920, George V ficou cada vez mais doente com problemas pulmonares, agravados por fumar muito. A Rainha Maria prestou atenção especial aos seus cuidados. Durante sua doença em 1928, um de seus médicos, Sir Farquhar Buzzard, foi questionado sobre quem salvou a vida do rei. Ele respondeu: "A Rainha". [41] Em 1935, o rei George V e a rainha Mary celebraram seu jubileu de prata, com celebrações ocorrendo em todo o Império Britânico. Em seu discurso de jubileu, George prestou homenagem pública a sua esposa, tendo dito a seu redator de discursos: "Coloque esse parágrafo no final. Não posso confiar em mim mesmo para falar da Rainha quando penso em tudo que devo a ela." [42]

George V morreu em 20 de janeiro de 1936, depois que seu médico, Lord Dawson de Penn, lhe deu uma injeção de morfina e cocaína que pode ter acelerado sua morte. [43] O filho mais velho da Rainha Maria subiu ao trono como Eduardo VIII. Ela agora era a rainha-mãe, embora ela não usasse esse estilo, e era conhecida como Sua Majestade a Rainha Mary.

No mesmo ano, Edward causou uma crise constitucional ao anunciar seu desejo de se casar com sua amante americana divorciada duas vezes, Wallis Simpson. Mary desaprovava o divórcio, que ia contra o ensino da igreja anglicana, e considerava Simpson totalmente inadequada para ser esposa de um rei. Depois de receber o conselho do Primeiro Ministro do Reino Unido, Stanley Baldwin, bem como dos governos do Domínio, de que não poderia permanecer rei e se casar com Simpson, Eduardo abdicou.

Embora leal e apoiadora de seu filho, Maria não conseguia compreender por que Eduardo negligenciaria seus deveres reais em favor de seus sentimentos pessoais. [44] Simpson had been presented formally to both King George V and Queen Mary at court, [45] but Mary later refused to meet her either in public or privately. [46] She saw it as her duty to provide moral support for her second son, the reserved Prince Albert, Duke of York, who had a stammer. Albert ascended the throne on Edward's abdication, taking the name George VI. When Mary attended the coronation, she became the first British dowager queen to do so. [47] Edward's abdication did not lessen her love for him, but she never wavered in her disapproval of his actions. [18] [48]

Mary took an interest in the upbringing of her granddaughters, Princesses Elizabeth and Margaret, and took them on various excursions in London, to art galleries and museums. (The princesses' own parents thought it unnecessary for them to be taxed with any demanding educational regime.) [49]

During the Second World War, George VI wished his mother to be evacuated from London. Although she was reluctant, she decided to live at Badminton House, Gloucestershire, with her niece, Mary Somerset, Duchess of Beaufort, the daughter of her brother Adolphus. [50] Her personal belongings were transported from London in seventy pieces of luggage. Her household, which comprised fifty-five servants, occupied most of the house, except for the Duke and Duchess's private suites, until after the war. The only people to complain about the arrangements were the royal servants, who found the house too small, [51] though Queen Mary annoyed her niece by having the ancient ivy torn from the walls as she considered it unattractive and a hazard. From Badminton, in support of the war effort, she visited troops and factories and directed the gathering of scrap materials. She was known to offer lifts to soldiers she spotted on the roads. [52] In 1942, her youngest surviving son, Prince George, Duke of Kent, was killed in an air crash while on active service. Mary finally returned to Marlborough House in June 1945, after the war in Europe had resulted in the defeat of Nazi Germany.

Mary was an eager collector of objects and pictures with a royal connection. [53] She paid above-market estimates when purchasing jewels from the estate of Dowager Empress Marie of Russia [54] and paid almost three times the estimate when buying the family's Cambridge Emeralds from Lady Kilmorey, the mistress of her late brother Prince Francis. [55] In 1924, the famous architect Sir Edwin Lutyens created Queen Mary's Dolls' House for her collection of miniature pieces. [56] She has sometimes been criticised for her aggressive acquisition of objets d'art for the Royal Collection. On several occasions, she would express to hosts, or others, that she admired something they had in their possession, in the expectation that the owner would be willing to donate it. [57] Her extensive knowledge of, and research into, the Royal Collection helped in identifying artefacts and artwork that had gone astray over the years. [58] The royal family had lent out many pieces over previous generations. Once she had identified unreturned items through old inventories, she would write to the holders, requesting that they be returned. [59] In addition to being an avid collector, Mary also commissioned many gifts of jewellery, including rings which she presented to her ladies-in-waiting on the occasion of their engagements. [60]


The Secret of the Virgin King: Was Queen Elizabeth I really a man?

Famously, despite countless proposals and opportunities to marry an array of suitable bachelors, Elizabeth resisted and her line died with her. “I have already joined myself in marriage to a husband, namely the kingdom of England,” she claimed, but was this true?

Elizabeth’s vow of abstinence was a very unusual one for her time, and there were those who believe that the real reason was far more biological – Elizabeth was a man.

The theory that the virgin queen was actually the virgin king was first put into print by none other than Bram Stoker, but there’s no doubt that some of Elizabeth’s contemporaries held similar ideas. Known for writing the gothic horror novel Dracula, Stoker first uncovered this theory when he visited the village of Bisley in the Cotswolds. He discovered a peculiar village tradition during May Day celebrations where the May Queen was actually a boy dressed in Elizabethan clothing.

Curious to know more about this strange tradition, he did some digging, uncovered a legend and immortalised it in his 1910 book Famous Imposters.

The story goes that at some point in her childhood, likely around 1543 or 1544, the young Elizabeth was sent away to Bisley to escape the threat of plague in the city.

The king arranged to come and see his daughter in her countryside retreat, but shortly before he was expected, the young Elizabeth fell ill and died. Knowing how fearsome Henry’s reputation was, and not wishing to feel the brunt of the royal anger, the governess concocted a plan. She hid the child’s body and rushed into town to find a girl to pass off as the princess.

Unfortunately for the panicked governess, there was no female child of the appropriate age who even vaguely resembled Elizabeth. Then she remembered a playmate of the princess, a pretty young child who could well be passed off as her. There was only one problem – he was a boy. With no options left, the governess found the child and dressed him in Elizabeth’s clothes just as Henry arrived.

Amazingly, the con went off without a hitch. Luckily for the governess, Henry didn’t visit his daughter often and she was known for being shy around him, besides, he was in a hurry. After catching a glimpse of her, he was satisfied and went on his way. The deception worked so well that it continued indefinitely, nobody in the know dared inform the king, and most aware of the swap were confined to the tiny remote village in the Cotswold hills, and thus the truth was buried forever.

Elizabeth’s (the real Elizabeth that is) body was supposedly never moved from the stone coffin it was hidden in, and more than 300 years later, during building work, it was discovered. Reverend Thomas Keble reportedly told his family that the body found was that of a young girl in Elizabethan dress. Realising what he had discovered, he conveniently reburied her elsewhere – supposedly beginning the legend that intrigued Stoker and created the peculiar May Day drag tradition.

Stoker wasn’t messing around with this conspiracy, he was thoroughly convinced that it was 100 per cent true, and it’s easy to see how he might have come to this conclusion. Elizabeth had many attributes and habits that were very unusual for a woman in her era, not to mention her famous speech to the troops of Tilbury before the Spanish Armada:

“I know I have the body of a weak, feeble woman, but I have the heart and stomach of a king, and of a king of England too, and think foul scorn that Parma or Spain, or any prince of Europe, should dare to invade the borders of my realm to which rather than any dishonour shall grow by me, I myself will take up arms, I myself will be your general, judge, and rewarder of every one of your virtues in the field.”

It was argued that such a rousing speech with such remarkable manly bearing could not possibly come from the mouth of a woman. There was also the fact that she constantly wore wigs, perhaps to hide a receding hairline? She was also known to cake her face in makeup, as well as wear big dresses with a high neckline – perfect for disguising a male form.

There were multiple rumours during Elizabeth’s reign that she was unable to bear children. The Count de Feria, advisor of Philip II of Spain, wrote in 1559, when Elizabeth was 25:

“If my spies do not lie, which I believe they do not, for a certain reason which they have recently given me, I understand that she will not bear children.”

Was this reason the absence of female reproductive organs? Stoker certainly believed so, and he also maintained that this was a secret that ‘Elizabeth’ closely guarded her whole life. The courtier Sir Robert Tyrwhitt wrote in 1549:

“I do verily believe that there hath been some secret promise between my Lady, Mistress Ashley [Elizabeth’s governess] and the Cofferer [Sir Thomas Parry] never to confess to death. “

Stoker wasn’t the only one to compare Elizabeth to a man. Her tutor Roger Ascham wrote in 1550: “The constitution of her mind is exempt from female weakness, and she is endued with a masculine power of application.” Simply put – she was far too clever to be a woman. Elizabeth’s refusal to see any other doctors but her own was also seen as suspicious. Even when she fell ill during house arrest at Woodstock, she refused to see anyone but her own physicians. This reluctance for others to examine her body continued throughout her life, and she made it very clear that there was to be absolutely no post mortem of her body after her death.

However, like most conspiracy theories, it falls apart if we look a little deeper at the facts. It does seem peculiar that even a father as distant as Henry wouldn’t notice that his little girl was now a little boy – especially considering how obsessed he was about acquiring one of his own.

Although Elizabeth never married, she was romantically linked to men – most notably Robert Dudley. Although she claimed never to actually have done the deed with him (which is believable considering she was constantly surrounded by watchful eyes day and night), it seems unlikely that none of her male favourites would notice that she was a he.

Robert Dudley, one of Elizabeth’s favourites, though the rest of the royal court did not share such fondness for him.

Another prospective suitor, Philip II, had heard rumours of her infertility and decided to find out the truth for himself by bribing her laundress for details. She reported that the queen was functioning normally as a woman, indicating that she was menstruating. Satisfied that she could indeed bear him an heir, Philip unsuccessfully proposed to Elizabeth.

On another occasion a panel of doctors inspected her during marriage negotiations to ensure she could still bear children – and they confirmed she could. Either they were very ill-trained doctors, or Elizabeth was, in fact, female.

Perhaps what this, most definitely hogwash, conspiracy demonstrates instead is how cemented the views towards women were. In the 1500s a woman’s role was so defined that even the most powerful woman in the country, the queen of England, could not defy it without people questioning her gender.

  • Elizabeth’s Women: The Hidden Story of the Virgin Queen, Tracy Borman
  • Famous Imposters, Bram Stoker
  • A History of Britain in 100 Mistakes, Gareth Rubin

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It's expensive.

Train travel may be more old fashioned that flying, but that doesn't mean it's cheaper. Na verdade, de acordo com Secrets of Royal Travel, a trip in the Royal Train is approximately four times more expensive than traveling by plane, costing around £52 per mile, compared to £12 by air. The expense has occasionally caused some controversy since, like all of the royal family's official travel, the Royal Train is paid for by the Sovereign Grant, a taxpayer-funded grant given to the Queen every year to cover the official expenses of the monarchy.

Given that the government's decision not to fund future royal yachts is what led to the decommissioning of the Britannia, some have wondered if the Royal Train's days are numbered. However the royal family have consistently insisted that the train is integral to royal life and the performance of their duties.


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