Dois parques nacionais preservados, com 10 anos de diferença

Dois parques nacionais preservados, com 10 anos de diferença

Neste dia da história, dois parques nacionais foram estabelecidos nos Estados Unidos com 10 anos de diferença - o Grand Canyon em 1919 e o Grand Tetons em 1929.

Localizado no noroeste do Arizona, o Grand Canyon é o produto de milhões de anos de escavações no poderoso rio Colorado. O abismo é excepcionalmente profundo, caindo mais de uma milha na terra, e tem 15 milhas de largura em seu ponto mais largo. O cânion é o lar de mais de 1.500 espécies de plantas e mais de 500 espécies de animais, muitas delas ameaçadas de extinção ou exclusivas da área , e suas paredes íngremes e multicoloridas contam a história de 2 bilhões de anos de história da Terra.

Em 1540, membros de uma expedição enviada pelo explorador espanhol Coronado se tornaram os primeiros europeus a descobrir o cânion, embora por causa de sua localização remota a área só foi explorada 300 anos depois. O geólogo americano John Wesley Powell, que popularizou o termo “Grand Canyon” na década de 1870, tornou-se a primeira pessoa a percorrer toda a extensão do desfiladeiro em 1869. A angustiante viagem foi feita em quatro barcos a remos.

Em janeiro de 1908, o presidente dos Estados Unidos Theodore Roosevelt designou mais de 800.000 acres do Grand Canyon um monumento nacional; foi designado um parque nacional pelo presidente Woodrow Wilson em 26 de fevereiro de 1919.

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Dez anos depois, o presidente Calvin Coolidge sancionou um projeto de lei aprovado pelas duas casas do Congresso dos Estados Unidos, estabelecendo o Parque Nacional Grand Teton em Wyoming.

Lar de algumas das paisagens alpinas mais deslumbrantes dos Estados Unidos, o território dentro e ao redor do Parque Nacional de Grand Teton também tem uma história humana colorida. Acredita-se que o primeiro anglo-americano a ver os picos serrilhados de Teton foi John Colter. Depois de viajar com Lewis e Clark para o Pacífico, Colter deixou a expedição durante sua viagem de volta pelo Missouri em 1807 para se juntar a dois caçadores de peles que voltavam para o deserto. Ele passou os três anos seguintes vagando pelas Montanhas Rochosas do norte, finalmente encontrando seu caminho para o vale na base dos Tetons, que mais tarde seria chamado de Jackson Hole.

Outros aventureiros seguiram os passos de Colter, incluindo os caçadores franco-canadenses que deram à cordilheira o nome obsceno de "Grand Tetons", que significa "seios grandes" em francês. Durante décadas, caçadores, bandidos, comerciantes e índios passaram por Jackson Hole, mas foi somente em 1887 que os colonos estabeleceram a primeira habitação permanente. O alto vale do norte, com sua curta temporada de cultivo, não era adequado para a agricultura, mas os primeiros colonos o acharam ideal para pastar o gado.

Os turistas começaram a vir para Jackson Hole não muito depois das primeiras fazendas de gado. Alguns dos fazendeiros complementavam sua renda atendendo “caras”, novatos do leste ansiando por experimentar um pequeno pedaço do Velho Oeste à sombra dos impressionantes Tetons. Os turistas começaram a levantar as primeiras preocupações em preservar as belezas naturais da região.

Em 1916, Horace M. Albright, o diretor do National Park Service, foi o primeiro a sugerir seriamente que a região fosse incorporada ao Parque Nacional de Yellowstone. Os fazendeiros e empresas que atendem aos turistas, no entanto, resistiram fortemente à sugestão de que fossem expulsos de suas terras para fazer um “museu” do Velho Oeste para os turistas orientais.

Finalmente, após mais de uma década de manobras políticas, o Parque Nacional Grand Teton foi criado em 26 de fevereiro de 1929. Como uma concessão aos fazendeiros e operadores turísticos, o parque abrangia apenas as montanhas e uma estreita faixa em sua base. O próprio Jackson Hole foi excluído do parque e designado apenas como uma reserva cênica. Albright, entretanto, persuadiu o rico John D. Rockefeller a começar a comprar terras na área de Jackson Hole para uma possível incorporação futura ao parque.

Em 1949, Rockefeller doou suas propriedades de terras em Jackson Hole para o governo federal, que então as incorporou ao parque nacional. Hoje, o Parque Nacional Grand Teton abrange 309.993 acres. Ainda existem fazendas de trabalho em Jackson Hole, mas a economia local está cada vez mais dependente dos serviços prestados aos turistas e aos ricos proprietários de casas de veraneio.

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