Marie Leszczyńska, rainha da França, tinha amantes?

Marie Leszczyńska, rainha da França, tinha amantes?

"Sempre indo para a cama, sempre grávida, sempre dando à luz" disse Marie Leszczyńska, rainha da França. Maria foi escolhida para ser esposa de Luís XV por dois motivos. Em primeiro lugar, ela estava pronta para engravidar, ao contrário de sua noiva definitivamente muito jovem, Mariana Victoria da Espanha, e isso era muito importante, pois Luís XV tinha saúde debilitada e sua morte poderia acabar com a linhagem real da dinastia Bourbon. Em segundo lugar, sendo filha de Stanisław Leszczyński, rei polonês no exílio, casar com ela não resultaria em nenhuma aliança indesejada, e a França já tinha problemas externos suficientes após as regras de Luís XIV.

A citação fornecida é a reclamação de Maria sobre sua vida geral como rainha. No início, ela se apaixonou por Luís XV, mas com o tempo, seu marido passou a preferir suas amantes a uma esposa, cujo papel se resumia principalmente a cuidar dos filhos e dar à luz mais filhos.

Mas a questão é - ela teve algum amante sozinha, durante sua vida na corte francesa? Existem registros dessa pessoa? Eu sei que ela era muito religiosa, mas afinal era Versalhes, a capital mundial dos assuntos amorosos.

Além disso, uma vez li um antigo artigo sobre sua juventude e havia um oficial francês que se apaixonou por ela, enquanto a guardava no caminho para Paris para a cerimônia de casamento. Pelo que me lembro, foi apenas um romance platônico, mas ainda assim, adoraria saber o nome dele.


A menos que alguém possa encontrar uma "arma fumegante", como um diário, nunca saberemos com certeza. Mas as "indicações" parecem ser não, por vários motivos.

Marie teve um parto difícil com seu último filho. Foi ela quem disse não às relações conjugais, o que ampliou quaisquer tendências que Luís XV pudesse ter para a infidelidade. É improvável que uma rainha consorte recusasse seu marido e depois dormisse com outros homens.

Ela era cerca de sete anos mais velha do que Luís XV, não era o tipo de mulher que a maioria dos homens gostaria de ter como amante.

Ela era uma mulher "pé no chão" de uma família "pobre" (para uma mulher nobre), não popular entre os outros nobres.

Ela era uma mulher de bom coração que estava basicamente apaixonada por Luís XV, pelo menos inicialmente (o que era "raro" naquela época).


Yolande Martine Gabrielle de Polastron nasceu em Paris no reinado do rei Luís XV. Seus pais eram Jean François Gabriel, conde de Polastron, seigneur de Noueilles, Venerque e Grépiac (m. 1794), que serviu como embaixador francês na Suíça e Jeanne Charlotte Hérault de Vaucresson (1726-1753). Como era costume com os aristocratas, muitos dos quais tinham mais de um nome de batismo, ela era geralmente conhecida pelo último de seus nomes (Gabrielle). [3] Ela nasceu em uma família de linhagem aristocrática antiga, mas na época do nascimento de Gabrielle a família, apesar de sua ascendência exaltada, estava sobrecarregada por muitas dívidas, e seu estilo de vida estava longe de ser luxuoso. [4]

Quando Gabrielle ainda era criança, seus pais mudaram-se com a família para o Château de Noueilles, na província de Languedoc, no sul da França. Quando Gabrielle tinha 3 anos, sua mãe morreu e seu bem-estar foi confiado a uma tia, que providenciou para que ela recebesse uma educação no convento.

Aos 16 anos, Gabrielle foi prometida a Jules François Armand, conde de Polignac, marquês de Mancini (1746-1817), com quem se casou em 7 de julho de 1767, poucos meses antes de completar 18 anos. [5] A família de Polignac tinha uma ancestralidade "bem-educada" semelhante à família de Gabrielle, e estava em dificuldades financeiras igualmente desconfortáveis. Na época de seu casamento, Polignac estava servindo no Régiment de Royal Dragons ("1er régiment de dragons"), com um salário anual de 4.000 libras. [6] Poucos anos após o casamento, Jules e Gabrielle tiveram dois filhos: uma filha Aglaé e um filho. Dois outros filhos se seguiram vários anos depois, incluindo Jules, príncipe de Polignac, que se tornou o primeiro-ministro da França em 1829, sob Carlos X.

Edição de aparência

A maioria dos retratos que restaram mostram que ela é bonita. Um historiador disse que Gabrielle, em seus retratos de Louise Élisabeth Vigée Le Brun, geralmente se parece "com uma fruta colhida e saborosa". [7] Ela tinha cabelo castanho escuro, pele muito pálida e, talvez o mais incomum, olhos lilases ou violetas. [8]

Compilando os relatos contemporâneos dela, um historiador moderno resumiu sua aparência física assim:

Seu frescor particular de aparência [deu] uma impressão de "naturalidade absoluta". com sua nuvem de cabelo escuro, seus olhos grandes, seu nariz elegante e lindos dentes perolados, [ela] era geralmente comparada a uma Madonna por Raphael. [9]

Edição de Versalhes

Quando sua cunhada Diane de Polignac a convidou para a Corte em Versalhes, Gabrielle veio com seu marido e foi apresentada em uma recepção formal no Salão dos Espelhos em 1775, ocasião em que foi formalmente apresentada à Rainha da França , Maria Antonieta, que ficou instantaneamente "deslumbrada" por ela, [10] e a convidou para se mudar definitivamente para Versalhes. O custo de se manter na corte de Versalhes era ruinoso, e Gabrielle respondeu que seu marido não tinha dinheiro para financiar uma mudança permanente para o palácio. [11] Determinada a manter seu novo favorito ao seu lado, a Rainha concordou em saldar as muitas dívidas pendentes da família e encontrar um encontro para o marido de Gabrielle.

Assim que se instalou no palácio, perto dos aposentos da rainha, Gabrielle também conquistou a amizade do irmão mais novo do rei, o conde d'Artois, e a aprovação do próprio rei Luís XVI, que ficou grato por sua influência calmante sobre sua esposa e encorajou sua amizade. [12] [13] Gabrielle foi, no entanto, ressentida por outros membros da comitiva real, particularmente o confessor da Rainha e seu principal conselheiro político, o embaixador austríaco. Em uma carta à mãe da rainha, a imperatriz Maria Teresa da Áustria, o embaixador escreveu: "É quase incomparável que em tão pouco tempo o favor real tenha trazido vantagens tão avassaladoras para uma família". [14]

Carismática e bela, Gabrielle se tornou a líder indiscutível do círculo exclusivo da Rainha e garantiu que poucos entrassem sem sua aprovação. [15] [16] Gabrielle foi considerada por muitos de seus amigos como elegante, sofisticada, charmosa e divertida. [17]

Toda a família Polignac se beneficiou enormemente da generosidade considerável da rainha, mas sua crescente riqueza e estilo de vida pródigo ultrajaram muitas famílias aristocráticas, que se ressentiam de seu domínio na Corte. Em última análise, o favoritismo da rainha para com a família Polignac foi uma das muitas causas que alimentou a impopularidade de Maria Antonieta com alguns dos súditos de seu marido (especialmente parisienses) e membros da nobreza politicamente liberal. [18] Em 1780, o marido de Gabrielle recebeu o título duque de Polignac, tornando Gabrielle um duquesa, outra fonte de irritação para os cortesãos.

No final da década de 1780, milhares de panfletos pornográficos alegavam que Gabrielle era a amante lésbica da Rainha, incluindo acusações de que a dupla havia se envolvido em tribadismo. Embora não houvesse evidências para apoiar essas acusações, [19] [20] [21] elas causaram danos imensuráveis ​​ao prestígio da monarquia, especialmente dada a suspeita arraigada de homossexualidade mantida pela burguesia e pelas classes trabalhadoras urbanas em A Hora. [22]

Vários historiadores sugeriram que os relatos da extravagância de Gabrielle foram muito exagerados, e eles apontam que, durante sua residência de 14 anos em Versalhes, ela passou tanto quanto a amante de Luís XV, Madame de Pompadour, havia passado em uma. [23] Outros argumentaram que, em certa medida, ela merecia sua reputação negativa porque, apesar das imprecisões das alegações de que ela era sexualmente desacreditada, outras críticas a ela eram válidas: ela era fria, egocêntrica, autoindulgente e mascarada um amor pela fofoca e intriga por trás de uma voz doce e maneiras impecáveis. Este argumento foi particularmente defendido pelo autor e biógrafo Stefan Zweig, que escreveu:

"Nem mesmo Madame de Maintenon, nem mesmo o Pompadour, custou tanto quanto este favorito, este anjo, de olhos baixos, este modesto e gentil Polignac. Aqueles que não eram arrastados para dentro do redemoinho, ficaram na margem contemplando-o com espanto . [enquanto] a mão da Rainha era invisivelmente guiada pelo de olhos violetas, o adorável, o gentil Polignac. " [24]

Outra crítica é Elisabeth de Feydeau. [25]

Governanta das Crianças da França Editar

Em 1782, a Governanta dos Filhos da França, Victoire de Rohan, princesa de Guéméné e esposa de Henri Louis de Rohan, teve que renunciar ao cargo devido a um escândalo causado pela falência de seu marido. A Rainha substituiu a princesa por Gabrielle. Esta nomeação gerou indignação no tribunal, onde se sentiu que o status social de Gabrielle era insuficiente para um cargo dessa magnitude. [26]

Como resultado de sua nova posição, Gabrielle recebeu um apartamento de 13 quartos para ela no palácio. Tecnicamente, isso estava dentro dos limites aceitáveis ​​de etiqueta, mas o tamanho do apartamento era sem precedentes, especialmente em um lugar tão superpovoado como Versalhes. As governantas reais tinham sido anteriormente alojadas em apartamentos de quatro ou cinco quartos. Gabrielle recebeu até sua própria cabana no refúgio pastoral favorito de Maria Antonieta, o Hameau de la Reine, construído na década de 1780 no terreno do Petit Trianon no parque de Versalhes.

O casamento de Gabrielle foi cordial, se não bem-sucedido, era típico dos casamentos arranjados da aristocracia. Por muitos anos, ela aparentemente esteve apaixonada pelo capitão da Guarda Real, Joseph Hyacinthe François de Paule de Rigaud, Conde de Vaudreuil, embora muitos de seus amigos considerassem Vaudreuil muito dominador e rude para o tipo de sociedade em que Gabrielle se movia . [27] Houve rumores em Versalhes de que o filho mais novo de Gabrielle era, na verdade, pai de Vaudreuil. No entanto, a natureza exata da relação de Gabrielle com Vaudreuil foi debatida por alguns historiadores, [28] que duvidaram que a ligação fosse sexual. Essa teoria foi recentemente ressuscitada pela romancista e comentarista católica Elena Maria Vidal. Apesar das alegações de que eles eram amantes, Gabrielle não hesitou em se distanciar de Vaudreuil sempre que sentia que sua própria posição social era ameaçada pela antipatia da Rainha pelo cortesão manipulador. Quase não há cartas do casal, que na realidade podem não ter sido próximos o suficiente para se escreverem quando separados, ou podem apenas ter sido muito cuidadoso em mascarar suas comunicações por razões políticas. Suas cartas podem ter sido destruídas posteriormente por eles próprios ou por outros, por precaução. [30]

Crianças Editar

  • Aglaé Louise Françoise Gabrielle de Polignac (7 de maio de 1768, Paris morreu em 30 de março de 1803 em Edimburgo). [31] Apelidada de Guichette por sua família, casou-se com Antoine duc de Gramont et Guiche em Versalhes em 11 de julho de 1780
  • Armand Jules Marie Héracle de Polignac, duque de Polignac (11 de janeiro de 1771, Paris morreu em 1º de março de 1847 em Paris), [31] segundo duque de Polignac (10 de novembro de 1780, Paris morreu em 30 de março de 1847 em Saint-Germain-en-Laye) , [31] terceiro duque de Polignac. Casou-se primeiramente com Barbara Campbell (1788–1819) e em segundo lugar com Mary Charlotte Parkyns (1792–1864) foi primeira-ministra francesa de 1829 a 1830, no governo do amigo de Gabrielle, Carlos X, o ex-conde d'Artois.
  • Camille Henri Melchior de Polignac, conde de Polignac (27 de dezembro de 1781 em Versalhes morreu em 2 de fevereiro de 1855 em Fontainebleau), [31] casou-se com Marie Charlotte Calixte Alphonsine Le Vassor de la Touche (1791-1861)

Na Inglaterra Editar

Talvez devido à intensa antipatia da rainha pelo conde de Vaudreuil, a quem ela considerava rude e irritante, a influência de Gabrielle sobre Maria Antonieta diminuiu temporariamente após 1785, quando o segundo filho da rainha nasceu. [32] A rainha estava ficando cada vez mais insatisfeita com a ambição de seus favoritos, especialmente quando eles defendiam um político que a rainha desprezava. [33] Maria Antonieta confidenciou a outra dama de companhia, Henriette Campan, que ela estava "sofrendo de uma insatisfação aguda" por causa dos Polignacs. Campan escreveu: "Sua Majestade me observou que quando um soberano levanta favoritos em sua corte, ela levanta déspotas contra si mesma". [27] Eventualmente, Gabrielle sentiu o desagrado de Maria Antonieta e decidiu visitar amigos na Inglaterra, particularmente Georgiana, duquesa de Devonshire, que era a líder da alta sociedade de Londres e uma das melhores amigas de Gabrielle. [34] Durante seu tempo na Inglaterra, ela ganhou o apelido de "Pequeno Po", devido à sua constituição delicada.

Revolução Editar

Em 14 de setembro de 1788, os protestos anti-monarquia foram renovados e, em outubro de 1788, os manifestantes exigiram dinheiro para fogos de artifício, exigiram que qualquer um em uma carruagem desmontasse e saudasse Henri IV, e também queimaram efígies representando Yolande de Polastron, e depois o tropas foram enviadas e dispersaram as multidões com grande derramamento de sangue na Place de la Grève. [35]

Nos meses que antecederam a eclosão da Revolução Francesa em julho de 1789, a rainha e a duquesa de Polignac tornaram-se próximas novamente. Politicamente, Gabrielle e seus amigos apoiaram o movimento ultramonarquista em Versalhes, e Gabrielle se tornou cada vez mais importante nas intrigas monarquistas à medida que o verão avançava, geralmente em parceria com seu amigo, o conde d'Artois, o irmão mais novo do rei.

O marquês de Bombelles, diplomata e político, lembrou-se do trabalho incessante de Gabrielle para promover respostas linha-dura contra a revolução emergente. Junto com o barão de Breteuil, padrinho e ex-diplomata de Bombelles, e o conde d'Artois, Gabrielle persuadiu Maria Antonieta a trabalhar contra o popular ministro das finanças do rei, Jacques Necker. No entanto, sem o apoio militar necessário para esmagar a insurreição, a demissão de Necker alimentou a grave violência em Paris, culminando no ataque à fortaleza da Bastilha.

Após a tomada da Bastilha em 14 de julho de 1789, todos os membros da família Polignac foram para o exílio. Por ordem expressa de Luís XVI, o conde d'Artois partiu, assim como Breteuil Gabrielle foi com sua família para a Suíça, onde manteve contato com a rainha por meio de cartas. Depois que Gabrielle partiu, o cuidado dos filhos reais foi confiado à Marquesa de Tourzel. [ citação necessária ]

Exile Edit

Após sua partida da França, ela e sua família viveram uma vida ambulante, viajando de um lugar para outro. Ela manteve contato com Maria Antonieta por correspondência, através da qual seu local de residência pode ser rastreado. A família Polignac viajou pela Suíça, Turim, Roma e Veneza (onde ela compareceu ao casamento de seu filho em março de 1790), e da Itália com Viena na Áustria em 1791. Ela teria estado na Holanda austríaca durante o vôo para Varennes, e, em julho de 1791, ela é considerada uma das mulheres vestidas de maneira extravagante que frequentou a corte emigrada do conde de Provença em Koblenz. [36] O tribunal de emigrado em Koblenz foi entretanto dissolvido após a Batalha de Valmy em 1792, e ela voltou para a Áustria, onde morreu.

Gabrielle contraiu uma doença terminal enquanto vivia na Suíça, embora ela provavelmente estivesse com a saúde debilitada por vários anos. Ela morreu na Áustria em dezembro de 1793, pouco depois de ouvir sobre a execução de Maria Antonieta. A família de Gabrielle simplesmente anunciou que ela morrera em consequência de um coração partido e sofrimento. A maioria dos historiadores concluiu que ela morreu de câncer, e relatos monarquistas contraditórios de sua morte sugeriram o consumo como uma causa alternativa.

Nenhuma menção específica de sua doença foi feita nos vários panfletos alegóricos que mostravam o Anjo da Morte descendo para levar a alma da ainda bela duquesa de Polignac. Sua beleza e morte precoce tornaram-se metáforas para o fim do antigo regime, pelo menos nos primeiros panfletos e na correspondência familiar subsequente, a beleza da duquesa foi um ponto muito enfatizado.

Gabrielle era mãe de Júlio, príncipe de Polignac, que se tornou primeiro-ministro de Carlos X (o ex-conde d'Artois) em 1829. Ela também era mãe de Aglaé de Polignac, duquesa de Guiche, que morreu em 1803, em um fogo acidental. Dois de seus netos foram Camille Armand Jules Marie, Príncipe de Polignac e Príncipe Edmond de Polignac. Seu tataraneto, o conde Pierre de Polignac, era pai de Rainier III, Príncipe de Mônaco. Seus descendentes também podem ser encontrados na França e na Rússia, onde sua neta, filha de "Guichette", casou-se com um nobre, Aleksandr Lvovich Davydov. [ citação necessária ]

A marca de Gabrielle de Polastron na história pode ser vista em livros de história, romances, filmes e outras mídias.

  • Ela é uma das personagens principais em A rosa de Versalhes (1979), um mangá / anime shōujo criado por Riyoko Ikeda
  • Ela é interpretada por Claudia Cardinale no filme de duas partes La Révolution française (1989)
  • Ela é retratada por Rose Byrne no filme Maria Antonieta (2006)
  • Ela é retratada por Virginie Ledoyen no filme Adeus minha rainha (2012)

Seus críticos entre os historiadores argumentaram que a duquesa de Polignac tipificou os parasitas aristocráticos na corte de Versalhes antes da Revolução Francesa e que ela personificava a exclusividade, o esquecimento e a extravagância egoísta da classe dominante. No entanto, historiadores mais simpáticos, como Pierre de Nolhac e o Marquês de Ségur, concordam que a maioria dos problemas teve origem em seu séquito e que ela certamente não era pior do que muitos dos aristocratas ou favoritos que a precederam em Versalhes. [ citação necessária ]

Avaliações de sua personagem à parte, é geralmente aceito que ela foi uma das figuras-chave do movimento ultramonarquista durante o início do verão de 1789, agindo sob a influência de seu amigo, o conde d'Artois. [18] [37]


Como um escândalo por um colar de diamantes custou a cabeça de Maria Antonieta

É uma história cujos personagens e ações são tão implausíveis que às vezes parece a invenção selvagem de uma obra de ficção. Mas o Caso do Colar de Diamantes foi um escândalo responsável pela eventual execução de Maria Antonieta e a última Rainha da França antes da Revolução Francesa.

O mais chocante, talvez, é que a Rainha desconhecia totalmente o elaborado esquema.

Tudo começou com uma duvidosa & # x201Ccondessa & # x201D & # x2014Jeanne de Valois-Saint-R & # xE9my & # x2014, a autodenominada & # x201CComtesse de la Motte & # x201D, que se fez passar por descendente da antiga família real francesa, os Valois, mas cujas ligações com a nobreza eram bastante duvidosas. Percebendo que a renda mesquinha de seu marido nunca financiaria o estilo de vida extravagante que ela desejava, La Motte pensou que poderia ganhar o favor da própria rainha, que, sabendo do passado sombrio de La Motte, se recusou a conhecê-la.

Destemida, La Motte tomou uma amante, R & # xE9taux de Villette, um soldado que serviu com seu marido, e também, em 1783, tornou-se amante do prestigioso cardeal de Rohan. O cardeal, que havia sido embaixador da França em Viena alguns anos antes, havia caído em desgraça com a mãe de Maria Antonieta, a imperatriz Maria Teresa, e não queria nada mais do que reconquistar a aprovação real. La Motte viu sua chance.

Ela descobriu que os joalheiros Charles Auguste Boehmer e Paul Bassange estavam tentando vender um colar extraordinariamente caro que havia sido originalmente projetado para Madame du Barry, amante do ex-rei Luís XV. O colar valia cerca de 2.000.000 de libras (cerca de US $ 15 milhões hoje). Com a morte do rei, o colar não era pago e os joalheiros estavam à beira da falência. Eles já haviam tentado vendê-lo ao atual rei, Luís XVI, mas a Rainha recusou, dizendo & # x201CNós precisamos mais de Setenta e Quatro [navios] do que de colares. & # X201D


O que Maria Antonieta e Georgiana Duquesa de Devonshire têm em comum?

Maria Antonieta, Rainha da França, e Georgiana Cavendish nee Spencer, Duquesa de Devonshire foram duas das mulheres mais famosas do século XVIII. Quando a duquesa visitou a França e conheceu a rainha, as duas mulheres descobriram que tinham muito em comum e se tornaram amigas de longa data. Então, quais são as semelhanças entre eles?

Mães arrogantes: tanto a condessa Spencer quanto a imperatriz Maria Theresa amavam muito suas filhas, mas esse amor era muitas vezes sufocante. As duas mulheres estavam convencidas de que sempre sabiam o que era melhor para suas filhas e muitas vezes lhes enviavam cartas cheias de conselhos, instruções e reprovações. Você pode imaginar como essas pobres meninas devem ter se sentido cada vez que recebiam uma carta de suas mães? Ambos queriam agradar aos pais, mas nem sempre foi uma tarefa fácil. Eles foram colocados sob muita pressão, resultando em um mal-estar no relacionamento com suas mães. Dizia-se que Maria Antonieta, em particular, amava muito sua mãe, mas também a admirava, e às vezes tinha medo dela.

Eles se casaram com uma posição: O casamento de Maria Antonieta foi arranjado por sua mãe, a Imperatriz Maria Teresa, para solidificar uma aliança política entre a Áustria e a França. Georgiana, em vez disso, estava feliz com a perspectiva de se casar com o duque de Devonshire, mas logo após o casamento ela percebeu o quão frio seu marido realmente era. Embora com o passar do tempo os casais se tornassem mais próximos (Maria Antonieta se recusou a deixar o marido durante a Revolução Francesa e William ficou completamente arrasado quando Georgiana morreu), as duas mulheres estavam presas a um casamento sem amor. Além disso, eles não tinham acabado de se casar com um homem, eles tinham uma posição de casados ​​e tiveram que lidar com todas as expectativas, restrições e deveres que seu status lhes impunha. Algumas pessoas podem ter invejado por suas posições e os privilégios que vieram com eles, mas se tivessem olhado mais de perto, eles teriam percebido como as aparências enganosas podem ser e que eles não tiveram uma vida fácil.

Amor pelo jogo: Maria Antonieta e Georgiana adoravam jogar. Eles passariam noites inteiras na mesa de jogo, jogando fortunas enormes e acumulando dívidas enormes. Seus maridos não ficaram felizes com isso. A situação econômica na França era desastrosa e por isso Luís XVI proibiu sua esposa de jogar. Ele concedeu a ela permissão para jogar uma última vez, porém, e o jogo continuou por três dias! Louis ficou enojado. Em vez disso, Georgiana nunca parou. Ela continuou pedindo dinheiro emprestado aos amigos (e nunca os reembolsou) para pagar seus credores, na esperança de que eles não exigissem dinheiro ao duque. Ela estava constantemente à beira da falência e temia a reação de seu marido caso ele descobrisse a extensão de suas dívidas. Mesmo quando ele chegou muito perto de exigir a separação por causa de suas dívidas, Georgiana não quis dizer a ele o valor exato de suas dívidas, nem parou de jogar.

Rainhas da moda: ambas as mulheres se tornaram ícones da moda e criadoras de tendências. As mulheres esperariam para ver que roupas e estilos de cabelo essas duas mulheres elegantes, que tinham gostos requintados, mas também extravagantes, usariam para que pudessem imitá-los. Foi Georgiana quem primeiro usou grandes plumas de avestruz no cabelo e logo, todas as mulheres seguiram o exemplo, em alguns graus ridículos às vezes. E quando sua pintura de Gainsborurough (mostrada no topo deste post) foi revelada, as mulheres correram para seus modistas solicitando seu & # 8220 boné de imagem & # 8221. Como Rainha da França, Maria Antonieta era obrigada a usar vestidos de corte elaborados, embora ela preferisse mudar para estilos de roupas mais simples quando possível (em qualquer caso, ambos a colocaram em apuros). Sua principal modista era Madame Bertin. A popularidade desta talentosa modista realmente disparou quando ela começou a desenhar roupas para a Rainha. Maria Antonieta costumava dar sua opinião sobre os vestidos, sugerindo alterações e provando que também tinha talento para a moda. Suas escolhas de moda frequentemente traziam uma mensagem política, como o enfeite de navio que ela usava no cabelo para mostrar seu apoio aos revolucionários americanos.

Mães afetuosas: ambas as mulheres estavam sob grande pressão para gerar um herdeiro, mas anos se passariam até que finalmente tivessem seus primeiros filhos (Georgiana teve problemas para engravidar, enquanto Maria Antonieta e Luís XVI não consumaram seu casamento por anos). Maria Antonieta levava uma vida agitada, ficando acordada até tarde todas as noites, dançando e jogando, mas ela se acalmou quando se tornou mãe. A rainha da França viveu apenas para seus filhos e cuidou pessoalmente de sua educação e criação. Georgiana também foi uma mãe muito afetuosa que cuidou de seus filhos e ela até criou a filha ilegítima de seu marido.

Vítimas de calúnias: panfletos e fofocas maldosos, todos infundados, circulavam sobre as duas mulheres. Maria Antonieta foi acusada de tudo, incluindo levar a França à falência com seus gastos com roupas, exercer controle total sobre o rei, fazer sexo com qualquer pessoa que encontrasse, tanto homem quanto mulher, e até mesmo incesto com seu próprio filho. Essa má propaganda destruiu completamente sua reputação e acabou levando-a ao cadafalso. Georgiana também foi uma celebridade de seu próprio tempo, então jornais e panfletários muitas vezes publicavam fofocas maliciosas sobre ela. Ela foi acusada de beijar ou subornar eleitores com favores e foi ridicularizada por seus penteados.

Mulheres encantadoras: a Rainha da França e a Duquesa de Devonshire eram mulheres bonitas, charmosas e animadas que sempre foram gentis com todos. E por causa disso, eles eram amados por todos que encontravam. Mesmo aquelas pessoas que acreditaram nas calúnias que circulavam sobre essas mulheres e estavam decididas a não gostar delas, acabaram amando-as assim que as conheceram. Um homem que ficou encantado com Maria Antonieta foi Barnave, um dos três indicados para trazer a família real de Varennes de volta para Paris. Durante a viagem, ele começou a sentir simpatia pela rainha e passou a apoiar a família real. Infelizmente, isso não foi o suficiente para salvá-los.

Uau, eu sabia que Georgiana e Maria Antonieta tinham muito em comum, mas eu realmente não percebi o quanto até começar a trabalhar neste post. Novas semelhanças entre os dois continuaram surgindo enquanto eu escrevia. E você? Você sabe de mais alguma coisa que a Rainha e a Duquesa compartilharam?


Maria Theresa e Louis XIV - Um Casamento para Unir Países

As negociações entre a Espanha e a França resultaram no Tratado dos Pirenéus, que incluiu um arranjo para o casamento entre Maria Teresa e Luís XIV da França, que eram primos-irmãos duplos. Essas negociações eram complicadas e uma das questões que precisavam ser resolvidas era a da sucessão. Como a Espanha não tinha Lei Sálica, era possível que as mulheres herdassem o trono espanhol. Após a morte de seu irmão, Balthasar, Maria Teresa manteve o título de herdeira presuntiva, que manteve até o nascimento de seu meio-irmão Filipe Próspero em 1657. Pelo Tratado dos Pirineus, Maria Teresa foi forçada a renunciar a todas as suas reivindicações no trono espanhol antes de seu casamento. Em troca, ela deveria receber um acordo monetário como parte de seu dote, embora nunca tenha sido pago.

Casamento de Luís XIV da França e Maria Teresa da Espanha. (Krishna / CC BY-SA 2.0)

Em junho de 1660, Maria Teresa e Luís XIV casaram-se em Saint-Jean-de-Luz, no sudoeste da França. Embora Luís XIV tenha sido fiel à esposa no início do casamento, o Rei Sol logo começou a ter casos com outras mulheres. Em 1661, por exemplo, Louise de La Vallerie se tornou a primeira amante oficial do rei. Maria Theresa é descrita como uma mulher tímida, paciente, ingênua e doce. Ela se afastou das intrigas sociais da corte francesa e desenvolveu um relacionamento próximo com sua sogra, Ana da Áustria, que também era tia paterna de Maria Teresa. Ambas mulheres piedosas, Maria Theresa e Anne passavam o tempo visitando conventos e outras instituições religiosas.


Tudo o que você precisa saber sobre Maria Antonieta e sua vida em Versalhes

Gosto pelo luxo e pelas coisas mais finas, muitas aventuras com mulheres e tudo o que havia de errado com o Ancien Régime da França - é por isso que Maria Antonieta é conhecida hoje em dia.

Maria Antonieta (nascida em 1755 e executada em 1793), era a rainha da França, casada com o rei Luís XVI que foi deposto e executado durante a Revolução Francesa. Seu nome tornou-se significativo com despesas descuidadas e desprezo pelos pobres, bem como um estilo de vida extravagante em Versalhes.

O nome de Maria Antonieta é cercado por uma aura de fascinação, repulsa e mistério - ela tem sido o tema de vários filmes e romances tentando dar sentido a sua personalidade opaca. Se você estiver interessado, pode conferir nossos 4 filmes principais sobre Maria Antonieta. E se sua curiosidade mórbida não for satisfeita, você pode ler sobre a guilhotina durante a Revolução Francesa.

Uma última coisa antes de mergulharmos juntos na vida escandalosa de Maria Antonieta: se você está curioso sobre tudo o que é francês e parisiense, alguns locais estão oferecendo passeios gratuitos para ajudá-lo a vivenciar a capital francesa como um verdadeiro parisiense. Se você estiver disposto a explorar as joias escondidas em cada um dos bairros icônicos de Paris e realmente sentir a cidade como um local, clique aqui para reservar o seu!

Então, sem mais delongas, vamos mergulhar juntos na vida de uma das rainhas mais fascinantes da França que já viveu em Versalhes, o castelo real. Leia até o fim para descobrir suas surpreendentes últimas palavras antes de sua execução sangrenta.

A famosa frase "Deixe-os comer bolo" nunca foi realmente dita por Maria Antonieta

Marie Antoinette, 2006 dirigido por Sofia Coppola por norika21 & # 8211 Flickr

A frase “Deixe-os comer bolo” foi atribuída a Maria Antonieta. Acredita-se que ela tenha respondido isso a alguém que lhe explicou que os franceses haviam se tornado tão pobres que não podiam mais comprar pão. Em francês, a frase era “Qu'ils mangent de la brioche”, e servia para antecipar a desconexão entre a vida de Maria Antonieta (na qual todos, até os mais pobres, comem bolo e brioche em casa) e a realidade do crise no território francês.

No entanto, na realidade, esta frase apareceu na autobiografia de Jean-Jacques Rousseau As confissões, atribuindo-o a “uma certa princesa” sem designar explicitamente Maria Antonieta. Hoje, os historiadores acreditam que Rousseau pode ter inventado toda a anedota do começo ao fim.

Sua primeira infância como filha da Emperess pavimentou o caminho para seu gosto luxuoso

Maria Antonieta de Élisabeth Vigée, Versalhes e # 8211 Flickr

Maria Antonieta nasceu em 1755 em Viena, Áustria. Ela era nada menos que a filha da imperatriz Maria Teresa (que na época governou o Império Habsburgo) e de Francisco I, Sacro Império Romano. Ela veio de uma família austríaca de imperadores. She was born on November 2, a day of mourning the dead, so she always insisted on celebrating her birthday the day before.

When she was 7, she met Mozart, who was two months younger than her and already a prodigy. She never obtained bright academic results, to the extent that at 10 years-old, she was incapable of writing in German, French or Italian, the three languages used at court. Eventually, she decided that what she preferred was music, and learned the harp, the flute and the harpsichord. She was known to have a beautiful voice. Other famous traits included loving luxury dolls, being a tremendously good dancer and being extremely poised.

Her marriage with Louis XVI was tormented, as was her arrival to France

Marie Antoinette by Joseph Ducreux. This miniature was painted when she was 13 years old and was sent to Louis XVI so that he would see what his wife looked like. Source: wikipedia

Marie Antoinette’s mother and Louis XVI’s father decided together, as rulers of France and Austria, to seal the two countries’ alliance by marrying their two children together.

The two has never met, only a medallion of Marie Antoinette was sent to Louis XVI so that he had an idea of what his wife would look like. Marie Antoinette has to officially renounce her rights to her mother’s domain, and she married Louis XVI on the 19 April 1770 in Vienna, without her husband even being present (her brother stood in for her husband during the ceremony). She met her husband upon her arrival in France later that year but the couple famously failed to consummate their marriage for the following seven years. Marie Antoinette’s brother famously described them in a letter as a “a couple of complete blunderers”.

France’s reaction to the arrival of Marie Antoinette was generally very positive: she was beautiful and the common people appreciated her quite well.

However, Madame du Barry, Louis XV’s mistress, gave her some trouble upon her arrival. After ignoring her for a while, Marie Antoinette decided that she would finally talk to her on new year’s eve 1772. “There are a lot of people at Versailles today”, she simply told her, but this was enough to satisfy Du Barry. Only two days after his father’s death, Louis XVI exiled Madame Du Barry in order to please his wife.

She became increasingly known for her extravagant and worrying spending habits at Versailles

Marie-Antoinette by Elisabeth Vigée-Lebrun, 1783 – WikiCommons

Marie Antoinette is known to be one of the queens of France who spent the most state money during her life, to the extent that she was held accountable for a long time for France’s ruin.

Two days after the death of his father, Louis XVI, newly king of France, offered his wife her own estate, the Petit Trianon, and told her she would spend as much as she liked to renovate it. Some rumors have it that she had covered the walls with gold and diamonds.

At the time, France was going through a severe financial crisis and the people were starving. While the country was suffering unprecedented rough times, Marie Antoinette spent massive amount of crown money on fashion, luxury items and gambling. Her hairstyles famously reached up to a meter high.

Thus, many people started to hold her the sole responsible for France’s economic crisis. Even her mother wrote her to warn her about the civil unrest that was beginning to rise because of her.

Rumors accused her of meddling in French politics to defend Austrian interests, and even of sending money to Austria from the state’s treasury.

In reality, the crisis in France was due to several causes, including the many expensive wars, the overwhelming spendings of the royal family (7% of the total State budget, without taking into account the queen’s secret expenses), and the system of priviledge that supported too many of the upper classes by exempting them of taxes.

However, the people of France perceived the queen to be the sole responsible for the ruin of France, to the extent that in 1787, she was given the nickname of “Madame Déficit”.

Her supposed lesbianism and nepotism both became the source of growing impopularity

Marie Antoinette, 2006 directed by Sofia Coppola by Angela Thomas – Flickr

Marie Antoinette appointed her favourite, the duchesse de Polignac, to the position of governess. She was rumored to be one of her many lovers. She gave her a thirteen-room apartment in Versailles, and showered the De Polignac family with gifts and money, which enraged many old families at the court.

Rumors of the Queen’s lesbianism were starting to peak after the release of a pamphlet, Le Godmiché Royal (“The Royal Dildo”), that accused her of having sexual relations with a famous English baroness. Later on, at her trial, she was even accused without any evidence of incest with her eldest son.

At first, the queen attempted to counter these gossips by releasing portrays of her no more as a fashion and sensual icon, but as a caring mother, which peaked in the painting by Élisabeth Vigée Le Brun, showing her with her children. This was not enough to counter accusations of lesbianism, known at that time to be “the German vice”.

While the situation grew increasingly complicated in France, she distracted herself with the creation of her “hamlet”, which was a rustic retreat where she would spend hours role playing to be a milkmaid on her own. When the cost of her new extravagance began to spread, a new unrest followed.

Her reputation was lost after the affair of the diamant necklace

This incredible and unique piece, all made of the time’s most expensive diamonds, participated in ruining Marie Antoinette’s reputation. Source: wikipedia

The Affair of the Diamond Necklace was a famous incident that unfurled from 1784 to 1785 at the court. The queen was believed to have been involved into defrauding jewlerers into buying the most expensive diamond necklace at the time. Even though it was later revealed that the queen had had nothing to do in the fraud, the people of France never forgave the queen for her believed involvement, and their rage later on triggered the French Revolution and the king and queen’s deaths.

The attempted flight to Varennes precipitated her family’s death

The lobby card for the American historical drama film Marie Antoinette (1938) by Metro-Goldwyn-Mayer (MGM) – WikiCommons

As the situation in France began to boil and revolution prepared, the royal family sensed that they were in high danger. However, due to the king’s indecisiveness, the royal family did not manage to flee in time. Marie Antoinette always refused to escape alone without her husband.

When Louis XVI understood their only chance of survival was to escape, it was too late: the royal flight to Varennes took place during the night of the 21 st June 1791, and was unsuccessful largely due to the king’s indecision. They were attempting to escape the mob and meet loyal troops managed by royalists officers at the frontier. However the royal family, due to a succession of blunders, only managed to reach the small town of Varennes, where they were recognized and arrested.

This incident is considered by historians as the turning point which led to the people of France’s rage against the royal couple’s treason, which led to their bloody execution two years later.

The event also triggered a disgust with the monarchy and fueled republicanism against many revolutionaries. After the Varennes incident, the king and queen could no longer get the benefit of the doubt: their death became imminent.

She was executed shortly after her husband and kept her composure until the end

Marie Antoinette’s execution in 1793 at the Place de la Révolution – WikiCommons

Louis XVI’s spectacular execution took place on the actual Place de la Concorde (formerly known as Place de la Révolution).

The execution was decided by the National Convention (the first government of the Revolution) after a vote during which no deputy voted “not guilty”. Before he was executed, he tried to deliver a speech but the crowd’s noise made it impossible to be heard. On the morning of the execution, a faithful royalist had planned an escape for the king alongside 300 other royalists, but they had been denounced and thus the plan failed.

Shortly after, Marie Antoinette was transferred from the Temple to the Conciergerie, in a cell with no intimacy. Yet another plot to help her escape failed (known as the Complot de l’oeillet).

The morning of her execution, she was forced to undress in front of her guards. She wore a white dress. She was brought to the Place de la Concorde under the insults of the cheering crowd. She was executed by the guillotine on October 16 th 1793. Before dying, she stepped on the executioner’s shoes, to which she promptly said “Pardon me, sir, I did not do it on purpose”. These are known to be her last words.

There you have it, all about the life of Marie Antoinette! If you want to learn more about the French revolution and the storming of the Bastille, you can check out our Top 10 Interesting Facts About Bastille Day.

And if you are curious about French history in general, then check out our Top 10 historical events that happened in Paris. You will discover how much French history has come to shape Paris’ contemporary monuments and shape.

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Marie Antoinette in private

Upon her arrival in Versailles, Marie Antoinette lived in the Queen’s State Apartment and was bound by the official rituals of her royal position: the waking-up ceremony, the elaborate preparations, royal audiences, public meals, etc. Having grown up with the less elaborate ceremonial routine of Austria’s royal palaces, she had a hard time adapting to Versailles’ complex etiquette and tried to seek out a more private life. Surrounded by a circle of friends whom she had chosen herself (although not always wisely), she preferred to remain in her Private Chambers, located behind her State Apartments and which she hoped to extend into the floor above, and in the Petit Trianon, built by Louis XV and given to her as a gift by Louis XVI on his accession.

In 1778, after eight long years of marriage, she finally gave birth to her first child. Marie-Thérèse, known as “Madame Royale”, was soon followed by a Dauphin, Louis Joseph Xavier-François, born in 1781. A few years later she gave birth to Louis-Charles, who would go on to become Dauphin after the death of his elder brother in 1789, then Sophie-Béatrice, who lived for only a few months. The Queen was always an affectionate mother and was close to her children. The successive deaths of Sophie-Béatrice and the first Dauphin were particularly painful ordeals both for her and for the King.


The Taste of Marie Leszczynska

Discreet and little-known, Marie Leszczyńska is nevertheless the queen who reigned longest at Versailles (more than 42 years). During this period, she had a profound impact on both the layout of the Palace, by creating private apartments, and the art world of the times, through her many commissions from artists and manufacturers. The exhibition gathers together some fifty paintings and other works of art mostly from the Palace collections, but it also includes several recent acquisitions of great significance for Versailles.

The Dauphine’s Apartment, which is being reopened specially for this exhibition, is not, however, being presented in its historic format. It will be refurbished in 2020, following the restoration of the adjoining Dauphin’s Apartment.

Marie Leszczynska, a Polish queen

Nothing prepared Marie Leszczyńska for becoming Queen of France. The daughter of Stanislas Leszczyński, the deposed king of Poland who was forced to cede his throne to Augustus II, Elector of Saxony, she settled in Wissembourg, in Alsace, with her family in 1719. His past glory entitled her father to consider marriage to an important figure for her but after several setbacks, history took a different turn. It was not just any alliance with royal blood that awaited the young woman, but marriage to the King himself.

The death of the Regent in 1723 raised the spectre of the succession of the Orléans branch of the family: if Louis XV were to die without descendants, the son of the deceased Regent would become heir to the French throne. So, it was at that point that Louis XV, the young thirteen-year-old king, was engaged to the Infanta of Spain, who was aged just seven. But the engagement was broken off, at the risk of a diplomatic incident.

The Duke of Bourbon, the sovereign’s prime minister, set about trying to find a Catholic princess of royal blood who would be able to produce a dauphin quickly. Thus did Marie Leszczyńska, daughter of a deposed king, end up marrying Louis XV on 5 September 1725, in the Chapelle de la Trinité at Fontainebleau Palace. She was twenty-two – seven years her new husband's senior.

Throughout her reign, Marie Leszczyńska abided by the ceremonial rules, endeavouring always to lead an exemplary life, free of any scandal. In her private life, she lived simply with her family and a circle of close friends, who shared her interests. She spent several hours a day in her private apartment meditating, praying, working on her needlepoint or painting. According to Madame Campan, who knew her in her youth, Marie Leszczyńska “had an elegant spirit”.

Marie Leszczyńska spent 42 years as the Palace of Versailles, which makes her longest-serving sovereign of the court of Versailles.

The queen's Artistic Preferences

Throughout her reign, Marie Leszczyńska expressed her own personal taste, whether in terms of the layout of her official and private apartments, or the many commissions she gave directly to artists. The Queen liked to surround herself with works of art, particularly portraits of her family.

The most talented painters, such as Alexis-Simon Belle, Jean-Marc Nattier and Pierre Gobert, were therefore called upon to produce portraits of the ten royal children, born between 1727 and 1737.

As for the layout of the Palace, from 1725 she set about redesigning her chamber in the style of the time: wood panelling carved by Vassé was installed over the fireplace, which was replaced by one in Sarrancolin marble. The décor between the windows was created by the master sculptors Verberckt, Dugoulon and Le Goupil. The overdoor panels, which are still in place today, were commissioned by the Queen in 1734 from Jean-François de Troy – whose La Gloire des Princes s’empare des Enfants de France, features the Dauphin and his two eldest sisters – and Charles-Joseph Natoire, who painted La Jeunesse et la Vertu Présentent les Deux princesses de la France. In 1735, Gilbert de Sève's painting on the ceiling of Apollon au Milieu des Heures was replaced by a geometric design adorned with intertwined figures of the royal couple. At the same time, the managers of the King’s buildings, on the order of Louis XV, asked François Boucher to decorate the arches with four grisaille paintings representing the Virtues: Prudence, Piety, Charity, Generosity. But Marie Leszczyńska had to wait another 13 years, until 1764, before the tarnished gilt was restored under the supervision of François Vernet.

At the Palace of Versailles, where her life was governed by etiquette, Marie Leszczyńska liked to live a simple life, even if only for a few hours a day. Every afternoon, she withdrew to her private apartment to read, meditate and spend time with those closest to her. She was therefore heavily involved in arranging the areas located at the back of her State Apartments. She was the first to occupy them and to oversee their layout.


Marie Antoinette and her Children: An Icon of French Painting

Élisabeth Louise Vigée Le Brun, Marie Antoinette and her Children, 1787, oil on canvas, 275 x 216.5 cm. Musée National des Châteaux de Versailles et de Trianon, France (MV 4520). © RMN-Grand Palais/Art Resource, NY. Photo: Gérard Blot

In September 1785, when Marie Antoinette’s popularity with the French people was on a dangerous downward slide, Élisabeth Louise Vigée Le Brun was summoned to Versailles. The brilliant young painter had already been commissioned to paint several portraits of the queen, posing her alone in various elegant gowns. Now, however, she was asked to create something different: something that would restore Marie Antoinette’s image as a loving mother and guarantor of dynastic continuity.

The result, Vigée Le Brun’s Marie Antoinette and her Children (1787), is a masterpiece of portraiture, and is today considered one of France’s most important national treasures. “This is an iconic painting,” said curator Gwenola Firmin of the Musée national des châteaux de Versailles et de Trianon, which lent the work to the exhibition. "It's one of Versailles' best known and most emblematic works." Anne Eschapasse, the National Gallery of Canada’s Director of Exhibitions and Outreach, who grew up in France, adds, “It’s familiar to every French child, because it’s reproduced in all the history textbooks to illustrate the late 18th-century period in France.”

Élisabeth Louise Vigée Le Brun, Marie Antoinette and her Children (detail), 1787, oil on canvas, 275 x 216.5 cm. Musée National des Châteaux de Versailles et de Trianon, France (MV 4520). © RMN-Grand Palais/Art Resource, NY. Photo: Gérard Blot

Given its cultural importance, it is not surprising that Vigée Le Brun’s monumental work has rarely left Versailles, and has never been seen outside Paris — until now, that is. This June the painting is coming to the National Gallery as part of the exhibition Élisabeth Louise Vigée Le Brun (1755–1842). As the first comprehensive retrospective devoted to this great artist, Vigée Le Brun has already received rave reviews at New York’s Metropolitan Museum and the Grand Palais in Paris.

The exceptional loan of Marie Antoinette and her Children from the Musée national des châteaux de Versailles et de Trianon offers art lovers and history buffs alike a tremendous opportunity to see this sumptuous portrait — the largest ever created by Vigée Le Brun. Imbued with warm tones and luxurious textures, it shows the queen life-sized, dressed in a sable-lined red velvet gown, and seated with her youngest son on her knee. Her daughter leans lovingly on one arm, and her eldest son, the dauphin, stands on the right. An empty bassinet memorializes the baby girl who died while the painting was in progress, and suggests the reason for the queen’s solemn expression.

Élisabeth Louise Vigée Le Brun, Marie Antoinette and her Children (detail), 1787, oil on canvas, 275 x 216.5 cm. Musée National des Châteaux de Versailles et de Trianon, France (MV 4520). © RMN-Grand Palais/Art Resource, NY. Photo: Gérard Blot

Countless other details suggest that Vigée Le Brun took her assignment — to rectify the queen’s reputation for frivolity and licentiousness — very seriously. Indeed, the painting is rich with references to religious and historical painting, each intended to resonate with French viewers of the time.

On the advice of celebrated painter Jacques-Louis David, for instance, Vigée Le Brun used a triangular composition recalling Renaissance depictions of the Holy Family. She borrowed the red of the queen’s dress from Jean-Marc Nattier’s portrait of Marie Leszczyńska, wife of Louis XV, who was beloved for her generosity and piety. According to Paul Lang, Chief Curator at the National Gallery and co-curator of this exhibition, the artist has depicted her royal subject as a sacred figure: centred in the canvas, and with her feet hidden beneath her, “she appears almost to be floating,” he told NGC Magazine.

Viewers familiar with Versailles might recognize, in the left background, the famed Hall of Mirrors: a tribute to Louis XIV, the first absolute monarch of France. An impressive jewellery cabinet in the shadows on the right is equally symbolic, referring to Cornelia, a citizen of ancient Rome, and mother to the politicians Tiberius and Gaius Gracchus. Faced one day with a visitor at her door selling jewellery, Cornelia famously brought out her children, revealing that they were her most precious treasures. Likewise, Vigée Le Brun signals that the queen’s true jewels are her children.

Élisabeth Louise Vigée Le Brun, Marie Antoinette and her Children (detail), 1787, oil on canvas, 275 x 216.5 cm. Musée National des Châteaux de Versailles et de Trianon, France (MV 4520). © RMN-Grand Palais/Art Resource, NY. Photo: Gérard Blot

Born in Paris in 1755, Élisabeth Louise Vigée Le Brun is considered one of the most important portrait artists of her time. She was a master of technique, a daring colourist, and a lively portrayer of character who used studio props such as bright red shawls, turbans, plumed hats and ribbons to dramatic effect. She studied the great masters, especially Raphael, Rubens and Van Dyck, and drew inspiration from classical sculpture and contemporary French portraiture. Her roster of subjects constitutes a Who’s Who of Europe in the late 18th and early 19th centuries, including the Queen of Prussia, the last king of Poland, and family members of Catherine the Great.

In 1778, Vigée Le Brun was invited for the first time to paint a portrait of Marie Antoinette, who was suitably impressed. The two were exactly the same age, and struck up a sympathetic friendship. Vigée Le Brun would go on to make some 30 portraits of the queen, several of which are among some 90 masterpieces on display in this exhibition. Marie Antoinette and her Children is unusual among them, as it was commissioned not by the queen herself, but rather by the office of the Bâtiments du Roi, the equivalent of our Department of Canadian Heritage. “It’s her only real state picture,” says Lang.

The painting did not, of course, save Marie Antoinette from the guillotine. “From a political point of view,” says Lang, “the picture failed. But not artistically. It is magnificent.”

Élisabeth Louise Vigée Le Brun (1755–1842) is organized by the National Gallery of Canada in Ottawa, The Metropolitan Museum of Art in New York City, and Réunion des musées nationaux – Grand Palais, Paris, with the generous support of the Musée national des châteaux de Versailles et de Trianon. The exhibition is on view at the National Gallery of Canada from June 10 to September 11, 2016.


Maria Theresa of Spain (1660-83)

Daughter of King Philip IV of Spain, she married Louis XIV. She was known for her virtue and piety, and was almost totally excluded from politics except for serving as regent briefly in 1667, 1672, and 1678 while Louis was away on military campaigns.

Charles Beaubrun and Henri Beaubrun the younger, Portrait of Queen Marie Thérèse of France, as patron of the Cathedral of Notre-Dame de Paris, 17th c., via Wikimedia Commons.

Jany Castel in Si Versailles m’était conté (1954). Showing what happens when bad fabric happens to good sewing machines.

Claire Athana in Angélique (1964), in which she’s randomly dressed in 100-years-out-of-date fashions.

Vivien Merchant in The Man in the Iron Mask (1977). Can’t see enough to judge.

Oh dear, the crown is just ruining it all for me…

Veronique Maille in Le Roi danse (2000). Solid, if hard to see…

Nathalie Cerda in Vatel (2000). So she’s going full Spanish Infanta Hair, despite being, uh, the French queen now?

Sandrine Cohen in Versailles, le rêve d’un roi (2008).

Elisa Lasowski in Versailles (2015- ). Waaaay too beautiful and elegant.

She calls this her “hot Catholic” look.

Who’s your favorite French queen, 15th century to now?


Assista o vídeo: Marie Leszczynska - La Reine discrète. The Discreet Queen