Quando a poliomielite desencadeou o medo entre os pais na era pós-Segunda Guerra Mundial

Quando a poliomielite desencadeou o medo entre os pais na era pós-Segunda Guerra Mundial

Na década de 1950, o vírus da poliomielite aterrorizou famílias americanas. Os pais tentaram o “distanciamento social” - de forma eficaz e por medo. A poliomielite não fazia parte da vida pela qual eles haviam se inscrito. Na época confortável da Segunda Guerra Mundial, a disseminação da pólio mostrou que as famílias de classe média não podiam construir mundos inteiramente sob seu controle.

Para a cidade de San Angelo, no Texas, às margens do Rio Concho, a meio caminho entre Lubbock e San Antonio, a primavera de 1949 trouxe doenças, incertezas e, acima de tudo, medo. Uma série de mortes e um aumento de pacientes incapazes de respirar levaram ao transporte aéreo de equipamentos médicos com transportadores militares C-47.

Cidades praticam distanciamento social extremo

Com medo da propagação do vírus contagioso, a cidade fechou piscinas, piscinas naturais, cinemas, escolas e igrejas, obrigando os padres a contatar suas congregações nas rádios locais. Alguns motoristas que pararam para abastecer em San Angelo não encheram os pneus vazios, com medo de trazer ar para casa contendo o vírus infeccioso. E um dos melhores médicos da cidade diagnosticou seus pacientes com base em sua "impressão clínica", em vez de correr o risco de se infectar durante a administração do teste diagnóstico adequado, escreve Gareth Williams, Paralisado de medo: a história da poliomielite. A cena se repetiu em todo o país, especialmente na costa leste e no meio-oeste.

O vírus era a poliomielite, uma doença altamente contagiosa com sintomas que incluem sintomas comuns de gripe, como dor de garganta, febre, cansaço, dor de cabeça, torcicolo e estômago. Para alguns, porém, a poliomielite afetou o cérebro e a medula espinhal, o que pode levar à meningite e, para um em cada 200, paralisia. Para dois a dez dos paralisados, o resultado final foi a morte.

Transmitida principalmente pelas fezes, mas também por gotículas transportadas pelo ar de uma pessoa para outra, a poliomielite levou de seis a 20 dias para incubar e permaneceu contagiosa por até duas semanas depois. A doença surgiu pela primeira vez nos Estados Unidos em 1894, mas a primeira grande epidemia aconteceu em 1916, quando especialistas em saúde pública registraram 27.000 casos e 6.000 mortes - cerca de um terço somente na cidade de Nova York.

Depois da raiva e da varíola, a poliomielite foi apenas a terceira doença viral que os cientistas descobriram na época, escreve David Oshinksi em Polio: An American Story. Mas muita coisa permaneceu desconhecida. Alguns culpavam os imigrantes italianos, outros apontavam para o escapamento de carros, alguns acreditavam que os gatos eram os culpados. Mas seu longo período de incubação, entre outras coisas, dificultou até mesmo para os especialistas determinar como o vírus foi transferido.

'Teoria da Mosca' Falsamente Associada à Pólio com Insetos

A prevalência da poliomielite no final da primavera e no verão popularizou a "teoria da mosca", explica Vincent Cirillo no American Entomologist. A maioria dos americanos de classe média tendia a associar doenças a moscas, sujeira e pobreza. E o aumento sazonal da doença no verão e a dormência aparente no inverno acompanharam o aumento e a queda da população de mosquitos.

Após a Segunda Guerra Mundial, os americanos encharcaram seus bairros, casas e crianças com o pesticida altamente tóxico DDT na esperança de banir a poliomielite, relata Elena Conis no jornal História Ambiental. No entanto, o número de casos cresceu a cada temporada. Houve 25.000 casos em 1946 - tantos quanto em 1916, escreve Oshinski - e o número cresceu quase todos os anos até seu pico de 52.000 em 1952.

Havia sinais de esperança. A década de 1930 testemunhou melhorias significativas no pulmão de ferro, uma câmara de pressão negativa que poderia auxiliar o processo respiratório de pacientes gravemente paralisados. A organização March of Dimes fez uma campanha agressiva para financiar o desenvolvimento de uma vacina. E as chances comparáveis ​​de contrair a doença permaneceram pequenas, as chances de consequências de longo prazo eram mínimas, para não falar de morte.

A histeria da poliomielite finalmente cede com a vacina

o Journal of Pediatrics, Benjamin Spock, o guru dos pais, todos os especialistas e a maioria dos conselhos editoriais alertaram contra a "histeria da poliomielite" irracional. E, no entanto, Oshinski nos diz, manchetes e imagens de vítimas da pólio eram artigos familiares nas primeiras páginas nos meses de verão. Os pais americanos ficaram petrificados. Uma pesquisa de 1952 descobriu que os americanos temiam apenas a aniquilação nuclear mais do que a poliomielite.

O padrão aleatório que a doença atingiu fez os pais se sentirem desamparados, assim como a falta de cura. Do ponto de vista dos pais de classe média, algo assim não deveria acontecer. As doenças infecciosas foram a principal causa de morte em 1900, não mais em 1950. Eles sobreviveram à Grande Depressão, lutaram e venceram a Segunda Guerra Mundial e voltaram em segurança de um mundo perigoso. Oshinski compartilha a lembrança de um jornalista daquela época: “Nessa época animada do pós-guerra, surgiu uma doença terrível para assombrar suas vidas e ajudar a estragar para aqueles jovens pais a noção idealizada do que seria a vida em família. A poliomielite foi uma fenda na fantasia. ”

Em 1955, as evidências epidemiológicas estabeleceram claramente que os mosquitos e as moscas não desempenhavam nenhum papel importante nas epidemias de poliomielite e Jonas Salk anunciou que havia desenvolvido uma vacina contra a poliomielite, tornando a questão discutível. Hoje, novos casos de poliomielite foram amplamente eliminados nos Estados Unidos. Salk foi premiado com a Medalha Presidencial da Liberdade em 1977.


Como pais em pânico que pularam fotos nos colocam em perigo

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O debate sobre a vacinação infantil tem sido notícia intermitente por quase uma década. Em 2009, a WIRED publicou uma história de capa abrangente sobre o assunto - Uma Epidemia de Medo - apresentando o debate e analisando como o pensamento injustificado e não científico estava alimentando um crescente movimento antivacinas. Como outra onda de histórias sobre vacinação dominou a mídia, pensamos que era hora de revisitar nossa cobertura anterior.

Ao ouvir seus inimigos falarem, você pode pensar que Paul Offit é o homem mais odiado da América. Pediatra da Filadélfia, ele é o co-inventor de uma vacina contra o rotavírus que pode salvar dezenas de milhares de vidas todos os anos. No entanto, o ativista ambiental Robert F. Kennedy Jr. critica Offit como um & quotbiostitute & quot que se prostitui para a indústria farmacêutica. O ator Jim Carrey o chama de aproveitador e destila a atitude do médico em relação à vacinação infantil até este mantra assustador: & quot Agarrar & # x27em e apunhalar & # x27em. & Quot. Recentemente, Carrey e sua namorada, Jenny McCarthy, foram à CNN & # x27s Larry King Live e destacou a vacina Offit & # x27s, RotaTeq, como uma das muitas vacinas desnecessárias, todas administradas, disseram, por apenas um motivo: & quotGreed. & quot

Milhares de pessoas insultam a Offit publicamente em comícios, sites e livros. Digite pauloffit.com em seu navegador e você & # x27não encontrará o site oficial da Offit & # x27s, mas uma armação anti-Offit & citada a expor a verdade sobre a indústria de vacinas & # x27s o porta-voz mais bem pago. & Quot Vá para a Wikipedia para ler sua biografia e na maioria das vezes, alguém terá adulterado a página. A seção sobre a educação Offit & # x27s foi alterada uma vez para dizer que ele & # x27d estudou em uma fazenda de porcos em Toad Suck, Arkansas. (Ele é graduado pela Tufts University e pela University of Maryland School of Medicine).

Depois, há as ameaças. Offit uma vez recebeu um e-mail de um homem de Seattle que dizia: & quotEu vou enforcá-lo pelo pescoço até que você morra! & Quot Outras mensagens estimulantes incluem & quotVocê tem sangue nas mãos & quot e & quotSeu dia de ajuste de contas chegará. & Quot Há alguns anos, um O homem ao telefone disse a Offit de forma ameaçadora que sabia onde o médico e as duas crianças estudavam. Em uma reunião dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, um manifestante antivacinas emergiu de uma multidão de pessoas segurando cartazes com o rosto de Offit & # x27s estampado com a palavra terrorista e agarrou o desavisado médico de 1,80 metro de altura pela jaqueta .

“Não acho que ele queria me machucar”, lembra Offit. "Ele estava simplesmente empolgado por estar perto da personificação desse mal." Ainda assim, sempre que Offit recebe uma carta com um endereço de remetente desconhecido, ele segura o envelope com o braço estendido antes de abri-lo com cuidado. "Eu penso nisso", ele admite. & quotAntraz. & quot

Esta não é uma disputa religiosa, como o debate sobre criacionismo e design inteligente. É um desafio para a ciência tradicional que cruza as linhas partidárias, de classe e religiosas.

Então, o que este premiado cientista de 58 anos fez para extrair tal veneno? Ele afirma com ousadia - em discursos, artigos de jornais e em seu livro de 2008 Autismo e falsos profetas # x27s - que as vacinas não causam autismo ou doença autoimune ou qualquer uma das outras condições crônicas que foram atribuídas a elas. Ele apóia essa afirmação com evidências meticulosas. E ele chama a atenção para aqueles que promovem tratamentos falsos para o autismo - tratamentos que ele diz não apenas não funcionam, mas muitas vezes causam danos.

Como resultado, Offit se tornou o principal alvo de um movimento popular que se opõe à vacinação sistemática de crianças e às leis que a exigem. McCarthy, uma atriz e ex-jornalista da Playboy cujo filho foi diagnosticado com autismo, é a líder mais conhecida do movimento, mas ela se junta a legiões de simpatizantes e apoiadores bem organizados.

Esta não é uma disputa religiosa, como o debate sobre criacionismo e design inteligente. É um desafio para a ciência tradicional que cruza as linhas partidárias, de classe e religiosas. É em parte uma reação aos erros e erros de relações públicas da Big Pharma & # x27, do Vioxx a manobras de marketing ilegais, que estimularam a desconfiança dos especialistas. Também é, ironicamente, um produto da era da comunicação instantânea e fácil acesso às informações. Os que duvidam e negam são fortalecidos pela Internet (online, ninguém sabe que você não é um médico) e ajudados pela grande mídia, que tem interesse em bombear ciência ruim para criar um "debate" onde não deveria haver nenhum.

No centro da briga está Paul Offit. "As pessoas me descrevem como um defensor da vacina", diz ele. & quotEu me vejo como um defensor da ciência. & quot Mas nesta batalha - e não se engane, diz ele, é uma batalha acirrada e acirrada - & quotscience sozinha não é & # x27t suficiente. As pessoas estão se machucando. O pai que lê o que Jenny McCarthy diz e pensa, & # x27Bem, talvez eu não devesse & # x27t tomar esta vacina & # x27 e seu filho morre de meningite por Hib & quot, diz ele, balançando a cabeça. & quotÉ & # x27é uma falha tão fundamental de nossa parte que ainda & # x27t convencemos esse pai. & quot

Considere: Em certas partes dos EUA, as taxas de vacinação caíram tanto que a ocorrência de algumas doenças infantis está se aproximando dos níveis pré-vacinais pela primeira vez. E o número de pessoas que optam por não vacinar seus filhos (as chamadas isenções filosóficas estão disponíveis em cerca de 20 estados, incluindo Pensilvânia, Texas e grande parte do Ocidente) continua a aumentar. Nos estados onde essa exclusão é permitida, 2,6% dos pais o fizeram no ano passado, ante 1% em 1991, de acordo com o CDC. Em algumas comunidades, como Califórnia & # x27s afluente Marin County, ao norte de San Francisco, as taxas de não vacinação estão se aproximando de 6 por cento (contra-intuitivamente, taxas mais altas de não vacinação geralmente correspondem a níveis mais altos de educação e riqueza).

A ciência perde espaço para a pseudociência porque esta parece oferecer mais conforto.

Isso pode não parecer muito, mas um estudo recente do Los Angeles Times indica que o impacto pode ser devastador. O Times descobriu que, embora apenas cerca de 2 por cento dos alunos do jardim de infância da Califórnia não sejam vacinados (10.000 crianças, ou cerca de duas vezes o número de 1997), eles tendem a ser agrupados, aumentando desproporcionalmente o risco de um surto de doenças amplamente erradicadas como sarampo, caxumba e coqueluche (tosse convulsa). O agrupamento significa que quase 10% das escolas primárias em todo o estado já podem estar em risco.

Em maio, o The New England Journal of Medicine atribuiu a culpa pelos surtos de doenças nos EUA diretamente ao declínio das taxas de vacinação, enquanto a instituição de saúde sem fins lucrativos Kaiser Permanente relatou que crianças não vacinadas tinham 23 vezes mais probabilidade de contrair coqueluche, a doença bacteriana altamente contagiosa que causa tosse violenta e é potencialmente letal para crianças. Na edição de junho da revista Pediatrics, Jason Glanz, epidemiologista do Kaiser & # x27s Institute for Health Research, revelou que o número de casos relatados de coqueluche saltou de 1.000 em 1976 para 26.000 em 2004. Uma doença que as vacinas tornaram rara. palavras, está voltando. "Este estudo ajuda a dissipar uma das crenças comuns entre os pais que recusam a vacina: que seus filhos não correm o risco de doenças evitáveis ​​pela vacina", disse Glanz.


As células da Sra. X salvaram milhões de vidas. A Merck ganha grandes somas de dinheiro com vacinas feitas de suas células. No entanto, ela nunca foi paga. Não é uma injustiça? Você tentou conhecê-la?

No verão de 1962, logo após o desenvolvimento das células WI-38, Hayflick percebeu que precisava de um histórico familiar dos pais desse feto para garantir aos reguladores que não havia anormalidades, câncer ou doenças infecciosas na família, o que assustaria fabricantes e reguladores de vacinas. Uma adorável jovem epidemiologista sueca chamada Margareta Böttiger foi enviada por Sven Gard para rastrear a Sra. X e descobrir seu histórico médico. E foi então que a Sra. X soube pela primeira vez que suas células estavam sendo usadas nesta pesquisa.

Avance para 2013. Consegui localizar a Sra. X, mas por meio de meu tradutor de sueco, descobri que ela não queria ser entrevistada. Compreensivelmente, ela queria deixar este capítulo de sua vida para trás. Ela disse uma coisa, porém, que foi: “Não me perguntaram. Hoje, isso nunca seria permitido. "A Merck ganha mais de US $ 1 bilhão por ano com vacinas usando essas células. Mas o feto da Sra. X foi usado sem o seu consentimento ou conhecimento. Tudo o que posso dizer é que ela está vivendo em circunstâncias modestas e tem nunca recebeu qualquer compensação pelo uso de suas células.


O destino de uma vacina COVID-19 se resume à venda

A poliomielite aterrorizou os americanos e, em 1955, quando a vacina de Jonas Salk foi disponibilizada, eles a engoliram como um doce. Sessenta e cinco anos depois, esta é uma história diferente.

Kaiser Health News

Jackyenjoyphotography / Getty

Por Arthur Allen, Kaiser Health News

Milhares de cartas cheias de dinheiro inundaram a caixa de correio de Jonas Salk uma semana depois que sua vacina contra a poliomielite foi declarada segura e eficaz em 1955. Todos queriam sua vacina. Pais desesperados congestionaram as linhas telefônicas dos médicos em busca do precioso elixir das empresas farmacêuticas e os médicos desviaram as doses para os ricos e famosos.

Alguns dos primeiros lotes da vacina foram desastrosamente danificados, causando 200 casos de paralisia permanente. Esse desejo público mal afetou o preventivo. Marlon Brando até pediu para interpretar Salk em um filme.

Oito anos depois, com a pólio como uma ameaça de desaparecimento, as primeiras vacinas contra o sarampo foram colocadas à venda. O sarampo matou mais de 400 crianças no ano anterior e causou danos cerebrais permanentes em outras milhares. O interesse pela vacina foi modesto. Seu criador, Maurice Hilleman, nunca foi tão celebrizado como Salk.

“As pessoas pensaram: 'Qual é o problema? Tive sarampo, por que meu filho precisa de uma vacina? 'Foi uma venda muito difícil ”, disse Walter Orenstein, professor da Emory University que chefiou o programa nacional de imunização nos Centros de Controle e Prevenção de Doenças de 1988 a 2004.

Quando uma vacina contra o coronavírus estiver disponível, ela será recebida com uma ovação estrondosa, como a vacina contra a poliomielite, ou um bocejo comunitário, como a vacina contra o sarampo? Ou algum estranho híbrido dos dois? A confiança dos americanos na autoridade, o acesso acessível à vacina e um senso de solidariedade determinarão o resultado, disse Orenstein e outros veteranos e historiadores da saúde pública.

As percepções de doenças específicas - e vacinas - refletem a gravidade das próprias doenças, mas os valores populares, a cultura, a avaliação do risco humano e a política desempenham papéis importantes. A aceitação de medidas de saúde pública - sejam máscaras faciais ou vacinas - nunca é inteiramente determinada por meio de um equilíbrio racional de risco e benefício.

Podemos ver isso na história das campanhas nacionais de novas vacinas destinadas a vencer um flagelo. Nenhuma doença era mais temida em meados do século 20 do que a poliomielite. Com a possível exceção da AIDS, nenhuma doença foi tão temida até a chegada do COVID-19.

A vacina contra a poliomielite foi uma das poucas que o público recebeu com entusiasmo. Doenças como sarampo e tosse convulsa eram aflições familiares da infância. Na maioria dos anos, eles mataram mais crianças do que a poliomielite, mas a poliomielite, que colocava as pessoas em pulmões de ferro e aparelhos ortopédicos, era visível de uma forma que o atestado de óbito de um bebê, guardado em uma gaveta, nunca poderia ser.

As vacinas costumam ser difíceis de vender, pois previnem, em vez de curar, doenças e parecem assustadoras, embora geralmente sejam bastante seguras. Visto que as vacinas devem ser amplamente utilizadas para prevenir surtos, as campanhas de vacinação bem-sucedidas dependem fortemente da confiança daqueles que vendem, recomendam e administram os medicamentos. E a confiança na ciência, no governo e nos negócios nem sempre foi uma oferta constante.

No final dos anos 1800 e no início dos anos 1900, quando as leis de saúde pública estavam mudando, as autoridades que lutavam contra epidemias de varíola costumavam enviar vacinadores com a polícia para aplicar a vacina. Eles entravam nas fábricas onde os casos haviam sido relatados, trancavam as portas e marchavam com os trabalhadores através de uma linha de vacinação. A resistência dos trabalhadores não era imerecida, a vacina às vezes causava braços inchados, febre e infecções bacterianas. A vacinação pode custar o salário perdido de uma semana.

As autoridades aprenderam a lição na década de 1920, quando a vacina contra difteria entrou em cena, como James Colgrove observa em seu livro Estado da imunidade: a política de vacinação na América do século XX. A difteria era um assassino de crianças muito temido, e as campanhas publicitárias promovidas por funcionários da saúde pública, seguradoras e instituições de caridade buscavam educar e persuadir, em vez de coagir.

A pólio aterrorizou os americanos, com pico em 1952, com mais de 57.000 casos. Em 1938, o presidente Franklin D. Roosevelt, ele próprio um paciente de poliomielite, iniciou um programa científico nacional para combater a doença, apoiado por milhões de contribuições americanas durante a March of Dimes.

O resultado dessa busca nacional, unindo o governo e o povo, foi a vacina inativada contra a poliomielite de Jonas Salk.Isso cimentou uma confiança poderosa pós-Segunda Guerra Mundial no estabelecimento científico e médico dos EUA que duraria muitos anos.

A solidariedade social também foi importante.

As vacinas evitam a circulação de uma doença entre os não vacinados por meio do que os cientistas chamam de imunidade de rebanho - se um número suficiente de pessoas forem vacinadas. Quando uma vacina confiável contra a rubéola se tornou disponível em 1969, os estados rapidamente exigiram a vacinação infantil, embora a rubéola fosse praticamente inofensiva em crianças. Eles queriam proteger uma população vulnerável - mulheres grávidas - para evitar uma repetição da epidemia de rubéola congênita de 1963-64, que resultou em 30.000 mortes fetais e no nascimento de mais de 20.000 bebês com deficiências graves.

A adoção da vacina contra rubéola, como observa a historiadora Elena Conis, da Universidade da Califórnia-Berkeley em seu livro, Vaccine Nation: a mudança na relação da América com a imunização, marcou a primeira vez que uma vacina foi implantada que não ofereceu nenhum benefício direto para aqueles que foram vacinados.

Ainda assim, foi necessária uma combinação de medo, solidariedade e coerção para Orenstein e seus colegas do CDC e agências estaduais de saúde pública para impulsionar as taxas de vacinação infantil para sarampo, coqueluche, rubéola e difteria para 90 por cento e acima na década de 1990 para garantir a imunidade do rebanho.

A vergonha também era uma ferramenta. Orenstein se lembrou de ter testemunhado para a legislatura da Flórida quando ela estava considerando um mandato de vacina mais rígido. Ele mostrou a eles que as taxas de doenças eram mais baixas nos estados vizinhos que tinham mandatos mais rígidos. Funcionou.

O que é diferente agora? Em uma nação politicamente dividida, a confiança na ciência é baixa e os especialistas são desconfiados - os políticos mais ainda. Os esforços de vacinação infantil já são afetados por um grande número de pais hesitantes. E os esforços para combater a epidemia de COVID nos Estados Unidos têm sido desajeitados e caóticos, na melhor das hipóteses, fazendo com que os americanos duvidem da competência de seus governos e instituições.

Ainda existe medo. “Talvez eu seja um tolo antiquado, mas acho que a maioria das pessoas aceitará uma vacina, se o lançamento for feito da maneira certa”, disse David Oshinsky, professor de história da Universidade de Nova York e autor de Pólio: uma história americana, uma história ganhadora do Prêmio Pulitzer. “A maioria das pessoas tem muito medo de COVID. Uma minoria torce o nariz, muitos deles por motivos políticos. Como isso mudará quando houver uma vacina que [espero] mude a equação de risco à saúde em algum grau? ”

Pesquisas recentes mostram que apenas metade dos americanos está determinada a ser vacinada contra COVID-19. Esses números podem mudar dependendo de uma série de fatores difíceis de prever, disse Conis, de Berkeley.

“Muitas pessoas estarão realmente ansiosas para obtê-lo”, disse ela. “Muitos hesitarão, não apenas por causa da desinformação, mas por causa da falta de confiança no atual governo.”

Quando uma vacina contra o coronavírus é introduzida, ela pode ser vendida como proteção pessoal, mesmo para pessoas jovens e saudáveis. Mas aqueles que sofrem mais com o vírus são geralmente mais velhos ou mais doentes. Uma campanha de vacinação eficaz pode tentar incutir um senso de solidariedade, ou altruísmo, bem como um senso mais geral de que sem vacinação a economia não pode se recuperar.

“Não estou certo se as pessoas aceitam essa solidariedade”, disse Orenstein. “As pessoas procuram mais o que é bom para si mesmas do que o que é bom para a sociedade.” Dito isso, o risco de COVID-19 para os jovens “não é zero. Essa é uma das principais maneiras de vender isso, em certo sentido. ”

KHN (Kaiser Health News) é um serviço de notícias sem fins lucrativos que cobre questões de saúde. É um programa editorial independente de KFF (Fundação da Família Kaiser) que não é afiliada à Kaiser Permanente.


Pólio: o verão mortal de 1956

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Meus pais, Claud e Patricia Cockburn, ficaram curiosamente despreocupados quando souberam de um número anormal de casos de pólio em Cork no verão de 1956. Na época, tínhamos nos mudado da Irlanda para Hampstead por alguns meses para que meu pai pudesse trabalhar na Punch revista, que Malcolm Muggeridge revivificou brevemente. Minha mãe, porém, nunca gostou de Londres e estava ansiosa para voltar para a casa e fazenda georgiana onde normalmente morávamos, no campo cerca de 30 milhas a leste da cidade de Cork.

Eu tinha seis anos e meu irmão Andrew, nove. Meus pais sabiam que éramos vulneráveis ​​porque a poliomielite, também chamada de “paralisia infantil”, afetava principalmente as crianças. As notícias sobre o surto eram esparsas, mas o risco parecia pequeno. Brook Lodge, para onde meus pais se mudaram após a Segunda Guerra Mundial, ficava a um quilômetro e meio de Youghal, uma pequena cidade litorânea onde ninguém contraíra poliomielite recentemente. A casa fora construída parcialmente com a defesa em mente durante as guerras terrestres irlandesas, com longas paredes de pedra de um lado e dois riachos do outro. Talvez seu isolamento - não tínhamos carro nem telefone - deu a meu pai e minha mãe uma enganosa sensação de segurança. Eles pensaram que, se Andrew e eu não pegássemos a armadilha ou o show em Youghal e nos mantivéssemos longe das praias, estaríamos bem.

No barco de Gales para Cork, meu pai teve várias conversas com outros passageiros, que expressaram, ele lembrou mais tarde, “o tipo de apreensão que você encontrou entre as pessoas que viajavam do país para Londres durante o bombardeio”. Eles sabiam mais sobre a extensão da epidemia na cidade do que nós. Chegamos às docas de Cork no final da manhã e montanhas de bagagem foram colocadas em uma van. Alugamos um carro para ir a Youghal, mas primeiro queríamos fazer algumas compras na St Patrick's Street, no centro de Cork. Normalmente ficava lotado de carros e pessoas - os pedestres de Cork eram notoriamente agressivos - o que tornava impossível estacionar. Nesse dia, estava agradavelmente vazio. O mesmo acontecia com as lojas. Meu pai comentou que parecíamos ter acertado em um dia de sorte. O motorista do carro se virou surpreso. “As pessoas estão com medo”, disse ele. “Eles têm medo de entrar em Cork. Os negócios vão para o inferno. Se a epidemia continuar, em poucas semanas metade das lojas desta rua irão à falência. ” Compramos apressadamente alguns itens essenciais e voltamos para casa.

Em Brook Lodge, nos sentimos seguros o suficiente. Havia um jardim murado e quatro campos, cerca de 35 acres ao todo. Eu cavalguei por aí em um burro branco idoso chamado Jacky. Passei dias feliz, mas ineficaz, tentando represar um dos riachos com seixos e lama. Mas meu pai errou ao pensar que a casa estava isolada. O principal contato com o mundo exterior era ele mesmo. Vivíamos bem, mas estávamos permanentemente sem dinheiro. No mês seguinte ao nosso retorno à Irlanda, ele teve que voltar a Londres várias vezes para ver Malcolm Muggeridge e Punch, esperando, ele escreveu mais tarde, “para a costa, e talvez até mesmo estabelecer em bases sólidas, nossa estrutura financeira sempre cambaleante”. Ele notou no trem de Cork para Dublin, então o local do aeroporto mais próximo, que os habitantes de Dublin desciam pelo outro lado do vagão-bufê para evitar qualquer pessoa com sotaque de Cork.

Por volta dessa época, meu pai de repente teve uma forte dor de cabeça e uma sensação de formigamento nos dedos. Ele não percebeu seu significado. Para cada pessoa que contrai a poliomielite em sua forma incapacitante, centenas contraem o vírus sem efeitos graves. Isso os imuniza, mas enquanto eles têm a doença, eles podem transmiti-la a outras pessoas. Poucos dias após a última visita de meu pai, tive dor de cabeça e dor de garganta. O médico local foi chamado. Em 24 horas, ele diagnosticou poliomielite. Lembro-me de pouco do que aconteceu, exceto chorar quando fui colocado em uma ambulância cor de creme. Minha mãe, procurando desesperadamente por algo para dizer que me animasse, disse: “O motorista vai tocar a buzina e todos os outros carros terão que sair do caminho”. Eu não fui confortado. Senti a ansiedade das pessoas paradas na entrada da garagem perto da porta dos fundos da ambulância e chorei mais alto.

Fiquei extremamente assustado. Eu nunca tinha passado nenhum tempo longe dos meus pais. A ambulância me levou para o St. Finbarr's, o hospital da febre, uma casa de trabalho de pedra cinza convertida do século 19 no lado sul da cidade. A primeira morte na epidemia, uma menina de cinco anos, morrera ali seis semanas antes. O hospital era antigo, mas os funcionários eram simpáticos e gentis. Fiquei deitado em uma cama em uma enfermaria lotada por três semanas. Ninguém, exceto médicos e enfermeiras, foi autorizado a entrar na sala. A cada poucos dias, uma enfermeira apontava para a porta da enfermaria e eu podia ver meus pais acenando do outro lado de uma vigia de vidro.

Poucos dias depois, meu irmão Andrew se juntou a mim. Ele estava em uma escola em Dublin quando fui levado ao hospital. Meu pai telefonou imediatamente para a escola para dizer ao diretor que o mandasse para casa. Ele esperou por ele na estação de Cork. Ele relembrou: “Eu realmente pensei que tudo ainda poderia estar bem até o último momento, quando o trem a diesel parou na estação e Andrew saiu. Então, vi que seu corpo estava ligeiramente inclinado para a frente de uma forma desajeitada e ele movia as pernas lentamente. ” Na manhã seguinte, ele também estava em St. Finbarr's. Saudei sua chegada com alívio. Ele estava em uma enfermaria diferente da minha, mas uma enfermeira deu-lhe carona nas costas - não tínhamos permissão para andar - subir e descer as escadas para que ele pudesse sentar na minha cama e falar comigo.

Não me lembro de ter percebido que não conseguia mais andar, muito menos que isso pudesse ser permanente. O vírus da poliomielite, para dar seu nome completo à doença, ataca os nervos do cérebro e da medula espinhal levando à paralisia dos músculos. Alguns murcham e morrem. Em outros casos, os nervos só ficam atordoados e podem ser trazidos de volta à vida por meio de exercícios físicos por um período de dois anos. Depois de três semanas em St Finbarr's, fui enviado para um hospital ortopédico em Gurranebraher, em uma colina com vista para Cork. Era um lugar horrível. Seus blocos de isolamento de um andar foram construídos para pacientes com tuberculose e rapidamente convertidos para uso na epidemia de pólio. Eu estava sozinho porque Andrew havia se recuperado e ido para casa, apenas o dedão do pé estava afetado pela doença. As enfermeiras mantinham uma disciplina brusca de quartel. Certa noite, acordei e ouvi uma enfermeira dizendo a um menino que bagunçava a cama que, se fizesse de novo, teria que comer seus próprios excrementos. Depois, tive dificuldade para dormir porque estava com medo de que a mesma coisa acontecesse comigo. Como comida, tínhamos uma carne picada rala e aguada com batatas duras e cozidas. Claud e Patricia me trouxeram brinquedos, mas havia um ar de violência na enfermaria e os brinquedos geralmente eram quebrados em poucos dias.

Fiquei lá seis meses. Minha condição física melhorou um pouco. Eu podia me mover pela enfermaria de muletas, com as pernas em pinças de aço e as costas apoiadas em um colete de plástico duro como um espartilho. Eu estava miseravelmente infeliz. Outros meninos zombavam de mim porque eu era anglo-irlandês e falava com sotaque inglês. Claud e Patricia vinham me ver duas vezes por semana, mas aos poucos fui ficando em silêncio e não falava com ninguém. Os médicos disseram à minha mãe que achavam que os músculos que controlavam minhas cordas vocais estavam danificados. Meu pai escreveu: “O tempo todo ele, que era tão gay, tão alerta, curioso e falador, estava afundando em uma espécie de apatia muda”. A equipe médica sênior era uma presença muito distante em Gurranebraher. O principal medo das enfermeiras era que a enfermeira-chefe, que fazia inspeções noturnas esporádicas na enfermaria, pegasse todos jogando cartas. Meus pais decidiram, contra o conselho dos médicos, me levar para casa.

Uma vez de volta a Brook Lodge, comecei a recuperar meu ânimo. Na maioria das vezes, eu só conseguia engatinhar, mas meus braços não foram afetados, então pintei todos os rodapés do meu berçário. Fui ao Whitechapel Hospital, em Londres, para uma série de operações nos pés com o objetivo de transferir os músculos que sobreviveram para fazer o trabalho dos que morreram. Por sorte, esse tipo de operação foi iniciado pelo irmão de Kitty Muggeridge, esposa de Malcolm. Minhas pernas estavam cobertas de gesso e coçavam impiedosamente. Malcolm me deu uma adaga marroquina longa e fina para arranhar dentro do gesso. Ao longo de dois anos, aprendi a andar novamente sem compasso de calibre ou colete de plástico e desisti das muletas quando tinha 10 anos. Nessa época, a poliomielite estava sendo erradicada rapidamente. Nos Estados Unidos, o Dr. Jonas Salk havia realizado testes bem-sucedidos de uma nova vacina em 1954. Ela já estava sendo usada experimentalmente em pequenas quantidades na Grã-Bretanha na época em que contraí a doença. No início dos anos 60, a poliomielite - sob o impacto da vacinação em massa - havia desaparecido em grande parte.

Voltando a Cork neste verão - 43 anos após a epidemia - percebi que não sabia muito sobre o que havia acontecido na cidade em 1956. Tive as memórias vívidas, mas desconexas, de uma criança de seis anos: a ambulância que vem me levar embora Claud e Patricia espiando por uma janela no hospital de febre minha miséria em Gurranebraher. Com o passar dos anos, notei que muito pouco apareceu sobre a epidemia nos livros de história irlandeses, embora tenha paralisado a segunda maior cidade do país por um ano. Meu pai escreveu um capítulo comovente sobre seus dois filhos contraírem a doença no terceiro volume de sua autobiografia, View From The West (1961). Há um relato sucinto da epidemia em uma excelente tese de mestrado de Fiona Wallace sobre provisão voluntária para deficientes. Kathleen O’Callaghan, uma oficial sênior de saúde em St Finbarr’s, disse-me que a razão para a falta de informações publicadas era bastante simples. Ela disse: “As pessoas ficaram tão assustadas na hora que tentaram esquecer. Eu veria as pessoas atravessarem a rua em vez de passarem pelas paredes do hospital de febre. ”

A poliomielite era peculiar porque produzia medo visceral apenas igualado pela Aids hoje. Tony Gould, em sua esplêndida história da doença, A Summer Plague: Polio and Its Survivors, escreve: “Durante grande parte do século, foi a poliomielite que espalhou o pânico e a paralisia em proporções desiguais entre as populações do mundo ocidental.” Criou medo porque atingiu as crianças e mutilou em vez de matar. Seu símbolo era menos o caixão do que a cadeira de rodas, como a de Franklin Delano Roosevelt, que contraiu poliomielite em 1921, o “pulmão de ferro” para permitir que as vítimas respirassem e compassos de calibre e muletas para ajudá-las a andar. Nos Estados Unidos, ficou conhecido como “The Crippler”. Em uma epidemia em Nova York em 1916, havia sinais de pânico ainda maiores do que em Cork, 40 anos depois. As cidades fora da cidade tentaram se proteger enviando delegados do xerife para patrulhar as estradas com espingardas. Eles voltaram com todos os carros com crianças menores de 16 anos. Histórias estranhas se espalharam, como a de que as loiras são mais vulneráveis ​​ao vírus do que as morenas. Os gatos eram suspeitos de espalhar a doença e 72.000 deles foram caçados e mortos.

O medo era ainda maior porque a poliomielite não se comportava como as outras doenças. Ao contrário do tifo ou cólera, atinge principalmente a classe média, e não a pobre. Em Cork, a maioria das vítimas estava nos subúrbios relativamente prósperos do sul e não nas terríveis favelas do norte da cidade. No auge da epidemia, o Dr. Gerard McCarthy, oficial médico do condado de Cork, referiu isto, dizendo: “Quanto mais elevado é o nível de vida, maior é a tendência para a doença. Geralmente as crianças bem lavadas e bem lavadas são as mais suscetíveis. ” Maureen O’Sullivan, enfermeira da Cruz Vermelha, notou que “80 por cento das vítimas vieram de famílias ricas ou semi-afluentes”.

Havia uma boa razão para isso. A poliomielite tem uma história estranha. É uma doença antiga. Uma antiga estela egípcia retratando um jovem com uma perna atrofiada apoiada em um pedaço de pau mostra que ela pode ter existido há cerca de 3.500 anos. Ele atingiu os indivíduos. Sir Walter Scott pegou quando tinha 18 meses e estava aleijado em uma perna (seu avô tentou curar a claudicação de Scott envolvendo-o na pele ensanguentada de uma ovelha morta recentemente). Mas, no final do século 19, a poliomielite assumiu uma forma nova e mais ameaçadora. Pela primeira vez houve epidemias de poliomielite e elas aconteceram em países mais ricos, como Estados Unidos, Dinamarca, Suécia, Austrália e Nova Zelândia. Isso ocorria porque a saúde pública estava melhorando com melhores sistemas de abastecimento de água e esgoto. Anteriormente, as pessoas viviam em simbiose com o vírus da poliomielite. A maioria das crianças pequenas foi auto-imunizada porque contraíram a doença, muitas vezes sem sintomas, quando ainda estavam protegidas pelos anticorpos da mãe. Somente nas últimas décadas do século passado houve um número suficiente de vítimas potenciais sem imunidade para a poliomielite se transformar em uma epidemia. Essas vítimas, como observou o Dr. McCarthy, eram provavelmente as crianças de famílias mais abastadas que viviam nas condições mais higiênicas.

Os médicos encarregados de combater a epidemia em Cork em 1956 - o Dr. McCarthy no condado e o Dr. Jack Saunders na cidade - apontaram em termos suaves que eles não podiam realmente impedir a propagação da doença. Muitas pessoas - como meu pai - tinham uma forma não paralisante e eram portadores involuntários. O Dr. Saunders deu a entender que sua principal esperança era que a epidemia se extinguisse porque “para cada caso detectado, há um ou duzentos casos não detectados ou não diagnosticados na comunidade, principalmente entre crianças”. Em outras palavras, a poliomielite parava quando acabasse as vítimas que ainda não a tinham contraído.

Isso dificilmente era reconfortante para as pessoas em Cork. Era difícil aceitar o fato de que o maior perigo era a falta de imunidade, em vez de encontrar alguém que era portador da doença. Ironicamente, meus pais nunca perceberam que o próprio isolamento de Brook Lodge, com o qual contavam para proteger seus filhos, nos colocava em maior perigo. Havia três casas de fazenda a menos de um quilômetro da casa e viajávamos principalmente em transporte puxado a cavalo. Não tínhamos nos misturado o suficiente com outras crianças para adquirir imunidade. Se encontrássemos uma portadora, e com meu pai viajando de um lado para o outro para Londres, isso fosse quase inevitável, é provável que contraíssemos a doença.

Olhando através de cópias antigas do Cork Examiner diário na biblioteca do condado, é fácil ver o dilema que o Dr. McCarthy e o Dr. Saunders enfrentam. Eles precisavam fazer a quantidade limitada que podiam pelas vítimas da poliomielite - e quaisquer que fossem as falhas de Gurranebraher, o tratamento em St. Finbarr's era tão bom quanto em qualquer lugar do mundo. Ao mesmo tempo, eles tentaram conter o pânico tomando medidas vigorosas e visíveis para impedir a propagação da infecção que eles duvidavam que teria muito efeito. Eles foram avisados ​​de que uma epidemia de poliomielite estava a caminho. Um entusiasta esportista de Dungarvan, uma cidade à beira-mar no condado vizinho de Waterford, contraiu poliomielite em fevereiro de 1956. Ele foi levado a St. Finbarr's, o principal hospital de febre do sudoeste da Irlanda, e colocado em um “pulmão de ferro ”Para ajudá-lo a respirar (ele permaneceu em uma máquina de suporte de vida por 20 anos). A próxima vítima veio de Tralee em Kerry.Foi apenas no dia 13 de junho que o primeiro caso de poliomielite foi relatado na cidade de Cork e no início de julho o número subiu para seis. Pela primeira vez, notícias de uma epidemia começam a aparecer na imprensa local. Geralmente vinham acompanhados de subtítulos alegando que não havia “motivo para alarme indevido” e “Surto moderado”. Esses repetidos eufemismos de alguma forma transmitiam a própria sensação de medo que os jornais tentavam tanto evitar. Em meados de julho, o número de crianças que entravam no hospital febril de Cork aumentou para quatro por dia. Kathleen O’Callaghan diz: “A pior coisa foi conversar com os pais. As crianças aceitam essas coisas melhor do que os adultos. Os pais ficavam me perguntando se seus filhos morreriam ou ficariam aleijados. Eles não conseguiam entender por que não podíamos contar a eles. Eles estavam preocupados que seus filhos sofressem danos cerebrais. ”

Cork é, e foi, uma cidade gregária, mesmo para os padrões irlandeses. Não foi surpresa que meus pais ficaram surpresos ao encontrar a St Patrick’s Street vazia quando voltamos de Londres. Com uma população de apenas 75.000, era uma comunidade íntima e unida. Nos bairros da classe trabalhadora, as chaves costumavam ser deixadas na porta. As crianças se moviam facilmente de casa em casa. A partir da segunda semana de julho, isso começou a mudar. Os pais foram aconselhados a manter os filhos em casa. Os banhos públicos ao ar livre foram fechados. Uma visita do circo de Buff Bill foi cancelada. O Dr. Saunders disse: “Eu coloquei os fatos diante deles e eles cooperaram em toda a extensão, apesar da óbvia perda financeira envolvida”. Pessoas que nadavam no rio Lee, que fluía por Cork e recebia a drenagem total da cidade, foram ameaçadas de processo. A guerra foi declarada em moscas domésticas. O leite pasteurizado foi visto com suspeita e testado.

As declarações oficiais reconfortantes parecem ter surtido efeito exatamente oposto ao pretendido. No final da epidemia no início de 1957, a Sra. O’Callaghan lembra que 546 pacientes com pólio passaram pelo hospital de febre (embora alguns possam ter sido diagnosticados incorretamente). Mas as pessoas em Cork acreditavam que havia muitos mais. Pauline Kent, uma fisioterapeuta que me tratou em uma clínica na Prefeitura, lembra “rumores de que cadáveres estavam sendo carregados pela porta dos fundos do St. Finbarr's”. A maioria das pessoas em Cork acreditava na velha panacéia: “Nunca acredite em nada até que seja oficialmente negado”. Um mês após o início da epidemia em Cork, muitos estavam convencidos de que não apenas os terríveis fatos da epidemia estavam sendo reprimidos na cidade, mas que ela havia se espalhado para Dublin, onde as pessoas morriam como moscas nos hospitais de febre. Eles acreditavam, assim meu pai registrou sardonicamente, que "devido às artimanhas e intrigas selvagens dos Dubliners, os jornais foram, como diz o ditado irlandês, 'trazidos para ver' que não seria do interesse deles denunciar o estado de negócios em Dublin. Em vez disso, eles deveriam se concentrar em arruinar a pobre Cork. ”

Quando peguei a poliomielite, em setembro, os hotéis e empresas da cidade estavam sofrendo pesadas perdas. A Irish Tourist Association, representando os hoteleiros, fez um esforço esportivo, mas sem sucesso, para manter os números de novos casos de pólio fora dos jornais, exigindo que tais informações fossem tratadas como confidenciais pela equipe médica. O Cork Examiner e o Evening Echo, os dois jornais locais, a princípio forneceram informações simples, precisas, embora conscientemente otimistas, sobre a disseminação da doença. Meu pai disse: “Os donos de algumas das maiores lojas da cidade fizeram uma diligência. Em delegação aos jornais, eles ameaçaram retirar a publicidade de tais periódicos que pudessem continuar a noticiar regularmente e em detalhes sobre a epidemia de pólio lá. ” Um jornal britânico de domingo descreveu Cork como “uma cidade em pânico”. A corporação da cidade ficou furiosa. O vereador Casey, o Lorde Prefeito de Cork, disse que o relatório era desprezível, acrescentando: "A publicidade na imprensa, que é imprudente e mal informada, causou danos incomensuráveis ​​aos comerciantes da cidade." Um conselheiro irado jogou a cartada patriótica, dizendo que os jornais britânicos “não demoraram a publicar qualquer coisa que tendesse a desacreditar o povo irlandês”. Em meados de setembro, seja qual for o motivo, os jornais locais pararam de relatar a epidemia.

A essa altura, vilas e cidades no resto da Irlanda tratavam as pessoas de Cork como párias. Danny Murphy, então um motorista de caminhão de 20 anos, diz que teve dificuldade em encontrar uma cama para passar a noite em Dublin: “Quando viram que você era de Cork, não queriam você. Eles estavam todos apavorados. ” Uma empresa no condado de Wicklow perguntou ao Departamento de Saúde de Dublin se ele deveria aceitar um carregamento de cerâmica de Cork embrulhada em palha. Havia uma controvérsia acirrada sobre o adiamento de encontros esportivos, notadamente os jogos de futebol gaélico em Dublin, nos quais o time de Cork estava jogando. Os habitantes de Dublin temiam que multidões de apoiadores de Cork espalhassem a infecção. Eles queriam os jogos cancelados. Fiona Wallace, em seu relato sobre a epidemia, encontrou uma carta de um assustado Dubliner para o Departamento de Saúde, dizendo: “Deixe a própria cidade de Cork manter sua poliomielite e não infectar nossa cidade limpa. Acorde e faça algo antes que a poliomielite dos Corkonianos caia sobre nós. ”

O vírus da poliomielite floresceu tradicionalmente durante os meses de verão e finalmente desapareceu com as primeiras geadas. O estabelecimento médico local acreditava, com razão, que a epidemia diminuiria à medida que o pool de vítimas potenciais, que não tinham imunidade à doença, secasse. Eles tinham pouca fé em adiar jogos de futebol ou fechar escolas, argumentando que havia muitas operadoras para que fosse eficaz. O Dr. McCarthy disse: “Se eu pudesse, além de isolar no hospital todos os casos detectados, não tomaria outras precauções elaboradas”. As pessoas em Cork - e isso também se aplica a outras epidemias em Nova York e Copenhague - não conseguiram aceitar o fato de que milhares delas estavam pegando poliomielite, mas em 85 por cento dos casos não apresentaram sintomas. Dos que apresentaram os sintomas - dor de cabeça, dor de garganta, febre baixa e vômitos - a maioria não sofreu efeitos adversos de longo prazo. Isso parece reconfortante, mas atenua a pressão sobre os parentes. Eles tiveram que esperar dias para descobrir se seu filho estava paralítico e meses para saber sobre a extensão da deficiência. Naquela época, meu pai e minha mãe costumavam se sentar em um pub amigável com um telefone em Youghal, ligando para St. Finbarr's três ou quatro vezes por dia para perguntar sobre Andrew e eu. Às vezes, uma enfermeira dizia: "Eles parecem estar bem." Poucas horas depois, outra pessoa que atendia ao telefone no hospital dizia: “Eles parecem estar tão bem quanto o esperado”. Meus pais sabiam que a fraseologia diferente não significava nenhuma mudança real, mas eles não podiam parar de meditar compulsivamente sobre as palavras das enfermeiras, se perguntando se nossa condição realmente havia piorado entre o primeiro e o segundo telefonema.

Os últimos casos de poliomielite internados no hospital de febre devido à epidemia ocorreram no início do ano seguinte. As estatísticas oficiais mostram que no total 499 pessoas contraíram a doença na Irlanda em 1956, das quais 220 eram da área de Cork. O número de internados em hospitais com suspeita de pólio foi um pouco maior. Os números parecem baixos, mas escondem o facto de, no final do ano, a maioria das pessoas em Cork ter contraído a doença, embora muitas vezes sem se aperceberem disso. Em 1957, os primeiros testes da vacina Salk estavam ocorrendo na Irlanda e em poucos anos a poliomielite foi erradicada.

O medo sobreviveu à epidemia por alguns anos. Maureen O’Sullivan, a enfermeira da Cruz Vermelha que organizou treinamento físico para as vítimas no final dos anos 50, lembra que “ao ver minha ambulância em suas ruas, as pessoas pensariam que a poliomielite estava de volta. Eles corriam para suas casas e alguns se ajoelhavam para orar. Eles haviam perdido todas as esperanças - eles estavam tão assustados. ”


Seus pais podem tê-los mantido em casa para protegê-los de serem infectados em piscinas públicas, cinemas, festas de aniversário, acampamentos ou playgrounds.

O motivo? Pólio, um vírus que ataca os nervos de milhares de crianças, adolescentes e adultos a cada ano. Ao longo da primeira metade do século 20, causou incapacidade permanente em centenas de milhares deles e extinguiu a vida de milhares de pessoas a cada ano, paralisando os músculos essenciais para a respiração.

Os principais surtos de pólio começaram a aparecer nos EUA por volta da virada do século 20, e um deles na década de 1920 deixou o futuro presidente Franklin D. Roosevelt incapaz de se manter sozinho. No final da Segunda Guerra Mundial, epidemias em grande escala aconteciam quase anualmente. Dezenas de milhares de sobreviventes ainda estão vivos, mas muitos enfrentam efeitos duradouros chamados de síndrome pós-pólio.

Exceto por eles, a poliomielite agora faz parte da história da medicina neste país. Ninguém contraiu poliomielite na comunidade nos EUA desde 1979, graças à vacinação quase universal.

Ironicamente, as crianças que receberam a primeira vacina contra a poliomielite, e recuperaram o verão, são agora os adultos mais velhos que correm o maior risco de COVID-19. Uma vacina contra o novo coronavírus pode demorar um ano ou mais para ser amplamente utilizada. Então, mais uma vez, eles estão se abrigando em casa para evitar um vírus.

A Universidade de Michigan desempenhou um papel especial na luta contra a poliomielite por muitas décadas, desde o tratamento de seus efeitos até o enorme ensaio clínico que levou à primeira vacina aprovada.

Aqui estão alguns destaques dessa história, como parte da celebração do 150º aniversário do patrimônio médico da instituição pela Michigan Medicine:


Quando a poliomielite desencadeou o medo entre os pais na era pós-Segunda Guerra Mundial - HISTÓRIA

A indústria cinematográfica mudou radicalmente após a Segunda Guerra Mundial, e essa mudança alterou o estilo e o conteúdo dos filmes feitos em Hollywood. Depois de passar por anos de boom de 1939 a 1946, a indústria cinematográfica iniciou um longo período de declínio. Em apenas sete anos, o comparecimento e as receitas de caixa caíram para a metade de seus níveis de 1946.

Parte do motivo era externo à indústria. Muitos veteranos que voltaram da Segunda Guerra Mundial se casaram, formaram famílias, frequentaram a faculdade no GI Bill e compraram casas nos subúrbios. Todas essas atividades afetaram as receitas de bilheteria. Famílias com bebês tendiam a ouvir rádio em vez de ir ao cinema que os estudantes universitários colocavam para estudar antes de ver o último filme e os recém-casados ​​que compravam casas, automóveis, eletrodomésticos e outras mercadorias tinham menos dinheiro para gastar em filmes.

Então, também, especialmente depois de 1950, a televisão desafiou e superou o cinema como a forma de entretenimento mais popular da América. Em 1940, havia apenas 3.785 aparelhos de TV nos Estados Unidos. Duas décadas depois, nove em cada dez casas tinham pelo menos um aparelho de TV. Para os americanos anteriores, estilos de roupas, padrões de fala e até mesmo atitudes morais e pontos de vista políticos foram moldados pelos filmes. Para os americanos pós-Segunda Guerra Mundial, a televisão em grande parte tomou o lugar do cinema como uma influência cultural dominante. O novo meio alcançou públicos muito maiores do que aqueles atraídos por filmes e projetou imagens diretamente nas salas de estar das famílias.

Problemas internos também contribuíram para o declínio de Hollywood. A geração fundadora de Hollywood - Harry Cohn, Samuel Goldwyn Louis B. Mayer, Darryl Zanuck - aposentou-se ou foi forçada a sair quando novos proprietários corporativos, sem experiência em cinema, assumiram o controle. As empresas cinematográficas tinham perfis de destaque, glamour, ações subvalorizadas, imóveis estrategicamente localizados e bibliotecas de filmes de que as redes de televisão precisavam desesperadamente. Em suma, eles eram alvos perfeitos para aquisições corporativas. Os estúdios reduziram a produção, venderam lotes e fizeram um número cada vez maior de filmes na Europa, onde os custos eram menores.

Enquanto isso, o mercado externo de Hollywood começou a desaparecer. Hollywood dependia de mercados estrangeiros para até 40% de sua receita. Mas, em um esforço para alimentar suas próprias indústrias cinematográficas e evitar uma saída excessiva de dólares, a Grã-Bretanha, a França e a Itália impuseram rígidas tarifas de importação e cotas restritivas sobre os filmes americanos importados. Com o declínio dos mercados estrangeiros, a produção de filmes tornou-se um negócio muito mais arriscado.

Então, uma decisão antitruste separou os estúdios de suas cadeias de teatro. Em 1948, a Suprema Corte dos Estados Unidos proferiu sua decisão no caso Paramount, que vinha trabalhando nos tribunais por quase uma década. O decreto do tribunal exigia que os grandes estúdios se desfizessem de suas cadeias de teatro. Além de separar as companhias de teatro e produtor-distribuidor, o tribunal também proibiu a reserva em bloco, a fixação de preços de admissão, corridas e liberações injustas, preços discriminatórios e arranjos de compra. Com essa decisão, a indústria que os magnatas construíram - o estúdio verticalmente integrado - morreu. Se a perda de receita externa abalou a base financeira do setor, o fim do block booking (prática em que o expositor é obrigado a tirar todas as fotos de uma empresa para conseguir qualquer uma das fotos dessa empresa) destruiu o contraforte enfraquecido. A produção de filmes havia se tornado um verdadeiro arremesso de merda.

Um resultado da decisão da Paramount e do fim do monopólio da produção cinematográfica pelas majors foi um aumento nas produções independentes. No entanto, apesar de uma série de inovações e truques - incluindo 3-D, Cinerama, som estereofônico e cinemascópio - o público continuou a cair.

Hollywood também sofreu com as investigações do Congresso sobre a influência comunista na indústria cinematográfica. No final da década de 1930, a Câmara dos Representantes estabeleceu o Comitê de Atividades Não-Americanas (HUAC) para combater movimentos subversivos de direita e esquerda. Sua história foi menos do que distinta. Desde o início, tendeu a ver comunistas subversivos em ação em toda a sociedade americana. O HUAC chegou a anunciar que os escoteiros eram comunistas infiltrados. Durante o final dos anos 1940 e início dos anos 1950, o HUAC acelerou o ritmo de sua investigação, que conduziu em sessões bem divulgadas. Duas vezes durante este período, o HUAC viajou a Hollywood para investigar a infiltração comunista na indústria cinematográfica.

O HUAC foi pela primeira vez a Hollywood em 1947. Embora não tenha encontrado a linha partidária pregada nos filmes, convocou um grupo de roteiristas e produtores radicais para testemunhar. Questionados se eram comunistas, os "Dez de Hollywood" se recusaram a responder a perguntas sobre suas convicções políticas. Como disse Ring Lardner Jr., um dos dez, "Eu poderia responder. Mas se o fizesse, eu me odiaria pela manhã." Eles acreditavam que a Primeira Emenda os protegia. No final da década de 1940, politicamente carregada, porém, seus direitos não eram protegidos. Aqueles que se recusaram a divulgar suas filiações políticas foram julgados por desacato ao Congresso, mandados para a prisão por um ano e colocados na lista negra.

O HUAC voltou a Hollywood em 1951. Desta vez, chamou centenas de testemunhas tanto da direita quanto da esquerda. Conservadores disseram ao HUAC que Hollywood estava repleta de "comunistas". Walt Disney até mesmo recontou tentativas de fazer Mickey Mouse seguir a linha do partido. Dos radicais, alguns falavam, mas a maioria não. Cooperar com o HUAC implicava "nomear nomes" - isto é, informar sobre amigos e conhecidos políticos. Mais uma vez, aqueles que se recusaram a citar nomes viram-se desempregados e impossíveis de empregar. Ao todo, cerca de 250 diretores, escritores e atores foram incluídos na lista negra.

Em 1948, a escritora Lillian Hellman denunciou a covardia moral da indústria em termos contundentes: "Naturalmente, homens com medo de fazer fotos sobre o negro americano, homens que só no ano passado permitiram que a palavra judeu fosse falada em uma foto, que demorou mais que dez anos para fazer um quadro antifascista, estes são homens assustados e você escolhe homens assustados para assustar primeiro. Cabras de Judas, elas levarão os outros ao massacre por você. "

As audiências e listas negras do HUAC desencorajaram Hollywood de produzir filmes politicamente polêmicos. O medo de que um filme lidando com a vida de Hiawatha pudesse ser considerado propaganda comunista levou Monogram Studio a arquivar o projeto. Como explicou o The New York Times: "Foram os esforços de Hiawatha como pacificador entre as tribos indígenas em guerra que deram a Monogram uma preocupação particular. Decidiu-se que isso poderia fazer com que a imagem fosse considerada uma mensagem de paz e, portanto, útil para apresentar projetos comunistas." As audiências encorajaram Hollywood a produzir musicais, épicos bíblicos e outros filmes politicamente neutros.

As audiências do HUAC também convenceram os produtores de Hollywood a fazer 50 filmes fortemente anticomunistas entre 1947 e 1954. A maioria eram filmes de segunda categoria estrelados por atores de terceira categoria. Os filmes garantiam aos americanos que os comunistas eram pessoas totalmente más - eles não tinham filhos, exalavam a fumaça do cigarro muito lentamente, assassinavam seus "amigos" e enlouqueciam ao serem presos. Como comentou um historiador de cinema, os comunistas nesses filmes até mesmo pareciam mais parecidos eram "propensos a ser excepcionalmente abatidos ou vergonhosamente rechonchudos", e certamente havia "algo terrivelmente errado com uma mulher se suas alças transparecessem através da blusa". Se esses filmes foram aulas cívicas ruins, eles tiveram um impacto. Eles pareciam confirmar a posição do HUAC de que os comunistas estavam em toda parte, que os subversivos espreitavam em todas as sombras. É irônico que, ao mesmo tempo em que o HUAC conduzia suas investigações sobre a subversão comunista, a censura moral dos filmes começou a declinar. Em 1949, O Ladrão de Bicicletas, de Vittorio de Sica, se tornou o primeiro filme a ser exibido com sucesso sem um selo de aprovação. Apesar de vislumbrar um bordel e um menino urinando, o retrato neo-realista desse filme italiano da busca de um homem pobre por sua bicicleta roubada recebeu forte apoio editorial de jornais e foi exibido em muitos cinemas.

Em 1952, a Suprema Corte reverteu uma decisão de 1915 e estendeu as proteções da Primeira Emenda da liberdade de expressão ao cinema. O caso histórico anulou uma tentativa dos censores do estado de Nova York de proibir o filme de Roberto Rosselini, O Milagre, por motivo de sacrilégio. Além disso, o tribunal decretou que os cineastas poderiam contestar as conclusões dos censores no tribunal. No ano seguinte, a comédia sexual de Otto Preminger, The Moon Is Blue, se tornou o primeiro grande filme americano a ser lançado sem o selo do código. Embora o filme tenha sido condenado pela Legião da Decência por usar as palavras "virgem" e "grávida", os esforços para boicotar o filme fracassaram e o filme provou ser um sucesso de bilheteria. Em 1966, a indústria cinematográfica abandonou o Código de Produção, substituindo-o por um sistema de classificação de filmes que ainda está em vigor.

Novos rumos no filme pós-guerra

Durante a década de 1940, surgiu um novo gênero cinematográfico - conhecido como film noir - que deu expressão tangível à confusão psíquica de uma nação que havia vencido a maior guerra da história, mas enfrentava incertezas ainda maiores em tempos de paz.Embora o filme noir tenha recebido o seu nome de críticos de cinema franceses e tenha sido fortemente influenciado pelas técnicas de produção de filmes expressionistas alemães, ele se destaca como um dos gêneros cinematográficos americanos mais originais e inovadores.

A Segunda Guerra Mundial produziu mudanças de longo alcance na vida americana: acelerou a mobilidade da população, elevou os padrões de vida e alterou profundamente as relações raciais e o papel das mulheres. O filme noir abordou metaforicamente muitas ansiedades e apreensões: a desorientação do retorno de soldados, medo de armas nucleares, paranóia gerada pelo início da Guerra do Bacalhau e medos despertados pela mudança do papel das mulheres. Caracterizado por insegurança sexual, psicologia aberrante e trabalho de câmera de pesadelo, o filme noir retratou um mundo de sombras e ambigüidades ameaçadoras - um mundo de obsessão, alienação, corrupção, engano, identidade turva, paranóia, demência, homens fracos, femme de sangue frio fatales e, inevitavelmente, assassinato. Seu estilo consistia em close-ups iminentes, ângulos de câmera oblíquos e composições lotadas que produziam uma sensação de aprisionamento. As narrativas do filme raramente eram diretas, pois continham flashbacks e narrações frequentes.

Depois da guerra, o público de Hollywood não apenas encolheu, mas também se fragmentou em subgrupos distintos. Um público interessado em filmes de problemas sociais sérios se expandiu. Durante o período do pós-guerra, Hollywood produziu um número crescente de pessoas tratando de problemas como preconceito étnico e racial, anti-semitismo, sofrimentos de pacientes mentais maltratados e problemas de dependência de álcool e drogas.

Embora o início do período do pós-guerra seja freqüentemente considerado como a idade de ouro da família americana, os populares melodramas familiares das décadas de 1940 e 50 revelam um padrão de relacionamentos familiares profundamente problemáticos. Esses filmes retratavam a frustração sexual de pais ansiosos, mães dominadoras alienadas, filhos insensíveis ou inquietos, pais desafiadores, adolescentes e casamentos sem amor. Em parte, essa obsessão com o tema do casamento e da vida familiar "como uma espécie de inferno" refletia uma forma popularizada de pensamento psicanalítico, que oferecia fórmulas simplistas para explicar o comportamento humano. Os filmes do início do período pós-guerra repetiam laboriosamente o tema de que a frustração sexual inevitavelmente levava à neurose e que pais rudes, negligentes ou incompreensíveis produzem filhos alienados. Era muito diferente da comida relaxante e divertida disponível na TV.

De acordo com muitos filmes populares da época, a fonte dos problemas familiares estava na falta de amor familiar. O amor era tratado como a resposta para problemas que iam da delinquência juvenil à esquizofrenia. Adolescentes em filmes como Splendor in the Grass foram rebeldes porque seus pais "não querem ouvir". Maridos e esposas beberam demais ou se afastaram sexualmente porque não podem se comunicar adequadamente com seus cônjuges. Embora muitos filmes do início do pós-guerra pareçam oferecer uma visão crítica e ambivalente do casamento e da vida familiar, sua mensagem subjacente era de esperança. Mesmo os problemas familiares mais graves podem ser resolvidos com amor, compreensão e perseverança.

Ao mesmo tempo em que lançava filmes de sérios problemas sociais sobre drogas e vida familiar, Hollywood produzia filmes que exploravam mudanças perturbadoras na vida da juventude americana. Filmes como The Wild One (1954), Blackboard Jungle (1955) e Rebel Without a Cause (1955) retrataram adolescentes como criminosos em ascensão, homossexuais emergentes, fascistas em potencial e desajustados patológicos - tudo menos crianças perfeitamente normais. Em uma inspeção mais próxima, os críticos culturais concluíram que algo estava realmente errado com os jovens americanos, que, como Tony em I Was a Teenage Werewolf (1957), pareciam mais próximos de bestas incontroláveis ​​do que de adultos civilizados. Como Tony diz a um psiquiatra: "Eu digo coisas, faço coisas - não sei por quê."

Muitos fatores contribuíram para a crença no declínio moral do adolescente. J. Edgar Hoover, chefe do FBI, vinculou o aumento da delinquência juvenil ao declínio da influência da família, do lar, da igreja e das instituições da comunidade local. Frederic Wertham, um psiquiatra, enfatizou a influência perniciosa das histórias em quadrinhos. Ele acreditava que as histórias em quadrinhos de crime e terror fomentavam o racismo, o fascismo e o sexismo em seus leitores.

Na verdade, esses temores foram exagerados. Durante o final dos anos 40 e 50, por exemplo, a delinquência juvenil não estava aumentando. Mas mudanças estavam ocorrendo, e os filmes populares sugerem algumas das respostas a essas transformações sociais mais amplas. Em retrospecto, parece que a proliferação de filmes de delinqüência juvenil refletia as ansiedades dos adultos e também o crescimento de um mercado jovem distinto. Durante a década de 1950, uma nova cultura jovem começou a surgir, com suas formas distintas de música (rock-and-roll), vestimenta e linguagem, bem como um profundo desdém pelo mundo da idade adulta convencional. Marlon Brando captou uma nova atitude quando respondeu à pergunta: "Contra o que você está se rebelando-" com a resposta: "O que você tem-"

A crescente popularidade dos thrillers de ficção científica também refletiu o surgimento do mercado jovem e a disseminação de um certo estilo paranóico durante os anos da Guerra Fria. O historiador Richard Hofstadter definiu o estilo paranóico nestes termos:

Como Nora Sayre mostrou, os filmes de ficção científica dos anos 50 podem ser vistos como alegorias da Guerra Fria, refletindo preocupações sociais mais amplas com a subversão doméstica, infiltração e as pressões por conformidade em uma sociedade de massa. Ao contrário da ficção científica alegre, bem-humorada e quase religiosa das décadas de 1970 e 80, os filmes dos anos 50 transmitiam uma atmosfera de paranóia e pressentimentos e lidavam com temas - como controle da mente e os efeitos colaterais dos testes da bomba atômica --que mexeu com as ansiedades profundas do período.

On the Waterfront A história de Elia Kazan de um ex-boxeador enfrentando dirigentes sindicais corruptos nas docas de Nova York serve como uma alegoria para a questão de nomear nomes perante o Comitê de Atividades Antiamericanas da Câmara durante o Pavor Vermelho do pós-guerra.


60 anos atrás, a poliomielite paralisou Tallahassee

Dixie Lee Heckel, de três anos, foi vacinada contra a poliomielite em 1957 na Unidade de Saúde do Condado de Leon. A vacina da poliomielite foi aperfeiçoada em 1955 e levou à quase erradicação da doença. (Foto: Coleção Fotográfica da Flórida)

Poucas coisas causaram mais medo nos americanos ultimamente do que a epidemia de Ebola - embora alguém esteja relutante em chamar de epidemia 10 casos da doença nos EUA.

Mas Tallahassee não desconhece o medo desenfreado de uma doença. Este outono marca o 60º aniversário da luta de Tallahassee contra uma epidemia: a epidemia de pólio de 1954.

Poliomielite é uma doença infecciosa que pode levar à paralisia e, ocasionalmente, à morte. Frequentemente contraído por crianças, foi o flagelo crescente da América após a Segunda Guerra Mundial, atingindo um pico em 1952 de quase 58.000 casos em todo o país.

Tallahassee praticamente escapou da doença até 1954. A epidemia começou em 14 de agosto de 1954 e foi julgada como tendo terminado em 30 de outubro de 1954. Durante esse tempo, Leon County registrou 784 casos, como uma área de sete condados de Panhandle registrou a maioria dos 1.798 casos registrados na Flórida naquele ano.

A epidemia dominou o Hospital Memorial Tallahassee. O hospital então operado pela cidade abrigava de 50 a 60 pacientes por dia, mas durante dois meses estava lotado com mais de 125 pacientes por dia.

A National Foundation for Infantile Paralysis - agora conhecida como March of Dimes Foundation - forneceu ajuda para TMH. A fundação enviou cinco enfermeiras e uma fisioterapeuta para ajudar no TMH. A fundação também forneceu cinco pulmões de ferro, nove respiradores, uma máquina de embalagem quente e uma cama de balanço.

Não está claro se o condado de Leon foi atingido pela poliomielite ou por uma doença semelhante à poliomielite. Normalmente, a poliomielite atinge meninos adolescentes. No condado de Leon, dois terços das vítimas eram mulheres e 70% tinham 20 anos ou mais. Os jornais a chamaram de "Cepa Tallahassee".

Ninguém morreu e a maioria das vítimas de Tallahassee se recuperou em algumas semanas. Mas o surto transformou Tallahassee em uma colônia de leprosos na consciência pública.

O time de futebol Leon High estava a caminho de Ocala para um jogo de futebol quando seu ônibus foi parado por um policial estadual e disse para retornar a Tallahassee porque os oficiais do Ocala temiam que os jogadores do Leon infectassem seus jogadores. Havia placas de beira de estrada em comunidades próximas, como Lake City, dizendo: "Se você é de Tallahassee, não pare aqui." As empresas locais relataram uma queda nas vendas, pois os viajantes se recusaram a parar em Tallahassee.

Concertos na Florida State University e escolas locais foram cancelados. Os pais proibiam os filhos de nadar ou ir ao cinema. Uma exposição de flores em Tallahassee foi cancelada quando os juízes se recusaram a ir a Tallahassee.

"Houve muitas reações irracionais a isso, semelhantes às coisas que ouvimos hoje (sobre o Ebola)", disse John Ross. "Foi bastante alarmante em todo o estado."

Ross é um médico aposentado de Atlanta, nativo de Tallahassee, que compilou um livro de 50 páginas sobre a epidemia em 2005. Ross estava motivado a revisitar a história porque era um dos 33 jovens que estavam - para sua surpresa - entre os mais afetados pela a epidemia: o time de futebol Leon High.

Embora Leon tenha jogado seus primeiros dois jogos da temporada em setembro, os oponentes começaram a cancelar jogos, como aquele jogo de Ocala, em vez de viajar para Tallahassee ou receber jogadores do Leon High visitando sua cidade. De 28 de setembro a 12 de novembro, Leon jogou apenas uma partida, em Gainesville.

Os Leões estavam com 3 a 0 quando a equipe votou pela eliminação em 4 de novembro - apenas para que o oficial de saúde do estado, Wilson Sowder, anunciasse em 5 de novembro que a epidemia havia passado. Os jogadores do Leon High se reagruparam e passaram a jogar quatro partidas em 10 dias. A equipe venceu dois desses jogos, perdeu um e empatou um - com o empate com Lake City custando-lhes o campeonato da conferência.

FSU continuou a jogar todos os seus jogos em uma temporada que levou a uma aparição no Sun Bowl. FAMU, FAMU High, Lincoln High e Florida High tiveram um jogo cancelado cada. Apenas Leon, cujo jogador não contraiu a doença, teve sua temporada tão interrompida.

O que a maioria dos jogadores da equipe lembra é a liderança de seu treinador, Roger Englert. O ex-jogador de futebol da Universidade de Missouri, de 29 anos, estava em sua primeira temporada como treinador principal. Ele continuou a realizar os treinos, introduzindo novas jogadas e exercícios, e trabalhou para manter os jogadores animados e engajados durante as seis semanas em que não puderam jogar.

Os jogadores mostraram sua gratidão em 2005 com uma celebração por Englert. "Ele pegou um grupo de meninos que não tinham ideia de como lidar com a adversidade e nos manteve em um lugar que nos permitiu fazer o melhor que podíamos", disse Ross em 2005. Englert, um antigo diretor de Tallahassee, morreu em 2007.

"Foi algo que teve um grande impacto em nossos anos de crescimento", disse Murray Wadsworth, advogado aposentado de Tallahassee. "Ainda temos amizades fortes e vinculativas que cresceram a partir dessa experiência."

Ross, um zagueiro daquela equipe, entrevistou médicos dos Centros de Controle de Doenças, vasculhou microfilmes de jornais e estudou estatísticas estaduais para seu livro, que também analisou a reação da equipe. Ele concluiu que as pessoas reagiram exageradamente à ameaça - mas culpou a época.

O CDC havia começado apenas oito anos antes (1946) e sua unidade de epidemiologia tinha apenas dois anos. Ross disse que Sowder era um diretor de saúde estadual "experiente e capaz", mas não conseguia controlar o "fator de medo" dos funcionários dos departamentos de saúde de cada condado da Flórida.

"Nós em Tallahassee tivemos mais consequências de uma doença menos fatal do que enfrentamos hoje, e ainda tivemos uma reação mais negativa principalmente por causa da falta de experiência e recursos do CDC para lidar (com uma epidemia)", disse Ross.

No final das contas, o "Tallahassee Strain" foi um dos últimos suspiros da poliomielite nos Estados Unidos. Em 1955, Jonas Salk finalmente aperfeiçoou a vacina que praticamente erradicou a doença em todo o mundo.

"Estávamos meio que presos na coisa toda", disse o banqueiro aposentado do Orlando Blair Culpepper, zagueiro estrela do time de futebol Leon de 1954. "(Mas) na maior parte, foi um grande momento para nós, pois todos nós trabalhamos juntos."


Antes e agora: quando a pólio aterrorizou Poway

Enquanto colocamos a quarentena e praticamos o "distanciamento social" na esperança de não contrair nem espalhar o temido coronavírus que domina as notícias do dia, olhamos para uma época em que o medo de outra doença pouco conhecida se apoderou de nossa cidade e do país.

A poliomielite, também conhecida como poliomielite ou paralisia infantil, chamou a atenção do país após o fim da Segunda Guerra Mundial. A doença causa inflamação do sistema nervoso central. Foi relativamente pequeno em 80 a 90 por cento dos casos, com dor de garganta, vômitos e recuperação completa em dias.

Para outros, os resultados podem ser duradouros, variando da fraqueza de um único dedo à paralisia completa, deixando os pacientes incapazes de respirar por conta própria, exigindo a dependência temporária ou permanente do pulmão de ferro. O dispositivo, um respirador mecânico de pressão negativa que parecia um pouco com um submarino, deixava apenas a cabeça da vítima exposta.

A porcentagem de pacientes que morreram ou necessitaram de pulmões de ferro era pequena, mas a perspectiva era assustadora.

De acordo com um documentário da PBS de 2009, "Além da bomba atômica, o maior medo da América era a poliomielite."

Assim como com o coronavírus, havia muita desinformação para circular. Em julho de 1948, o Poway Riding Club anunciou que cancelaria suas corridas de sábado, que estavam se mostrando um pouco estressantes para cavaleiros e cavalos, “já que o excesso de fadiga provou ser uma das principais causas da doença”. (Na crença equivocada de que foi transmitido por moscas e mosquitos, vastas áreas do país foram pulverizadas com DDT altamente tóxico.)

Em setembro, a escola abriu dentro do prazo, “embora alguns pais estivessem planejando manter seus filhos em casa um pouco mais por causa da epidemia de pólio”.

Lembro-me de no início dos anos 1950 ter engarrafado água na Escola Primária Pomerado Union (hoje Midland). Nós, estudantes, sem dúvida o consideramos um deleite incomum. Havia, porém, um motivo sério. Antes da chegada de um abastecimento público de água em 1954, poços e fossas sépticas estavam bem próximos na área plana ao redor da escola.

Embora afetasse mais comumente crianças, nem sempre foi esse o caso. O presidente Franklin D. Roosevelt foi uma vítima adulta notável.

Natalie Zuill Albrittain lembrou que seu pai, Gene Zuill, contraiu a doença em 1953, com três meninos em casa. “Ele estava sendo adaptado para um pulmão de ferro”, disse ela, “quando minha mãe estava na casa dos avós para uma reunião de oração. Quando ela chegou ao hospital depois, o médico disse a ela que ele começou a respirar sozinho, então não precisava disso, afinal.

“Se ele tivesse um pulmão de ferro, nós três mais jovens não estaríamos aqui”, acrescentou ela.

Naquele mesmo ano, o Dr. Jonas Salk anunciou que havia testado com sucesso o que seria a primeira vacina contra a poliomielite.

Em 15 de abril de 1955, o Poway News informou sobre uma reunião de voluntários em Escondido sobre a situação da vacina Salk. Representando Poway estavam “Sra. ELE. Witt e Sra. Ralph Powers. ” (As mulheres casadas ainda não tinham direito ao primeiro nome na cobertura jornalística.) “Sra. J.E. Silkwood ”era o suplente.

Eles descobriram que a vacina e as seringas estavam a caminho de San Diego. Quando as seringas chegassem, seriam embaladas, esterilizadas e distribuídas pela Cruz Vermelha. Alunos da primeira e segunda séries da Escola Sindical do Pomerado seriam elegíveis para a vacinação gratuita na escola.

A ameaça não desapareceu imediatamente. Em 1959, um artigo de primeira página do Poway News advertia que “o clima da primavera e do verão trazem o tradicional aumento da poliomielite”. O Departamento de Saúde de San Diego pediu a todos que ainda não foram protegidos pela vacina Salk para iniciar ou completar sua série de três injeções.

Algumas pessoas estavam adiando porque esperavam por uma vacina oral que estava sendo desenvolvida pelo Dr. Albert Sabin. Testado pela primeira vez em 1956, tornou-se comercialmente disponível em 1961. Em vez de ser administrado por injeção, foi aplicado a um cubo de açúcar, prontamente engolido pela maioria dos pacientes.

Lembro-me de ficar na fila, com dezenas de outras pessoas, do lado de fora do ginásio da nova Poway High School para receber nossas doses da vacina oral.

Para a maioria de nós, a poliomielite é uma memória distante ou algo dos livros de história, embora algumas vítimas aparentemente recuperadas sofram mais tarde de “síndrome pós-poliomielite”, na qual experimentaram um novo enfraquecimento gradual dos músculos anteriormente afetados pela doença.

A poliomielite já foi completamente eliminada na maior parte do mundo. Esperamos que no futuro possamos olhar para trás e dizer o mesmo sobre o coronavírus.

Shepardson é vice-presidente da Poway Historical and Memorial Society.


Costumava haver consenso sobre como criar filhos

O Dr. Benjamin Spock, o ícone do século 20 na experiência dos pais, foi substituído por um coro de idéias e conselhos conflitantes.

Este artigo faz parte de Parenting in an Uncertain Age, uma série sobre a experiência de criar filhos em uma época de grandes mudanças.

Ao pensar nos pais de hoje, que temem não estar fazendo um trabalho bom o suficiente, às vezes imagino a chegada de um novo Dr. Benjamin Spock, uma presença calmante para controlar o tumulto da angústia dos pais. Após a devastação da guerra, no período do final dos anos 1940 aos anos 1950 e na maior parte dos anos 60, os bons conselhos de Spock e sua voz reconfortante garantiram às mães que elas poderiam criar seus filhos de maneira competente e com um certo deleite na experiência.

Spock foi onipresente em todo o Ocidente no mundo pós-Segunda Guerra Mundial. Na verdade, foi impressionante que tantos pais em tantos lugares estivessem lendo seu guia de 1946, O livro do senso comum de Cuidados com bebês e crianças. O manual de educação infantil de Spock ficou atrás apenas da Bíblia em volume de vendas nos Estados Unidos. Suas ideias chegaram até mesmo a quem não o leu, por meio da mídia de massa e dos médicos que confiaram em seus livros. Nos anos seguintes, o consenso que ele representou deu lugar a um coro conflitante de vozes oferecendo conselhos aos pais. Isso deixou os pais desamparados, elevando o que já são altos níveis de ansiedade em relação à criação dos filhos.

Spock ofereceu orientação sobre as preocupações cotidianas das mães - alimentar, dar banho, reconhecer e reagir à doença - que são os princípios básicos de uma alimentação cuidadosa. E ele enfatizou que as crianças devem ser tratadas com o “bom senso” materno, o que significa que não há carinho excessivo ou rotinas excessivamente rigorosas. Ele encorajou as mulheres a se sentirem confortáveis ​​e capazes em seu papel de mães e acreditava que cada criança deveria crescer em um ambiente caloroso e envolvente. Spock incorporou alguns insights psicanalíticos sobre a sexualidade infantil e o desenvolvimento psíquico, mas nunca foi opressor e didático como um freudiano, e não repreendeu os pais por seus erros.Spock era amplamente confiável e amplamente seguido, embora, é claro, mesmo então, não houvesse unanimidade completa em relação à educação dos filhos na América moderna. Sempre houve algumas mães que continuaram a seguir as regras rigorosas estabelecidas pelo behaviorista John Broadus Watson, que recrutou seguidores entusiastas nas décadas de 1920 e 1930. Outras mães procuravam o sacerdote ou ministro local para obter conselhos.

No entanto, a hegemonia spockiana foi notável. Seu domínio há meio século faz com que a atual cacofonia sobre a criação de filhos - com mães patrulhando umas às outras em blogs da Internet e especialistas em criação de filhos lutando por questões como apego mãe-filho, treinamento para ir ao banheiro e regimes de sono com estacas que parecem definir um futuro da criança - ainda mais impressionante. Spock é freqüentemente lembrado por dar às mães de meados do século coragem e confiança enquanto lutavam com a explosão da fertilidade conhecida como Baby Boom, e por defender uma família centrada na criança. Mas talvez seu maior triunfo tenha sido reprimir, por um breve período, a contenciosidade que tende a cercar a educação infantil moderna.

Eventualmente, todos os impérios caem, e o de Spock não foi diferente. Começando no auge de sua influência na década de 1960, Benjamin Spock emprestou sua voz aos dissidentes do período, especialmente quando se tratava de sua forte oposição à Guerra do Vietnã. Como essa era a questão dominante no final dos anos 1960 e início dos anos 1970, as posições políticas de Spock começaram a afetar a forma como as pessoas viam seus conselhos sobre as crianças. Ele foi culpado por encorajar a paternidade permissiva, que alguns acreditavam ter produzido uma geração que desprezou a autoridade adulta e foi arrastada para uma cultura jovem turbulenta e fora de controle. Quando a guerra terminou e a maioria dos sinais óbvios da rebelião da juventude desapareceu de vista, o conselho de Spock sobre dar às crianças espaço para crescer lutou para sobreviver. Com visões políticas conservadoras na vanguarda da presidência de Reagan e muitas vozes defendendo os "valores da família" e denunciando o liberalismo, Spock foi erroneamente identificado com o radicalismo Geração 60s.

Além das mudanças políticas, a "ciência" que havia distinguido os insights psicanalíticos de Spock, muito atualizados na década de 1950, foi cada vez mais questionada. Na década de 1970, as visões freudianas se tornaram o alvo das críticas feministas que as consideravam misóginas. Além disso, uma variedade de estudiosos começou a desafiar não apenas as ideias de Freud, como o complexo de Édipo e a inveja do pênis, mas a ética de Freud como praticante. Ele foi acusado de exagerar e até mesmo mentir sobre suas descobertas, maltratar seus pacientes e encobrir abuso infantil nas famílias.

Spock nunca foi dogmaticamente freudiano, mas sua perspectiva se baseava em suas próprias experiências na psicanálise, e ele aceitava seus insights como valiosos para a compreensão das crianças. À medida que o domínio de Freud no campo do desenvolvimento infantil afrouxou, uma explosão de pesquisas ocorreu em psicologia cognitiva e o resultado foi um corpo de conhecimento multifacetado e não facilmente reduzido a um pensador ou modelo explicativo. Os psicólogos infantis descobriram que mesmo as crianças muito pequenas podem pensar - que processos mentais complexos, e não instintos, estão por trás do desenvolvimento. A psicologia relevante de bebês e crianças pequenas estava se tornando mais difícil de recorrer a conselhos uniformes, exceto para tornar os pais hipersensíveis aos cérebros delicados e vulneráveis ​​de seus filhos.

Paralelamente a essas mudanças, ocorreu uma imensa reviravolta na vida das mulheres. As mulheres foram o principal público para os conselhos de Spock, mas durante os anos 1970 e 1980, a identidade das mulheres como mães perdeu sua centralidade. O movimento das mulheres fez da esfera pública seu principal alvo de mudança, promovendo uma mensagem das mulheres como iguais no mercado e na lei. Em contraste, o papel das mulheres como pais foi, se não desvalorizado, então certamente não foi uma prioridade para o movimento. Além disso, o período testemunhou uma revolução sexual e um aumento acentuado no divórcio que alterou as expectativas do casamento e reverteu radicalmente as tendências de fertilidade dos 30 anos anteriores. Em meados da década de 1970, a taxa de natalidade era a mais baixa da história americana, e a mídia mudou seu foco de questões de criação de filhos para a potencial vitimização de crianças em abduções por estranhos ou predação sexual, bem como desafios mais mundanos como os seus próprios. batalhas de custódia dos pais. Isso aumentou significativamente as ansiedades dos pais e fez com que a vida familiar parecesse problemática e prejudicial, um estado de coisas amplamente divulgado por comentaristas conservadores.

Também complicando o quadro estava o crescimento de uma população cada vez mais diversificada, proveniente de todo o mundo - não apenas da Europa, como havia sido o caso na maior parte da história americana. Embora a vida familiar europeia tenha se tornado mais parecida com a dos americanos nos anos pós-Segunda Guerra Mundial, isso não acontecia com os recém-chegados. Os imigrantes, que geralmente eram asiáticos e latinos, bem como uma nova população de afro-caribenhos, trouxeram valores e práticas de educação infantil bastante distintos. O centramento na criança que Spock defendia e que estava definindo os valores de criação dos filhos no Ocidente era freqüentemente estranho para os pais desses grupos, que tendiam a abraçar regimes mais rígidos e hierárquicos. À medida que outras populações se tornam mais numerosas e suas culturas se tornam constituintes do tecido americano, fica mais difícil acreditar na validade de uma única perspectiva de criação de filhos como exclusivamente eficaz. Muito antes de Amy Chua proclamar a superioridade das formas chinesas de educação infantil, enfatizando a disciplina e a orientação dos adultos, muitas crianças americanas brancas e seus pais conheciam crianças asiáticas bem-sucedidas na escola e em conferências de pais e professores, e pais asiáticos, entre outros, estavam fazendo exigências de maior rigor e disciplina na escola.

Finalmente, as complicações apresentadas pelo feminismo e multiculturalismo começaram a eclipsar a memória que os pais outrora possuíam de como a ciência e a medicina modernas milagrosamente alteraram a demografia da sobrevivência infantil. No apogeu da influência de Spock, as mães encontraram coragem em invenções como a vacina contra a poliomielite e a panóplia de antibióticos que preveniam ou tratavam doenças fatais. Na década de 1980, as vacinas e a medicina moderna (incluindo partos supervisionados por médicos) muitas vezes se tornaram produtos suspeitos do domínio ocidental e masculino. À medida que o questionamento das crenças pelas mulheres e a mistura de diferentes normas culturais se tornaram parte da paisagem, a própria ideia de uma visão clara e única sobre como manter as crianças saudáveis ​​e seguras - especialmente uma com o aval do estabelecimento masculino branco - surgiu parecer uma fantasia de outra época e lugar.

A dissolução da crença em uma única fonte de especialização é agora uma característica da criação de filhos não apenas (ou mesmo principalmente) em bairros de imigrantes, mas entre pais brancos de classe média que são letrados e absorveram as muitas tentativas e meio - argumentos elaborados sobre saúde, desenvolvimento do cérebro, nutrição e bem-estar infantil disponíveis para eles em jornais médicos, revistas populares e na Internet. Hoje, os pais muitas vezes estão no centro de disputas ferozes sobre o que é melhor e até mesmo o que é verdade. A ciência em rápida mudança se cruza com a mídia moderna para tornar muito difícil distinguir o que é fato do que é ficção ou uma onda temporária de atenção sobre uma "descoberta" passageira. Os americanos estão constantemente “aprendendo” sobre novos avanços (alguns dos quais são posteriormente refutados), enquanto os não especialistas usam a internet para promover teorias duvidosas sobre tudo, desde vacinas até alimentos geneticamente modificados. A internet amplia as intensas batalhas da cultura atualmente irascível da América, ao mesmo tempo que oferece fontes não verificadas de informações conflitantes.

Como resultado, os pais estão agora mais ansiosos do que nunca com os filhos, enquanto as disputas sobre como criar os filhos da maneira “certa” de enfrentar um futuro sombrio são um lugar-comum de conselhos sobre a educação dos filhos. Este “futuro” parece especialmente nublado pela crescente consciência da desigualdade econômica e seus devastadores efeitos mentais e físicos, os perigos da mudança climática e, recentemente, a atenção renovada à proliferação de armas nucleares. É uma das grandes ironias da cena contemporânea que o calmante “bom senso” da era Spock deu às mulheres uma espécie de latitude - uma latitude que agora desapareceu junto com a visão hegemônica que ele representava. A ironia é agravada pelo fato de que Spock reinou durante um período de grande ansiedade associado à Guerra Fria e às tensões de um então muito novo mundo atômico.

Tudo isso quase certamente significa que não há nenhum novo Dr. Spock no horizonte próximo. Mas isso não significa que algumas das qualidades mais básicas que ele trouxe para os conselhos sobre criação de filhos não puderam voltar. Estou pensando, especialmente, em sua crença de que a maioria das mães (e ele certamente também incluiria os pais hoje) estão dando o melhor de si, e que isso é bom o suficiente na maioria das vezes. Que os pais sabem mais do que pensam e que esse conhecimento é uma base sólida para criar os filhos. Se as crianças não devem ser intimidadas, seus pais também não. Acima de tudo, queremos lembrar que em um mundo que, como o nosso, estava cheio de ansiedade, Spock exortou os pais a verem seus filhos como fontes de alegria.


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