John Lewis

John Lewis

John Lewis nasceu em 14 de dezembro de 1912. Ele se tornou extremamente rico com as invenções relacionadas ao uso industrial da borracha. Lewis era membro do Partido Trabalhista e foi eleito para a Câmara dos Comuns pelo eleitorado de Bolton West nas Eleições Gerais de 1945. Enquanto parlamentar, ele aborreceu Harold Wilson, o presidente da Junta Comercial. Wilson acreditava que Lewis era culpado de tentar influenciar os funcionários do Conselho.

O primeiro-ministro Clement Attlee também o considerou "uma vergonha para o partido" e o jornalista Roger Whipp lembra Lewis como um "trabalho desagradável". O MP do Partido Conservador, William Shepherd, afirmou que "John Lewis foi uma das formas mais baixas de existência humana que já conheci. Ele era repulsivo em todos os sentidos. Acho que ninguém o detestava mais do que o Partido Trabalhista". Em julho de 1951, ele teve mais problemas ao dirigir para o parlamento e colidiu com um carro da polícia.

Em 25 de outubro, ele perdeu seu assento nas Eleições Gerais de 1951 para o candidato do Partido Liberal Arthur Holt. De acordo com um documento interno do Partido Trabalhista, foi decidido não endossá-lo como candidato para a próxima eleição por causa de "rumores de que John Lewis não é uma pessoa adequada e adequada para representar o Partido no Parlamento, por causa de alguma falta de pessoal ou honestidade comercial ou integridade de sua parte. "

Lewis também estava tendo dificuldades com o casamento. De acordo com Anthony Summers e Stephen Dorril, os autores de Armadilha de mel (1987): "Três anos após a guerra, Lewis casou-se com uma bela modelo chamada Joy Fletcher. Foi um desastre, não apenas por causa do namoro de Lewis e seu suposto interesse por sexo bizarro." Philip Knightley argumentou em Um Caso de Estado (1987): "Sua esposa confidenciou a amigas que a educação sexual de Lewis parecia ter vindo de prostitutas e que ele esperava que ela realizasse serviços como lavar seus órgãos genitais após a relação sexual. O relacionamento sexual deles declinou a ponto de Joy Lewis consultar a família médico, David Minton, sobre sua repugnância pelo marido. "

Joy Lewis tornou-se amigo de Stephen Ward e ele a apresentou a Frederic Mullally. Alegou-se que Mullally uma vez disse que sua maior ambição era dormir com todas as belas mulheres de Londres. Mullally começou um caso com Joy Lewis. Mullally comentou mais tarde: "Ela (Joy) e Lewis tiveram muitas brigas, brigas e greves. E em uma ocasião ela saiu em grande perigo e não sabia o que fazer, e ligou para Stephen Ward. E ele a hospedou para a noite em sua casa. Foi um gesto totalmente amigável de sua parte. " No entanto, quando Lewis ouviu sobre o que aconteceu, ele se convenceu de que Ward também estava tendo um caso com sua esposa.

Lewis também ficou zangado com Ward por causa de outro relacionamento que sua esposa tinha. O amigo de Ward, Warwick Charlton, argumentou: "Ele (Lewis) enlouqueceu quando descobriu que Stephen a havia arranjado com uma rainha da beleza sueca, uma lésbica, com quem ela teve um caso. Isso ele pensou, era uma agressão à sua masculinidade ... Ele teve um ataque cardíaco por causa disso. " Charlton estava com Lewis quando soube da notícia do caso. Lewis disse a Charlton "Eu pegarei Ward aconteça o que acontecer". Lewis sacou um revólver e disse: "Vou atirar em mim mesmo, mas não antes de pegar Ward." Charlton afirmou que "a partir de então, a coisa mais importante na vida de John foi seu ódio ardente por Ward, que continuou ano após ano."

O jornalista Logan Gourlay lembra que em 1953 Lewis tentou obter seu jornal, The Daily Express, para publicar um artigo desacreditando Ward. Frederic Mullally explicou: "Lewis conseguiu um Expressar repórter, um jovem não treinado, e deu a ele o que parecia ser uma história exclusiva de que Stephen Ward e eu tínhamos um negócio de garotas de programa em Mayfair. "O editor, Arthur Christiansen, que era amigo de Ward e Mullally, recusou para publicar a história. Lewis agora começou a telefonar anonimamente para a Delegacia de Polícia de Marylebone, dizendo que o Dr. Ward estava procurando garotas para seus pacientes ricos. A polícia tratou as ligações como vindas de um excêntrico e as ignorou.

O MI6, que fornecia prostitutas para visitantes estrangeiros, tomou conhecimento das atividades de Stephan Ward. Um policial admitiu: "Aprendemos que Ward não estava muito interessado em participar de sexo. Ele gostava de ver garotas transando, especialmente mulheres adultas vestidas como menores. Ward conseguia garotas, e um incentivo para nós veio quando ele os conheceu Lord Astor - e capitalizou a perversão de Astor ... Para nós, aqui estava uma pequena Londres próspera com todos os tipos de grandes nomes e diplomatas e outros nadando dentro e fora ... MI6 tem tentáculos por toda parte, e alguém viu Ward e sentiu o a configuração pode se tornar útil, para que algumas pessoas interessantes possam entrar nela. Poderíamos conhecê-los, fazer pequenos negócios, para que se tornassem nossos amigos. "

De acordo com os autores de Armadilha de mel (1987), o MI6 tomou conhecimento das tentativas de Lewis de encerrar as atividades de Ward. Um oficial do MI6 relembrou: "O problema era como negarmos Lewis e impedi-lo de estragar essa configuração promissora? Meu oficial de caso me designou para entrar com Lewis, e eu fiz, fingindo que queria uma entrevista para o jornal ou algo assim. Logo eu estava indo para uma boate com ele - íamos bastante a um lugar chamado Eve's. Ele era bastante franco sobre seu ódio por Ward. E eu entrei com ele na medida em que o estava ajudando a planejar sua campanha anti-Ward. , mas de forma a garantir que não saísse ... Ward nunca foi realmente recrutado, pelo que eu sabia, apenas observado e mantido no gelo como um recurso disponível. "

Em 1954, Lewis decidiu se divorciar de sua esposa. Lewis disse a Warwick Charlton que usaria o caso para arruinar Stephen Ward: "Ele é um bastardo. Não só apresentou Joy a Freddy Mullally, mas também a alguma rainha da beleza sueca. Vou citar sete homens e um mulher no meu caso de divórcio. " O juiz do caso notou que "foi combatido com uma amargura consistente e virulenta que raramente poderia ter sido superada". O juiz também questionou algumas das evidências que ouviu. Posteriormente, foi afirmado que "Lewis pediu a várias testemunhas que cometessem perjúrio e subornou algumas para fazê-lo."

Lewis agora voltou às suas atividades comerciais e estabeleceu uma empresa chamada Rubber Improvements. Em 1955, sua empresa ganhou um contrato muito lucrativo com o National Coal Board para fornecer correias transportadoras para trazer carvão das minas. De acordo com Philip Knightley: "Assim que Lewis teve certeza de suas negociações com o Coal Board que o negócio acabaria sendo fechado, ele disse a todos os seus amigos para comprar ações pelo preço deprimido. Quando o contrato, o maior que o Coal Board já havia concedido , foi anunciado, o preço das ações da empresa, Rubber Improvements, disparou quinze vezes. Os amigos que as compraram ganharam muito dinheiro com essas informações privilegiadas. "

Em 24 de dezembro de 1962, John Lewis conheceu Christine Keeler em uma festa de Natal. Ela contou a ele sobre os problemas que estava tendo com dois de seus ex-amantes, Lucky Gordon e John Edgecombe. "Superficialmente, o homem que conheci na festa de Jenny na véspera de Natal de 1962 não poderia ter sido mais útil. Eu não sabia que ele estava me usando como um canal para chegar a Stephen Ward. Ele se gabava de conseguir centenas de milhares de libras em ações judiciais contra jornais. Meus problemas jurídicos envolvendo Johnnie e Lucky não eram nada. Fiquei muito grato quando ele disse que pediria a ajuda de seus advogados e ainda mais satisfeito que ele realmente ligou, como prometido, no dia seguinte. " Keeler mais tarde admitiu que era "um dos homens mais perversos de todo o caso, o vingativo John Lewis ... Stephen teve um papel em seu amargo divórcio de sua esposa, Joy, e Lewis foi, mesmo anos depois, atrás dele . "

Lewis soube por Keeler que ela tinha tido um relacionamento sexual com John Profumo, o Ministro da Guerra e Eugene Ivanov, um adido naval da embaixada soviética. Ela também disse a ele que morava com Stephen Ward e que ele a apresentou a várias pessoas famosas, como Profumo e Ivanov. Lewis percebeu que isso lhe proporcionava uma oportunidade muito boa de se vingar de Ward e também de voltar para a Câmara dos Comuns.

Lewis decidiu que passaria essa informação a George Wigg, o MP de Dudley. A primeira reunião ocorreu em 2 de janeiro de 1963. Wigg estava interessado na história, mas pediu a Lewis que lhe fornecesse mais informações. Lewis agora disse a Keeler que estava disposto a pagar a ela £ 30.000 se as informações dela derrubassem o governo. Keeler respondeu dizendo a ele que "Stephen (Ward) me pediu para perguntar a Jack Profumo em que data os alemães iriam obter a bomba." A secretária de Wigg lembra: "O Sr. Lewis ligava constantemente durante o dia, quando o Sr. Wigg tratava de seus negócios parlamentares. Freqüentemente, tive a impressão de que ele não estava completamente sóbrio. Mas ele era insistente." Em 7 de janeiro, Lewis contou a Wigg a história de Ward pedindo a ela para descobrir informações confidenciais de Profumo.

Wigg explicou em sua autobiografia: "Lewis tinha participado de uma festa pré-natal onde a Srta. Christine Keeler falou animadamente sobre um recente incidente com tiroteio, o primeiro de vários eventos destinados a dotá-la do que ela parecia desejar a reputação de ser a mais notória em Londres. A Srta. Keeler, que disse ter ouvido um Sr. Stephen Ward se referir a Lewis, perguntou se poderia telefonar para ele e, alguns dias depois, pediu sua ajuda. Ela então falou sobre sua amizade com John Profumo, Secretário de Estado para a guerra, e com o adido naval russo, capitão Eugene Ivanov. A Srta. Keeler alegou que Ward havia pedido a ela que obtivesse de Profumo informações sobre o fornecimento de armas atômicas para os alemães ... Rejeitei imediatamente a ideia de que Profumo pessoalmente era um risco de segurança. Eu o achava politicamente indigno de confiança, mas nunca o considerei um tolo e não poderia ser persuadido de que uma garota obviamente ignorante seria usada como intermediária. Pareceu-me que o homem devia ficar de olho estava Ivanov. Lewis concordou que o assunto deve ser tratado exclusivamente na questão da segurança. Insisti com ele para falar com a polícia e, posteriormente, aconselhei-o a falar com o comandante Townsend na Scotland Yard. Lewis falou com a polícia, mas, insatisfeito com os resultados, voltou a falar comigo várias vezes. "

Warwick Charlton explicou mais tarde. "John Lewis era um político competente. Ele ocupou um cargo bastante elevado, mas por causa do modo como estava vivendo, perdeu o assento. Ele estava desesperado para voltar. Ele tinha dois motivos entregues a ele por Christine: um, o Coisa de segurança russa, e, dois, prova de que Stephen era um cara. Ele teria sua vingança e tinha pequenos presentes para dar a Wigg para derrotar o Partido Conservador, e ele poderia voltar e restabelecer sua reputação com o Trabalhismo . "

Em 10 de março de 1963, Wigg participou de uma festa com Harold Wilson, o líder do Partido Trabalhista, Richard Crossman e Barbara Castle. Crossman mais tarde recordou: "Quando chegamos à festa, George nos contou a história e nós a repudiamos de maneira enfática e unânime. Todos sentimos que, mesmo que fosse verdade, Profumo estava tendo um caso com uma garota de programa e que algum diplomata russo tinha confundido nisso, o Partido Trabalhista simplesmente não deveria tocá-lo. Lembro-me de que todos nós aconselhamos Harold fortemente contra isso e, de certa forma, esmagamos George. "

George Wigg levantou-se na Câmara dos Comuns em 21 de março e perguntou ao Secretário do Interior Henry Brooke, durante um debate sobre o caso John Vassall: "Eu uso corretamente o privilégio da Câmara dos Comuns - é para isso que me foi dado - para peça ao Ministro do Interior, que agora é o membro sênior do Governo no Banco do Tesouro, que vá até a Caixa de Despacho - ele sabe que o boato a que me refiro refere-se à Srta. Christine Keeler e à Srta. Davies e a um tiro de um índio Ocidental - e, em nome do Governo, negue categoricamente a verdade desses rumores ... Não é bom para um Estado democrático que rumores desse tipo se espalhem e sejam inflados, e prossigam. Todos sabem do que estou me referindo, mas até agora ninguém trouxe o assunto à luz. Acredito que o Tribunal de Vassall nunca teria sido estabelecido se a urtiga tivesse sido firmemente agarrada muito antes. Perdemos algum tempo e imploro ao Ministro do Interior que use isso Caixa de despacho para esclarecer todo o mistério e sp eculação sobre este caso particular. " Richard Crossman então comentou que Paris Match A revista pretendia publicar um relato completo do relacionamento de Keeler com John Profumo, o Ministro da Guerra, no governo. Barbara Castle também perguntou se o desaparecimento de Keeler tinha alguma coisa a ver com Profumo.

No dia seguinte, John Profumo emitiu uma declaração: "Eu entendo que no debate sobre o Projeto do Fundo Consolidado na noite passada, sob a proteção do privilégio parlamentar, o Exmo. Senhores, os Membros por Dudley (George Wigg) ... falou de rumores de conexão um Ministro com a Srta. Keeler e um recente julgamento no Tribunal Criminal Central. Foi alegado que pessoas em cargos importantes podem ter sido responsáveis ​​pela ocultação de informações sobre o desaparecimento de uma testemunha e a perversão da justiça. Pelo que sei, meu nome foi conectado com os rumores sobre o desaparecimento da Srta. Keeler. Gostaria de aproveitar esta oportunidade para fazer uma declaração pessoal sobre esses assuntos. Estive com a Srta. Keeler pela última vez em dezembro de 1961 e não a vi desde então. Não tenho ideia de onde ela é agora. Qualquer sugestão de que eu estava de alguma forma relacionado ou responsável pela ausência dela no julgamento em Old Bailey é total e completamente falsa. Minha esposa e eu conhecemos a Srta. Keeler em um festa em casa em julho de 1961, em Cliveden. Entre várias pessoas havia o Dr. Stephen Ward, que já conhecíamos ligeiramente, e um Sr. Ivanov, que era adido na Embaixada da Rússia ... Entre julho e dezembro de 1961, encontrei a Srta. Keeler em cerca de meia dúzia de ocasiões no apartamento do Dr. Ward, quando liguei para vê-lo e seus amigos. Senhorita Keeler e eu estávamos em termos amigáveis. Não houve qualquer impropriedade em minha convivência com a Srta. Keeler. "

Em 27 de março de 1963, Henry Brooke convocou Roger Hollis, o chefe do MI5, e Joseph Simpson, o Comissário da Polícia Metropolitana, para uma reunião em seu escritório. Philip Knightley apontou em Um Caso de Estado (1987): "Todas essas pessoas estão mortas e o único relato do que aconteceu é um semi-oficial que vazou em 1982 pelo MI5. De acordo com este relato, quando Brooke abordou Hollis com o boato de que o MI5 estava enviando cartas anônimas à Sra. Profumo, Hollis negou vigorosamente. " Hollis então disse a Brooke que Christine Keeler estava tendo um relacionamento sexual com John Profumo. Ao mesmo tempo, acreditava-se que Keeler estava tendo um caso com Eugene Ivanov, um espião soviético.

De acordo com Keeler, Stephen Ward pediu a ela "para descobrir, por meio de conversa de travesseiro, de Jack Profumo quando as ogivas nucleares estavam sendo movidas para a Alemanha". Hollis acrescentou que "em qualquer processo judicial que pudesse ser movido contra Ward por causa da acusação, todas as testemunhas seriam completamente não confiáveis" e, portanto, ele rejeitou a ideia de usar a Lei de Segredos Oficiais contra Ward. Brooke então perguntou a opinião do comissário de polícia sobre o assunto. Simpson concordou com Hollis sobre as testemunhas não confiáveis, mas acrescentou que pode ser possível obter uma condenação contra Ward com a acusação de viver de ganhos imorais. No entanto, ele acrescentou que, dadas as evidências disponíveis, uma condenação é improvável. Apesar dessa resposta, Brooke instou Simpson a realizar uma investigação completa sobre as atividades de Ward.

Em 25 de maio de 1963, George Wigg mais uma vez levantou a questão de Keeler, dizendo que este não era um ataque à vida privada de Profumo, mas uma questão de segurança nacional. Em 5 de junho, John Profumo renunciou ao cargo de Ministro da Guerra. Sua declaração disse que ele mentiu para a Câmara dos Comuns sobre seu relacionamento com Christine Keeler. No dia seguinte o Espelho diário disse: "O que diabos está acontecendo neste país? Todo o poder corrompe e os conservadores estão no poder há quase doze anos."

Alguns jornais pediram que Harold Macmillan renuncie ao cargo de primeiro-ministro. Ele se recusou a fazer isso, mas pediu a Lord Denning que investigasse os aspectos de segurança do caso Profumo. Algumas das prostitutas que trabalhavam para Stephen Ward começaram a vender suas histórias para a imprensa nacional. Mandy Rice-Davies disse ao Sketch Diário que Christine Keeler teve relações sexuais com John Profumo e Eugene Ivanov, um adido naval da embaixada soviética.

Em 7 de junho, Christine Keeler disse ao Expresso Diário de seus "encontros" secretos com Profumo. Ela também admitiu que tinha visto Eugene Ivanov na mesma hora, às vezes no mesmo dia, que Profumo. Em uma entrevista à televisão, Ward disse a Desmond Wilcox que havia alertado os serviços de segurança sobre o relacionamento de Keeler com Profumo. No dia seguinte, Ward foi preso e acusado de viver de rendimentos imorais entre 1961 e 1963. A fiança foi inicialmente recusada porque temia-se que ele pudesse tentar influenciar as testemunhas. Outra preocupação é que ele forneça informações sobre o caso à mídia.

O julgamento de Stephen Ward começou em Old Bailey em 22 de julho de 1963. Christine Keeler admitiu no tribunal que fez sexo com John Profumo, Charles Clore e Jim Eynan. Em todos os três casos, os homens deram-lhe dinheiro e presentes. Durante o interrogatório, ela confessou que parte desse dinheiro foi pago a Ward, pois ela lhe devia dinheiro pelo aluguel, eletricidade e comida enquanto morava no apartamento dele.

Mandy Rice-Davies também admitiu ter recebido dinheiro e presentes de Peter Rachman e Emil Savundra. Como ela estava morando com Ward na época, ela deu a ele parte desse dinheiro para o aluguel não pago. Como apontou Rice-Davies: "Muito se falou do fato de eu estar pagando a ele algumas libras por semana enquanto morava em Wimpole Mews. Mas eu disse antes e repito - Stephen nunca fez nada por nada e nós concordamos sobre o aluguel no dia em que cheguei. Ele certamente nunca me influenciou a dormir com ninguém, nem nunca me pediu para fazê-lo. " Ela acrescentou: "Stephen nunca foi um diamante azul e branco, mas um cafetão? Ridículo ... Quanto a Christine, ela estava sempre pedindo dinheiro emprestado (de Stephen Ward)."

Ward disse a seu advogado de defesa, James Burge: "Um dos meus grandes perigos é que pelo menos meia dúzia de (testemunhas) estão mentindo e seus motivos variam de malícia a cupidez e medo ... No caso de Christine Keeler e Mandy Rice-Davies, não há absolutamente nenhuma dúvida de que eles estão comprometidos com histórias que já foram vendidas ou poderiam ser vendidas a jornais e que minha convicção liberaria esses jornais para imprimir histórias que, de outra forma, eles seriam incapazes de imprimir (por difamação) . "

Stephen Ward ficou muito chateado com a conclusão do juiz que incluiu o seguinte: "Se Stephen Ward estava dizendo a verdade no banco das testemunhas, há nesta cidade muitas testemunhas de alto e baixo estado que poderiam ter vindo e testemunhar em apoio de sua evidência. " Várias pessoas presentes no tribunal alegaram que o juiz Archie Pellow Marshall era claramente tendencioso contra Ward. França Soir relatou: "Por mais imparcial que tenha tentado parecer, o juiz Marshall foi traído por sua voz."

Após os procedimentos judiciais do dia, Ward contatou Tom Critchley, um funcionário do Ministério do Interior que trabalhava com Lord Denning na investigação oficial. Mais tarde, Critchley se recusou a comentar o que foi dito naquela conversa telefônica. Naquela noite, Ward conheceu o jornalista Tom Mangold: "Stephen estava muito relaxado ... Ele não estava andando em uma espuma. Ele estava muito calmo e controlado, apenas escrevendo suas cartas e colocando-as em envelopes. Eu queria fingir que eu não tinha visto o que tinha visto. Minha desculpa, que não era uma boa desculpa, era que eu estava recebendo um cartão amarelo de minha esposa. Achei que poderia arriscar chegar em casa duas horas atrasado. Mas eu sabia que o casamento não iria. Não sobreviveria se eu aparecesse mais tarde. Então tudo que fiz foi balir para Stephen não fazer nada estúpido. "

Depois que Mangold saiu, Ward escreveu a seu amigo, Noel Howard-Jones: "É realmente mais do que posso suportar - o horror, dia após dia no tribunal e nas ruas. Não é apenas medo, é um desejo de não Deixe-os me pegarem. Eu prefiro ficar comigo mesmo. Espero não ter decepcionado muito as pessoas. Tentei fazer minhas coisas, mas depois de resumir o Marshall, perdi todas as esperanças. " Ward então tomou uma overdose de comprimidos para dormir. Ele estava em coma quando o júri chegou ao veredicto de culpado da acusação de viver com os ganhos imorais de Christine Keeler e Mandy Rice-Davies na quarta-feira, 31 de julho. Três dias depois, Ward morreu no Hospital St Stephen. De acordo com Warwick Charlton, John Lewis ficou encantado com a notícia de sua morte: "Ele estava comemorando. Ele não escondeu nada sobre isso."

O superintendente Samuel Herbert, que liderou a investigação contra Stephen Ward, morreu de ataque cardíaco em 16 de abril de 1966. Em seu testamento, ele deixou apenas £ 300, o que era proporcional aos salários da polícia na época. No entanto, após sua morte, descobriu-se que sua conta bancária continha nada menos que £ 30.000 (£ 660.000 pelos valores de hoje). De acordo com Philip Knightley: "Por coincidência, nas gravações que Christine Keeler fez com seu empresário, Robin Drury, Keeler diz que John Lewis, o pior inimigo de Ward, ofereceu a ela £ 30.000 por informações que levaram à condenação de Ward e à derrubada de o governo conservador. "

John Lewis morreu de ataque cardíaco em 14 de junho de 1969. Ele deixou £ 63.000 em seu testamento.

Mullally discutiu Lewis com Ward. "O que aconteceu foi que Joy Lewis teve uma briga terrível com John e saiu noite adentro sem ter para onde ir. Conhecendo Stephen e sabendo como ele era hospitaleiro com pessoas em apuros, ela foi ao apartamento de Stephen e, em grande angústia, pediu-lhe para hospedá-la durante a noite. Tenho certeza de que nada aconteceu entre eles - Stephen estava muito consciente de sua imagem de cavalheiro para tentar tirar vantagem de sua situação difícil - e no dia seguinte a alegria voltou para Lewis. Lewis. era um tremendo valentão com as mulheres e ele a colocou em uma cadeira e a colocou no terceiro grau. Ela disse a ele que tinha ficado na casa de Stephen e daquele momento em diante Lewis desenvolveu uma obsessão por Stephen e decidiu pegá-lo de qualquer maneira que pudesse. "

Mullally também fazia parte da obsessão de Lewis, talvez com alguma justificativa - o juiz do tribunal do divórcio concluiu que ele tivera um caso com a alegria de Lewis - e Lewis agiu rapidamente para se vingar. Lewis podia ser implacável - uma vez ele ordenou que um cavalo de corrida de sua propriedade fosse abatido após terminar em uma corrida importante - e suas táticas para punir Ward e Mullally não o impediram. Ele começou a reunir evidências para seu caso de divórcio e deixou claro que planejava nomear Ward e Mullally como co-respondentes na ação.

Como um aquecimento para a luta principal, Lewis moveu ações por difamação e calúnia contra Mullally, alegando que Mullally o acusou publicamente de ter pago £ 200 a um ex-funcionário de Mullally para dar informações falsas na ação de divórcio. Lewis venceu. O tribunal concedeu-lhe uma indemnização de 700 libras e condenou Mullally a pagar os custos, estimados em 1.000 libras. Lewis venceu novamente na ação de divórcio, apesar de algumas curiosidades sobre o caso. (Em um deles, outro ex-funcionário de Mullally's prestou depoimento contra ele, depois retirou essa evidência sob juramento e voou para o Canadá. Lewis o seguiu até lá e o convenceu a voltar às suas evidências originais. Em outro, uma testemunha que deu provas de que Lewis fez cirurgia plástica no nariz após o julgamento, com a conta do cirurgião sendo paga por Lewis.) Lewis recebeu a custódia de sua filha e Mullally foi condenado a pagar suas próprias despesas e um terço das despesas de John Lewis e de sua esposa. Estes foram estimados em £ 7.000 (£ 70.000 nos valores de hoje) e o pagamento total esmagou Mullally financeiramente.

Mas Lewis estava tendo menos sucesso em seus esforços para arruinar Ward. Ward foi retirado da ação de divórcio de Lewis em um acordo legal quid pro quo. Ward emitiu mandados de calúnia contra Lewis porque Lewis estava dizendo a qualquer um que quisesse ouvir que Ward havia conseguido Joy para Freddy Mullally. Os advogados de ambas as partes chegaram a um acordo - Lewis não nomearia Ward em sua ação de divórcio se Ward desistisse de sua ação de calúnia contra Lewis.

Então Lewis se voltou para outros métodos para se vingar de Ward. Ele escreveu para o cobrador de impostos. A Receita Federal repentinamente se abateu sobre Ward e deu início a uma longa e detalhada investigação sobre seus assuntos financeiros e comerciais. Os investigadores disseram a Ward que estavam agindo com base nas "informações recebidas". A investigação mostrou que a contabilidade de Ward era caótica e ele recebeu uma conta tão grande de impostos atrasados ​​que demorou vários anos para pagá-la. Mas o incidente que teria as repercussões mais sérias na vida de Ward - e que pode ser positivamente atribuído a Lewis - dizia respeito ao sexo.

Quem fez a ligação anônima para o parlamentar trabalhista George Wigg em novembro de 1962, dizendo-lhe: "Esqueça o caso Vassall. Você quer dar uma olhada no Profumo?" De acordo com Chapman Pincher, o redator de assuntos de inteligência, os arquivos do MI5 contêm evidências de que quem ligou era um agente soviético que atuava como colaborador do Notícias vespertinas, Victor Louis ....

É concebível que os soviéticos tenham feito um telefonema a Wigg, para provocar uma investigação embaraçosa e prejudicar o governo conservador. Certamente, porém, eles teriam dado a ele algumas informações para continuar, não apenas uma frase sem sentido sem nenhuma mensagem de acompanhamento. Nenhuma fonte responsável jamais expôs o caso Profumo às portas de Moscou.

John Lewis, porém, é outra questão. Ele soube algo sobre o caso já em novembro, quando a ligação foi feita? Dado o que sabemos agora sobre as conspirações de Lewis, suas ambições políticas, sua paixão púrpura contra Stephen Ward e seu histórico de desonestidade, ele deve ser considerado um candidato para o papel de chamador anônimo de seu ex-colega trabalhista. Certamente, nas semanas seguintes, seria Lewis quem daria a Wigg a munição para seu formidável ataque ao governo por causa do caso Profumo.

Wigg e Lewis não eram amigos íntimos, mas compartilhavam um grande interesse por corridas de cavalos. Wigg há muito tempo estava envolvido na supervisão de apostas em hipódromos e Lewis era proprietário de cavalos de corrida. Como lembra a secretária de Wigg, os dois homens costumavam conversar sobre cavalos juntos, e isso deu a Lewis uma oportunidade para começar a derramar seu veneno sobre Profumo, Ivanov e Stephen Ward. Ele foi a Wigg pela primeira vez em 2 de janeiro de 1963 e descreveu o que Keeler havia lhe contado. Wigg, ciente de seu interlocutor anônimo, ficou interessado. Ele foi cauteloso, porém, e pediu mais informações. Lewis pediu a Keeler que fosse vê-lo em sua casa em St John's Wood.

De acordo com Keeler, ela originalmente pediu conselhos a Lewis. Ela diz que - desse homem - o conselho não veio de graça. Ele queria sexo, e quando ela discutiu, ele puxou uma arma. Apesar desse melodrama, Lewis conseguiu obter mais informações de Keeler. Ela falou sobre a conexão de Ward com um homem do M15 - e sobre o pedido de Ward para que ela perguntasse a Profumo quando as ogivas nucleares deveriam ser entregues à Alemanha Ocidental. Lewis gravou tudo em fita, sem contar a Keeler. Então ele ligou para Wigg novamente.

Eu fui a uma festa de Natal dada por minha amiga de longa data Jenny Harvey, que tinha sido minha salvadora no passado. Foi uma espécie de reunião do Murray's Club com pessoas como eu, que haviam trabalhado lá e favoreciam os clientes. Foi um erro, pois lá conheci um dos homens mais perversos de toda a história, o vingativo John Lewis. Mais tarde, disseram-me, alguém mordeu o nariz em represália por "meter o nariz nos meus negócios"; isso foi antes de ele morrer em 1969 e não fiquei surpreso. Ele tinha sido um MP Trabalhista na década de 1950, mas um malandro nos negócios. Stephen desempenhou um papel importante em seu amargo divórcio de sua esposa, Joy, e Lewis estava, mesmo anos depois, atrás dele. Ele acreditava que a vingança era melhor fria.

Superficialmente, o homem que conheci na festa de Jenny na véspera de Natal de 1962 não poderia ter sido mais útil. Eu não sabia que ele estava me usando como um canal para chegar até Stephen. Fiquei muito grato quando ele disse que pediria a ajuda de seus advogados e ainda mais satisfeito que ele realmente ligou, como prometido, no dia seguinte. Ele me convidou para sua casa e me enganou com sua confiança e conexões: Frank Sinatra e Ava Gardner tinham ficado em seu apartamento. Ele apontou para os grandes dossiês que mantinha sobre as pessoas. Ele era o mesmo que Stephen, mas mais mortal: ele se tornou mais familiarizado comigo e fez um passe. Nossas reuniões ficaram complicadas porque eu insisti que minhas relações com Jack e Eugene Ivanov não tinham nada a ver com o caso contra Johnnie Edgecombe.

Ele, como Eddowes, me ameaçou com a prisão e era mais intimidante do que Eddowes. Nastier. Eddowes se interessou, foi compreensivo. Contei a ele sobre Stephen me pedindo para obter detalhes sobre a bomba. Contei a ele sobre Jack. Ele disse a George Wigg, o poderoso parlamentar trabalhista com a orelha de Harold Wilson. Wigg, que era o oposto de Jack na Câmara dos Comuns, iniciou um dossiê ao estilo de Lewis; foi o início oficial das investigações e questionamentos que arrancariam os alicerces do governo Macmillan.

Achei que John Lewis estava me ajudando, mas ele estava tentando destruir Stephen. Estranhamente, se ele soubesse a verdade, isso teria sido uma vantagem para mim - ele estaria mais disposto a me proteger.

Em 29 de março, Eddowes, o advogado a quem Keeler confidenciara após o tiroteio em Edgecombe, ligou para a Scotland Yard para dizer que tinha informações importantes. Então, em sua casa em Knightsbridge, ele deu a um oficial do Ramo Especial um aide-memoire alegando que Ivanov - não Ward, como todos os outros relatos afirmam - havia pedido pessoalmente a Keeler para enviar a Profumo informações sobre o envio de ogivas nucleares para a Alemanha. “Esta é uma batata quente”, disse o homem da Agência Especial, segundo Eddowes. "Estará na mesa do primeiro-ministro pela manhã."

Cinco dias depois, Eddowes ligou para a Seção Especial para perguntar sobre o progresso. "Está fora de minhas mãos agora", respondeu o oficial, a quem Eddowes chama de Dickinson. "Por que você não larga isso?" Poucos dias depois, quando o assistente de Eddowes encontrou Dickinson por acaso na estação King's Cross, o oficial repetiu seu sentimento de que Eddowes deveria desistir do assunto. A Seção Especial, que assume a liderança do M15 em questões de segurança, estava seguindo a linha seguida pelo chefe do M15, Sir Roger Hollis - negue, abandone todos os contatos, corra para se proteger.

No dia da reunião de Eddowes com o Ramo Especial, 29 de março, Hollis foi convocado pelo secretário do Interior, Henry Brooke. O MI5, é claro, sabia que Profumo havia mentido para o Parlamento - como mostramos, seus agentes sabiam do caso Keeler na época. Hollis, no entanto, não compartilhou seu conhecimento com o ministro do Interior. Fazer isso teria revelado o uso de Ward pelo MI5 no esquema Ivanov Honeytrap. Em vez disso, o chefe do M15 jogou Ward para os lobos. Ele disse que Brooke Ward pediu a Keeler para obter informações de Profumo sobre ogivas nucleares. O Ministro do Interior queria saber se havia um caso para processar Ward de acordo com a Lei de Segredos Oficiais? Como ele deveria - já que Ward tinha sido a ferramenta do MI5-Hollis disse a Brooke que as evidências eram duvidosas. Mas ele plantou uma semente mortal. Na mente da autoridade nasceu a ideia de que a responsabilidade deveria ser passada, não para o ministro tolo, Profumo, mas para o tolo "provedor de papais", Stephen Ward.

Brooke - Marlborough e Balliol - virou as armas do Establishment em Ward, o homem de uma escola pública secundária e uma obscura faculdade americana de osteopatia. Havia, perguntou ele ao comissário de polícia, Sir Joseph Simpson, um interesse policial em Ward? Simpson disse que pode haver alguma base para processar Ward por conexão com suas garotas, mas as evidências seriam difíceis de obter. Certamente seria, pois Ward não era um criminoso. No entanto, agora começou uma investigação policial quase maníaca sobre o homem. Adequadamente, começou no Dia da Mentira.

A bomba policial já havia sido preparada. Dois dias antes da reunião de Brooke em 25 de março, o Departamento de Investigação Criminal começou a receber correspondência anônima. Alegou que "Ward vivia com ganhos imorais de meninas". Significativamente, o público nunca teve permissão para ver as cartas. Existe apenas um candidato sério para o escritor de caneta envenenada - John Lewis. Foi ele quem, anos antes, enviou informações anônimas à Receita Federal sobre os assuntos fiscais de Ward.

Na frente política, a lama estava sendo agitada por George Wigg, antigo amigo de Profumo, agora um inimigo. Ele estava sendo preparado por John Lewis, outrora amigo de Ward e agora seu inimigo. Os dois formaram uma combinação poderosa. Eles começaram a trabalhar juntos em 2 de janeiro, quando Lewis visitou Wigg e disse-lhe tudo o que conseguira arrancar de Christine Keeler. Wigg ficou intrigado, mas tinha reservas. Ele não via como poderia tornar isso uma questão política.

Mas, cinco dias depois, Lewis voltou a ele com um novo item que aprendera com Christine, adequadamente distorcido para servir aos objetivos de Lewis. Ward pediu a Christine que descobrisse com o Profumo quando a Alemanha receberia ogivas nucleares dos Estados Unidos. Wigg viu a oportunidade que isso lhe oferecia. O que havia sido um assunto privado poderia ser transformado em um assunto de interesse público porque a segurança nacional estava envolvida. Wigg abriu um arquivo sobre Profumo, Christine Keeler, Ward e Ivanov. Ele pediu a Lewis que descobrisse tudo o que pudesse e lhe reportasse regularmente. Nesse ínterim, ele levantou a questão com alguns de seus colegas parlamentares para obter seu apoio.

Para seu desgosto, eles não queriam nada com isso. Um deles foi Richard Crossman. Ele disse mais tarde que Wigg lhe contara seus planos a caminho de uma festa que Barbara Castle arranjara para Harold Wilson. "Quando chegamos à festa, George nos contou a história e nós a repudiamos de maneira enfática e unânime. Lembro-me de que todos nós aconselhamos Harold com veemência contra isso e, de certa forma, oprimimos George."

"Por que fomos tão sensíveis sobre a coisa toda? O caso Vassall ainda estava pairando sobre nós, quando tivemos a experiência do efeito na bancada trabalhista de George Brown tentando explorar a acusação de que Thomas Galbraith tivera relações homossexuais com George Vassall. Tínhamos visto como isso era lamentável. Quando saímos da festa no final da noite, George deliberadamente ficou para trás para informar Harold ainda mais detalhadamente sobre o que ele repetia era o aspecto de segurança do caso. "

Apesar do fato de seus colegas terem esmagado Wigg, ele estava determinado a não desistir, "a não permitir que a honra do exército ficasse sem defesa". Quando ficou sozinho com Wilson, sugeriu que uma maneira de tornar o assunto público seria usar o debate que se seguiria sobre o exército para questionar Profumo na Câmara dos Comuns. Wilson estava tão ansioso quanto qualquer um de seus colegas para derrubar o governo de Macmillan, mas não tinha certeza de que essa era a melhor maneira de fazê-lo. No final, ele optou por um compromisso político - ele aconselhou Wigg a não questionar Profumo, mas disse que era apenas um conselho e que Wigg deveria se sentir livre para agir como achasse melhor.

Wigg estava em um dilema. Se ele confrontasse Profumo e Profumo o superasse novamente, a própria posição de Wigg estaria em perigo. Seus colegas diriam que o avisaram. Seu líder poderia abandoná-lo porque ele deixara claro que não queria ser associado de perto com quaisquer passos que Wigg desse. Wigg ponderou por 24 horas e depois consultou seu amigo, o advogado Arnold Goodman. Ele também desaconselhou o confronto direto. Após uma longa discussão com Goodman e uma revisão de seu arquivo sobre o assunto, Wigg decidiu que o que ele precisava era de um incidente para trazer os rumores à atenção do público. Ele poderia então intervir e usar o privilégio parlamentar para nomear todas as partes envolvidas, incluindo Profumo. Wigg controlou a impaciência e se acomodou para esperar.


Um olhar sobre o passado da Parceria e # 8217

John Lewis Sênior nasceu em Shepton Mallet, Somerset, em 1836. Infelizmente, seus pais morreram quando ele era criança e ele foi criado principalmente por sua tia, Ann Speed. Aos 14 anos, ele foi aprendiz de um carpinteiro local e, aos 20, mudou-se para Londres e começou a trabalhar na loja Peter Robinson & # 8217s em Oxford Circus. Ele logo se tornou o mais jovem comprador de seda da capital.

Em 1864, ele decidiu abrir uma pequena loja de drapers em Oxford Street, tirando 16s 4d (82p) em seu primeiro dia! O negócio começou a crescer e se expandir para propriedades vizinhas. Durante a década de 1880, grande parte da loja foi reconstruída para acomodar o crescimento do negócio. A política comercial da John Lewis & # 8217 era simples - uma ampla variedade, margens baixas e negociações justas - e & # 8230 ele nunca fez propaganda.

Foi então em 1884 que John Lewis se casou com Eliza Baker, uma professora que foi uma das primeiras mulheres a frequentar a Universidade de Cambridge. Eles tiveram dois filhos, John Spedan Lewis, nascido em 1885, e Oswald, nascido em 1887. Depois de sua educação na Westminster School, os dois meninos seguiram seu pai nos negócios da família. Mal sabiam eles, um dos meninos, iria revolucionar o varejo britânico e implementar um modelo de negócios nunca antes visto.

John Lewis Senior (à esquerda) e a loja original da Oxford Street em 1885 (à direita).


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Citações de John Lewis que reivindicam ativismo

1. & # 8220Digo às pessoas hoje: & # 8216Você deve estar preparado se acredita em algo. Se você acredita em algo, você tem que ir em frente. Como indivíduos, podemos não viver para ver o fim. & # 8221 & # 8211 John Lewis

2. & # 8220Você deve ser ousado, corajoso e corajoso e encontrar uma maneira & # 8230 de ficar no caminho. & # 8221 & # 8211 John Lewis

3. & # 8220Quando você vê algo que não está certo, não é justo, não apenas, você tem que falar. Você tem que dizer algo, você tem que fazer algo. & # 8221 & # 8211 John Lewis

4. & # 8220Eu quero ver os jovens na América sentir o espírito dos anos 1960 e encontrar uma maneira de ficar no caminho. Para encontrar uma maneira de entrar em apuros. Bom problema, problema necessário. & # 8221 & # 8211 John Lewis

5. & # 8220O movimento pelos direitos civis foi baseado na fé. Muitos de nós que participamos desse movimento consideramos nosso envolvimento uma extensão de nossa fé. Nós nos vimos fazendo a obra do Todo-Poderoso. A segregação e a discriminação racial não estavam de acordo com nossa fé, então tínhamos que fazer algo. & # 8221 & # 8211 John Lewis

6. & # 8220Não era suficiente vir e ouvir um grande sermão ou mensagem todos os domingos de manhã e ficar confinado àquelas quatro paredes e quatro cantos. Você tinha que sair e fazer algo. & # 8221 & # 8211 John Lewis

7. & # 8220Rosa Parks me inspirou a encontrar uma maneira de atrapalhar, de entrar em problemas & # 8230 problemas bons, problemas necessários. & # 8221 & # 8211 John Lewis

8. & # 8220 Precisamos de algumas pessoas com tensão criativa clamando pelas coisas que desejam. & # 8221 & # 8211 John Lewis

9. ” John Lewis

10. & # 8220Antes de fazermos qualquer protesto, fosse um protesto, um passeio pela liberdade ou qualquer marcha, nós nos preparamos e fomos disciplinados. Estávamos comprometidos com o caminho da paz & # 8211 o caminho da não-violência & # 8211 o caminho do amor & # 8211 o modo de vida como modo de viver. & # 8221 & # 8211 John Lewis

11. & # 8220Nós todos vivemos na mesma casa, todos devemos fazer parte do esforço para manter nossa casinha fechada. Quando você vê algo que não está certo, não é justo, não apenas & # 8230 faça algo a respeito. Diga algo. Tenha coragem. Tenha a espinha dorsal. Entrar no caminho. Ande com o vento. Tudo vai dar certo. & # 8221 & # 8211 John Lewis

12. & # 8220 Precisamos de alguém que se levante, fale e fale pelas pessoas que precisam de ajuda, pelas pessoas que estão sendo discriminadas. E não importa se são negros ou brancos, latinos, asiáticos ou nativos americanos, se são heterossexuais ou gays, muçulmanos, cristãos ou judeus. & # 8221 & # 8211 John Lewis
Se você está gostando dessas citações, certifique-se de verificar nossa coleção de citações sábias de nativos americanos sobre comunidade, respeito e muito mais.

13. & # 8220Lembro-me de volta aos anos 1960 & # 8211 atrasado & # 821750, realmente & # 8211 lendo uma história em quadrinhos chamada & # 8216Martin Luther King Jr. and the Montgomery Story. & # 8217 Quatorze páginas. Foi vendido por 10 centavos. E este pequeno livro me inspirou a participar de workshops não violentos, a estudar sobre Gandhi, sobre Thoreau, para estudar Martin Luther King Jr., para estudar a desobediência civil. & # 8221 & # 8211 John Lewis


Por que John Lewis continuou contando a história dos direitos civis, mesmo que doesse

John Lewis serviu no Congresso desde 1987, representando a Geórgia na Câmara dos Representantes. Mas seus eleitores estavam longe de representar o legislador de longa data, que morreu na sexta-feira aos 80 anos.

Lewis foi testemunha, participante e sobrevivente de alguns dos momentos mais importantes do movimento americano pelos direitos civis: ele fez um discurso em março de 1963 em Washington, ele marchou pela Ponte Edmund Pettus em Selma, Alabama, em 1965 ele participou de atos de resistência mais recentes. Em um movimento em que tantas grandes luzes se apagaram cedo, sua longevidade o deixou para servir de porta-voz de fato para o que viu.

Mas não é por acaso que o nome Lewis & rsquo está tão intimamente ligado às memórias ainda viscerais da nação daqueles momentos. Ao longo de sua vida, o deputado falou muitas vezes sobre sua busca proposital de contar e recontar a história de tudo o que havia passado, para que ninguém pudesse esquecer. Ele transformou suas experiências em livros best-sellers e discursos dignos de serem compartilhados e até mesmo em uma frase de efeito & mdash e o fez com intenção.

Em 2017, Lewis falou com a TIME para o recurso de 10 perguntas da revista & rsquos. Neste trecho da conversa não publicado anteriormente, Lewis explicou por que continuou contando sua história, embora não fosse fácil para ele:

You & rsquove falou sobre a importância de contar a história [do movimento pelos direitos civis] repetidamente e como isso afeta as pessoas que a ouvem. Mas como contar essa história repetidamente afeta tu?

Sim, quando conto a história e a conto repetidamente, mesmo para centenas e milhares de alunos, para crianças e adultos que vêm ao escritório ou quando estou na estrada falando, isso me afeta & mdash e às vezes isso me leva às lágrimas. Mas acho que é muito importante contá-lo. Talvez ajude a educar ou inspirar outras pessoas para que elas também possam fazer algo, elas também possam dar uma contribuição.

Eu fui para Rochester, N.Y., em outubro, com uma colega minha, Louise Slaughter, que representa Rochester. [Slaughter morreu em março de 2018.] E eu fui a uma igreja que Frederick Douglass frequentou, uma igreja metodista afro-americana, e fui a uma casa chamada Casa Mãe. Duas das freiras que cuidaram de nós no hospital de Selma quando fomos espancadas em 7 de março de 1965, se aposentaram lá. Essas duas freiras são fracas, já altas de idade, mas me reconheceram e me chamaram de John e eu as chamei de irmãs. Havia muitas outras freiras sentadas ao redor e elas começaram a chorar e eu chorei com elas e as abracei, e elas me mostraram este vitral que foi tirado da capela do hospital em Selma, que agora está fechado, e elas o trouxeram para Rochester . E nós ficamos lá e cantamos uma música e um hino.

É muito edificante e muito poderoso para mim contar a história e responder às perguntas das pessoas. Isso nos torna mais fortes e determinados.

Eu ouvi que um dos catalisadores que o inspiraram a concorrer foi a corrida de coisas terríveis que aconteceram no final da década de 1960, os assassinatos de Robert Kennedy e Martin Luther King Jr. O que é a chave para responder a coisas terríveis tomando ação em vez de apenas desmoronar?

Você tem que extrair o que há de melhor no espírito humano. Você acabou de dizer & # 8220I & rsquom não vai cair & # 8221 Você tem o que eu chamo de sessão executiva consigo mesmo. Você poderia dizer: “Ouça a si mesmo, ouça John Lewis, você simplesmente não vai se perder em um mar de desespero. Você não vai cair. Você vai se levantar. & # 8221

Os assassinatos do Dr. Martin Luther King Jr. e Robert Kennedy foram os momentos mais tristes da minha vida. Eu admirava Martin Luther King Jr. e Robert Kennedy. Eu admirei aqueles dois homens. Martin Luther King Jr. me ensinou como me levantar, falar e falar abertamente e como me envolver. Quando o conheci, ele me chamou de Menino de Troy, e até a hora de sua morte, ele ainda se referia a mim como o Menino de Troy, porque eu cresci fora de Troy, Alabama. E conheci Robert Kennedy pela primeira vez em 1963, quando tinha 23 anos, antes da marcha em Washington. E ele era tão inspirador, tão edificante. Em meu escritório em Washington, tenho uma foto com ele quando era procurador-geral, de um pôster de campanha de 1968. Esses dois jovens líderes, pensei, representavam o melhor da América. E quando o Dr. King foi assassinado, eu estava com Bobby Kennedy quando soubemos. E, na verdade, foi Bobby Kennedy quem anunciou neste comício de campanha em Indianápolis, Indiana, para a multidão. Enquanto eu estava trabalhando nessa campanha, tentando fazer com que as pessoas comparecessem ao comício, ele disse, temos más notícias esta noite, Martin Luther King Jr. foi assassinado em Memphis, Tennessee. Ouvi dizer que ele foi baleado, mas não sabíamos de sua condição.

E eu realmente senti quando os dois morreram que algo morreu na América. Algo morreu em todos nós. E às vezes nunca nos recuperamos de situações como essas. Eu me convenci de que precisava fazer alguma coisa, precisava recomeçar de onde o Dr. King parou e Bobby Kennedy parou.

Uma da era dos direitos civis As experiências que Lewis frequentemente contava, enquanto contava o que havia passado, foi a experiência de ouvir Martin Luther King Jr. falar no rádio quando Lewis era adolescente. Lewis sentiu, ele diria, que King estava falando diretamente com ele, dizendo-lhe para se envolver & mdash e que o & # 8220spirito da história & # 8221 estava se movendo através dele também. O espírito da história disse-lhe que era o momento certo de se levantar e que chegara a hora de ocupar o seu lugar na história do mundo.

Agora, enquanto a América se lembra de um líder dos direitos civis que protegeu e avançou esse legado nas décadas após o assassinato do rei & # 8217, parece seguro dizer que o espírito estava certo.


John Lewis & # 8217 Storied History of Causing & # 8216Bood Trouble & # 8217

Para John Lewis, o ativismo pela mudança social era uma atividade comunitária. Ele acreditava que as pessoas se reunindo para orientar, protestar e aprender poderiam criar uma sociedade na qual desejassem viver, o que o Dr. Martin Luther King Jr. e outros chamaram de & # 8220comunidade amada. & # 8221 Criar essa comunidade exigia persistência e otimismo a disposição de causar o que ele chamou de & # 8220 problemas bons, problemas necessários. & # 8221

Lewis nasceu na zona rural do Alabama. Sua família, professores e a igreja negra foram seus primeiros mentores e protetores. Eles nutriram seu senso de identidade enquanto ele crescia em uma nação que sistematicamente denegria e oprimia os afro-americanos. Em uma entrevista de 1979, Lewis lembrou-se de ouvir as experiências de seu & # 8220 pai, e meu tio, e meu avô e bisavô & # 8221 sobre seus encontros diários com a discriminação racial e a supremacia branca. Ele era um adolescente quando Emmett Till foi assassinado no Mississippi e relembrou em sua autobiografia que pensava: & # 8220Este poderia ter sido eu, espancado, torturado, morto, no fundo de um rio. & # 8221

Emmett Till com sua mãe, Mamie Till Mobley (coleção do Museu Nacional Smithsonian de História e Cultura Afro-americana / Presente da família Mamie Till Mobley)

Lewis foi inspirado pela comunidade afro-americana de Montgomery, Alabama e # 8217s, que exigiu o fim da segregação racial nos ônibus da cidade e boicotou o sistema por mais de um ano. Ele disse a um entrevistador que, como resultado dessas experiências, ele & # 8220 cresceu com a sensação de que eu precisava encontrar uma maneira de me opor a esse sistema de segregação e discriminação racial. & # 8221

Quando ele saiu de casa para estudar no American Baptist Theological Seminary (agora American Baptist College) em Nashville, Tennessee, Lewis planejou entrar no ministério. Ele tentou estabelecer uma filial da NAACP na escola, mas a administração do seminário frustrou esse plano.

Procurando um caminho para seu ativismo, Lewis apresentou seu pedido de transferência para a Troy State University, toda branca. Ele estaria seguindo o exemplo de Autherine Lucy, que enfrentou multidões turbulentas quando tentou cancelar a segregação da Universidade do Alabama em 1956. Lewis procurou o conselho de King, iniciando uma parceria que duraria até o último assassinato em 1968. Lewis retirou-se relutantemente seu pedido ao Troy State por preocupação de que os supremacistas brancos expulsassem sua família de suas terras & # 8211ou pior.

Este pôster de 1963 para o Comitê de Coordenação Estudantil Não-Violento apresenta uma fotografia de Danny Lyon de Lewis e outros líderes orando enquanto protestavam contra a segregação racial no Cairo, IL. (Museu Nacional de História Americana)

Em seu retorno a Nashville, Lewis começou a frequentar os workshops do Reverendo James Lawson & # 8217s sobre as teorias e práticas da resistência não violenta à injustiça. Os participantes do workshop formaram o núcleo do Movimento Estudantil de Nashville. Liderados por Diane Nash, ativistas incluindo Lewis, James Bevel, Bernard Lafayette, Marion Berry e o jovem ministro Reverendo C.T. Vivian tornou-se conhecida por seu compromisso com a não violência e a coragem. Sua primeira campanha testou as lanchonetes racialmente segregadas da cidade em 1959. Alguns meses depois, em 1960, Lewis e outros participaram de uma longa campanha de protestos no centro de Nashville como parte de uma onda nacional de resistência desencadeada por ativistas que se recusou a deixar uma lanchonete exclusiva para brancos em Greensboro, Carolina do Norte.

Em meio aos protestos, a experiente organizadora Ella Baker realizou um encontro para estudantes universitários, que resultou na criação do Comitê Coordenador Estudantil Não-Violento (SNCC). Por vários anos, o SNCC seria o lar da John Lewis & # 8217, onde aprofundou seu compromisso com a resistência e aprendeu os princípios de organização comunitária.

Em 1961, o Congresso de Igualdade Racial (CORE) deu início a Freedom Rides. Um grupo inter-racial de ativistas desafiou assentos, banheiros, salas de espera e cafés exclusivos para brancos nas estações e nos ônibus que viajavam entre os estados. Os ativistas do SNCC John Lewis e Hank Thomas se juntaram ao protesto do CORE & # 8217s. Quando o CORE interrompeu o protesto em Birmingham, Alabama, depois de enfrentar bombardeios e violência da turba, os Freedom Rides continuaram sob a liderança do SNCC & # 8217s. A violência racista se intensificou e em Montgomery, um ataque da multidão deixou John Lewis e James Zwerg machucados e ensanguentados. Os Freedom Rides continuaram até que Lewis e mais de 300 outros Freedom Riders foram presos em Jackson, Mississippi. Lewis estava entre as pessoas que foram presas na notória prisão de Parchman do estado & # 8217.

No ano seguinte, ele foi para Cairo, Illinois, onde ele e outros ativistas do SNCC trabalharam ao lado de corajosos ativistas locais, que exigiam que a piscina, restaurantes e outras instalações abrissem suas portas para todos os residentes da cidade, independentemente da raça.

Três pôsteres da coleção do American History Museum representam diferentes causas pelas quais John Lewis lutou (National Museum of American History) Programa e flâmula da Marcha em Washington por Empregos e Liberdade, da qual Lewis foi palestrante (Museu Nacional de História Americana) Uma cópia de março de 1965 de Vida a revista traz uma foto do Domingo Sangrento. John Lewis lidera os manifestantes. (Museu Nacional de História Americana)

Em 1963, Lewis foi eleito presidente do SNCC. Nessa função, ele se tornou o membro mais jovem do grupo que planejava a Marcha de Washington por Empregos e Liberdade. O discurso original que Lewis escreveu para a marcha representava as opiniões do SNCC, que criticava duramente o histórico dos direitos civis da administração Kennedy. Para acomodar os outros organizadores da marcha, Lewis fez um discurso moderado que lembrou os ouvintes, & # 8220 Devemos entrar nesta revolução e completar a revolução. No Delta do Mississippi, no sudoeste da Geórgia, na Faixa Preta do Alabama, no Harlem, em Chicago, Detroit, Filadélfia e em todo este país, as massas negras estão em marcha por empregos e liberdade. & # 8221

Numerosas organizações de direitos civis envolveram-se na luta contenciosa de Selma, Alabama, pelo direito de voto. Em fevereiro de 1965, a polícia matou o ativista local Jimmie Lee Jackson, e a comunidade planejou uma marcha em sua homenagem a Montgomery, a capital do estado. Lewis e Hosea Williams concordaram em liderar a marcha pela cidade e a ponte Edmund Pettus # 8217s. Policiais encontraram os manifestantes com gás lacrimogêneo, chicotes e cassetetes e começaram a espancá-los violentamente. Lewis sofreu uma fratura no crânio.

Diferenças e tensões dentro do SNCC vinham se formando e, em 1966, os membros da organização votaram em Lewis como presidente e o substituiu por Stokely Carmichael, um jovem ativista cujo trabalho de base no Condado de Lowndes, Alabama, ganhou a confiança de muitos de SNCC & # 8217s membros comuns. Lewis voltou-se para outras formas de ativismo e conexão de comunidades com recursos. Ele se estabeleceu em Atlanta, onde moraria pelo resto de sua vida, e se casou com Lillian Miles, uma bibliotecária da Universidade de Atlanta. Juntos, eles criariam seu filho, John-Miles Lewis.

John Lewis falando na abertura da exposição "The Right to Vote" (Smithsonian Institution Archives)

Lewis viu o voto como uma parte essencial da vida cívica. De 1970 a 1977, ele atuou como diretor executivo do Projeto de Educação do Eleitor, usando a plataforma para organizar eleitores afro-americanos no Sul para exercer seus direitos como cidadãos. Em 1972, o Museu Nacional de História e Tecnologia (agora Museu Nacional de História Americana) criou & # 8220The Right to Vote & # 8221 uma exposição projetada para marcar a expansão dramática dos direitos de voto devido ao movimento pelos direitos civis e constitucional emenda reduzindo a idade de voto para 18 anos. Lewis falou na abertura.

Lewis gradualmente fez seu caminho para a política eleitoral, que ele acreditava ser uma forma eficaz de criar uma nação mais igualitária. Depois de uma candidatura malsucedida ao Congresso e servindo no Conselho Municipal de Atlanta, ele foi eleito para a Câmara dos Representantes dos EUA em 1986, onde ocupou o cargo até sua morte. Ele trabalhou para seus constituintes locais, mas também tratou de questões nacionais e internacionais, incluindo desafiar o apoio dos Estados Unidos & # 8217 ao governo do apartheid da África do Sul & # 8217. Lewis também expandiu sua ideia de direitos civis para incluir o apoio aos direitos das mulheres e aos direitos LGBTQ.

John Lewis (extrema esquerda) cruza os braços e canta "We Shall Overcome" na Conferência Nacional da Juventude de 2011 do American History Museum com foco em Freedom Rides (National Museum of American History)

Ao longo de sua vida, Lewis estava disposto não apenas a compartilhar suas experiências com os jovens, mas também a aprender com eles. Em eventos como o National Museum of American History & # 8217s National Youth Summit e um simpósio comemorando o 50º aniversário dos protestos contra o almoço em Greensboro, Lewis encorajou os jovens a serem otimistas, construir uma comunidade e lutar contra a injustiça.

A última aparição pública de Lewis & # 8217 ocorreu em junho de 2020, perto do Parque Lafayette em Washington, D.C., onde os militares dispersaram violentamente manifestantes pacíficos que lamentavam o assassinato de George Floyd & # 8217. Lewis disse Washington Post repórter Jonathan Capehart que & # 8220 [i] t foi tão comovente e tão gratificante ver pessoas de toda a América e de todo o mundo dizendo por meio de suas ações & # 8216Eu posso fazer algo. Posso dizer algo. & # 8217 & # 8221 Mesmo no capítulo final de sua vida, ele permaneceu comprometido com os ideais tão intimamente associados a ele: otimismo, compromisso com a criação da comunidade amada e a importância de se meter em & # 8220 bons problemas, necessário problema. & # 8221

Este artigo foi publicado originalmente no National Museum of American History & # 8217s O Say Can You See! blog.

Sobre Modupe Labode

Modupe Labode é uma historiadora pública que está no Museu Nacional de História Americana desde agosto de 2019. Ela trabalha em duas divisões - História Política e Militar e Cultura e Vida Comunitária - e sua área de concentração é História da Justiça Social Afro-americana.


John Lewis (1940-2020)

O deputado John Lewis foi um congressista dos EUA e ícone dos direitos civis, que presidiu o Comitê de Coordenação Não-Violento do Estudante de 1963 a 1966. Ele foi um democrata que representou o 5º distrito congressional da Geórgia de 1987 até sua morte em 2020.

John Robert Lewis nasceu em Troy, Alabama, em 21 de fevereiro de 1940, onde frequentou escolas segregadas. Em 1961, ele recebeu um B.A. do Seminário Teológico Batista Americano em Nashville, Tennessee. Em 1967, ele recebeu um B.A. da Fisk University, localizada em Nashville, Tennessee.

Enquanto frequentava o American Baptist Seminary, Lewis emergiu como um líder dos direitos civis. Ele participou do movimento de ocupação de Nashville em 1960 e do Freedom Rides no ano seguinte. Em 1963, ele se tornou o presidente do Comitê de Coordenação do Estudante Não-Violento (SNCC) e ajudou a organizar a Marcha em Washington, onde foi um dos palestrantes principais. Em 1964, ele ajudou a planejar as atividades do SNCC & # 8217s durante o Freedom Summer. Lewis se tornou nacionalmente conhecido depois que os soldados estaduais do Alabama o atacaram e 500 outros manifestantes que tentavam cruzar a ponte Edmund Pettus durante a Marcha pelos Direitos Votantes de Selma para Montgomery em 1965. Lewis sofreu uma fratura no crânio com o espancamento.

Em 1966, Lewis deixou o SNCC quando este abraçou o Black Power e começou a trabalhar com organizações comunitárias em Atlanta, Geórgia. Mais tarde naquele ano, ele foi nomeado diretor de assuntos comunitários do National Consumer Co-op Bank em Atlanta.

Lewis concorreu pela primeira vez em 1977. Ele tentou ganhar a vaga no Congresso que foi criada quando o presidente Jimmy Carter nomeou o congressista Andrew Young como embaixador nas Nações Unidas. Lewis perdeu a eleição especial para o futuro senador dos EUA Wyche Fowle, um vereador de Atlanta. Quatro anos depois, Lewis foi eleito para a Câmara Municipal de Atlanta, onde ganhou experiência e exposição cruciais para sua próxima corrida para o Congresso. Em 1986, Fowler renunciou ao cargo para concorrer ao Senado dos Estados Unidos. Lewis concorreu novamente e, desta vez, ganhou as primárias democratas e depois as eleições gerais. John Lewis foi apenas o segundo afro-americano desde a Reconstrução a representar o estado da Geórgia no Congresso.

Lewis subiu no poder dentro do partido democrata. Desde 1991, ele era o vice-vice-chefe sênior. Ele era um membro do Congressional Black Caucus. Lewis foi um oponente forte e vocal da Guerra do Iraque. Ele também foi o primeiro membro da Câmara a pedir o impeachment do presidente George W. Bush por autorizar a Agência de Segurança Nacional a realizar escutas telefônicas sem um mandado. Lewis foi fundamental na criação do Museu Nacional de História e Cultura Afro-americana em Washington, DC Ele apresentou pela primeira vez a legislação para criar um museu nacional em 1988. Embora não tenha sido aprovada, ele continuou a introduzir legislação até que ela fosse aprovada em 2003. Lewis foi um forte apoiador pró-escolha e pediu financiamento federal para pesquisas com células-tronco.

John Lewis foi frequentemente referido como a & # 8220consciência do Congresso dos EUA. & # 8221 Em 1998, ele publicou sua autobiografia Caminhando com o vento: uma memória do movimento. Ele também publicou uma trilogia de histórias em quadrinhos chamada marchar. Ele recebeu a Medalha Presidencial da Liberdade do presidente Barack Obama em 2011. Ele foi membro das fraternidades Phi Beta Sigma e Sigma Pi Phi. Em dezembro de 2019, Lewis revelou que havia sido diagnosticado com câncer de pâncreas.

John Lewis foi casado com Lillian Miles Lewis, que morreu em 2012. Em 17 de julho de 2020, Lewis faleceu.


Col. John Lewis, II (30 de novembro de 1669 - 14 de novembro de 1725)

O coronel John Lewis, filho de John e Isabella Lewis, casou-se com Elizabeth Warner (1672-1720), filha do coronel Augustine Warner e Mildred Reade Warner. Os Lewise viviam em & ldquoWarner Hall, & rdquo a casa de sua esposa & família rsquos, em Tidewater da Virgínia e tiveram um total de quatorze filhos & # 8211, os nomes de oito sendo preservados. Presumivelmente, os outros morreram na primeira infância ou na infância. Um filho sobrevivente, o coronel Robert Lewis de & ldquoBelvoir & rdquo Albemarle County, casou-se com Jane Meriwether em 1702.

A família do Coronel Lewis & rsquo emigrou do País de Gales para a América. Ele foi membro do King & rsquos Council na Colônia da Virgínia em 1715. Sua esposa e família veio para a Virgínia antes de 1630 e o pai dela, Augustine Warner, voltou para a Inglaterra ainda menino para ser educado, matriculando-se na Merchant Taylor School, Londres, aos onze anos de idade. A sogra de John Lewis, Mildred Reade Warner, também fazia parte de uma família distinta. Seu pai veio para a América em 1637, foi Secretário da Colônia da Virgínia em 1640 e tornou-se um Burgess e Coronel da Milícia. (Anderson, pp. 19-21)


POLITICO

Ele levou seu radicalismo para dentro do sistema, mudando para sempre o Partido Democrata e a própria América.

Joshua Zeitz, um Revista Politico editor colaborador, é o autor de Construindo a Grande Sociedade: Por Dentro de Lyndon Johnson & # 39s Casa Branca. Siga-o @joshuamzeitz.

Enquanto a nação celebra a vida e a memória do congressista John Lewis, uma figura reverenciada cujo falecimento uniu pranteadores de toda a vasta divisão partidária do país, vale a pena fazer uma pausa para lembrar que Lewis não começou como uma figura de consenso e conforto.

Mesmo os liberais nem sempre amam "bons problemas".

Em sua juventude, muito antes de se tornar um ícone dos direitos civis, uma frase invocada nos últimos dias pela Associated Press, Wall Street Journal, NPR e inúmeros outros meios de comunicação - Lewis manteve-se firme na tradição radical americana. Não menos estridente em sua condenação da hipocrisia americana do que Frederick Douglass ou W.E.B Du Bois antes dele, ele lançou um holofote sobre a injustiça sistêmica. Ele implantou a não violência com um entendimento implícito de que geraria distúrbios sociais e econômicos e obrigaria os líderes cívicos e empresariais a se curvarem às demandas do movimento. Ele foi o flagelo dos liberais dentro da administração Kennedy, conservadores no conselho editorial do Revisão Nacional e centristas que aconselharam moderação e paciência. Em suma, seu papel era tornar os americanos profundamente desconfortável.

Mas o radicalismo é apenas metade do legado de Lewis. A outra metade é como Lewis, junto com outros ativistas do movimento que mais tarde ocuparam cargos eletivos - Andrew Young, Marion Barry, James Clyburn, Julian Bond, para citar apenas alguns - levou seu radicalismo para dentro do sistema, mudando para sempre o caráter do democrata Partido e, com ele, a direção política da própria América. Eles fizeram dos direitos civis uma cepa inegociável do DNA do partido e construíram organizações políticas lideradas por Black de um tipo desconhecido desde o apogeu da Reconstrução.

Pode-se perguntar se a política eleitoral domesticou o radicalismo de líderes do movimento como Lewis. Mas a questão mais importante é como esses líderes transformaram a política partidária e deram origem a um novo Partido Democrata posicionado para o sucesso de longo prazo em uma América do século 21 diversificada.

Criado na zona rural do Alabama, John Lewis soube desde o início que não era um fazendeiro. Ele não suportava o abate de animais, não gostava do trabalho manual e, em vez disso, aspirava ao púlpito. Na igreja, ele absorvia o sermão do pastor e então o reinventava em casa, pregando - e às vezes batizando - as galinhas na propriedade de seus pais. Ele foi o primeiro em sua família a se formar no ensino médio e, embora esperasse frequentar o Morehouse College de Atlanta, um sonho plantado em sua cabeça depois que ouviu uma gravação de Martin Luther King, formado em Morehouse, proferindo um sermão de rádio intitulado “A Carta de Paulo aos Cristãos americanos ”, meses antes de King alcançar a fama como líder do Montgomery Bus Boycott - os recursos econômicos limitados de sua família o mandaram para o American Baptist Theological Seminary em Nashville, Tennessee. Lá, Lewis caiu sob o feitiço de James Lawson, um seminarista brilhante que conduziu workshops sobre resistência não violenta. Junto com outros alunos Diane Nash, James Bevel, Bernard Lafayette e C.T. Vivian (que faleceu no mesmo dia que Lewis, aos 95 anos), ele se tornou um líder do movimento sit-in de lanchonetes que explodiu no Sul em 1960. O resto, como dizem, é história.

John Lewis estava aparentemente em toda parte no início dos anos 1960. Ele foi um membro fundador do Comitê de Coordenação de Estudantes Não Violentos em 1960. Um ano depois, ele estava entre os primeiros doze Freedom Riders que partiram de Washington, DC, para testar a proibição da Comissão de Comércio Interestadual sobre acomodações segregadas em terminais de ônibus interestaduais . Nessa jornada, ele foi espancado violentamente em Rock Hill, Carolina do Sul, e Montgomery, Alabama.

É indiscutível que Lewis e outros ativistas mudaram muitos corações e mentes por meio de sua promessa de paz e reconciliação. Mas a persuasão moral foi apenas até certo ponto. Em maio de 1961, 57 por cento dos entrevistados em uma pesquisa Gallup responderam que "'ocupações' em lanchonetes, 'ônibus da liberdade' e outras manifestações de negros" prejudicariam a causa dos direitos civis (esse número subiu para 74 por cento pelo primavera de 1964) apenas 28% acharam que ajudariam. A mesma pesquisa descobriu que 22% dos entrevistados aprovaram o Freedom Rides, enquanto 61% desaprovaram. Mesmo enquanto buscavam construir uma comunidade amada que abrangesse todas as raças e credos, Lewis e seus colegas ofereceram aos americanos uma promessa mais direta, embora implícita: desconforto, até mesmo caos, até que suas demandas fossem atendidas.

Em 1963, como presidente do SNCC, ele falou na Marcha em Washington, proferindo um discurso que era originalmente tão estridente que os anciãos do movimento o obrigaram a atenuá-lo. O primeiro rascunho, que Lewis nunca apresentou, sustentava que "se alguma mudança social, política e econômica radical deve ocorrer em nossa sociedade, o povo, as massas devem realizá-la" e incluía a promessa de "marchar pelo Sul , através do coração de Dixie, do jeito que Sherman fez. Devemos seguir nossa própria política de 'terra arrasada' e queimar Jim Crow - sem violência. ”

Nos degraus do Lincoln Memorial, Lewis não pronunciou essas palavras. Por insistência de quase todos com idade superior a ele - Martin Luther King, A. Philip Randolph, líder trabalhista Walter Reuther, o arcebispo católico Patrick O’Boyle, chefe da NAACP Roy Wilkins - ele adotou um tom um pouco mais conciliador. Mas mesmo a revisão, que Lewis e outros líderes estudantis engoliram com profundo pesar, não foi exatamente projetada para deixar os moderados confortáveis. “Entre e fique nas ruas de cada cidade, cada vila e aldeia desta nação até que a verdadeira liberdade venha, até que a revolução de 1776 esteja completa. Devemos entrar nesta revolução e completar a revolução ”, disse Lewis aos manifestantes. “Se não conseguirmos uma legislação significativa deste Congresso, chegará o tempo em que não limitaremos nossa marcha a Washington. Vamos marchar pelo Sul ... com o espírito de amor e com o espírito de dignidade que mostramos aqui hoje. Pela força de nossas demandas, nossa determinação e nossos números, vamos fragmentar o Sul segregado em mil pedaços e colocá-los juntos à imagem de Deus e da democracia. ”

A narrativa popular sustenta que muitos americanos brancos fora do Sul responderam positivamente ao movimento pelos direitos civis no início dos anos 1960, quando se tratava de manifestantes pacíficos exigindo coisas que não ameaçavam diretamente as famílias brancas - o direito de votar, o direito de comer em um restaurante ou assistir a um filme no teatro local - e somente quando o movimento se voltou para a integração residencial e escolar no Norte, e quando as cidades explodiram em tumultos urbanos após 1964, ocorreu uma “reação negativa”. Em 1966, Harry McPherson, um dos principais assessores do presidente Lyndon B. Johnson, sentou-se para uma conversa não oficial com Robert Novak, um dos principais colunistas políticos do país. “Nós conversamos principalmente sobre direitos civis”, relatou McPherson a seus colegas na Casa Branca. “Ele está convencido de que a reação branca está crescendo como uma resposta aos tumultos e à legislação de habitação justa. … Ele disse que as reações negativas estavam se espalhando para a classe média branca da classe baixa branca e isso representava o perigo mais grave para o progresso que o movimento pelos direitos civis já enfrentou ”.

Isso não estava exatamente certo. McPherson sabia muito bem que a reação já estava em evidência muito antes de o movimento se tornar mais estridente e muito antes de os centros urbanos explodirem. Da mesma forma que os manifestantes Black Lives Matter de hoje são condenados se tomarem uma joelhada e condenados se tomarem as ruas, Gallup descobriu em 1963 que 60 por cento dos entrevistados oposto a Marcha em Washington, um evento agora reverenciado como um momento culminante no desenvolvimento político da América. Não era apenas o texto do discurso de Lewis - original ou revisado - que deixava as pessoas desconfortáveis. Foi o próprio evento.

No ano seguinte, o governador segregacionista do Alabama, George Wallace, obteve 25% dos votos das primárias presidenciais democratas em Wisconsin e 30% em Maryland. Em campanha em Milwaukee, onde mais de 700 homens e mulheres brancos lotaram o Memorial Hall sérvio local, Wallace protestou contra o projeto de lei dos direitos civis então ainda pendente no Congresso, prometendo que colocaria em risco seus empregos, vizinhança e segurança. “Uma votação para este pequeno governador permitirá que as pessoas em Washington saibam que queremos que elas deixem nossas casas, escolas, empregos, negócios e fazendas em paz”, rugiu com aplausos estrondosos.

Não foram apenas os conservadores raciais que acharam o movimento ameaçador ou inconveniente. As táticas do SNCC levaram os liberais dentro da Casa Branca de John F. Kennedy à distração. Extremamente sensível à política da Guerra Fria em jogo - como, afinal, a América poderia competir com os soviéticos pela lealdade de tantas nações descolonizadas na Ásia e na África, quando a violência de Jim Crow estava totalmente em exibição em casa? - a administração de Kennedy considerava o Freedom Rides e dessegregação marcham como profundamente embaraçosos. Em 1961, Lewis passou 37 dias na infame Penitenciária Parchman, no Mississippi, não porque o Departamento de Justiça de Kennedy falhou em intervir em nome dos Freedom Riders, mas porque os Kennedys, tentando evitar uma repetição da violência que eclodiu no Alabama, onde manifestantes explodiu um ônibus Greyhound, e onde Lewis e outros Freedom Riders foram violentamente espancados enquanto os policiais ficavam passivamente pertoAcertou explicitamente com o governador que os passageiros seriam detidos discretamente e escoltados para a prisão assim que chegassem à estação rodoviária de Trailways em Jackson.

A noite depois ele assinou a Lei dos Direitos Civis de 1964 como lei, Johnson disse ao seu assessor, Bill Moyers: “Acho que acabamos de entregar o Sul ao Partido Republicano por muito tempo”. Embora o Sul tenha levado várias décadas para ficar profundamente vermelho, LBJ estava certo em um sentido: aquele outono foi a última eleição presidencial em que o indicado democrata obteve a maioria dos votos brancos.

Mas as pessoas raramente param para refletir sobre o outro lado da moeda. Mesmo quando o Partido Democrata perdeu seu domínio sobre os eleitores brancos e começou a ceder o outrora sólido Sul a um Partido Republicano mais conservador, a Lei do Direito ao Voto de 1965 trouxe milhões de sulistas negros ao eleitorado e, quase instantaneamente, ao Partido Democrata. Daqui para frente, o apoio aos direitos civis se tornaria um sine qua non para os democratas, desde o nível presidencial até as disputas municipais locais. No Sul, democratas como Edgar Mouton, um senador do estado da Louisiana que se maravilhava por nunca ter "apertado a mão de um negro antes de eu concorrer ao cargo", agora teriam que visitar bairros e igrejas negros e perguntar Eleitores negros por seu apoio. O resultado foi uma geração emergente de governadores do “Novo Sul”, como Bill Clinton do Arkansas, Reubin Askew da Flórida e Jimmy Carter da Geórgia, que trouxeram afro-americanos para o governo estadual e construíram partidos estaduais mais inclusivos.

Ao mesmo tempo, uma geração emergente de ativistas políticos negros, incluindo Lewis, começou a trabalhar nas décadas de 1960 e 1970 como membros da equipe de várias iniciativas financiadas ou associadas à Grande Sociedade, e mais tarde concorreram a cargos públicos.

Em 1977, uma pesquisa nacional com prefeitos negros, vereadores e representantes estaduais descobriu que 20% haviam se envolvido com programas de ação comunitária na década anterior, enquanto muitos outros trabalharam ou se ofereceram como voluntários em uma gama mais ampla de iniciativas da Grande Sociedade. A trajetória de Lewis - de líder dos direitos civis a organizador da comunidade, ao Conselho Municipal de Atlanta e depois ao Congresso - foi, em muitos aspectos, típica dessa jornada. Com efeito, o movimento dos direitos civis transportou seu radicalismo para o Partido Democrata e usou a política como base para construir um poder político mais permanente para os negros americanos nos conselhos escolares, nas câmaras estaduais e nas prefeituras e no Congresso.

Havia pouca coisa na formação de Lewis que naturalmente sugerisse uma carreira na política, embora isso pudesse ter sido dito da maioria dos soldados dos direitos civis. Um ano antes de se tornar uma figura pública como líder do movimento Nashville, Lewis participou de um workshop na Highlander Folks School, um campo de treinamento da Velha Esquerda para ativistas do trabalho, da paz e dos direitos civis. Lá, um professor visitante o considerou um alimento pobre como líder. Ele falava com dificuldade, gaguejava, lutava para ler os textos em voz alta. "Que diferença isso faz?" retrucou Septima Clark, a lendária educadora negra que também estava lá naquela semana. Lewis possuía uma calma interior e uma compreensão profunda das idéias - o Evangelho Social, os princípios de Gandhi, a teoria democrática. Ela viu nele algo maior do que seu exterior não polido. O movimento pelos direitos civis impressionou Lewis e muitos de seus compatriotas a ideia de que a política é o veículo mais poderoso de mudança. Depois de adotar essa crença, ele nunca mais olhou para trás.

Hoje, enquanto uma nova geração de ativistas vai às ruas - literalmente perseguindo uma “política de terra arrasada” em alguns casos, derrubando as estátuas de heróis confederados - Lewis e sua geração oferecem um mapa rodoviário. Antes de ser amplamente apreciado como o mais velho estadista de um movimento popular, Lewis ajudou a efetuar mudanças em uma nação resistente a derrubar sua ordem racial de longa data e, em seguida, trouxe seu tipo radical de política para o próprio sistema político.

Sessenta anos depois de sua primeira aparição em cena, é justo que Lewis nos tenha deixado em um momento em que uma nova geração herdou seu radicalismo essencial. Não menos do que então, "bons problemas" não faz com que todos se sintam confortáveis. Nem deveria. O bom problema começa como problema. Só mais tarde parece seguro.


Sobre o Show

Filho de meeiros, John Lewis cresceu no isolamento rural, aparentemente destinado a um futuro sombrio e imposto pela segregação. Mas seu destino tomou um rumo diferente, e Lewis subiu da faixa preta do Alabama aos corredores do poder no Capitólio, suas origens humildes para sempre ligando-o àqueles cujas vozes costumam não ser ouvidas. Um homem do povo, um estadista mais velho do Congresso, Lewis é tão excepcional quanto comum.

Um filme de Kathleen Dowdey, "John Lewis - Get in the Way" é o primeiro documentário biográfico sobre John Lewis, um retrato inspirador de um homem lançado em tempos extraordinários e sua dedicação inabalável em buscar justiça para os marginalizados e ignorados. O filme abrange mais de meio século, traçando a jornada de coragem de Lewis, confrontos e triunfos conquistados a duras penas.

Aos 15 anos, a vida de John Lewis mudou para sempre quando ele ouviu o Dr. Martin Luther King Jr. no rádio. Era 1955, durante o boicote aos ônibus de Montgomery, e Lewis ouviu com atenção extasiada o jovem pregador pedir resistência à dura injustiça da segregação. Notavelmente, o Dr. King exortou aqueles que ouviam a lutar não com armas, mas com ferramentas comprovadas de não-violência.

Lewis abraçou o chamado espiritual do Dr. King com um fervor que determinaria o curso do resto de sua vida. Um ativista estudantil na vanguarda do Movimento dos Direitos Civis, Lewis foi detido e encarcerado pela primeira vez durante os protestos contra o almoço em Nashville em 1960. Um general da linha de frente durante os Freedom Rides de 1961, ele foi repetidamente atacado por raiva, multidões desenfreadas.


Assista o vídeo: John Lewis: J. S. Bach, preludes u0026 fugues: