Kanchipuram

Kanchipuram

Kanchipuram (às vezes chamada simplesmente de Kanchi ou Kanci) é uma cidade antiga na região de Tamil Nadu, no sul da Índia. Outrora capital da dinastia Pallava, Kanchipuram também foi um notável centro de aprendizagem para estudiosos do Tamil e do Sânscrito. Conhecida como 'a capital religiosa do Sul', seu templo Kailasanatha do início do século VIII dC é uma das estruturas mais impressionantes que sobreviveram da Índia antiga.

Visão histórica

A cidade já foi a capital dos Pallavas (4º ao 9º séculos EC). Kanchipuram caiu para o rei Pulakesin II (r. 610-642 dC) no século 7 dC, quando esse poderoso governante do início do Calukya ocidental derrotou Harsa de Kanauj. Caindo novamente nas mãos de Pallava, foi recapturado pelo governante Calukya, Vikramaditya II (r. 733-746 DC) e uma inscrição contemporânea no local registra essa vitória. Kanchi também foi a casa do famoso poeta do século 6 dC Bharavi, que escreveu o Kiratarjuniya e o famoso filósofo hindu dos séculos 11 a 12 dC, Ramanuja. Ainda hoje um importante centro religioso, o local possui mais de 120 templos e também é conhecido pela produção de saris de seda fina.

O Kailasanatha é um dos maiores e mais ornamentados templos antigos de toda a Índia.

Templo Kailasanatha

O Kailasanatha (ou Rajasimhesvara) é um dos maiores e mais ornamentados templos antigos de toda a Índia. Construído pelo rei Pallava Rajasimha (reinado 700-728 CE e também conhecido como Narasimhavarman II), é dedicado ao deus hindu Shiva. A estrutura de arenito é cercada por uma parede altamente decorativa que possui nichos internos formando 58 santuários separados contendo figuras de Shiva, Parvati e Skanda. Os santuários também têm vestígios de murais coloridos, agora perdidos.

O lado oeste da parede do perímetro já teve uma das primeiras abóbadas de canhão gopura ou portão monumental, mas a agora entrada principal é dominada pelo Mahendravarmesvara, que na verdade é um santuário, não um portão. Nomeado em homenagem ao filho de Rajasimha, contém uma grande linga (falo). A localização deste santuário e dos santuários memoriais, na verdade fora do complexo, no lado leste, são únicos na arquitetura hindu. A entrada do próprio edifício do templo é composta pelo pórtico com colunas típico, o mandapa, que é aberto em quatro lados e agora conectado ao templo por um corredor mais moderno de seis colunas.

O Kailasanatha tem uma das torres maiores e mais complexas (vimana) em qualquer lugar. O santuário sagrado interno (garbhagriha) tem uma passagem circumambulatória para os adoradores caminharem ritualmente ao redor dela. As três paredes externas do garbhagriha tem sete santuários menores colocados ao redor deles e cada um contém uma imagem de Shiva. Todo o exterior do templo é coberto por uma massa de esculturas em relevo, notadamente de leões empinados (Yalis), Nandis, atendentes de Shiva (ganas), Shiva e outras divindades hindus.

História de amor?

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Templo Vaikunthaperumal

Excepcionalmente para um templo Pallava, o Vaikunthaperumal, construído por Nandivarman II no final do século VIII dC, é dedicado a Vishnu. É um dos últimos templos sobreviventes construídos pelos Pallavas. Novamente dominado por uma enorme torre, o templo também é excepcional por seu santuário triplo, um em cada história e cada um contendo uma imagem de Vishnu. UMA mandapa com oito colunas leva aos santuários sagrados dentro de onde há duas passagens circumambulatórias no primeiro andar. As paredes internas do templo são decoradas com esculturas em relevo que retratam cenas da história da dinastia Pallava.

Outros edifícios em Kanchipuram incluem vários santuários menores de Pallava, dos quais o Muktesvara e o Matangesvara são os maiores. O pequeno templo Cokkisvara data do século 12 EC e foi restaurado. Finalmente, o templo de Varadaraja foi construído no início do século 17 dC e tem uma enorme gopura e escultura notável em seu exterior, notavelmente os leões empinados de seu mandapa colunas. Para além das abundantes esculturas que adornam os vários monumentos da cidade, várias figuras excelentes da cidade. iogues sobreviveram, normalmente em pedra verde e datando dos séculos IX e X EC.


Kanchipuram - História

Esta cidade foi a capital histórica dos governantes Pallavas, Cholas e Vijayanagar. Foi sob os Pallavas do século 6 ao 8 d.C. Mais tarde, tornou-se a cidadela dos Cholas, dos reis de Vijayanagar, dos muçulmanos e dos britânicos. Durante a época de Pallava, foi brevemente ocupada pelos Chalukyans de Badami e pelos Rastrakutas quando a sorte de batalha dos reis Pallava chegou ao fim. Muitos desses templos são belos trabalhos de Pallavas e, mais tarde, de Cholas. Os restos mortais de algumas estupas budistas aqui também dão testemunho de que o budismo também prevaleceu aqui por um tempo. Um dos Acharya Peetas de Sri Adi Sankaracharya - o Kanchi Kamakoti Peetam está situado aqui. Tem sido um centro de cultura e aprendizado Tamil por séculos e nos dá uma imagem clara da gloriosa Herança Dravidiana dos Vaishnavitas e Shaivitas.

Kanchipuram, o "Silken Paradise", é mundialmente conhecido pelos lindos saris de seda tecidos à mão em uma miríade de cores ricas, conhecidos por seu brilho, acabamento e beleza incomparável. Os requintados saris de seda são tecidos de seda pura de amora em cores contrastantes e têm uma reputação invejável pelo brilho, durabilidade e acabamento. Eles refletem uma tradição de tecelagem e tingimento de centenas de anos e cujas riquezas o Ocidente veio em busca antes do início da era industrial.


Templo Ekambaranathar

Também conhecido como Templo Ekambareswarar, é o maior local religioso de Kanchipuram e é dedicado a Shiva. Diz-se que é um dos Sthalams Pancha Bhootha (local que representa todos os cinco elementos naturais - terra, água, fogo, vento e éter). O Templo Ekambareshwar representa a Terra. O próprio templo é uma maravilha arquitetônica antiga ostentando a gopuram (torre) mais alta da Índia.


Um pedaço de memória

Templo de Sri Varadarajaswamy em Kanchipuram. | Crédito da foto: K.V. Srinivasan

Conforme a roda do Tempo gira, Athivaradhar se torna uma vinheta de memória a ser apreciada - para aqueles que o viram uma vez. Este escritor, por exemplo. Eu o farei de novo ?, perguntei-me quando um erudito Vaishnavite me excitou durante Sua excursão em 1979. O erudito não apenas me mostrou, um adolescente, o ídolo, mas explicou por que o ídolo era removido a cada 40 anos. Geralmente, as pessoas que vivem para ver 500 e 1.000 luas cheias são consideradas auspiciosas. Sathabhishekam é realizado para uma pessoa que viu 1.000 luas cheias Avistar 500 luas cheias também é uma grande conquista e o evento também exige uma celebração e, portanto, Aththivaradar é retirado e adorado. Isso acontece a cada 40 anos.

O ídolo quando retirado do tanque é escuro, mas depois de alguns dias torna-se um tanto marrom avermelhado. Nos primeiros 24 dias é mantido em posição reclinada e os demais 24 dias em pé.


Lenda do Templo Kanchi Kamakshi

Kamakshi vem da conjunção de três palavras - Ka, Ma e amp Aksh. Ka significa Saraswati, Ma significa Lakshmi e Aksh significa olhos. Ela é cujos olhos são Lakshmi & amp Saraswati.

O Templo de Kamakshi em Kanchi é um dos 51 Shakti Peethas do país, um Shakti Peeth muito importante. Este é o lugar onde o Nabhi ou o umbigo da Deusa Sati caiu quando Shiva estava dando voltas em seu corpo. Também se acredita ser o Nabhisthan ou o centro da terra ou pelo menos o hemisfério oriental.

Acredita-se que depois que a Devi nasceu para matar o Asur Bhandasur, ela pegou o Kanya Swarup e se sentou neste templo. Supõe-se que o ídolo seja Swayambhu, o que significa que não foi criado, mas apareceu. Acredita-se que ela esteja no templo em três Swarupas - Sthula, Sukshama e Shunya.

História

A história conta que Kamakshi Amma orou enquanto estava em um pé em um bordado para se casar com Shiva. Seu desejo se tornou realidade e eles se casaram no mês de Phalgun em Uttara Nakshatra. Costumava haver uma imagem de Kamakshi em ouro em pose de pé enquanto ela orava chamada Bangaru Kamakshi. Foi transferido para Thanjavur quando um ataque ao templo era esperado. A imagem ainda está em Thanjavur.

Rishi Durvasa orou aqui depois de ser amaldiçoado. Uma vez que ele superou a maldição adorando Kamakshi, ele instalou o Sri Chakra aqui. Ele também escreveu Saubhagya Chintamani Kalpa, também chamado de Durvasa Samhita. Nesse texto, ele descreveu o Vidhi detalhado ou a maneira de adorar Kamakshi. Ainda hoje a adoração é feita exatamente como ele escreveu em seu texto Saubhagya Chintamani.

Os sacerdotes de 7 Gotras podem adorar no templo Kanchi Kamakshi. No entanto, apenas dois gotras adoram aqui e os demais adoram no templo Kamakshi em Thanjavur. Os padres aqui são chamados de Shastri & # 8217s.

Outra história

Outra história nos conta que Devi estava em seu Raudra Rup ou forma raivosa aqui. O santuário costumava ser muito quente com o calor de sua raiva. Foi Adi Shankara quem a acalmou e desde então ela está em sua forma Karuna ou pacífica. Adi Shankara escreveu Saundra Lahiri neste templo.

Acredita-se que Dashratha - o pai de Sri Ram e um rei de Suryavanshi Ikshvaku Vansh de Ayodhya executou ‘Putra Kamechha Yagna’ aqui, ou seja, um Yagna para obter filhos. Ele conseguiu seus quatro filhos em pouco tempo. Desde então, acredita-se que casais sem filhos podem ter filhos se orarem aqui. Devi Kamakshi é o Kuldevi do Clã Ikshvashu. Esta história é mencionada no Markandeya Purana.

Mook Panchshati é um poema escrito em 500 versos por um Mook ou uma pessoa muda quando ele foi abençoado com a voz neste templo.

Kamakshi Idol no templo Kamakshi Amman

O principal santuário do templo é chamado Gayatri Mandapa. Tem Kamakshi Amman sentado na pose iogue de Padmasana. Seu assento ou Aasan é Panch Brahmasan. Ela tem quatro braços. Em suas mãos está uma cana-de-açúcar e um ramo de cinco flores. Em suas mãos superiores têm suas armas Pasha e Ankush. Há um papagaio perto dela, mas dificilmente é visível para os visitantes. Ela está sempre bem adornada com lindos e brilhantes Saris com todo o Shringara.

No santuário ou no Garbhagriha, há um pilar coberto de prata com um orifício representando o umbigo. Acredita-se que abençoa pessoas com filhos. Até o rei Dashratha de Ayodhya orou aqui para ter filhos.

Sri Chakra

Na frente do ídolo está a escultura em forma de Yoni, dentro da qual está o Sri Chakra. É o Sri Chakra que é adorado aqui. Devi, de acordo com todas as escrituras, fica no topo do Bindu do Sri Chakra. Existem 8 Vagdevis presentes ao redor do Sri Chakra. É difícil ver o Sri Chakra, pois ele está sempre coberto com camadas de flores de lótus frescas em cores rosa. Sri Chakra é esculpido em pedra. Saundrya Lahiri - uma obra muito popular sobre Devi, de Adi Shankara, foi escrita aqui.

Acredita-se que as quatro paredes do santuário representam quatro Vedas, enquanto os 24 pilares do Gayatri Mandap representam as 24 letras de Gayatri Chhand.

No lado esquerdo do ídolo principal estão Varahi e Arup Lakshmi. Dentro do santuário, onde você tem permissão apenas para Pujas especiais, você recebe Kumkum, que você oferece a Arup Lakshmi e leva um pouco com você como prasad. Tive a sorte de conseguir algumas pulseiras junto com o Kumkum.

À direita do ídolo Kamakshi está uma imagem de Vishnu & amp Swarup Lakshmi. A porta que leva ao santuário principal é chamada de Bilvadwar.

Festivais do Templo Kamakshi

O casamento de Shiva e Kamakshi é celebrado no mês de Phalgun, que cairia em fevereiro / março. Acredita-se que as pessoas que desejam se casar devem comparecer a este festival. A Deusa foi levada para um passeio de barco neste dia. Outro templo que ajuda no casamento é o Templo Rukmini em Dwarka.

Tanto o Chaitra quanto o Sharda Navratri são celebrados aqui, assim como todos os Templos Devi em toda a Índia.

Todo dia de Purnima ou lua cheia, celebrações especiais acontecem.

Brahmotsava

O Brahmotsava anual é celebrado no mês de Magh que cai em janeiro / fevereiro. A deusa é levada para fora todas as manhãs e noites durante este período. No 4º dia do festival, Kamakshi Amma monta um leão dourado e no 9º dia, ela cavalga em uma carruagem de prata. E no dia 10 e último do festival, que também é um dia de lua cheia, a Deusa e todos os seus devotos dão um mergulho no tanque do templo.

No primeiro dia do mês Chaitra (final de março) de cada ano, Kamakshi Amman cavalga em sua carruagem de ouro. Este passeio também acontece primeiro de cada mês do calendário indiano, nas sextas-feiras, eles coincidem com a lua cheia ou sem lua. Espero ver este Rath Yatra de Kanchi Kamakshi em algum momento da minha vida.

Os Rath Yatras de todos os outros templos em Kanchipuram circundam o templo Kamakshi, pois ela é a deusa principal.

Minha visita ao Templo Kanchi Kamakshi

Assim que cheguei a Kanchipuram, após fazer o check-in e deixar minha bagagem no hotel, dirigi-me ao Templo de Kamakshi. Era uma longa fila, à qual entrei sem questionar. Conforme a fila se movia lentamente, olhei para as esculturas nos pilares, o alto e brilhante Dhwajastambha no complexo e, claro, o adorável Kanjivaram Saris usado pelas mulheres ao meu redor. Lentamente, a fila entrou no templo. Ainda contornava a parede do templo. Demorei algum tempo para receber o primeiro darshan de Kamakshi Amma.

Kamakshi Amma estava usando um Kumkum Red Sari e essa imagem ficará comigo para sempre. Eu tive meu darshan e então sentei lá para cantar Lalita Sahasranama. Depois de passar uns bons 40 minutos em frente ao santuário, caminhei ao redor do templo. O primeiro santuário menor que vi foi o que abriga o Utsav Murtis do templo. O resplandecente ídolo de Kanchi Kamakshi é flanqueado pelos ídolos de Saraswati e Lakshmi. Eles brilham em seus Saris brilhantes em meio à estrutura de pedra.

Saraswati e Lakshmi

Ao redor do santuário principal estão santuários menores. Um deles é dedicado a Dharamshasta ou Ayyapa Swami, que está aqui com suas duas esposas Poorna e Pushkala. Do lado de fora da porta de Bilva, há um pequeno templo dedicado a Annapoorna Devi, que segura um pote cheio em uma das mãos e uma concha na outra. Os devotos dizem 'Bhiksham Dehi' para que a mãe sempre mantenha seus pratos cheios. Lembre-se de que Annapurna é o Adhishtatri ou a deusa principal de Kashi.

Saraswati com seus oito braços está presente como Mantrini ou um ministro de Kamakshi Amman. Ela também é chamada de Matangi ou Rajshyamala e aqueles que procuram conhecimento oram por ela. Um templo é dedicado a Adi Shankaracharya. Tem nomes de oito santos escritos no topo - Narayan, Brahmo, Vasishth, Shakti, Parashar, Vyas, Shuka, Gaudpa e Govind Bhagwat. O Templo de Durvasa Muni está lá.

Gopuram

Eu estava andando admirando o templo, absorvendo todas as imagens e sons e, o mais importante, as vibrações do templo que é adorado há séculos. De repente, alguém apontou para cima e me pediu para olhar para cima. O que vi foi deslumbrante! No topo do santuário principal está o gopuram em ouro. Ele brilha. Você pode ter um vislumbre dele de fora, perto do tanque do templo, mas a melhor vista é de dentro do templo quando você o vê de perto em toda a sua opulência. Atrás do santuário principal, há um teto de vidro e daqui você tem a melhor vista deste gopuram dourado do templo. Não deixe de admirá-lo ao visitar o templo.

Depois de passar algum tempo no calor de Kamakshi Amma, saí e observei o templo de fora. Quatro Gopuras altos estão em todas as quatro direções. Um Dhwajastambh alto fica em frente ao portão principal. Um tanque do templo chamado Panchganga fica atrás do templo. À noite, o Golden Gopura brilha e cintila refletindo nas águas do tanque Panchganga.

Templo Vishnu, Templo Ashtadurga e Mandapas

Ao redor do tanque Panchganga, há um templo Vishnu e um templo Ashtadurga.

Existem muitas mandapas grandes e pequenas ao redor do templo principal. Pude visualizar a vida social de Kanchipuram nesses pavilhões abertos com pilares de pedra esculpida. E depois descubra essas Mandapas por toda a cidade, principalmente perto de todos os grandes templos. Acho que há 8 pavilhões no complexo do templo.

Era noite e saí do templo prometendo a mim mesmo voltar antes de deixar Kanchipuram. Voltei na manhã do meu último dia em Kanchipuram. Eu novamente cantei o Lalita Sahasranama, ofereci Kukum a Arupa Lakshmi e agradeci a Kamakshi Amman por abençoar minha visita a Kanchipuram de tantas maneiras.

Até alguns anos atrás, o Templo Kamakshi em Kanchi costumava ter elefantes que podem ser vistos em alguns vídeos antigos do templo.

Templos ao redor do Templo Kanchi Kamakshi

Adi Shankaracharya estabeleceu 6 caminhos dentro do Hinduísmo para as pessoas seguirem. Eram para os seguidores de Shiva, Shakti, Vishnu, Ganesha, Kartikeya e Surya. De acordo com o livro que recebi no templo, há 6 templos dedicados a essas seis divindades do lado de fora do templo Kamakshi. Eu poderia encontrar 5 desses templos.

Templo Kaushikeshwara

O templo Kaushikeshwara é dedicado a Shiva, que é, de fato, o templo de pedra mais antigo de Kanchipuram. É um templo pequeno, mas lindo.

Templo Adi Kamakshi

O Templo Adi Kamakshi é para adoradores de Shakti. É novamente um pequeno templo.

Templo Kumarakottam

Kumarakottam é dedicado a Karthikeyan. Este é um dos maiores templos ao redor. É um lindo templo com um ídolo de Karthikeyan em pé. O templo é colocado de tal forma entre o Templo Kamakshi e o Templo Ekambarnath Shiva que forma a formação de Somskanda.

Templo Sankupani Ganapati

O Templo Sankupani Ganapati é um pequeno templo.

Templo Ulgananda Perumal

O Templo Ulgananda Perumal é o templo Vishnu próximo. Vishnu está presente aqui como Trivikrama com uma perna esticada. O ídolo é gigante e imagens semelhantes podem ser vistas em alguns dos templos de Vishnu em Kanchipuram.

Não consegui encontrar um templo Surya conforme mencionado no livro, mas consegui encontrar um templo Mahakal, que é um templo Shiva onde Rahu e Ketu também estão presentes.

Se você andar por aí visitando esses templos, estará circumambulando o Templo Kanchi Kamakshi. Devo dizer que há muitas construções ao redor do templo e esta não é uma circumambulação fácil. Se você não fala tâmil, pode ter que se esforçar um pouco, não porque as pessoas não ajudem, mas porque cada nome é pronunciado de maneira um pouco diferente, então os acentos podem ajudar.


Compras em Kanchipuram

Kanchipuram, em Tamil Nadu, é famosa por seus templos cortados na rocha e sedas brilhantes de Kanjeevaram. Fazer compras em Kanchipuram será uma experiência emocionante, especialmente para todas as mulheres. As sedas Kanjeevarams lindamente projetadas atraem os turistas para esta cidade-templo de Kanchipuram.

Um dos melhores e mais bonitos saris do mundo, as sedas Kanjeevaram de Kanchipuram são uma compra obrigatória para o turista. Se você está planejando fazer compras em Kanchipuram, dê uma olhada nos brilhantes e lustrosos Kanjeevarams.

Kanchipuram é uma cidade famosa por seus produtos de seda. Os saris de seda são tecidos à mão e têm uma textura excelente que atrai as mulheres há gerações. As bordas de alguns dos Kanjeevarams são feitas de fios de ouro puro e prata. Esses sarees têm um preço exorbitante fora de Kanchipuram.

As compras em Kanchipuram estarão incompletas se você não visitar as lojas saree de Kanchipuram. Por favor, aprimore suas habilidades de barganha e dê uma passada em uma das lojas perto do Templo de Varadaraja. Para as melhores compras, vá até Nalli, uma das famosas lojas de saree em Kanchipuram. É uma das maiores lojas e está localizada na Rua Nellukara.

Há a Kamatchi Co-optex localizada na Gandhi Road e também a Srinavasan Silk House, que tem um grande depósito de sarees exclusivos. Além disso, ao fazer compras em Kanchipuram, você também pode visitar o Centro de Serviços de Tecelões de Teares.

Mas fazer compras em Kanchipuram não se trata apenas de Seda Sarees, pois você também pode comprar itens de decoração, cestas de frutas, caixas de joias e ídolos de vários deuses e deusas. Feitas de pedra, bronze, cobre, pedra e juta, são boas lembranças e presentes.


The Weavers Of Kanchipuram

A Índia é um país em desenvolvimento com a maioria de suas massas vivendo em áreas rurais. Embora a agricultura seja a principal fonte de emprego, proporcionando trabalho a 70% da população rural, o tear manual também é uma importante fonte de emprego para a população rural da Índia. “A roda giratória é o segundo pulmão de uma nação”, disse Mahatma Gandhi, o Pai de nossa nação, que considerava a roda giratória um símbolo da revolução. Portanto, a tecelagem em tear manual é a indústria artesanal mais importante e também uma indústria de mão-de-obra intensiva na Índia. Na Índia, 72% estão engajados na tecelagem de algodão, cerca de 16% na tecelagem de seda e o restante está relacionado à seda artística e misturas.

Kanchipuram é um dos maiores centros de produção de teares manuais de seda pura. Os artesãos são intolerantes com a entrada de teares mecânicos e a introdução de quaisquer novas técnicas de produção. A razão de sua oposição contínua à modernização é preservar sua rica tradição de tecelagem e evitar a perda de seu meio de vida. Outra razão é que a maioria dos tecelões preocupados com a qualidade está preocupada com a finura estável de seus tecidos em tear manual.

Em Kanchipuram, existem cerca de 60.000 tecelões de seda, dos quais 50.000 trabalham sob o rebanho cooperativo. Estas associações cooperativas servem como um bem social em termos de geração de empregos, garantia de um salário fixo e implementação de esquemas governamentais. Mas, atualmente, esses tecelões enfrentam vários problemas relacionados à sua ocupação. Este relatório detalhado analisa a história de Kanchipuram e da tecelagem, a vida dos tecelões e como a indústria têxtil diluiu sua rica cultura.

Sarees é uma das peças de vestuário mais antigas do mundo e foi a primeira peça de vestuário sem costura para mulheres da Índia e que agora se tornou o símbolo da feminilidade indiana. Hoje, usar sarees pode ser uma declaração de moda, mas nossos ancestrais os usavam como uma cortina humilde mil anos atrás. A origem de um saree remonta à civilização do vale do Indo em 2800-1800 aC no noroeste da Índia. De acordo com a Wikipedia, a palavra saree é derivada da palavra sânscrita "Sattika" que significa "tira de pano".

Tradicionalmente, um saree era um pedaço de pano não costurado que se enrolava no corpo de uma mulher. Um saree tem densidades variadas para que possa ser coberto de uma maneira particular, ordenadamente. A borda e o pallu (uma porção de tecido que cai por cima do ombro) são tornados mais pesados ​​e decorativos. Mas hoje, a definição de um saree é um tecido que é tecido em uma fábrica incluindo materiais contemporâneos.

Um saree tem 9 metros de comprimento, mas às vezes pode ser mais longo dependendo dos estilos de drapeados. De acordo com entusiastas do saree, é dito que a Índia tem 100 maneiras diferentes de armar um saree, mas apenas algumas são conhecidas. Os outros permanecem em situação irregular porque cada pessoa tem seu estilo de usá-lo. “Um saree com drapeado adequado não requer alfinetes de segurança”, disse Viji Rani, de 72 anos, morador da cidade do Templo, Madurai.

Sarees tornou-se popular no subcontinente indiano após o cultivo do algodão, no quinto milênio aC. O cultivo foi seguido pela tecelagem, que se tornou um grande negócio após a introdução de tinturas. As mulheres tradicionalmente usavam saris de seda e algodão com estampas em bloco, bordados e padrões tie-dye. Anos depois, a vestimenta passou por modernização e as mulheres tiveram pedras preciosas, fios de ouro e outros ornamentos caros tecidos em seus saris para se destacarem.

Hoje os saris estão passando por uma fase áurea. O que significa que não apenas as variedades tradicionais estão sendo redescobertas, mas os designs contemporâneos também estão integrados a ela. Não importa o quão simples ou requintada seja, a beleza da vestimenta permanece.

Popularmente conhecida como a “Cidade da Seda” e a “Cidade dos 1000 templos”, Kanchipuram está localizada a 70 km de Chennai e é famosa por seus saris de seda tecidos à mão com delicados trabalhos de zari. É considerada uma das sete cidades sagradas da Índia, pois abriga mais de 1000 templos.

De acordo com um jornalista sênior em Chennai, V.V.S Manian, que compilou muitos livros sobre cidades com significado espiritual em Tamil Nadu, Kanchipuram foi a capital vital do Estado por muito tempo, do século I ao século XVII. “Era uma cidade linda em forma de lótus, de acordo com um poema escrito durante o período Sangam”, disse ele.

De acordo com registros históricos, os Pallavas durante o século VI construíram vários templos em Kanchipuram. Dois deles são o Templo Ekambareshwar e o Templo Kailasanathar. Embora o templo Ekambareshwar seja o maior santuário de Kanchipuram, o último é o templo mais antigo da cidade. O templo Kailasanathar foi construído de arenito pelo governante Pallava Rajasimhar, e se discute sua existência entre 680 EC e 705 EC. O templo é famoso por abrigar uma estátua de Shiva de 16 lados, que não é encontrada em nenhum outro lugar da Índia.

Outro templo da região, conhecido em todo o país, é o “Templo Sri Varadaraja Perumal”, dedicado ao Senhor Vishnu. “Recentemente, a cidade estava fervilhando de pessoas de toda a Índia, incluindo o primeiro-ministro, para visitar o senhor“ Attivarathar ”, disse Murugavel. A especialidade deste templo é que o ídolo é esculpido na casca de uma figueira e é mantido imerso em água por 40 anos. “Durante um ataque muçulmano à cidade séculos atrás, o ídolo teve que ser mantido em segurança e foi imerso no tanque do templo. Foi deixado assim por muitas gerações e depois esquecido. Em 1699, quando o tanque secou, ​​o ídolo se revelou e os sumos sacerdotes do templo decidiram manter o Senhor debaixo d'água e trazê-lo para fora a cada 40 anos por 48 dias apenas ”, disse ele.

Cercado por um ambiente sereno e arquitetura dravidiana antiga, os templos atraem visitantes de todo o mundo. Hiuen Tsang, um viajante chinês que visitou a Índia em 640 EC, durante o governo do imperador Harsha, fez muitas referências a Kanchipuram em seu livro “Si-Yu-Ki (Registro dos Países Ocidentais)”. Embora seus relatos sobre Kanchipuram não sejam totalmente confiáveis, é a melhor fonte disponível para saber sobre a rica cultura e herança da cidade. Durante sua visita à cidade, ele encontrou muitos seguidores do jainismo e do budismo.

Segundo ele, o rei Ashoka já havia construído uma stupa para a estátua de Gautama Buda. Embora não haja uma estupa para validar o relato de Hiuen Tsang, uma estátua de Buda de mais de dois metros de altura no Templo Kamakshi é um testemunho da influência do budismo na região. “Os padrões estilísticos da estátua são a prova de que ela foi construída no século III aC”, disse Perumal, um jornalista veterano que mora em Kanchipuram há 85 anos.

A história do saree de seda Kanchipuram começa na mitologia hindu. Diz a lenda que os tecelões Kanchi são descendentes do sábio Marakanda, considerado o mestre tecelão dos próprios deuses. Os primeiros tecelões de Kanchipuram eram de duas grandes comunidades de Andhra Pradesh, os Devangas e Saligars, que migraram para a cidade de Kanchipuram. Eles usaram suas excelentes habilidades para fazer sarees que levavam as imagens das esculturas e estatuetas encontradas nos templos, ao redor da vila.

Aprofundando a história de Kanchipuram, de acordo com pesquisa conduzida pela Dra. Nandita Krishna, historiadora, ambientalista e Diretora Honorária da Fundação CP Ramaswamy Aiyar, Chennai, Kanchipuram era um local de educação. Príncipes da região de Deccan, especialmente da costa de Konkan, foram enviados à minúscula cidade de Kanchipuram para sua educação de nível universitário. Ela diz: “É uma coisa extraordinária que todos os membros da realeza tenham sido enviados aqui para sua educação. Mas não era isso. Naquela época, como a cidade não poderia sobreviver apenas de educação, havia necessidade de comércio e isso era tecer. ”

INTRODUÇÃO À TECELAGEM DE SEDA

Os saris de seda Kanchipuram são conhecidos exclusivamente por suas ricas bordas douradas, designs tradicionais e tecidos densos em cores contrastantes. A tradição com mais de 150 anos é tecida puramente à mão com fios de seda processados ​​e “Zari” - um fio de seda prateado revestido na cor dourada.

Um saree de seda Kanchipuram original custaria de Rs 5000 a Rs 1,50.000. Os saris mais caros são aqueles que são projetados com fio de zari puro e seda. Esses tipos de sarees são geralmente usados ​​durante os casamentos e são comprados principalmente com a intenção de revendê-los um dia.

Existem mais de 5.000 famílias e 45.000 tecelões que produzem saris de seda em Kanchipuram. Mas saris no estilo Kanchipuram também são tecidos em outras partes de Tamil Nadu, como Mannarkudi, Kumbakonam e Rasipuram. Mas, esses saris são mais leves e carecem de originalidade.

As matérias-primas básicas necessárias para tecer um saree são:

Seda de amora: Isto é obtido de Karnataka e este fio de seda resistente, porém macio, concede brilho e adiciona um acabamento suave ao saree.

Zari: fio de prata pura revestido em cor de ouro é usado para adicionar acabamentos ricos à borda de um saree e pallu. Este tópico é importado de Surat, Gujarat.

Cor da tinta: adquirida nos mercados locais, os tecelões misturam o pó da cor com água quente em grandes recipientes de cobre. Alguns tecelões, especialmente os com ajuda do governo, pulam esta etapa porque recebem fios de seda pré-coloridos.

Amido de arroz: Ou nativamente conhecido como “Kanji”, o excesso de água após a fervura do arroz, é usado para adicionar rigidez ao fio antes de enviar para a tecelagem. Este amido também é usado no saree após a tecelagem, antes de dobrá-lo.

A seda crua é dividida em três partes e tingida em cores diferentes para fazer três saris diferentes. Enquanto a parte do saree que cobre o corpo é tingida com várias cores para dar uma aparência contrastante, a parte do saree que cai sobre o ombro (Pallu) geralmente recebe uma única cor em negrito.

Para iniciar o processo de tingimento, a água é fervida em um recipiente de cobre. Uma vez em alta temperatura, os materiais de tingimento - bicarbonato de sódio, óleo de sabão e corante são adicionados à água. O fio de seda esbranquiçado é então mergulhado na cuba e colocado em um recipiente com água normal, para remover o excesso de cor. A seda é deixada para secar por dois a três dias. As cores usadas popularmente incluem vermelho, verde, azul e variações de amarelo. Enquanto os tecelões associados a organizações privadas tingem seus fios, os tecelões com ajuda do governo recebem seda pré-colorida para reduzir os custos do lado do tecelão.

O fio de seda e o zari, antes de entrar no tear, são separados ordenadamente usando uma roda em um pequeno instrumento semelhante a uma caneta e, para tecer horizontalmente. O fio de seda também é separado para evitar emaranhados que deixam superfícies irregulares no produto acabado. “Depois de mandar meus filhos para a escola, me sento para fazer isso, e é o passo mais importante, porque, sem isso, a tecelagem não pode começar. Se houver um erro nesta etapa, o produto acabado não parecerá profissional e será rejeitado. Isso vai nos custar tempo e dinheiro ”, disse Hemavathy, esposa de um tecelão.

Os fios de seda separados são presos ao tear de ponta a ponta. “The yarn ball needs to be carefully placed here, and we make sure that there are 5000 lines of thread, as that count needs to be maintained to stitch a saree,” said Deenadayalan, a weaver who has been learning the art of weaving since he was young, and has been doing this professionally for more than 20 years. Deenadayalan lives with his wife, who also helps in weaving, and has two daughters. He works as part of the ‘Murugan Weaver Co-operative Society, a government-run silk saree store.

On top of the weaving loom, there are continuous pages of cardboard stencils that move with stitches made. The designs are first drawn by hand according to the requirement and then designed on the computer. Using a cutting-machine, the design is cut into a cardboard sheet which acts as a stencil on the weaving loom. Then the threads are made to take the shape of the design while weaving.

Traditionally woven sarees are very heavy and soft with fine counts of silk. The weight ranges from 750gms to 1000gms. The pallu and the borders are embellished with beautiful motifs and intricate designs. Most of the designs on the sarees are inspired by the temples in the city. It includes the peacock's eye, swans, parrots, flowers, statues and more. A popular design in sarees found here is known as “Ganga-Yamuna” design. This refers to two different coloured borders in one saree.

The weavers wake up at 4 am and weave till 10 pm, during the month of December because they need to meet with the demand for January, as all the weavers go on leave for 10 days on account of the festival “Pongal”. But during this time, there is high demand like any other day. They don’t make much of a profit from weaving sarees, and approximately earn Rs 1000 in one day, depending on the design, but the families continue to live on a budget every month, year after year. Apart from living every year on a budget, weavers do not get paid for one full month during monsoons. “The time taken to finish one saree is approximately one week depending on good weather conditions during rains we cannot carry on with business as usual because the silk threads and the woven saree needs to be dried after washing with starch. Every year for one month we have no business because of the rain. Our machine absorbs the moisture and does not give the desired results while weaving. The government can provide us with better equipment, but it has been so many years, we just manage with what we have,” said Murugavel, a weaver of a government-run weaving society.

“We get the silk from the government society and then add dye to it. We weave a maximum of four sarees in one month, and get a labour fee of Rs.22,000 from the government, while private weavers only get Rs.15000. Though it is more than what they get, our process is more tedious compared to theirs. With the rise of IT jobs in the city, many youngsters moved away from weaving. I can’t blame them because those jobs pay more and the lifestyle a person can lead does seem better. I will be the last of my family to practise weaving, and wouldn’t want my children doing the same.”

The weaving looms are built-in in each home. Usually, the weaver builds his handloom because the measurements need to be perfect and even if one part is placed differently, or it is misaligned, the final output will not be perfect. There are many machine-operated weaving looms, but that is not the same as hand weaving a saree, as you can see an uneven pattern on the saree,” he said.

RISE OF DUPLICATE SAREES

During the rule of the Pallavas, silk sarees were considered to be a royal attire. The weavers who were common-folk were allowed only to practise the art but never allowed to wear them. The royal family would weigh each element of the saree, the silk, zari and any other precious thread before giving them to the weaver. Once the weaver provides the finished product, the King would first weigh it to make sure that the weaver had not meddled with anything.

Then, over time, those who could afford to pay for a saree were allowed to purchase one. Today, the demand for these sarees is much higher than what the weavers can supply. To keep the sale going and make profits, many private-owned shops started to mushroom in Kanchipuram. This led to duplication or adulteration of zari, which is considered to be the main element in a Kanchipuram saree. The zari which is meant to be pure silver thread coated in gold is sometimes replaced by plastic thread coated in gold. “The difference can be spotted only by an expert eye,” said Sulochana, who has been weaving for 15 years now.

Though there are many ways to identify a fake Kanchipuram saree such as seeing a clear demarcation between the saree and the border, the colour of zari, and fine weave lines which can be seen only when a saree is hand-woven in a particular style. “Not everyone can easily learn this method of weaving, it takes many years to learn this technique. I have been learning this since childhood, since when my father used to be a weaver. Not everyone will become a weaver because if you cannot perfect the art, it is a great loss of money and the government will not provide you with the necessary raw material,” Sulochana added.

The textile industry has grown rapidly over a few decades, technology and machinery have developed so much and has taken away the precious livelihood of many weavers. The machines are designed to make saree faster than a weaver are also equally good. The raw-material used may or may not be pure, but customers cannot tell the difference from original to duplicate by merely looking at it. Taking this to their advantage, many stores sell sarees worth Rs 5000 for Rs 40,000 or more.

HOW TO IDENTIFY DUPLICATES

Kanchipuram sarees customarily have a differentiating zari outskirt. This is an element that recognises these sarees from numerous sorts of silk sarees made in India. Weavers take a silk string and curve a silver string over it and afterwards it is plunged into unadulterated gold to make the zari outskirts. Nevertheless, these days, tried zari, which is resold zari, is being utilised. This tried zari is less expensive as a copper wire that is electroplated with silver is used rather than silver strings. With the measure of silver utilised going down significantly the cost of the silk saree also reduces. But in textile showrooms, it is sold at the same price as an authentic zari saree would be sold.

Another technique used to test the purity of the saree is by culling out a couple of strings from the end twists of the saree and lighting it on fire. Once the fire has died out, you will discover cinder left behind. If the smell released from the cinder resembles burnt hair or cowhide, you are taking a look at an unadulterated Kanchipuram silk saree. On the other hand, if there is no debris after the flames consume the thread, it means the saree has been made using counterfeit zari.

Apart from the fire-test, there are a few common indicators such as the weave pattern, colour of zari, border demarcation, and the weight of the saree, to identify an original saree. According to saree-enthusiasts, the only way to truly know if a saree is authentic is during its resale. The significance of a Kanchipuram saree is determined by how much it can be resold for.

“Once the saree is worn out, which takes a minimum of 25 to 30 years, it can be given to any of the pawn shops in Kanchipuram. They will remove all the zari from it by melting it, then weigh it, and pay you based on that day’s silver price. My mother’s wedding saree is known as a tissue saree, it is made predominantly of zari, and is very heavy. It was presented to her on her wedding day by her in-laws. This was considered to be very precious, and many people in the family would borrow that saree for any of their family events. Not everyone could afford a pure silk saree then. Her in-laws had bought it for Rs 400, but when my mother resold it many years later, it fetched her a price of Rs 5000,” said Sathya, a native of Kanchipuram.

BROKERS IN KANCHIPURAM

As you walk through the streets in Kanchipuram, you come across customers, local people, and some men who seem to be wandering, but are staring at you. You will not notice these men, but they will be watching every move you make. They don’t intend any harm but they are paid-brokers who are employed by certain stores in the city. The brokers are deployed in common areas such as near the temple or around the bus stop. Their duty is to suggest stores, which have hired him, to you in order to get a commission.

One broker, who had seen me walk from one store to another said: “Are you looking to buy sarees, madam? In this area there are a number of shops, all these stores get their stock from the store I work at. We sell pure silk sarees wholesale, so it is the best quality at a cheap rate.” If you are stranded looking for directions, you will surely come across a broker riding by on this two-wheeler. One broker said: “Are you lost? Do you need help? No madam, this shop is on the other side of the road, and it is blocked. There is a shop similar to that in the next street, and it is much better. I am taking the same route, I can lead the way for you.”

Over the last few years, the sale of silk sarees in Kanchipuram has been hit by many of the continuous changes in government policies. “GST has ruined a lot of business for us. Customers used to come here and then walk back home with 20 sarees, now they buy only two or three,” said a private store manager, on condition of anonymity. With a 5% Goods and Sales Tax (GST) on silk products, the sellers had to first increase the price of sarees by 25% to attract profits. “If I had to sell a saree worth Rs 15,000 with 5% GST on it, customers would refuse to buy it and that led to sales dropping hard. Now, the profit margin has been reduced to 10-15%, which means we only reach break-even with no profits,” he said.

Another issue faced by the industry is the rising costs of inputs and weavers not turning up for work. Many of them have left the art and moved to the city in search of better-paying, stable jobs. Data from multiple silk weavers’ associations in Kanchipuram show that the number of handloom units has dropped from 2,00,000 pre-GST to just around 10,000 today. This situation has arisen because of traditional handlooms competing with better-equipped power looms while paying the same 5% GST. As a result, hand-woven silk, the product of generations of family trade has not found resonance among the new generation of weavers. “The only way to keep this tradition going is by providing government subsidies for materials, and by providing training and secure jobs to the younger generation,” the store owner added.

Weavers who are members of the silk co-operatives feel that owing to various reasons their satisfaction towards weaving keeps fluctuating. Due to globalisation and modernisation of the textile industry, the handloom co-operative weavers face several problems like meagre wages, poor working conditions, inadequate benefits, and insufficient work throughout the year. The involvement of members and considering their opinions will certainly improve the performance of silk weavers’ co-operative societies.

WHAT THE WEAVERS WANT

Yarns should be provided at an affordable or subsidized price to make silk handloom products competitive and affordable in the market. While private shops sell adulterated silk sarees at cheap prices like Rs 2500 - Rs 3000, co-operative society shops are selling pure silk sarees, with the same design at Rs 7000.

There must be newer technology for handlooms for better production. Technologically advanced looms are available across the country but they are not available to government-aided weavers in Kanchipuram. Weavers believe this will have a direct impact on the production, productivity, and quality of the sarees. It will also favour diversified products and widen the market.

Irregularity in supplying raw materials, inefficient administration, insufficient wages, lack of professional marketing, and operational management, are some of the weaknesses in the co-operative silk societies. Removing these drawbacks will play a pivotal role in the effective functioning of weavers.

Finally, creating awareness among the public. This is the biggest influencer in the sale of consumer products. People need to know the difference between purchasing from co-operative societies and private showrooms. “The State Government should launch a special publicity drive to promote silk handloom products,” said a retired weaver who was associated with a co-operative association.

But it is not all negative, some government policies have been introduced over the last decade which have improved the livelihood of the handloom weavers.

Free distribution of sarees and dhotis to handloom and power loom weavers. According to this scheme sarees and dhotis required for distribution is produced by the weavers of co-operative societies, then procured and supplied to taluk office for distribution by "co-optex". This scheme provides continuous employment and also fulfils the clothing needs for the weavers and their families.

Free electricity for the homes equipped with both handlooms and power looms. Electricity up to 100 units bimonthly for handloom weavers and up to 500 units bimonthly for power loom weavers is provided. This scheme is being implemented through the Tamil Nadu Electricity Board (TNEB).

Free school uniforms for the children of the weavers. “Government schools are not like private schools every child in this village is given all the facilities that are required. “I have two children, they are studying in 2nd std and UKG respectively. The government schemes have helped us a lot by providing books, pens, bags, and cycles. Earlier only three of four children would be seen having a cycle in the village, now everyone has it and this has reduced our financial burden,” said Hemavathy, a weaver.

But there are also schemes which are less heard of in the remote areas of Kanchipuram. Though weavers complain about lack of infrastructure, a crucial scheme implemented across India to improve the lives of the weavers is the “Deendayal Hathkargha Protsahan Yojana”. According to this scheme, financial assistance is provided for various components such as basic inputs, infrastructure support, and design inputs. The funding pattern of this scheme is on a sharing basis between the Centre and state governments in the ratio of 50:50.

WHY DO PEOPLE LOVE KANCHIPURAM

Although other cities in Tamil Nadu have caught up with the sale of Kanchipuram silk sarees either by sourcing them from weavers for their stores or by setting up their factory, employing skilled artisans, and sourcing raw materials, Kanchipuram remains to be the go-to shopping destination for any silk related attires. Despite the availability of authentic silk and zari sarees elsewhere there are other reasons as to why people visit Kanchipuram to fulfil their shopping needs:

Nivetha, a resident from Chennai, who has shopped in Kanchipuram multiple times, said: “The price of sarees is cheaper compared to textile shops outside Kanchipuram. There is also a common belief that the sarees sold outside this city are not the original ones. At the same time, I have even heard people say the private shops here have adulterated silk. Another reason to shop in Kanchipuram is that the sarees here have more designs. If you don’t like what is shown at one shop, you can hop to the next. There are multiple choices to choose from.”

Kanchipuram easily has a wide variety of sarees as it is the land of weavers. Even if the sarees are woven by machine using contemporary designs, they lack the traditional touch that only a weaver can give. Anitha, a resident of Coimbatore, who was shopping at Kanchipuram with her family for a wedding, said: “We have visited Kanchipuram many times and there is a big difference between how sarees are sold in other parts of Tamil Nadu and here. Firstly, the shopkeepers here are very patient and never complain to show us 100 different pieces, even if he knows we are not convinced to buy any. They have a wide variety of designs that are very hard to find in other parts of India.”

When a purchase for a reasonable number of silk sarees for wedding festivities is made, apart from the wedding silk saree, a huge saving is made. Keerthi, a resident from Bangalore who had visited Kanchipuram a few years ago, said: “We travelled from Bangalore to Kanchipuram recently for my brother’s wedding shopping and we bought 15 sarees. They were priced at Rs 3,000 each, with intricate temple designs, rich border colours, and zari work. After returning to Bangalore, we ran short and decided to buy five more sarees at a textile store here. It was the worst decision we ever made, the sarees had poor colour, lustre, and no designs. But we paid Rs 5000 for each saree.”


Kanchipuram

Kanchipuram or the Golden City of Temples is one of the most important centers of Hindu religion and also one of the most picturesque. The place is one of India's seven sacred cities and the second holiest after Varanasi.

The city was once the capital of the Pallavas, Cholas, and the Vijayanagar rulers. It was under the Pallavas from 6th to 8th century AD but, during that period, was also briefly occupied by the Chalukyas, and the Rashtrakutas. Many of the temples situated here are the work of the Pallavas and later Cholas.

The remains of a few Buddhist stupas are indication that Buddhism also prevailed here for a little while. One of the four seats of Sri Adi Shankaracharya (a great Hindu sage), the Kanchi Kamakotti Peetham is situated here. It has been a center for Tamil learning and culture for centuries and presents the glorious Dravidian heritage of the Vaishnavites (worshippers of Vishnu) and Shaivites (worshippers of Shiva).

The Golden City of Kanchipuram is situated on the banks of Vegavathi river in Tamil Nadu's Kanchipuram district. It is revered as one of the seven sacred places of India.Kanchipuram, the city of thousand temples, is one of the seven most sacred pilgrim centres for the Hindus.

GRT Regency Kanchipuram is located in Main Town Area of Kancheepuram (Tamilnadu, India) near the Silk Saree Shops and is a leading business class hotel in the area.


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Varadaraja Perumal Temple, Kanchipuram – History

Varadaraja Perumal Temple, Kanchipuram – History

The temple was believed to be built by Pallava king Nandivarman II. As per the available inscription, the temple was originally built by Cholas in 1053 CE. The Temple was extensively renovated during the reign of Kulothunga Chola I, Vikrama Chola, Rajadhiraja Chola I, Rajaraja Chola II, Rajadhiraja Chola II, Kulothunga Chola III and Rajaraja Chola III. It is said that Ramanuja, one of the greatest Hindu scholars, is believed to have resided in this temple .

The temple received extensive patronage from Vijayanagara Kings after the fall of Chola Empire. Krishna Devaraya, Achyuta Deva Raya, Sadasivaraya, Rangaraya I, Venkataraya I and Venkataraya III made elaborate endowments to this temple . The temple has around 350 inscriptions from various dynasties like Chola, Pandya, Kadavarayas, Cheras, Telugu Chodas, Kakatiya, Sambuvarayars, Hoysala and Vijayanagara indicating various donations to the temple and also the political situation of Kanchipuram.

There are inscriptions dated to 1532 CE indicating the gift of number of villages made by Achyuta Deva Raya. Vira Narasingaraya Saluva Nayaka who was directed by Achyuta Deva Raya broke the royal order by giving more lands to Ekambaranathar temple than the Varadaraja Swamy temple against the instruction of an equal gift to either of the temples. Achyuta Deva Raya on hearing this partiality equally distributed the lands to both the temples.

The inscriptions and records of the temple states that several leaders like Vyasatirtha and Satya Vijaya Tirtha from the Dvaita school of Vedanta had evinced interest in this temple . An epigraph of the temple datable to 1511 CE records that the Dvaita saint and Kulaguru of Krishnadevaraya, Shri Vyasatirtha presented a village and serpent vehicle to Varadaraja Temple and instituted a festival in honour of Vijayanagara king Krishnadevaraya.

The renovations done by Alam Kheer Basha of Delhi during 1645 CE was inscribed on the walls of the temple . Another record dated to 1726 CE mentions that another Dvaita saint and Peethadhipathi of Uttaradi Matha by the name Satya Vijaya Tirtha was honoured in the temple with some privileges. In his work Sasana Tamil Kavi Saritham, Raghava Iyengar mentions that Parimel Azhagar wrote his commentary of the Thirukkural around 1271� CE as indicated in an inscription at the temple .

When a Mughal invasion was expected in 1688 CE, the main image of the deity was sent to Udayarpalayam, now part of Thanjavur District. It was only during 1710 that the situation was ripe for the deities to be returned. But the chieftain of Udayarpalayam opposed the move and only after the intervention of Paramahamsa Parivajakacharya Attan Jeer, the deities were returned. The event is commemorated as a festival in the temple .

Robert Clive, the British general during the colonial period visited the Garuda Seva festival and presented a valuable necklace (now termed Clive Mahara Kandi), which is adorned during a special occasion every year. The Thathacharyas are the custodians of the Kanchipuram Perarulaalan Kovil popularly known as Varadaraja Perumal temple . They are the Pradhana Acharya Purushas in the protocol to receive and deliver the temple honours.

In retrospection Tirumalai Nambi's son Thirukurukai Piran Pillan was ordained by Ramanuja himself as the first and foremost among the 74 Peetadhipathis to propagate Vishishadvaita philosophy after him. Pillan was also chosen by Ramanuja as the competent person to write the commentary on Thiruvaimozhi. The annotation of Thiruvaimozhi thus brought out by Pillan under the behest of Ramanuja is called the famous Araiyar Padi the first gloss in Manipravala, an elegant mixture of Tamil and Sanskrit words, on the Divya Prabandham.

After Pillan, Tirumalai Srinivasacharya Thathacharya in the fifth generation of Thathacharyas was installed by Sri Vedanta Desika as the Sri Kariyam of the Devaraja Swamy Kovil. Since then the office of Sri Kariyam is institutionalised in the diligence and devotion of the Thathacharyas to the Varadaraja Perumal temple in Kanchipuram . Lakshmi Kumara Thathachariar inherited this mantle from his ancestors and made epoch making contributions to the temple annals.

He was the Sri Kariya Durandhara (a phrase connoting absolute dedication and authority) of the temple affairs. Simultaneously he was also the Raja Guru of the Vijayanagar king Venkatapathi Deva Maharaj. In Ayyangarkulam , a village named after him near Kanchipuram, he built a tank and temple to Sri Rama and Hanuman . In the modern days, the temple is administrated by the Tamil Nadu Government through the Ministry of Hindu Religion and Charitable Endowments having the Thathachariars as the Honorary Trustees.


Vishnu Kanchi

In the celebrated poem Vishwagunadarsha Champu by Venkatadhvari, the gandharvas Krishanu and Vishwavasu are found flying over India in an airborne vehicle commenting on various well-known pilgrim centres. Krishanu is always critical, but Vishwavasu can only see the good in everything. A very instructive and informative poem, the champu moves southwards from Badrinath to Chennai and thence to Kanchipuram. Vishwavasu gives a very warm description of the city, and salutes Varadaraja: ‘As we reach the Hasti Hill, we salute the Eternal Flame (Dhama Sthiram) which rivals Kamadhenu (the cow of plenty) and the “wish-yielding tree”, guards Indra and other deities, is holy, and has eyes that are cool with compassion and lips that are scented with yajna ingredients.’ But as he recounts the legends concerning Varadaraja, Krishanu feels that he needs to put a spoke in his wheel of enthusiasm: ‘After all he (Varadaraja) stopped the progress of Saraswati. How can you praise him!’


The foremost temple of Vishnu Kanchi (also known as Chinna Kanchipuram) is that of Varadaraja, located in the eastern quarter of the city. The Puranic legend about the origins of the temple is easily told. Once upon a time Lakshmi and Saraswati went to Indra to find out who between them was superior. Indra spoke in favour of Lakshmi. Saraswati cursed him to be born as an elephant. She went to Brahma but he too said that Lakshmi was superior. Incensed, Saraswati took away his Creator’s Staff . Brahma performed tapasya to regain his staff . Narayana appeared to him and told him that if he (Brahma) could perform a sacrifice in Satyavrata Kshetra (Kanchipuram), he would get back his staff, as a yajna performed in this holy place is equivalent to one thousand Ashwamedha yajnas. Saraswati rushed upon Brahma’s yajna as a flood, but was stopped midway by Vishnu, who lay across the path. Brahma successfully completed the sacrifice and out of the sacrificial fire rose Narayana as Varadaraja (one who grants boons). The Lord returned to Brahma his srishti danda. At that very moment, Indra, who had by now become the Hasti (Elephant) Hill, got Vishwakarma to construct a temple atop the hill for Varadaraja.

Historically speaking, the temple is more than a millennium old. Those who contributed to its building and growth include the Cholas, beginning with Rajaraja the Great (1018–54 CE), Pandyan kings like Sundara Pandya (13th cent.), the Cheras, and the Hoysalas. From the fourteenth century onwards the kings of the Vijayanagar Empire took great interest in the temple. Their spiritual mentors included Kotikannikadhanam Lakshmikumara Tatadesikan, of the famed line of Tatacharyas who were custodians of this temple. Among the mammoth structures built during this period is the celebrated Kalyana andapa, verily a connoisseur’s delight. Each of the ninety-six pillars is exquisitely sculpted with innumerable figures. Some figures actually seem to be ready to leap towards us. Vishwamitra performing tapasya as Mena ka dances, a cat trying to catch a dove, Hanuman giving the signet ring to Sita, the battle of Krishna and Jambavan, Rati and Manmatha flying on their parrot and swan mounts, and gopika-vastrapaharana (stealing of the gopis’ clothes) are some of them. There are scenes from the Ramayana and also trick sculptures aplenty— like a figure with three faces, four hands, and four legs four monkey faces on the bodies of two monkeys and an elephant when seen from the front appearing as a bull from behind. The irresistible marvels of this mandapam include the hanging stone chains. All the links in a given chain, including the stone plate from which it hangs, have been cut out of a single block of stone!


This Kalyana Mandapam is immediately to the left from the Varadaraja Temple’s front gopuram, which rises to thirty metres with seven tiers topped by nine kalashas (rounded pinnacles). Immediately behind the mandapam is the sacred pond, Ananta Pushkarini. Aththi Varada (an icon of Varadaraja made of wood, said to be the original deity worshipped in the sanctum) rests in a silver box beneath the waters and is displayed once in forty years. On three sides of this pond are various shrines. Lakshmi Varaha in a tiny niche is verily a poem sculpted in stone. Other deities enshrined in this area include Ranganatha and Sudarshana.


Going towards the hill which forms the centre of the complex, is the place to offer first salutations—to Yoga Narasimha in a cave. The Hasti Hill rises above this cave and has the sanctum of Varadaraja at the top. Varadaraja is seen standing, facing west. o utsava vigraha (the image used for festive outings) of Varadaraja has marks on the face. The priest explains that these are due to the heat of the sacrificial fire from which the Lord appeared on earth. For just a few minutes, one takes in the scene, and then the veils of history enclose to recreate yet another mystic drama that was enacted in this tiny space!


Sri Ramanuja’s formative years were spent here as a student. One of his teachers was Tirukachchi Nambi. Nambi’s duty was to wave the chowry for the deity in the sanctum. Belonging to the trader caste, Nambi was a very humble man. So pure was his devotion that the Lord would have a dialogue with him whenever they were alone. We are assured by legends that one day Nambi was able to get answers directly from the Lord for the questions that had been troubling Sri Ramanuja. Other spiritual luminaries associated with Varadaraja are Nadathur Ammal, Kuresha, and Vedanta Deshika.


Kuresha (Srivatsanka Mishra) was the earnest disciple of Sri Ramanuja who saved his master from an inimical Chola king. But he was himself imprisoned and had his eyes gouged out. When he was released, he went to his master, Sri Ramanuja, who asked him to go and pray at Kanchipuram, since Varadaraja was an unfailing giver of boons. It is true that Kuresha lacked the physical vision to see the deity, but Varadaraja was a familiar presence to him, as he had grown up in Kuram, close to Kanchipuram. So Kuresha went to Kanchipuram, stood before the Lord in the sanctum, and offered his supplication through one hundred and two verses that became famous as the Sri Varadaraja Stava. We are told that when he was actually reciting the poem, the deity grew compassionate and asked him to choose a boon. Though Sri Ramanuja had hoped that Kuresha would ask for the restoration of his eyesight, the humble sadhaka wanted only paramapada (supreme beatitude) for the one who had harmed him: ‘The ananda that I am going to gain must be the portion of Naluran also!’ (It had been under the instigation of Naluran that the king had turned inimical towards Sri Ramanuja and passed the order to gouge out Kuresha’s eyes.) Touched by the devotee’s kindness even to an enemy, Varadaraja gifted him the ability to perceive his divine form as also that of Sri Ramanuja. The radiant poem by the aged devotee is couched in easily sung Sanskrit.

A magnificent description of Varadaraja marks the opening:

"May the Lord who has been described as unequalled and peerless by the accents of the Upanishads, Hari, who is atop the Elephant Hill, always grant me the good. I surrender unto him who is a treasure to Lakshmi-Perundevi Thayar, a shoreless treasure unto those who seek his help, one who has vowed to grant the purusharthas desired by devotees, who is ever concerned with the well-being of all living beings, whose treasure is compassion, the king of all, the lord of immortals".


Having assured himself and all those who would read the stotra (hymn) as a manual of sadhana that Varadaraja is the never-failing goal, Kuresha seeks to image the Supreme Being verily as a Self-created Brilliance on the Hastigiri, and surrenders to the hill itself for having made this image hailed in the Vedas perceptible to human sight.


Vedanta Deshika was the author of several stotras, the epic Yadavabhyudaya, and the drama Sankalpa-suryodaya in Sanskrit. At the same time, he had an unrivalled mastery of Tamil and was immersed in the hymns of the Alvars. Once, the traditionalists of the Varadaraja temple objected to his reciting Tamil hymns in the prakara (circumambulatory path around the shrine). Vedanta Deshika argued with them and won. He then wrote the poem Tiruchchinnamalai in praise of Varadaraja, which is recited whenever the Lord is taken out in procession.


Just outside Varadaraja’s sanctum and towards the right in the prakara, are the twin lizards in the eastern corner. This is a very popular sight and is considered sacred. Etched on the roof are two lizards with two circles that seem to represent the sun and the moon. Legend says that these lizards were originally brahmana boys. Once they went to the forest to bring water for their guru, Rishi Gautama. They inadvertently left the pot uncovered, and when Gautama wanted to use the water, out leapt a lizard. The reship cursed his disciples to be born as lizards for a while for their carelessness. After they were released from the curse, Indra had a gold and a silver lizard made, and announced that whoever stands in this corner marked by the lizards and looks at the Hastigiri will get the merit of having recited Hari’s name on an ekadashi, the auspicious eleventh day of the lunar fortnight.

Coming down the steps, is the location to offer salutations at several shrines to such divinities as Dhanvantri, Malayala Nachiyar, and Perundevi Thayar (Goddess Mahadevi). Perundevi Thayar is a very noble presence who never fails to grant a sincere prayer. It is said that once Vedanta Deshika wanted to help a young brahmacharin who needed money to get married. When he composed and recited the Sri Stuti in the presence of Perundevi Thayar, there was a shower of gold. We now climb down to level ground and then go around another huge prakara which has niches to acharyas like Nammalvar, Ramanuja, Varavara Muni, and Vedanta Deshika.


Apart from Varadaraja’s temple, Kanchipuram’s Vaishnava ambience includes several other renowned elements of history, architecture, and literature. There is the temple at Urakam where the mulavar (main deity) is Trivikrama in a massive sculpted image. He has both his hands stretched sideways and the left leg lifted upwards in the act of measuring the skies. In the same temple, a visitor can salute three deities that were not originally residents of this temple: Jagadishwar of Tirunirakam, Karunakara of Karakam, and Karvana Perumal of Tirukarvanam. In times of political disturbance, these images were brought here for safe custody and have remained here ever since. A little distance away from the front of this temple is a popular shrine to Chaturbhuja Anjaneya. Among other sacred places that are associated with Vaishnava presence in Kanchipuram are Tiruvehka (with Yathokathakari as the deity), Ashtabhuyakaram (Gajendravarada), Tiruthangal (Dipa Prakasha), Tirukalvanur (Adivaraha), Tiruvelukkai (Narasimha), Tirupadakam (Pandavaduta) and Tirupavalavannam (Pavalavannar).


While all these temples have somehow survived the onslaughts of time thanks to the unswerving faith of the devotees, it is Parameshwara Vinnakaram which is talked about much for its history and art. Situated within a kilometre of the Kanchipuram railway station, this is one of the most ancient Vishnu temples. It is built in sandstone with an admixture of granite. The place was originally a math and was used by pilgrims on their way to Banaras. The present structure was built by the Pallava king Parameshwaravarman (also known as Nandi-varman II) in the eighth century. It has three sanctums, one above the other. Vishnu is in the asana or sitting posture (Vaikuntha Perumal) in the sanctum on the ground floor, in the shayana or reclining posture (Ranganatha) on the first floor and in the sthanaka or standing posture (Paramapadanatha) on the second floor.


There are innumerable legends concerning this temple, which has been sanctified by the hymns of Tirumangai Alvar. According to one of them, Parameshwaravarman was gifted as a baby to his parents by the Lord himself, who came to them in the guise of a hunter. Since he grew up drinking the milk of elephants, he is said to have presented eighteen elephants to this temple.


What is unique and breathtaking in this temple is the unending series of sculptures in the prakaras. Having been carved out of sandstone, they started crumbling, but restoration work by the Archaeological Survey of India (ASI) has helped considerably. One is left dumb with astonishment at how the chisel of the sculptor that has created a video effect through several series: the battles between Pallavas and Chalukyas the destruction of Hiranyakashipu by Narasimha the killing of Narakasura by Krishna the slaying of Vali by Rama the events concerning the birth of Parameshwaravarman, his coronation, and the Lord teaching the king all the shastras are some of them. The Pallavas were fond of performing the Ashwamedha sacrifice and this too has been illustrated. One can even see a pilgrim from China carved on the wall.


In more recent history, Krishnadeva Raya of Vijayanagar provided amply for the upkeep of the temple. At present, it is under the control of the ASI. Just beside the temple there is a mosque. The mosque shares the tank of the ancient temple, underlining the tolerant attitude that prevailed here.

Kanchipuram is inexhaustible. One is simply overwhelmed by the legends, history, and historical monuments in the city and its environs. The city appears to be a crucible in a divine laboratory. Religion and spirituality are seamlessly woven into secular life even today. The presence of several maths needs to be mentioned in this context. These include the Tondaimandala Adhinam, which is Shaivite and is headed by Sri Jnanaprakasha Deshika Paramacharya the branch math of Tiruvavaduthurai Adhinam headed by Sri Sundaramurti Tambiran the Upanishad Brahmendra Math, which has a famous icon of Dakshinamurti and of course the Shankara Math guided by its pontiff , Acharya Sri Jayendra Saraswati. We also have now the Sri Ramakrishna Math at Karaipettai that is working ceaselessly for the strengthening of the bases of education, culture, religion, and spirituality that have made Kanchipuram famous for several millennia and drawn from Kalidasa the priceless compliment: ‘As is jasmine amongst flowers, Vishnu amongst men, Rambha amongst women, so is Kanchi amongst cities!’

1. Varadaraja is said to have risen from the sacrificial fire at the yajna performed by Brahma on the banks of the Vegavati river.