Democratas pela Paz

Democratas pela Paz

Os democratas eram um partido político mal dividido no final da década de 1850, tendo sido vítima de disputas setoriais. Eles não conseguiram se unificar em 1860, uma lacuna que garantiu a eleição de Abraham Lincoln. Durante o curso da Guerra Civil, o Partido Democrata do Norte era composto por duas facções:

  1. Democratas de guerra. Esta facção apoiou firmemente os esforços militares para manter a União, mas criticou ruidosamente a conduta de Lincoln na guerra. Essas críticas aumentaram com a extensão da lista de perdas militares da União e com as ações violentas do presidente, como a suspensão de habeas corpus. Os democratas de guerra representavam a grande maioria dos membros do partido do Norte.
  2. Democratas pela paz. Muitos democratas dentro deste grupo esperavam que a União pudesse ser salva, mas sentiram que os meios militares não eram justificados. Esta facção afirmou o seguinte:
    • O Norte foi responsável por empurrar o Sul para a secessão
    • Os republicanos estavam empenhados em estabelecer a igualdade racial, uma perspectiva contrariada por muitos imigrantes da classe trabalhadora que queriam proteger seus empregos de baixa remuneração e por racistas
    • Lincoln havia se tornado um tirano e estava determinado a destruir as liberdades civis
    • A guerra foi uma tragédia nacional e deve ser encerrada, mesmo que isso signifique conceder independência à Confederação.
    O apoio aos Democratas pela Paz foi mais forte no meio-oeste, especialmente em Ohio, Indiana e Illinois. Os residentes dessas áreas tinham uma profunda desconfiança do Leste, a sede do poder republicano, e mantinham fortes laços comerciais e sentimentais com o Sul. O nome "Copperhead" foi aplicado a este grupo por uma imprensa republicana desaprovadora, que comparou os democratas ações para as da cobra venenosa. Os Democratas pela Paz tentaram transformar o nome em vantagem exibindo nas lapelas moedas de cobre com a cabeça da deusa Liberdade. Clemente L. Vallandigham, de Ohio, foi o porta-voz mais proeminente da facção. No entanto, em 1863, ele foi julgado por um tribunal militar e banido para a Confederação por expressar simpatias sulistas. Outro importante democrata pela paz foi Fernando Wood, ex-prefeito da cidade de Nova York que ingressou no Congresso em 1863. Em 1864, os democratas pela paz controlavam a Convenção Democrática. Vallandigham, que havia trabalhado para voltar ao país, conseguiu construir uma prancha para a plataforma do partido que rotulou a guerra de um fracasso e clamou por uma paz negociada. Essa posição foi prontamente rejeitada pelo indicado democrata, George B. McClellan. A queda de Atlanta em setembro reverteu o curso da guerra, garantiu a reeleição de Lincoln e tirou o fôlego das velas dos Democratas pela Paz. No pós-guerra No Norte, muitos eleitores responsabilizaram o Partido Democrata pelas ações dos Copperheads, atribuindo-lhes a culpa por prolongar o conflito. Os democratas não conseguiram escapar da desaprovação dos eleitores até meados da década de 1870. Somente em 1884 um democrata foi eleito para a presidência.

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