Espinho no Reno de Eisenhower - A batalha pelo bolso de Colmar, 1944-45, Nathan N. Prefer

Espinho no Reno de Eisenhower - A batalha pelo bolso de Colmar, 1944-45, Nathan N. Prefer

Espinho no Reno de Eisenhower - A Batalha pelo Bolso de Colmar, 1944-45, Nathan N. Prefer

Espinho no Reno de Eisenhower - A Batalha pelo Bolso de Colmar, 1944-45, Nathan N. Prefer

O Colmar Pocket foi um dos últimos pontos de apoio alemães em território francês, ocupando a maior parte da região central da Alsácia. O bolsão foi formado no final do avanço aliado do sul da França em direção ao Reno, quando os alemães conseguiram conter o avanço aliado nos Vosges do sul. Este livro cobre a formação do bolsão, as várias tentativas dos Aliados de destruí-lo, as ofensivas alemãs lançadas do bolsão e sua eventual destruição no início de 1945.

No começo eu achei este livro um pouco detalhado demais, às vezes perdendo a história geral em muitos detalhes sutis de batalhas individuais em pequena escala (algo que muitas vezes é difícil de alcançar nas batalhas em grande escala da Segunda Guerra Mundial), mas isso muda conforme o livro continua e a história começa a se desenvolver (e possivelmente à medida que os personagens principais se tornam mais familiares). A campanha também é mais interessante do que apenas uma série de ataques repetitivos dos Aliados em pequena escala - a parte sul do último grande ataque alemão na Frente Ocidental, a Operação Nordwind, foi lançada do bolso.

Essa área era vista como uma espécie de retrocesso pelo alto comando aliado. Uma olhada no mapa explica rapidamente por que - ambas as margens do Reno são apoiadas por montanhas - os Vosges no lado francês e a Floresta Negra no lado alemão. Se os Aliados pudessem atravessar o rio e as montanhas, eles seriam capazes de avançar em direção a Munique e Áustria, mas seus principais alvos - o Ruhr industrial e Berlim - ficavam muito mais ao norte. A única lacuna nas montanhas era o famoso Belfort Gap, uma passagem fortemente fortificada entre os Vosges e o Jura. Em parte como resultado disso, as forças aliadas na área sofreram com a falta de reforços, com as batalhas principais sendo vistas como ocorrendo mais ao norte. A situação também foi complicada pela presença de um grande exército francês nesta frente, que também carecia de reforços, e pela falta de confiança de Eisenhower no General Devers, comandante do 6º Grupo de Exércitos. Do lado alemão, também faltavam reforços, e os comandantes locais foram prejudicados pelas ordens de Hitler de não recuar.

Isso se desenvolve em um relato interessante de uma batalha desconhecida, observando como os americanos e franceses conseguiram superar um terreno difícil, uma escassez de homens e uma baixa prioridade geral para, eventualmente, eliminar um dos últimos pontos de apoio alemães no leste da França, embora apenas depois de uma batalha que durou vários meses.

Capítulos
1 - O Sexto Grupo de Exércitos
2 - A ofensiva francesa de outubro
3 - Ofensiva de outubro do Sétimo Exército
4 - St. Dié
5 - Formando o Bolso Colmar
6 - The Belfort Gap
7 - Parado no Reno
8 - dezembro de 1944
9 - Operação Nordwind
10 - Estrasburgo, novamente
11 - Operação Alegre
12 - Colmar
13 - fevereiro de 1945
14 - Conclusão

Autor: Nathan N. Prefer
Edição: capa dura
Páginas: 336
Editora: Casemate
Ano: 2015



Leyte 1944: A batalha dos soldados

Leyte 1944: The Soldiers & # 8217 Battle foi escrito por Nathan N. Prefer, um historiador militar com pós-graduação em história militar. Seus livros anteriores incluem A batalha por Tinian: um trampolim vital na guerra da América contra o Japão, O espinho no Reno de Eisenhower: as batalhas pelo bolso de Colmar, 1944-45 e Campanha de MacArthur na Nova Guiné: março a agosto de 1944.

Quando o leitor abre pela primeira vez Leyte 1944, você fica surpreso ao perceber que este é um relato detalhado do dia a dia do intenso combate terrestre ocorrido no Teatro de Operação das Filipinas durante a Segunda Guerra Mundial. O autor faz um bom trabalho em entrar na mente dos comandantes táticos de ambos os lados. Isso é feito porque o livro é magnificamente referenciado com uma abundância de fontes primárias. O leitor tira a sensação de que a batalha suja travada em Leyte foi um teste de vontades entre resolutos batalhões de infantaria japoneses defendendo sua terra natal e uma determinada força americana que aceitou o alto grau de violência, mas no final das contas sabia que seria vitorioso. Leyte 1944 tem três partes principais. Em primeiro lugar, expõe o “porquê” da estratégia aliada e explica a importância de lançar a Operação Filipinas. No início Leyte 1944, o autor descreve o intenso debate dentro do Joint Chiefs e do War Department sobre se toda a energia e recursos deveriam ser direcionados para Formosa ou para o sul das Filipinas. Apenas uma opção era viável. A proteção do avanço da Frota Naval dos Estados Unidos e a capacidade de construir rapidamente bases aéreas para projetar energia nas ilhas japonesas de origem foi o fator decisivo. Não doeu ter o persuasivo General Douglas MacArthur apoiando o lado filipino também.

Em segundo lugar, o leitor obtém uma imagem horripilante da guerra de atrito, onde o terreno-chave conta apenas como uma alavanca temporária até que o próximo ataque comece contra a próxima posição defensiva japonesa. Da mesma forma, ele descreve de forma realista como os batalhões japoneses, atormentados por recursos limitados, só puderam responder com contra-ataques repetidos a fim de retardar os ganhos terrestres dos EUA. Para os próximos seis capítulos, o leitor vivencia vividamente a rotina diária de tropas (de ambos os lados), movendo-se pelo terreno implacável de vales e montanhas perpétuos que desgastam a resistência e a vontade de todos os envolvidos. O autor termina essa visão no capítulo 8, “O último vale”. O que torna essas descrições detalhadas de metros de combate de infantaria interessantes é a capacidade bem-sucedida do autor de entrelaçar os objetivos operacionais importantes dos regimentos dos Estados Unidos com as histórias individuais dos generais, coronéis, capitães, sargentos e soldados rasos. O autor quer que o leitor entenda que foi o sangue, o suor e o sacrifício dos indivíduos que tornaram a guerra terrestre em Leyte bem-sucedida.

Em terceiro e último lugar, o autor conclui este relato histórico detalhado nos dois últimos capítulos intitulados “O Retiro Japonês e o Fim Amargo”, que marca as últimas grandes batalhas decisivas na operação Leyte antes que as ilhas japonesas pudessem ser invadidas. No final do livro, o autor resume a importância da experiência de Leyte ao citar o “General Yamashita que testemunhou após a guerra para a Comissão Militar dos Estados Unidos, dizendo: 'Depois da perda de Leyte… percebi que a batalha decisiva era impossível. 'Leyte, então, provou ser a batalha terrestre decisiva da guerra no Southwest Theatre of Operations.' ”(Prefere, página 312).

No entanto, há um fator de distração neste livro maravilhoso que precisa ser mencionado. O autor escreve um incrível relato detalhado da rotina diária do combate terrestre. Mas os mapas de referência não complementam os excelentes relatos. Melhores mapas, em cores, acrescentariam uma boa parte à compreensão do leitor sobre este intrincado campo de batalha.

O Dr. Richard H. Gribling é professor do corpo docente da Joint Combined Warfighting School nos últimos doze anos. Ele é um coronel aposentado do Exército dos EUA, colaborador da série Great Captains e Staff Ride da faculdade.

Leyte 1944: A batalha dos soldados (Nathan N. Prefer, Casemate Publishers, Havertown, PA e Oxford, UK, 2012, Paperback 2019)


Conteúdo

Colmar foi mencionado pela primeira vez por Carlos Magno em sua crônica sobre as guerras saxãs. [2] Este era o local onde o imperador carolíngio Carlos, o Gordo, fazia dieta em 884. [ citação necessária ] Colmar recebeu o status de cidade imperial livre pelo imperador Frederico II em 1226. [2] Em 1354, ela se juntou à liga da cidade de Décapole. [3] A cidade adotou a Reforma Protestante em 1575, muito depois dos vizinhos do norte de Estrasburgo e Sélestat. [4] Durante a Guerra dos Trinta Anos, foi tomada pelo exército sueco em 1632, que a manteve por dois anos. Em 1634 a família Schoeman chegou e começou a primeira biblioteca da cidade. Em 1635, a colheita da cidade foi estragada pelas forças imperialistas enquanto os residentes atiravam nas paredes. [5]

A cidade foi conquistada pela França sob o rei Luís XIV em 1673 e oficialmente cedida pelos Tratados de Nijmegen de 1679. [6] Em 1854, uma epidemia de cólera matou muitas pessoas na cidade. [4] Com o resto da Alsácia, Colmar foi anexada pelo recém-formado Império Alemão em 1871 como resultado da Guerra Franco-Prussiana e incorporada à província da Alsácia-Lorena. [7] Ele retornou à França após a Primeira Guerra Mundial de acordo com o Tratado de Versalhes de 1919, [8] foi anexado pela Alemanha nazista em 1940, e então revertido para o controle francês após a batalha do "Bolso de Colmar" em 1945. [9] ] Colmar tem sido continuamente governado por partidos conservadores desde 1947, o Movimento Republicano Popular (1947–1977), a União para a Democracia Francesa (1977–1995) e a União para um Movimento Popular (desde 1995), e teve apenas três prefeitos durante esse tempo. [10]

O Tesouro Colmar, um tesouro de objetos preciosos escondido pelos judeus durante a Peste Negra, foi descoberto aqui em 1863. [11]

Colmar fica a 64 quilômetros (40 milhas) ao sul-sudoeste de Estrasburgo, a 48,08 ° N, 7,36 ° E, no rio Lauch, um afluente do Ill. Ele está localizado diretamente a leste dos Vosges e conectado ao Reno em a leste por um canal.

Em 2017, a cidade tinha uma população municipal de 69.105, [12] e a área metropolitana de Colmar tinha uma população de 131.639 em 2016. [13] Colmar é o centro do distrito de Colmar-Ribeauvillé, que tinha 211.312 habitantes em 2017 . [12]

Colmar tem um microclima ensolarado e é uma das cidades mais secas da França, com uma precipitação anual de apenas 607 mm (23,9 pol.), O que a torna ideal para o vinho da Alsácia. É considerada a capital da região vinícola da Alsácia.

A secura resulta da localização da cidade próxima às montanhas, que forçam as nuvens que chegam do oeste a se elevarem, e grande parte de sua umidade se condensar e cair como precipitação sobre o terreno mais alto, deixando o ar quente e seco quando chega a Colmar. Os verões são quentes, enquanto os invernos são moderadamente frios.


Eisenhower'S Thorn on the Rhine: The Battles for the Colmar Pocket, 1944-45 por Nathan N. Prefer (capa dura, 2015)

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“A difícil luta em Colmar Pocket ganha vida” nesta crônica da Segunda Guerra Mundial do 6º Grupo de Exércitos Aliados (História da 2ª Guerra Mundial).

No outono de 1944, as forças aliadas ocidentais pareciam invencíveis. A invasão da Normandia no verão expulsou os alemães do norte da França e da maioria dos Países Baixos. Em setembro, eles libertaram a costa sul da França com pouca oposição. Então, as divisões aliadas começaram a se alinhar ao longo do Reno.

Enquanto os americanos tiveram uma surpresa desagradável nas Ardenas, os alemães também se mantiveram na província da Alsácia, mantendo um bolso rígido em torno da cidade de Colmar. Na véspera de Ano Novo, eles lançaram a Operação Northwind, uma contra-ofensiva que quase colocou as forças Aliadas em seus calcanhares. Em 12 de janeiro de 1945, Eisenhower só poderia dizer a George Marshall que Colmar era "um espinho muito forte em nosso lado hoje".

Esta é a história do Sexto Grupo de Exércitos, uma unidade que combinou as forças americanas e francesas e sua batalha inesperadamente sangrenta e prolongada pelo Colmar Pocket. Em meio a um inverno terrível e terreno acidentado, intercalado por cidades demolidas, o Grupo de Exércitos Aliados trocou golpes com o 19º alemão em uma campanha feroz. Este livro nos informa totalmente sobre a tremenda e custosa luta travada em um setor frequentemente negligenciado do Teatro Europeu da Segunda Guerra Mundial.


No outono de 1944, as forças aliadas ocidentais pareciam invencíveis. A invasão da Normandia no verão expulsou os alemães do norte da França e da maioria dos Países Baixos. Em setembro, eles libertaram a costa sul da França com pouca oposição. Então, as divisões aliadas começaram a se alinhar ao longo do Reno.

Enquanto os americanos tiveram uma surpresa desagradável nas Ardenas, os alemães também se mantiveram na província da Alsácia, mantendo um bolso rígido em torno da cidade de Colmar. Na véspera de Ano Novo, eles lançaram a Operação Northwind, uma contra-ofensiva que quase colocou as forças Aliadas em seus calcanhares. Em 12 de janeiro de 1945, Eisenhower só poderia dizer a George Marshall que Colmar era "um espinho muito forte em nosso lado hoje".

Desde a decisão de construir seis fragatas pesadas, passando pela campanha do gancho contra Trípoli, até a guerra que abalou o mundo em 1812, Ian W. Toll conta este grande conto com a visão política dos Irmãos Fundadores e o talento narrativo de Patrick O& # 39Brian.

O Nono Exército foi formado em maio de 1944 sob o comando do General William Hood Simpson. No final de agosto, ele estava pronto para se juntar à cruzada na Europa. Conhecido por seu indicativo de rádio "Conquer", este bravo exército desembarcou em Utah Beach, França, e se juntou à Batalha do General Patton por Brest, finalmente capturando o maior porto da Bretanha no final de setembro.

O Nono Exército passou a se tornar o único exército americano a lutar sob o comando do Marechal de Campo Britânico Montgomery, cruzando o Reno e desempenhando um papel na Batalha de Bulge. O Nono esteve envolvido na redução do Bolso Wesel, na Operação Varsity, na queda aérea através do Reno, na redução do Bolso Ruhr e, em seguida, na “Corrida para Berlim”.

Com estas palavras, o Tenente Comandante Robert W. Copeland dirigiu-se à tripulação da escolta de contratorpedeiros USS Samuel B. Roberts na manhã de 25 de outubro de 1944, na ilha filipina de Samar. No horizonte, assomavam os navios mais poderosos da marinha japonesa, uma frota enorme que representava a última esperança de um império impressionante. Tudo o que se interpunha entre ele e a vulnerável força de invasão de Douglas MacArthur eram os Roberts e os outros pequenos navios de uma minúscula flotilha americana prestes a entrar na história.

Na tradição do # 1 New York Times Best-seller Bandeiras de nossos pais, James D. Hornfischer pinta um retrato sem precedentes da Batalha de Samar, um combate naval diferente de qualquer outro na história dos EUA - e captura com intensidade inesquecível os homens, as estratégias e os sacrifícios que transformaram certa derrota em uma vitória lendária.

BÔNUS: esta edição inclui um trecho de James D. Hornfischer & # 39s Netuno e Inferno # 39.

Louvor para A última resistência dos marinheiros da lata de lata

“Uma das melhores narrativas de ação naval da Segunda Guerra Mundial nos últimos anos, este livro segue os passos de Bandeiras de nossos pais. . . . Exaltando os marinheiros e pilotos americanos como eles merecem. . . . Parece um romance de ação muito bom. ”Publishers Weekly

“Lê tão fresco quanto as manchetes de amanhã & # 39s. . . . A narrativa cativante de Hornfischer usa documentos previamente classificados para reconstruir a batalha épica e relatos de testemunhas oculares para trazer os oficiais e marinheiros à vida. ”Texas Mensal

“Hornfischer é um estilista poderoso cujas explicações são claras e memoráveis. . . . Uma terrível saga de sobrevivência no mar. ”Denver Post


Espinho no Reno de Eisenhower - A Batalha pelo Bolso de Colmar, 1944-45, Nathan N. Prefer - História

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No outono de 1944, os Aliados ocidentais pareciam estar fazendo tudo à sua maneira. A invasão da Normandia no verão finalmente teve sucesso e os alemães foram expulsos do norte da França e da maioria dos Países Baixos. Em setembro, a invasão da costa sul da França encontrou menos oposição e as divisões aliadas começaram a se alinhar ao longo do Reno. Mas, enquanto os americanos estavam prestes a encontrar uma surpresa desagradável nas Ardenas, os alemães nunca largaram a província da Alsácia e, em uma área dura ao redor da cidade de Colmar, continuaram a resistir. Na véspera de Ano Novo, eles lançaram uma contra-ofensiva, a Operação Northwind, que quase colocou as forças aliadas de volta em seus calcanhares. Enquanto os Aliados foram finalmente capazes de cuidar de seu problema de Ardennes, o de Colmar ainda permaneceu. Em 12 de janeiro de 1945, Eisenhower só poderia dizer a George Marshall, & ampldquoÉ um espinho muito ruim em nosso lado hoje. & Ampquot Esta é a história do Sexto Grupo de Exército (7º EUA e 1º Exército Francês) que lutou no flanco sul do SHAEF frontal. Os franceses tiveram vários problemas durante esta campanha, de modo que um número crescente de divisões dos EUA precisou participar. No processo, as 3ª e 28ª Divisões de Infantaria, e 10ª e 14ª Blindados, entre outras, foram capazes de se cobrir de heroísmo, embora pouco menos do que o surrado 19º Exército Alemão, que resistiu bravamente contra enormes adversidades até finalmente a margem oeste do Reno foi apagado. Em meio a um inverno terrível e terreno acidentado, intercalado por cidades demolidas, ambos os lados trocaram golpes em uma campanha feroz, muitas vezes negligenciada nas histórias da guerra. Este livro nos informa totalmente sobre a tremenda e custosa luta travada naquele setor frequentemente negligenciado da frente de batalha.

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Sobre Nathan N. Prefer

Nathan N. Prefer escreveu uma série de obras aclamadas nos cinemas europeus e do Pacífico da Segunda Guerra Mundial, incluindo Patton's Ghost Corps, Vinegar Joe's War e The Battle for Tinian, o primeiro livro que descreveu a dura batalha por aquela ilha perto de Saipan que deu aos EUA sua plataforma de lançamento para os ataques atômicos ao Japão. Um ex-reservista da Marinha, ele escreveu recentemente Leyte: The Soldiers 'Battle, que finalmente revelou a campanha nas Filipinas como uma batalha custosa para as tropas dos EUA contra o exército japonês, em vez de apenas a ação naval rápida para a qual é mais conhecido. Com este wirk no Colmar Pocket no ETO, Prefer aumenta sua reputação por revelar batalhas não celebradas na Segunda Guerra Mundial. Ele atualmente reside em Fort Myers, Flórida.


Eisenhower & # 39s Thorn on the Rhine: The Battles for the Colmar Pocket, 1944-45 [Repostagem]

No outono de 1944, os Aliados ocidentais pareciam estar fazendo tudo à sua maneira. A invasão da Normandia no verão finalmente teve sucesso e os alemães foram expulsos do norte da França e da maioria dos Países Baixos. Em setembro, a invasão da costa sul da França encontrou menos oposição e as divisões aliadas começaram a se alinhar ao longo do Reno.

Mas, enquanto os americanos estavam prestes a encontrar uma surpresa desagradável nas Ardenas, os alemães nunca largaram a província da Alsácia e, em uma área dura ao redor da cidade de Colmar, continuaram a resistir. Na véspera de Ano Novo, eles lançaram uma contra-ofensiva, a Operação Northwind, que quase colocou as forças aliadas de volta em seus calcanhares. Enquanto os Aliados foram finalmente capazes de cuidar de seu problema de Ardennes, o de Colmar ainda permaneceu. Em 12 de janeiro de 1945, Eisenhower só poderia dizer a George Marshall: "É uma espinha muito forte em nosso lado hoje."

Esta é a história do Sexto Grupo de Exércitos (7º EUA e 1º Exército Francês) que lutou no flanco sul da frente SHAEF. Os franceses tiveram vários problemas durante esta campanha, de modo que um número crescente de divisões dos EUA precisou participar. No processo, as 3ª e 28ª Divisões de Infantaria, e 10ª e 14ª Blindados, entre outras, foram capazes de se cobrir de heroísmo, embora pouco menos do que o surrado 19º Exército Alemão, que resistiu bravamente contra enormes adversidades até finalmente a margem oeste do Reno foi apagado.

Em meio a um inverno terrível e terreno acidentado, intercalado por cidades demolidas, ambos os lados trocaram golpes em uma campanha feroz, muitas vezes negligenciada nas histórias da guerra. Este livro nos informa totalmente sobre a tremenda e custosa luta travada naquele setor frequentemente negligenciado da frente de batalha.


Conteúdo

Jacob Loucks Devers nasceu em 8 de setembro de 1887, [2] em York, Pensilvânia, uma pequena cidade industrial no condado de York, que está localizada na área centro-sul leste do estado. Seus pais eram Philip Devers, relojoeiro e sócio de uma joalheria, e Ella Kate Loucks, dona de casa. Ele foi o primeiro dos quatro filhos do casal. [3] Ele tinha dois irmãos mais novos, Frank e Phillip, e uma irmã mais nova, Catherine, conhecida como Kitts. Os Devers, de ascendência irlandesa e alsaciana, eram rígidos, trabalhadores e religiosos. A família pertencia à Igreja Evangélica Luterana, que não acreditava em fumar ou beber. Ao mesmo tempo em que proporcionava uma vida confortável de classe média para seus filhos, o casal os ensinou a valorizar a confiabilidade, a integridade e a laboriosidade. [4]

Crescendo no coração do país holandês da Pensilvânia, o jovem Jamie Devers (como era chamado por sua família) gostava de atividades ao ar livre: acampar, pescar e caçar. Ele praticava todos os esportes usuais da infância e fazia amigos facilmente com seu sorriso envolvente e personalidade alegre. Além das tarefas domésticas, ele fazia biscates pela vizinhança e trabalhava na fazenda de seu avô materno, Jacob Loucks. [5] Inicialmente, ele foi educado na Garfield Elementary School em York. Ele entrou na York High School em setembro de 1901. Um estudante popular, foi eleito presidente da classe. Ele tinha um excelente histórico acadêmico, ganhando notas altas em matemática e ciências. Sempre competitivo, embora ligeiramente construído, o Devers de 120 libras (54 kg) e 5 pés e 10 polegadas (178 cm) era o capitão do time de basquete, jogava como zagueiro defensivo no futebol americano e estrelava no beisebol. [6]

Devers se formou na York High School em maio de 1905. Ele se inscreveu e foi aceito pela Lehigh University, com a intenção de estudar engenharia, [7] mas o então congressista Daniel F. Lafean lhe ofereceu uma indicação para a Academia Militar dos Estados Unidos em West Point, Nova York. [8] Ele entrou na Academia em junho com a classe de 1909. Entre seus colegas estavam George S. Patton, William Hood Simpson e Robert L. Eichelberger, que também se tornaria generais quatro estrelas na Segunda Guerra Mundial, e John CH Lee, que se tornaria um general três estrelas. [9] Ele foi bem nos estudos e se destacou nos esportes, jogando como shortstop no time de beisebol do Exército e guarda no time de basquete dos Cavaleiros Negros do Exército. [10] Ele também jogava pólo. [11] Ele se formou em West Point em 11 de junho de 1909, ocupando o 39º lugar em sua classe de 103, e foi comissionado como segundo-tenente em seu ramo escolhido: a artilharia de campanha. [2] Havia apenas nove posições disponíveis, mas um número suficiente de cadetes de alto escalão escolheram outros ramos para Devers para garantir sua primeira preferência. [12]

O primeiro posto de Devers foi no 1º Batalhão, 4º Mountain Artillery, baseado no Vancouver Barracks, no estado de Washington. Esta era uma unidade de artilharia de carga, o que significa que seus obuseiros, munições e equipamentos eram todos carregados por mulas. [11] Estava equipado com o obsoleto canhão de montanha QF de 2,95 polegadas. [13] Três meses depois que Devers se juntou, a unidade mudou-se para Fort David A. Russell, Wyoming, onde voltou ao 2º Batalhão, voltando das Filipinas. O posto também hospedou a 11ª Infantaria e a 9ª Cavalaria Afro-americana. Devers foi designado para a Bateria C. Logo depois, o primeiro-tenente Lesley J. McNair tornou-se o comandante da bateria. [14] Em 11 de outubro de 1911, Devers casou-se com Georgie Hayes Lyon de Arlington, Virgínia, sobrinha do Major LeRoy S. Lyon, seu comandante de batalhão, em uma cerimônia na casa de seus pais em Arlington, Virgínia. [15] [16] Eles se conheceram quando ela visitou seu tio em Fort Russell. [16]

Para sua próxima tarefa em dezembro de 1912, Devers foi enviado de volta a West Point para ensinar matemática. Ele também gerenciou o programa de beisebol e treinou o time de basquete Cadet. Seus jogadores de bola incluíam Dwight D. Eisenhower e Omar N. Bradley. [15] Em 1º de abril de 1916, ele foi promovido a primeiro-tenente. [2] Em agosto, ele foi transferido para a recém-ativada 9ª Artilharia de Campo no Quartel Schofield, no que então era o Território do Havaí. Sua única filha, a filha Frances Lyon, nasceu lá em 20 de julho de 1917. A 9ª Artilharia de Campanha tinha um batalhão de canhões de 4,7 polegadas e um de canhões de 155 mm. A artilharia média era nova no Exército dos Estados Unidos, e o 9º foi seu primeiro regimento de artilharia puxado por trator. Devers recebeu o comando da Bateria F. [18] [19]

Os Estados Unidos entraram na Primeira Guerra Mundial contra a Alemanha em 6 de abril de 1917. [20] Devers foi promovido a capitão em 15 de maio e major em 5 de agosto. Ele foi destacado para a Escola de Fogo em Fort Sill, Oklahoma, em 10 de dezembro como instrutor. Ele recebeu promoções a tenente-coronel em 30 de julho de 1918, e coronel em 24 de outubro de 1918. [2] Ele se tornou oficial executivo do 9º Regimento de Artilharia de Campo, sua antiga unidade do Havaí agora em Fort Sill, em 15 de outubro de 1918. [2] Em setembro, ele foi nomeado para comandar a 60ª Artilharia de Campanha, que estava sob ordens de mover-se para a Frente Ocidental na França, mas nunca assumiu o cargo. O armistício de 11 de novembro de 1918 encerrou a luta e as ordens foram canceladas. Um desapontado Devers, em vez disso, tornou-se comandante da 1ª Artilharia de Campo em Fort Sill em 5 de março de 1919. [21] Em maio de 1919, Devers foi enviado em uma missão temporária de três meses para a Europa com o Exército Americano de Ocupação. Ele frequentou a escola de artilharia francesa em Treves para estudar armas, munições, equipamentos e táticas usadas pelos Aliados e os alemães durante a guerra. [22]

Retornando aos Estados Unidos, Devers começou uma segunda viagem de serviço em West Point, servindo como Instrutor Sênior de Artilharia de Campo e Comandante do Destacamento de Artilharia de Campo. Ele reverteu de coronel para sua patente substantiva de capitão ao assumir a nomeação em 20 de agosto de 1919. Ele foi promovido a major novamente em 1 de julho de 1920. [23] Na época, o superintendente era o general de brigada Douglas MacArthur. MacArthur travou uma batalha difícil e impopular para atualizar o currículo, e Devers defendeu MacArthur e seus métodos, mas seu próprio departamento não foi afetado. [24] [25]

Após cinco anos em West Point, Devers foi selecionado para cursar a Escola de Comando e Estado-Maior em Fort Leavenworth, Kansas. Ele começou seus estudos lá em 3 de setembro de 1924, e terminou como um distinto graduado em 28 de junho de 1925. [23] Ele foi classificado em 42º na classe de 258, que foi liderada por Dwight Eisenhower. [26] Ele foi então destacado mais uma vez para Fort Sill, desta vez como diretor do Departamento de Artilharia da Escola de Artilharia de Campo até 31 de agosto de 1929. [23] Entre os oficiais com quem trabalhou estava o capitão Edward H. Brooks. [27] Durante sua turnê, Devers foi creditado por fazer uma série de melhorias táticas e técnicas de artilharia inovadoras, incluindo técnicas avançadas de suporte de fogo que mais tarde seriam usadas com sucesso durante a Segunda Guerra Mundial. Ele permaneceu um defensor ferrenho da mecanização durante todo o período entre guerras. [28] A ideia de eliminar gradualmente os cavalos encontrou forte resistência de artilheiros conservadores. [29]

Em setembro de 1929, Devers foi mandado para Washington, D.C., para servir na equipe do Chefe de Artilharia de Campanha. Escolhido para cursar o Army War College em Washington, ele começou seus estudos lá em 15 de agosto de 1932 e se formou em 29 de junho de 1933. Isso foi seguido por uma designação de um ano para Fort Hoyle, Maryland, como oficial executivo da 1st Field Artillery Brigada, e depois como comandante do 2º Batalhão, 6ª Artilharia de Campanha. Após 14 anos como major, foi promovido a tenente-coronel novamente em 26 de fevereiro de 1934. Em 15 de junho de 1934, foi enviado para Fort Myer, Virginia, próximo ao Distrito de Columbia, como comandante do 1º Batalhão, 16º Field Artillery. [30] Jovens oficiais do regimento como o segundo-tenente Alexander Graham ficaram surpresos quando Devers os fez disparar suas armas de 75 mm. Graham, que se casou com a filha de Devers, Frances, em 30 de julho de 1935, ficou impressionado com o fato de Devers ter feito isso em todas as oportunidades. [31]

Devers voltou à Academia Militar pela terceira vez, desta vez como gerente graduado de atletismo. O superintendente agora era o major-general William Durward Connor, um oficial conhecido por sua língua afiada. Devers mais tarde lembrou que "Muitas pessoas tinham medo do General Connor. Ele me chamava de idiota uma vez por semana". [32] A responsabilidade havia crescido consideravelmente desde os dias em que Devers era cadete. Então, havia apenas seis esportes coletivos do time do colégio em 1936, havia dezoito. Apesar da Grande Depressão, as placas atléticas, dirigidas por Devers, acumularam fundos consideráveis. Sua principal tarefa era a construção de novos campos de jogos onde não parecia haver nenhum terreno disponível. Ele propôs um plano para mover a faixa de domínio da ferrovia West Shore. Ele achou a ferrovia bem-vinda ao plano, já que uma rota mais curta e reta economizava dinheiro. [33] Os novos campos foram concluídos em dezembro de 1936. [34] Ele foi promovido a coronel em 1º de julho de 1938. [30]

Edição de Emergência

Em agosto de 1939, Devers e sua esposa Georgie embarcaram no transporte do Exército Leonard Wood com destino à zona do Canal do Panamá. Na época, havia um medo genuíno de que uma nação hostil pudesse atacar os Estados Unidos com um ataque ao Canal do Panamá, impedindo assim o movimento de navios entre o Pacífico e o Atlântico. A eclosão da Segunda Guerra Mundial na Europa em setembro de 1939 levou a uma escalada de temores. Reforços incluindo a 5ª e a 13ª Infantaria foram enviados ao Panamá. Devers tornou-se Chefe de Gabinete do Major General David L. Stone e, em seguida, de Daniel Van Voorhis, que substituiu Stone em dezembro. Ele supervisionou projetos de construção e outras melhorias nas defesas da Zona do Canal do Panamá. [35]

Por recomendação do novo Chefe do Estado-Maior do Exército, General George C. Marshall, e com a aprovação do Secretário da Guerra Henry H. Woodring, [36] Devers foi promovido a general de brigada em 1 de maio de 1940. [37] ] Sua promoção sobre 474 outros coronéis fez dele, aos 52 anos, o general brigadeiro mais jovem do Exército. [36] [38] Em julho, Devers foi chamado de volta a Washington da zona do Canal do Panamá para assumir o comando da Brigada Provisória na área do Distrito de Columbia. Em setembro daquele ano, Marshall, com a aprovação do novo Secretário de Guerra Henry L. Stimson, nomeou o representante sênior do Exército dos EUA de Devers no Conselho Presidencial com a tarefa de pesquisar bases no Caribe e na Terra Nova a serem alugadas aos britânicos como parte do Acordo de Destroyers para Bases . Quando Devers disse que precisava de um oficial do Air Corps, Marshall disse-lhe para pegar o que estava do lado de fora de sua porta, que por acaso era o tenente-coronel Townsend E. Griffiss. [39]

Devers foi promovido a major-general em 1º de outubro de 1940 e enviado para comandar a recém-formada 9ª Divisão de Infantaria em Fort Bragg, Carolina do Norte, substituindo o general de brigada Francis W. Honeycutt, que morrera em um acidente aéreo. Ele supervisionaria o treinamento do 9º, enquanto gerenciava o enorme programa de expansão da base de Bragg. Devers dirigiu o treinamento básico e avançado de infantaria em Bragg para os milhares de soldados sob seu comando, exército regular, guarda nacional, reservistas e recrutas. Entre seus coronéis estava Alexander M. (Sandy) Patch, comandante da 47ª Infantaria. Durante a viagem de Devers, a força de Fort Bragg cresceu de 5.400 para 67.000 soldados. Ao mesmo tempo, ele impulsionou imensos projetos de construção de residências básicas, instalações de treinamento e estradas no posto superlotado. By working closely and cooperatively with engineers, local contractors, quartermasters and staff—and by cutting through red tape—in six months Devers oversaw completion of 2,500 buildings and 93 miles (150 km) of roads. [39] [40] [41]

Armored Force Edit

On 1 August 1941, General Marshall named Devers Chief of the Armored Force, [37] [28] which was headquartered at Fort Knox, Kentucky. Devers replaced a mechanized cavalry legend, the terminally ill Major General Adna R. Chaffee, Jr., [28] who had been appointed the first Chief just a year earlier. [42] Devers reported directly to Marshall. He was responsible for inspecting, organizing and training the Army's armored divisions and separate non-divisional tank battalions, including all non-tank personnel assigned. McNair's Army General Headquarters (GHQ) was in tactical charge of all U.S. ground forces, but GHQ specifically did not control the semi-autonomous Armored Force, [43] which was considered a "quasi-arm". [44] The Armored Force had complete control of its own training, doctrine and organization. [42] In a major reorganization of the War Department in March 1942, McNair was named Commander of a new component, Army Ground Forces (AGF), which replaced GHQ. [45] Relations between GHQ/AGF and the Armored Force were distant and lines of authority and responsibility were often unclear. McNair seemed to prefer leaving Devers alone. [46]

At the time Devers took command, the Armored Force had two operational armored divisions: the 1st Armored Division at Fort Polk, Louisiana, and the 2nd Armored Division at Fort Knox, and one independent tank battalion, the 70th Tank Battalion at Fort George G. Meade, Maryland. [47] Both divisions participated in the large-scale war games of the Louisiana Maneuvers in August and September 1941, and the Carolina Maneuvers in November 1941. [48] Despite some successes, the maneuvers revealed armored unit and equipment operational deficiencies, plus a general lack of combat readiness. Devers attributed much of the poor performance to poorly-trained junior and staff officers, but also saw doctrinal deficiencies that hampered the coordination of tanks, infantry and artillery. [49]

In particular, post-maneuver reports emphasized the vulnerability of tanks to antitank fire. This bolstered the pro-antitank philosophy strongly held by McNair. Devers differed, countering that the number of tank "kills" credited to antitank gunners was unrealistic and biased, feeling that "we were licked by a set of umpires' rules". [50] McNair continued to push for an independent tank destroyer force, [51] while Devers argued that "the weapon to best the tank is a better tank". [52] Nevertheless, in November Marshall authorized creation of a tank destroyer force. The Tank Destroyer Center was created, and the War Department ordered the activation of 53 tank destroyer battalions. [50] Battlefield experience would prove that Devers was right. In combat most tanks were knocked out by other tanks while tank destroyers were mainly used as mobile artillery support. The tank destroyer program was scaled back, and tank destroyer battalions were deactivated. At the end of the war, the tank destroyer quasi-arm was disbanded. [53] [52]

Before Devers' arrival, Armored Force doctrine emphasized light tanks weighing no more than 15 short tons (14 t). American doctrine held that tanks were for exploitation, not fighting other tanks. [54] He rejected the M6 heavy tank and recommended to McNair that it be cancelled, citing its tremendous weight and concerns about its mobility and reliability. This was seen as support for this position, [55] but Devers wanted a medium tank, preferably mounting something like a 105mm howitzer. He was appalled to find that the Armored Force's tanks were armed with nothing heavier than a 37mm gun. A new medium tank was beginning to come off the production line: the M3 Lee. Devers observed testing of one just days after taking command, and was unimpressed. American industry was unable to cast a turret large enough to hold a 75mm gun, so the M3 carried a 37mm gun, with a 75mm in a sponson. This gave it a limited traverse, rendering it difficult to engage moving targets. To make matters worse, the designers shortened the barrel to improve the M3's mobility, which Devers realized also reduced the gun's muzzle velocity, and hence its effectiveness against armor. [56] In practice, M3 crews attempted to engage German armor with the 75mm, as the 37mm was ineffective against it. It was found that the 75mm could penetrate the frontal armor of German tanks at 400 yards (370 m), but German tanks destroyed M3s at up to 1,100 yards (1,000 m). [57] Devers pronounced the M3 "overweight, underpowered, and insufficiently armed". [58]

Often against the views of his superiors, Devers lobbied for a still more heavily armored and better armed medium tank, the M4 Sherman. He played an important role in the M4's design, development and manufacturing, particularly its engine and armament. Throughout his tour as Chief of the Armored Force he worked closely with the Ordnance Department, manufacturers and the Armored Force Board at Fort Knox on the research and testing of tanks, guns, armored vehicles and ammunition. The biggest obstacle was engines. Those of pre-war tanks were rated at 250 horsepower (190 kW), which was insufficient for a 35 short tons (32 t) medium tank. Devers wanted an 800 horsepower (600 kW) engine, but this was beyond the ability of the American automotive industry to produce. Extraordinary efforts resulted in the development of a number of 400 horsepower (300 kW) engines. He controversially rejected the General Motors 6046 diesel engine in favor of gasoline engines. Battlefield experience would demonstrate that the diesel engine was superior. The quest for a better engine eventually settled on the Ford GAA engine, [59] [60] but there was a persistent shortage of tank engines. [61] Some 49,234 of the reliable, versatile, low-cost M4 Sherman and its variants would be produced. [62]

After the GHQ Maneuvers, the Army expected to have a period of "remedial training" to fix problems. The Japanese attack on Pearl Harbor 7 December 1941, shattered those expectations and plunged a not fully prepared United States into the war. [52] [63] At the beginning of 1942, two armored divisions were operational and three were in training the 6th Armored Division was activated in February, followed by the 7th Armored Division in March. [64] McNair recommended that one division in five be an armored division [65] that meant up to fifty armored divisions by the end of 1943. [66] Increased pressure was on Devers, promoted to lieutenant general (equal in rank to McNair) on 6 September 1942, [37] to push more armored units through the pipeline even faster. Training was sometimes neglected because of the pressing need to get units ready for overseas deployment. [67] Initially the Armored Force trained all the components of the armored division, but after March 1942 it became restricted to tank personnel, with other personnel coming from their own branch training centers. [46] [68] Devers sent Patton, now commander of I Armored Corps, to set up the Desert Training Center (DTC) in the California-Arizona Mojave Desert, where soldiers could train for desert warfare. By the time it closed in 1944, 20 infantry and armored divisions had trained there, although none fought in the desert, and five of them were sent to the Pacific. [69]

Devers was an articulate proponent of the Army's now-emerging tactical doctrine of combined arms: infantry-artillery-armor-close air support. [70] He carried a translation of a German manual on the components of the panzer division. [71] Devers was neither the first nor the only general to embrace combined arms as the doctrinal solution to the problem of how best to employ tanks, but he was well-placed to act upon it. [72] At his direction an updated, comprehensive (460 pages) Armed Force Field Manual: Tactics and Technique FM 17–10 was written, published and distributed in March 1942. [73] A German manual on tank platoon tactics, with a foreword by Heinz Guderian, was translated into English and issued as an Armored Force publication. [74] March 1942 saw a reorganization of the armored divisions in the wake of the 1941 maneuvers. Devers added an artillery headquarters to the armored division, and reorganized the artillery component into three battalions, each of three batteries of six M7 Priest self-propelled guns. A division trains headquarters was added to coordinate logistical activities. [62] [75] In a first, at Devers' insistence, a flight of light aircraft to be used for artillery spotting and reconnaissance were included in the new Table of Organization and Equipment (TO&E) for each division. [75] He was a strong and early supporter of the development of the DUKW, an amphibious truck. Vannevar Bush later recalled that in the early stages of its development, Devers was the only man in the Army who fully appreciated its possibilities. [76] Its value would be demonstrated during the Allied invasion of Sicily in July 1943. [77]

From 14 December 1942 to 28 January 1943, Devers went on an inspection tour of the battlefields in North Africa, taking with him Major General Edward H. Brooks and Brigadier General Williston B. Palmer from the Armored Force, and Gladeon M. Barnes from the Ordnance Department. He spoke with key British generals including Harold Alexander, Bernard Montgomery and Richard McCreery, and American commanders including Eisenhower, Patton, Thomas B. Larkin and Orlando Ward. Eisenhower was defensive, suspicious that Marshall may have sent Devers to replace him, and nervous when Devers had critical comments about the handling of the 1st Armored Division. Devers and his party received a great deal of feedback, both positive and negative about American equipment. Devers noted that the M4 Sherman was superior to the M3 Lee that the 1st Armored Division was equipped with, but urged the development of the more powerful 76mm gun. [78] [79]

The intelligence gathered was nearly lost when their B-17 lost its way returning to England, crash-landing in Athenry, Republic of Ireland. Fortunately, nobody was injured and the entire group, with their critical intelligence, was able to make their way by train to Northern Ireland early the following morning.

In 1943, McNair took an axe to the armored division organization, dramatically downsizing it. For all but the 2nd and 3rd Armored Divisions, the number of armored battalions was reduced to three. [80] Devers favored the older, larger organization. [81] The surplus armored battalions were utilized as separate armored battalions, so by the end of 1943 there were 54 armored battalions in armored divisions and 65 non-divisional battalions. By this time, the planned number of Army Ground Force divisions had been dramatically cut to 90, and McNair considered that only ten armored divisions were required, and he suggested that six of the sixteen armored divisions already active be broken up. This proposal was not accepted, and the number of armored divisions was frozen at sixteen. [80]

European Theater of Operations, United States Army (ETOUSA) Edit

On 3 May 1943, while on an aerial inspection tour, Lieutenant General Frank M. Andrews, [82] European Theater of Operations, United States Army (ETOUSA) commander since replacing Eisenhower on 5 February 1943, [83] was killed in an aircraft crash in Iceland. [82] Marshall appointed Devers to take command of ETOUSA in his place. [84] Devers arrived in England on 9 May 1943. [85] His principal tasks were overseeing preparation of detailed plans and the buildup of men and materiel for Operation Overlord, and supporting the Combined Bomber Offensive. [86] At the end of May 1943, there were 133,000 US troops in the United Kingdom, of which 19,000 were in the ground forces, 74,000 in the air forces, and 34,000 in the services of supply. By the end of the year, their numbers had grown to 774,000, of which 265,000 were in the ground forces, 286,000 in the air forces, and 220,000 in the services of supply. [87] In preparing the plans for Overlord, he worked closely with the Chief Of Staff to the Supreme Allied Commander (COSSAC), British Lieutenant General Frederick E. Morgan, [82] with whom he had a good working relationship. [86] Devers' main objection to the COSSAC plan was that he did not want American units smaller than corps directly subordinated to British command, [88] based on what he called "the Pershing Principle". [89]

Devers clashed with Eisenhower over the diversion of ETOUSA resources to Eisenhower's North African Theater of Operations. On 28 July 1943, Eisenhower and Lieutenant General Carl Spaatz asked that four groups of Boeing B-17 Flying Fortress bombers be sent to the North African Theater to help support Operation Avalanche, the Allied invasion of Italy. The planned assault area at Salerno was at the extreme range of Allied fighters based in Sicily, and long-range bombers were needed to isolate the battlefield. Eisenhower and Spaatz felt that their theater should have priority. However, the four groups represented about a third of the Eighth Air Force's heavy bombers, and their departure would greatly impact the Combined Bomber Offensive, so Devers turned down the request. Devers and Eighth Air Force's commander, Brigadier General Ira C. Eaker, spoke to the British Chiefs of Staff Committee, who agreed with them. When Eisenhower appealed to Washington, Marshall and General Henry H. Arnold, the Chief of Army Air Forces, also supported Devers. In August, Eisenhower asked for permission to retain three groups of Consolidated B-24 Liberator bombers in the North African Theater. Devers again turned down his request, and Marshall and Arnold again supported him. In September though, when Avalanche came under severe pressure from German counterattacks, Devers readily acceded to a request for the return of the three groups. [90] [91] Stephen Ambrose later noted that "Eisenhower was not accustomed to having his requests to Marshall turned down and found it difficult to accept." [92]

In September 1943, AGF representatives met with Devers to discuss his needs, and he asked for 250 of the new T26E1 tanks (later redesignated the M26 Pershing) to be produced and shipped as a matter of urgency. The Ordnance Department concurred, but added on 1,000 T23 series tanks, an advanced design handicapped by problems with the reliability of its electric transmission. McNair disapproved the request, [93] [94] [95] writing that "the M4 tank, particularly the M4A3, has been widely hailed as the best tank on the battlefield today . Other than this particular request, which represents the British view—there has been no call from any theater for a 90mm tank gun. There appears to be no fear on the part of our forces of the German Mark VI (Tiger) tank . there can be no basis for the T26 tank other than the conception of a tank versus tank duel—which is believed unsound and unnecessary . there is no indication that the 76mm antitank gun is inadequate against the Mark VI (Tiger) tank." [96]

North African Theater of Operations, United States Army (NATOUSA) Edit

At the Tehran Conference in November 1943, President Roosevelt named Eisenhower as the Supreme Allied Commander for Overlord. Devers hoped that he would be appointed commander of the First Army Group, but instead was sent to the Mediterranean as Commander North African Theater of Operations, United States Army (NATOUSA), primarily a logistical administrative organization. [97] American formations in the theater included Lieutenant General Mark W. Clark's Fifth Army and George Patton's Seventh Army the Twelfth Air Force, led by Major General John K. Cannon the Fifteenth Air Force, commanded by Major General Nathan Twining and the NATOUSA Services of Supply headed by Lieutenant General Thomas B. Larkin. [98] [99] Eaker went with Devers as Commander in Chief of the Mediterranean Allied Air Forces. [100] [98] Devers, who arrived at Allied Force Headquarters (AFHQ) in Algiers on 4 January 1944, [101] was also deputy to the Supreme Allied Commander, Mediterranean Theater, British General Sir Henry Maitland Wilson. [98] Devers and Wilson worked well together, and despite the administrative nature of his position, Devers spent most of his time at the front. Wilson often had Devers deal with difficult cases like the French and the Poles, [102] and Devers was later decorated by the Polish government in exile for allowing Poles captured in German uniform to join the Polish II Corps in Italy. [103]

At the beginning of 1944, Allied Armies in Italy (AAI) fighting on the Italian Front were bogged down south of Rome in front of the German Gustav Line. This chain of strong defensive positions in mountainous terrain was anchored in the middle at Monte Cassino. Operation Shingle, Clark's plan for a surprise end run to outflank the German Winter Line, called for Allied landings at Anzio on Italy's west coast thirty miles south of Rome. On 7 January 1944, just days after he had become Wilson's deputy, Devers attended a conference in Marrakesh to discuss Shingle. In attendance was Winston Churchill, the British Prime Minister, General Wilson, General Sir Harold Alexander, Commander-in-Chief of the AAI, Admiral of the Fleet Sir Andrew Cunningham and Major General Walter Bedell Smith. Devers wondered why such a high-level conference was required for what he saw as a simple military decision, but noted in his diary that "the individuals present all favored an amphibious operation at Anzio." [104]

Devers clashed with Smith over the latter's attempt to obtain officers for Eisenhower's command. He tried to be accommodating, and consented to release a number of officers, including Patton and Major General Everett Hughes, but declined to give up others, including Larkin, Brigadier General Clarence Adcock and, in particular, Major General Lucian Truscott, then commanding the 3rd Infantry Division. Eisenhower wanted Truscott to command a corps in the assault in Operation Overlord Devers foresaw him doing the same in southern France. [105] [106] Eisenhower appealed to Marshall, who supported him but Devers protested that Truscott was about to lead the 3rd Infantry Division ashore at Anzio in a few days' time. Not wanting to deprive Devers of a key subordinate on the eve of battle, Marshall backed down. [107] Soon after the landing, Devers flew to the beachhead to see Truscott, but was dismayed to find that the advance had halted on Clark's orders. [108] Major General John P. Lucas' VI Corps did not achieve the desired result at Anzio, and Clark's attempted crossing of the Rapido River was a disaster. [109] [110]

At Monte Cassino the historic abbey overlooked Allied positions below. Ground commanders were sure the monastery was being used by the Germans as an observation post. Lieutenant-General Bernard C. Freyberg, commander of the New Zealand Corps preparing for a new assault on the mountain, had repeatedly requested that the abbey be bombed. Taking advantage of the German practice of not giving away their positions by firing on small planes, Devers and Eaker flew low over the monastery, and saw what they believed to be a radio aerial and enemy soldiers moving in and out. Wilson reluctantly agreed to its bombing. On 15 February Devers watched waves of American bombers level the monastery with Alexander, Clark, Freyberg and Eaker. [111] [112] But follow-up attacks that day, and over the next eight days, failed to take the position, much less break the Gustav Line. [111] Devers visited Anzio on 16 February, and agreed with Alexander that Lucas should be relieved. Clark did so on 22 February. [113] [114]

The continuing failure to advance in Italy prompted the Combined Chiefs of Staff to postpone Operation Anvil, the on-again-off-again proposal for Allied landings along the coast of southern France coinciding with Overlord. Clark told Devers that another attack on the Gustav Line could not be mounted until May, and VI Corps could not be withdrawn from Anzio until it succeeded. [115] But planning for Anvil, begun in mid-January by AFHQ's Force 163 in Algiers continued. [116] Initially Clark was to lead the assault, with Lucas taking over Fifth Army. Devers did not have much faith in either of them, even before Lucas' relief. Lyman Lemnitzer later recalled that Fifth Army staff feared that Devers would relieve Clark every time the two met. [117]

Marshall insisted that Anvil required an experienced commander, and with Patton gone, Clark was the only one in the theater. Then Devers received a cable that IV Corps headquarters was on its way to the theater. It was commanded by Major General Alexander Patch, who had a distinguished combat record leading the soldiers and marines of XIV Corps in the Guadalcanal Campaign in the Pacific. With Marshall's concurrence, Devers appointed Patch to replace Patton as commander of the Seventh Army and Force 163 on 2 March. [118] While Patch and his staff planned the operation, Devers ensured that the supplies accumulated for it were not dissipated. [119]

A successful Allied offensive in May finally broke through the Gustav Line, and Rome fell to Clark's army on 4 June. [120] On 13 June, Devers ordered Larkin to shift priority for supplies from Fifth Army in Italy to Seventh Army. [121] Two days later, Wilson ordered VI Corps to be withdrawn from the front line in preparation for Anvil. [122] Virtually all the material needed for the assault was on hand, on the way, or promised, thanks to Devers' efforts to preserve the stockpile of Anvil stores and supplies even when the operation was in doubt. [121] To command the assault, he created a special headquarters on Corsica called Advanced Detachment AFHQ, with Devers in command. [123]

Devers sent a cable to Marshall on 1 July proposing that an army group be formed, with himself as commander. [124] Eisenhower concurred with this on 12 July. [123] While it would have been easy enough to add the Seventh Army to Bradley's 12th Army Group, this would have meant that Eisenhower would have to deal with the French, and after his experience in Operation Torch, Eisenhower preferred to let Devers do it. [125] Marshall made the appointment on 16 July. Thus, Devers wore four "hats" for the operation: Deputy Supreme Allied Commander, Mediterranean Theater Commanding General NATOUSA Commander, Advanced Detachment AFHQ, which was activated on 29 July and Commanding General, 6th Army Group, which Devers activated on 1 August. [123]

France and Germany 1944–45 Edit

Operation Dragoon was a crushing success. In a few short weeks, the French and American forces drove the Germans from southeastern France and captured major ports including Marseille on 28 August. [126] On 15 September 1944, the 6th Army Group became operational, assuming control of Patch's Seventh Army and General Jean de Lattre de Tassigny's French First Army (as it became on 19 September). [127] The French First Army was the largest French force ever amassed under a foreign military leader. [38] [128] Eisenhower's SHAEF assumed operational control of the 6th Army Group, although Devers retained his own logistical system via the Mediterranean. [127] The campaign was not without cost, and concurrent combat in Normandy and Italy created a shortage of replacements, especially infantry, that left VI Corps about 5,200 men short. [126]

Devers remained in command of NATOUSA, [129] so he sent Clark a message on 19 October suggesting that units be rested in order to keep casualties down. [130] Devers had written to McNair on 4 February 1944, noting that when divisions were left in the line for more than 30 to 40 days, fatigue, carelessness and exposure resulted in increased casualty and sickness rates. [131] Clark replied that "your radio indicates a lack of appreciation of our tactical situation, the terrain, enemy resistance, and my mission." [130] Devers noted in his diary that Clark's response "shows quite well his lack of judgment and tact and indicate definitely that he is not a team player", [117] and he recommended to Marshall that Eaker and not Clark be his successor in the Mediterranean. Marshall chose to appoint Lieutenant General Joseph T. McNarney on 22 October. [129] [132]

The activation of the French First Army left Seventh Army with only one corps. Devers asked for IV Corps to be transferred from Italy, but Wilson argued that this would adversely affect operations in Italy against the Gothic Line, and the Combined Chiefs agreed. [133] Instead, Devers proposed on 26 September that Major General Wade H. Haislip's XV Corps to be transferred from Patton's Third Army, which had severe logistical difficulties, to the Seventh Army. Devers argued that they could better be supported over the 6th Army Group's line of communications from the Mediterranean. Eisenhower agreed, and further ordered that three more divisions scheduled to join Bradley's 12th Army Group in northern France, but unlikely to do so until the supply and transport situation improved, be diverted to Marseilles, and join the 6th Army Group. [134] Haislip was a good choice for the 6th Army Group. He spoke French fluently, having fought in France during World War I and attended the Ecole Superieure de Guerre from 1925 to 1927, and was attuned to French sensibilities. [135] [136] Above all, Haislip got along well with Major General Philippe Leclerc de Hauteclocque, the mercurial commander of the French 2nd Armored Division. [129] Devers was shocked when Leclerc informed him that he and his men wanted to serve with the American Army, not the French First Army, which he considered dominated by Vichy French traitors. [137]

Devers may have oversold the benefits of the southern line of communications. [138] Marseille had been captured, but the harbor entrance was blocked with 75 sunken ships the harbor basin had been sown with naval mines the quays, jetties and cranes had been demolished and the surrounding area had been mined and booby trapped. While the US Navy cleared the harbor, the 1051st Port Construction and Repair Group undertook the rehabilitation of the port. Ships were able to discharge in the stream from 5 September, and the first Liberty ship docked on 15 September. [139] Beyond the port, there were numerous breakages in the rail network, and many bridges were down. To get the railroad from Marseille working, Devers turned to Brigadier General Carl R. Gray, Jr., the commander of the 1st Military Railway Service. By 25 September, the railroad reached Lyon with a capacity of 3,000 short tons (2,700 t) per day. Devers pressed Gray for 15,000 short tons (14,000 t). By 1 October, when Devers had promised Eisenhower that he could support ten divisions by rail, sufficient supplies were arriving for just one. The rest had to be supported by road. [140] [141] Not until the third week in October could all of the Seventh Army's needs, including those of XV Corps, be met. [142]

Devers conceded that he would only be able to supply Patton with 1,000 short tons (910 t) per day from 15 November, which only increased Eisenhower's resolve to give priority to opening the port of Antwerp in the north. Devers was ordered to clear the Germans from the west bank of the Rhine in his sector. [143] His offensive went well the French 1st Armored Division reached the Rhine on 19 November, [144] and Leclerc captured Strasbourg on 23 November. [145] Devers inflicted a crushing defeat on General Friedrich Wiese's Nineteenth Army, nearly destroying six of its eight divisions. [146] A large German presence remained west of the Rhine, which came to be called the Colmar Pocket. [147] When Eisenhower and Bradley visited 6th Army Group on 24 November, they were astonished to find Devers, Patch and Haislip energetically planning a crossing of the Rhine in early December. Bradley drew attention to the formidable defenses on the far bank, and Devers told him that he had spoken to patrols that had found them empty. Eisenhower would have none of it. His strategy remained to destroy the German forces on the west bank before attempting a crossing. [148] [149] The official historians described this decision as "difficult to understand". [150]

An attempt to reduce the Colmar Pocket on 15 December was called off by Eisenhower when Bradley was hit by the German Ardennes Offensive, [151] which Brigadier General Garrison H. Davidson, the Seventh Army Engineer, felt might have been avoided entirely if Devers had been allowed to proceed with the Rhine crossing. [152] In response to the crisis, Eisenhower ordered Devers to cease offensive operations and assume responsibility for much of Patton's front, allowing the Third Army to turn north. [153] This left the Seventh Army holding a 126-mile (203 km) front with six infantry and two armored divisions. [154] Eisenhower ordered Devers to effect a major withdrawal to a shorter line, but Devers baulked at this, and there was a violent French reaction to the prospect of abandoning Strasbourg. [155] On 31 December 1944, the Seventh Army was struck by Operation Nordwind. [156] Between 5 and 25 January 1945, there were four more major German attacks against the 6th Army Group by Reichsführer-SS Heinrich Himmler's Army Group Oberrhein. [157] Seventh Army suffered some 14,000 casualties, but the Germans did not break through and Strasbourg was held. [158] In Devers' estimation Brooks, the commander of VI Corps, "fought one of the great defensive battles of all times with very little". [158]

Devers now turned his attention to the Colmar Pocket. [159] He had expected the Germans to withdraw, and thought that the French First Army would be able to eliminate the pocket. [147] He later admitted that he had underestimated the German determination to hold it and overestimated de Lattre’s ability to keep the French First Army moving against the renewed and strengthened German resistance. [151] [160] Eisenhower regarded it as a "sore", and sent five additional American divisions to 6th Army Group to help clean it out. After the Ardennes Offensive and Northwind, Devers regarded it as petty of Bradley to begrudge him the additional divisions. [161] French and American troops finally eliminated the Colmar Pocket on 5 February 1945. [162] Against Eisenhower's preference, Devers was promoted to general on 8 March 1945 ahead of Spaatz, Bradley and Patton. [163] He therefore remained the second-highest ranking American officer in Europe after Eisenhower. [164]

Seventh Army crossed the Rhine on 26 March, and began its final advance into Germany. [165] On 5 May 1945, General Hermann Foertsch surrendered Army Group G unconditionally to Devers. Patch, Haislip and other American generals were present, but no representative of the French First Army. This caused a final diplomatic tussle with the French over the status of the General Hans Schmidt's Twenty-Fourth Army, which de Lattre insisted should surrender to him. Devers refused to hand Schmidt over to de Lattre. Two days later, Eisenhower accepted a general surrender of the German armed forces at his headquarters at Rheims. [166]

Army Ground Forces Edit

Following the surrender of Germany on 8 May 1945, the Seventh Army was transferred to the 12th Army Group, and the French First Army reverted to national control, leaving the 6th Army Group with little to do, although Devers acted as commander of the 12th Army Group in Bradley's absence. [167] In June 1945, Devers was appointed Chief of Army Ground Forces, [168] in succession to General Joseph Stilwell, who had left to command the Tenth United States Army on Okinawa. [169] Army Ground Forces still controlled schools and training centers in the United States, [170] but its focus was demobilization and coordinating the redeployment of units from Europe to the Pacific, where the war with Japan continued until it too surrendered on 14 August 1945. [171] Devers hired a civilian secretary, Dorothy Benn, a widow whose husband, an Army Air Forces pilot, had been listed as missing in action in New Guinea in 1943 and was presumed dead until his body was found in 1957. [172]

The Army Service Forces was abolished on 14 May 1946, on the recommendation of War Department's Simpson Board, but the Army Ground Forces remained. Devers' November 1945 testimony before the board had urged that the Army Service Forces be retained. [173] Army Ground Forces was given control of the six armies in the United States, [174] but as demobilization gathered pace, the strength of the army shrank dramatically. [175] Devers was faced with the unpleasant task of informing many officers that they were being demoted. [176] One reform that he did achieve was to reduce the number of combat branches to just three: infantry, armor and artillery. [175]

McNair had established Army Ground Forces headquarters at the Army War College campus, where Devers lived, [176] but Stilwell had moved the headquarters into the Pentagon. Eisenhower, as the new Chief of Staff of the Army, decided that the Army Ground Forces headquarters should be co-located with the Army Air Forces' Tactical Air Command, so it was moved to Fort Monroe, Virginia, not far from Langley Field. [177] Devers opened his headquarters there on 1 October 1946. [175] Further reorganization occurred on 10 March 1948, when Army Ground Forces was renamed Army Field Forces. Control of the armies was transferred to the Department of the Army, and Army Field Forces was reduced to a coordinating staff agency. [178]

As a member of the Joint Research and Development Committee with Spaatz, Devers took an interest in the development of helicopters, taking rides in different machines. He met with Larry Bell, the founder of Bell Aircraft. Bell's company was in a poor financial situation, and he was hoping that the Army would buy fifty of his new Bell 47 helicopters. Devers was impressed with the aircraft, and agreed to do so, although for $25,000 each rather than the $35,000 Bell was asking for, and found the money from Army Ground Forces funds. The Bell H-13 Sioux would go on to become one of the world's most recognizable helicopters. [179] [180]

Under the rules of the time, Devers was given mandatory retirement on his 62nd birthday on 30 September 1949. Devers and his wife Georgie decided to buy a farm in Herndon, West Virginia, although they retained their "Yellow House" in Georgetown, Virginia, where Georgie had resided during the war. Devers settled into the role of a cattle rancher. He hired Curtis and Beatrix Murphy as handyman and cook. When he discovered that they owed $2,000 in hospital bills, he paid it for them, and never accepted repayment. They continued working for him until his death. [181]

Finding that the life of a rancher did not sufficiently hold his interest, Devers accepted a job as managing director of the American Automobile Association Foundation for Traffic Safety. He hired Dorothy Benn as his executive assistant. The job mostly involved fund-raising, which Devers did not enjoy, and he left when a better opportunity as technical assistant to the president of Fairchild Aircraft presented itself in 1950. [182] He successfully lobbied the United States Air Force to buy the Fairchild C-123 Provider. [183] He was also a strong advocate of Fairchild's AR-15 rifle, which he maintained was a much better weapon than the Army's M14 rifle, which Devers described as "obsolescent". [184] As the M16 rifle, the AR-15 would ultimately supplant the M14. [185]

Devers also served briefly in 1951 as military advisor to Frank P. Graham, the United Nations mediator in the dispute between India and Pakistan over the status of Kashmir. [186] Eisenhower, now president, had Devers represent the United States at tenth anniversary ceremonies for the invasion of southern France in 1954, for the dedication of Epinal American Cemetery and Memorial and the Rhone American Cemetery and Memorial in France, and for that of the Sicily–Rome American Cemetery and Memorial in Italy. In 1960, as Devers was leaving Fairchild, Eisenhower asked him to replace Marshall as chairman of the American Battle Monuments Commission. He would remain in this role until 1969. [187] In May 1964, he joined a number of other retired generals, including Eaker, Clyde Eddleman and Merrill B. Twining, for Joint Exercise Desert Strike, a major military exercise. [188]

The farm was sold, and Devers and Georgie moved back to the Yellow House in 1957. [189] Her health declined in the 1960s, and she died on 8 February 1967, and was buried at Arlington National Cemetery. [190] Dorothy Benn's second husband, a Harvard economics professor who worked for the Department of Agriculture, died in 1973, [191] [192] and she married Devers on 28 May 1975. He died at Walter Reed Army Medical Center on 15 October 1979, and was buried with Georgie at Arlington National Cemetery. He was survived by wife Dorothy, who died in 2007, and his daughter Frances, who died in 1986, his sister Catherine, stepdaughter Bonnie Benn Stratton, and her sons Troy DuVal Stratton and W. Benn Stratton, who graduated with the West Point class of 1983. Alex Graham died in 1977 Alex and Frances are buried at Arlington near Devers and Georgie. [193] [19] [194] Devers' papers are at the York County History Center in York. [195]


Are you an author?

By the fall of 1944, the Western Allied forces appeared to be unstoppable. The summer’s Normandy invasion had driven the Germans out of northern France and most of the Low Countries. In September, they liberated France’s southern coast with little opposition. Then, Allied divisions began lining up along the Rhine.

While the Americans met a nasty surprise in the Ardennes, the Germans also held on to the province of Alsace, maintaining a hard pocket around the city of Colmar. On New Year’s Eve, they launched Operation Northwind, a counteroffensive that nearly put Allied forces back on their heels. On January 12, 1945, Eisenhower could only tell George Marshall that Colmar was “a very bad thorn in our side today.”

This is the story of the Sixth Army Group, a unit that combined US and French forces, and its unexpectedly bloody and protracted battle for the Colmar Pocket. Amidst a horrific winter and rough terrain, interspersed by demolished towns, the Allied Army Group traded blows with the German 19th in a ferocious campaign. This book informs us fully of the tremendous and costly struggle waged in an often-neglected sector of World War II’s European Theater.


Eisenhower's Thorn on the Rhine - The Battle for the Colmar Pocket, 1944-45, Nathan N. Prefer - History

By the fall of 1944 the Western Allies appeared to be having it all their own way. The summer&rsquos Normandy invasion had finally succeeded and the Germans had been driven out of northern France and most of the Low Countries. In September the invasion of France&rsquos southern coast had met less opposition and Allied divisions had begun lining up along the Rhine.

But while the Americans were about to meet a nasty surprise in the Ardennes, the Germans never did let go of the province of Alsace, and in a hard pocket around the city of Colmar continued to resist. On New Year&rsquos Eve they launched a counteroffensive, Operation Northwind, that nearly put Allied forces back on their heels. While the Allies were eventually able to take care of their Ardennes problem the Colmar one still remained. On January 12, 1945, Eisenhower could only tell George Marshall, &ldquoIt is a very bad thorn in our side today."

This is the story of the Sixth Army Group (7th US & 1st French Armies) which fought on the southern flank of the SHAEF front. The French had multiple problems during this campaign so that increasing number of US divisions needed to take part. In the process the 3rd and 28th Infantry Divisions, and 10th and 14th Armored, among others were able to cover themselves with heroism, though hardly less than the threadbare German 19th Army, which bravely resisted against enormous odds until finally the west bank of the Rhine was cleared.

Amidst a horrific winter and rough terrain, interspersed by demolished towns, both sides traded blows in a ferocious campaign often neglected in histories of the war. This book informs us fully of the tremendous and costly struggle waged on that often-neglected sector of the front.

Sobre o autor

Nathan N. Prefer is retired with graduate degrees in Military History. His life-long study of the Second World War has resulted in three prior military studies including MacArthur's New Guinea Campaign, March-August 1944 Patton’s Ghost Corps, Cracking the Siegfried Line and Vinegar Joe ‘s War, Stilwell ‘s Campaigns in Burma. He resides in Fort Myers, Florida.

TABLE OF CONTENTS

1 The Sixth Army Group
2 The French October Offensive
3 Seventh Army&rsquos October Offensive
4 St. Dié
5 Forming the Colmar Pocket
6 The Belfort Gap
7 Stalled on the Rhine
8 December 1944
9 Operation Nordwind
10 Strasbourg, Again
11 Operation Cheerful
12 Colmar
13 February 1945
14 Conclusion

Appendix A&mdashAllied Order of Battle
Appendix B&mdashOrganization of German Military Units
Notas
Bibliography
Index

REVIEWS

& quot. scrutinizes a lesser-known campaign from the closing days of World War II. After the success of the Normandy invasion, as well as the expulsion of German forces from northern France and most of the Low Countries, a fierce pocket of German resistance around the city of Colmar continued to frustrate Allied forces. This last-ditch holdout was so fierce that in January of 1945, President Eisenhower said to George Marshall, It is a very bad thorn in our side today." Eisenhower's Thorn on the Rhine examines this military juncture from all perspectives chapters describe in detail the military strategies utilized and their repercussions, as well as the hardships and bravery of troops pressed to their limit on both sides. Extensive notes, a bibliography, and an index round out this scholarly military history, highly recommended especially for public and college library World War II collections."

- Midwest Book Review

"Nathan N. Prefer has a reputation for re-examining World War II battles that history, for whatever reason, has overlooked, and in Eisenhower's Thorn On The Rhine, he's uncovered a humdinger"

- História da guerra

"A brutal winter, rugged terrain and devastated towns are the backdrop for the writer&rsquos factual but dramatic chronicle of how Allied and Axis forces traded blows in this costly but relatively overlooked clash of arms."

- Toy Solder & Model Figure

"The difficult fighting in the Colmar Pocket is brought to vivid life in this new work. Detalhes de muitas pequenas ações são tecidos na narrativa geral, permitindo ao leitor ter uma noção das dificuldades e custos que os combates nesta região trouxeram para os soldados de ambos os lados. Mapas claros e apêndices adequados fornecem detalhes adicionais. & Quot

- História da 2ª Guerra Mundial

& ldquoPrefer fornece um relato convincente e lúcido das operações de combate do 6º Grupo de Exército & hellip No geral, Prefer fornece uma adição bem-vinda à história da campanha dos Aliados na Europa Ocidental. Este livro é altamente recomendado porque preenche uma lacuna na historiografia do esforço aliado no teatro europeu e fornece um reconhecimento há muito esperado ao notável registro de combate do 6º Grupo de Exército. & Rdquo

- História do Exército

Assista o vídeo: EP5: Félix Broche. ECPAD