Uivando contra a lua: os últimos lobos da Irlanda

Uivando contra a lua: os últimos lobos da Irlanda

O homem seguiu os rastros pela neve. Seu cão farejou ansiosamente, quase puxando a coleira das mãos do homem. O lobo não estava muito à frente deles.

Através de uma brecha nas nuvens, uma lua cheia apareceu momentaneamente.

O homem estremeceu e sacudiu o ombro, permitindo que a alça de sua arma se soltasse.

Ele soltou o cão e ergueu o barril apontando-o para as árvores mais distantes.

Da escuridão da floresta veio um uivo terrível.

Seria meu cachorro ou o lobo, o homem se perguntou, lentamente entrando na sombra da floresta .

Embora não possamos ter certeza, os registros mostram que o último lobo da Irlanda foi morto por um fazendeiro, John Watson, e seu cão de caça no Monte Leinster, no condado de Carlow. Surpreendentemente, isso aconteceu no ano de 1786, quase quinhentos anos após o último lobo inglês e mais de cem anos desde que o último lobo foi morto na Escócia.

Lobos no UK Wolf Conservation Trust. (Flickr / CC BY-ND 2.0 )

Wolfland antigo

Para as pessoas de hoje, pode ser uma surpresa saber que os lobos eram tão proeminentes na Irlanda até recentemente. No entanto, a Irlanda tem um longo relacionamento com lobos, com essas criaturas lá desde pelo menos 34.000 aC, de acordo com a última datação por carbono em vestígios.

Quando a última era do gelo terminou, a paisagem da Irlanda era o ambiente perfeito para os lobos prosperarem. Havia montanhas, florestas e regiões de tundra para percorrer, e que forneciam uma grande variedade de animais para os lobos atacarem, como veados, javalis e, por um tempo, o alce gigante.

Um lobo no UK Wolf Conservation Trust. (Flickr / CC BY-ND 2.0 )

Estima-se que as primeiras pessoas chegaram à Irlanda por volta de 8.000 aC, embora haja evidências mais recentes de um possível assentamento datando de outros 5.000 anos. Para essas pessoas, os lobos devem ter sido um perigo constante, além de competir por comida.

Na verdade, até a Idade Média, a Irlanda era frequentemente referida como Wolfland por causa de quantos lobos havia. Isso também seria parte da razão para os muitos fortes em anel com barricadas que agiam como uma defesa contra os lobos que vagavam pelo país em grandes bandos.

Os lobos da Irlanda eram tão conhecidos na Idade Média que até William Shakespeare, em sua peça Como você gosta , tinha uma observação de personagem, “ Reze para você, não mais disso; _ É como o uivo dos lobos irlandeses contra a lua.

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Na Lei Brehon, o sistema jurídico antigo da Irlanda, um proprietário de terras ou criador de gado era obrigado a manter cães de caça, tal era a ameaça dos lobos.

Contos de lobos lendários

Ter tal presença garantiu que o mito e o folclore irlandês freqüentemente se referissem aos lobos e às vezes a uma encarnação mais sobrenatural, o lobisomem.

Legend of Priest and Were-Wolves da "Topographia Hibernica" de Gerald de Barri. século 13.

Diz-se que o lendário Alto Rei mais famoso da Irlanda, Cormac Mac Airt, foi criado por lobos. A mãe de Cormac também era supostamente da linha de Ocl, que é o reflexo da palavra indo-europeia para "lobo".

Em um dos textos mitológicos mais famosos da Irlanda, The Tain Bo Cuailnge , A Morrigan, a deusa negra da Irlanda, se transforma em um lobo a fim de debandar o gado.

Na coleção de contos populares de Lady Speranza Wilde, Lendas antigas, encantos místicos e superstições da Irlanda , um fazendeiro descobre que um jovem lobo que ele resgatou pertence a uma família de lobisomens que vive em uma floresta próxima.

Existem também as histórias do lendário Laignach Faelad, que eram supostamente uma tribo de guerreiros metade homem e metade lobo. Eles são mencionados no texto medieval irlandês o Cóir Anmann . Esses eram guerreiros mercenários que tomariam partido de qualquer rei disposto a pagar seu preço. Aproximar-se deles para pedir sua ajuda já era perigoso o suficiente, mas o preço que exigiam era ainda mais assustador. De acordo com a lenda, esses guerreiros lobos só lutariam se fossem pagos com carne de bebês recém-nascidos!

Xilogravura de Lucas Cranach, o Velho, 1512, de um lobisomem atacando uma cidade e levando bebês.

Em George Henderson's Sobrevivência na fé entre os celtas, no capítulo: Alma em forma de lobo , ele escreve,

“A existência dessa crença na linhagem animal é vista no Leabhar Breathnach. Aqui lemos: ‘Os descendentes do lobo estão em Ossory (síl in Faelchon in-Osraigib). Existem certas pessoas em Eri, viz. a raça de Laighne Faelaidh, em Ossory; eles passam para a forma de lobos quando querem, e matam o gado de acordo com o costume dos lobos, e eles abandonam seus próprios corpos; quando eles saem na forma de lobo, eles pedem a seus amigos para não removerem seus corpos, pois se eles forem movidos, não serão capazes de entrar novamente neles. ”

Ele continua escrevendo que em uma lenda específica sobre esse povo, os ossários, um homem e uma mulher se transformavam em lobos a cada sete anos. Henderson vincula isso a um relato de César do deus celta Dis Pater , que foi representado vestindo uma pele de lobo. O mesmo capítulo afirma: " A pele de lobo leva à presunção de que o deus era originalmente um lobo, vagando e devastando durante a noite. ”

Representação dos lobisomens de Ossory.

Então, se a Irlanda já teve tantos lobos, o que aconteceu? Para onde eles foram?

O começo do fim

Embora tenha havido abates anteriores, foi somente após a conquista da Irlanda por Cromwell que os lobos foram finalmente vistos como uma ameaça que precisava ser eliminada de uma vez por todas. Mais florestas estavam sendo derrubadas, mais terras cultivadas e os campos estavam se enchendo de gado. Todos esses fatores colocaram o homem e o lobo em contato cada vez mais. Uma matilha de lobos pode viajar até 30 milhas (48 quilômetros) em um dia e, portanto, com seu território encolhendo à medida que a população da Irlanda se expandia, o perigo de encontros tornou-se mais inevitável.

Staigue Fort Ring Fort, século III ou IV, Irlanda. Esses fortes foram usados ​​para proteger de invasores e lobos. (Amanderson2 / CC BY 2.0 )

Em 1653, uma recompensa foi colocada sobre os lobos que era particularmente atraente para os caçadores; cinco libras foram oferecidas para um homem e seis libras para uma mulher. Este foi o começo do fim para o lobo irlandês. No século seguinte, eles foram caçados em seus habitats anteriores. As florestas de carvalhos foram derrubadas e as pessoas começaram a se estabelecer em áreas que antes eram territórios selvagens e seguros para matilhas de lobos.

Finalmente, e após quase 150 anos de perseguição, os lobos foram finalmente exterminados na Irlanda. Embora o último relato de morte de um lobo tenha sido em Carlow em 1786, isso não quer dizer que outro lobo, talvez uma pequena matilha, não tenha vivido por mais alguns anos em uma parte mais remota da Irlanda, talvez morrendo por conta própria termos em uma montanha com vista para a terra onde seus ancestrais vagaram e caçaram por mais de 30.000 anos.

O Futuro dos Lobos na Irlanda

Hoje, a Irlanda é um país com uma enorme indústria agrícola, onde o gado pode ser encontrado em todos os lugares, desde campos próximos a áreas suburbanas, até montanhas selvagens e inóspitas. De vez em quando, há um chamado para que os lobos sejam reintroduzidos, mas quão realista isso pode ser? E quão justo isso é para os lobos?

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Os lobos não são as máquinas de matar do mal que muitas vezes percebemos que eles são. Por todas as nossas lendas e contos de fadas, é revelador que haja uma escassez de relatos de irlandeses sendo mortos por lobos em livros e relatos de história. Embora oportunistas, os lobos não procuram se envolver ativamente com os humanos. No entanto, os danos ao gado apresentariam enormes problemas. Além disso, não há território selvagem suficiente na Irlanda para acomodar uma matilha de lobos bem-sucedida.

E ainda hoje, muitos irlandeses sentem uma afinidade inexplicável com o lobo. Não se trata apenas de reconhecimento e respeito, mas algo mais; algo inerente e no sangue irlandês. Este animal existiu e foi caçado na Irlanda por gerações. Talvez seja uma memória genética antiga da época em que a visão de uma matilha se movendo através de uma floresta cantaria uma canção primordial nos corações dos ancestrais, ou talvez seja a culpa de saber que algo primitivo e conectado à alma deste país foi perdido.

A Irlanda já foi o lar de lobos. (Flickr / CC BY 2.0 )

Seja o que for, o povo irlandês, ainda hoje, sente um forte vínculo com os animais totêmicos que antes perambulavam pelas montanhas e florestas da Irlanda e que deram ao país seu antigo nome: Wolfland.

Imagem em destaque: Deriv; O lobo ( CC BY 2.0 ) uiva contra a lua ( CC BY 2.0 ).


Os lobos realmente uivam para a lua?

Ao acampar no Parque Nacional de Yellowstone, você adormece com uma sinfonia de grilos e folhas farfalhantes sob uma lua cheia brilhante. Um pouco depois, um gemido estridente o tira do sono. Você ouve o barulho novamente, e ele imediatamente registra - o uivo de um lobo. & quotNão se preocupe & quot você pensa ao fechar os olhos & quot; que o velho canino está latindo para a lua & quot.

Então, de onde veio essa conexão entre os lobos e a lua? Culpe os ancestrais de seus ancestrais. Muitas civilizações antigas que remontam ao Neolítico continuamente emparelharam lobos com a lua em imagens e literatura, que eventualmente evoluíram para a crença popular de hoje. Hécate, a deusa grega da lua, fazia companhia aos cães. A mesma coisa vale para Diana, deusa romana da lua e da caça. A mitologia nórdica fala de um par de lobos que perseguem a lua e o sol para invocar noite e dia [fonte: Rosenberg]. As tribos nativas americanas Seneca acreditam que um lobo cantou a lua [fonte: Henes].

Como os lobos habitam todos os continentes, exceto a América do Sul e a Antártica, sua prevalência na cultura humana não é surpreendente. Como animais noturnos, eles têm uma associação natural com a escuridão e a lua.

E assim como os humanos sussurram, gritam, gritam, murmuram ou conversam para se comunicar, uivar não é a única maneira que os lobos se expressam vocalmente. Em vez disso, eles entregam mensagens de curto alcance com três outros tipos de vocalizações: Latidos, rosnando e choramingando.

O latido não é nenhuma surpresa, já que estamos acostumados com os descendentes domados de lobos fazendo isso. Mas, como qualquer dono de cachorro pode lhe dizer, os latidos podem ter vários significados. Para os lobos, os latidos são ofensivos ou defensivos. Eles podem avisar os membros da matilha próximos sobre um predador que se aproxima. Ou eles podem chamar outro lobo para um desafio. Rosnados mais graves sinalizam dominância ou um confronto iminente [fonte: Feldhamer et al]. Para ocasiões mais calmas, um gemido agudo indica submissão. Os lobos podem choramingar como uma saudação amigável uns aos outros, ou pais e filhotes podem falar gentilmente uns com os outros [fonte: Expedições na Terra].

Mas quando eles erguem seus focinhos para o céu e soltam aqueles uivos oscilantes, a mensagem é dirigida à lua? Descubra a resposta na próxima página.

Esqueça a tagarelice sobre lobos uivando para a lua. Esses animais se importam tanto com a luz noturna da Terra quanto os metaleiros pensam sobre o & quotHigh School Musical. & Quot;

Os especialistas caninos não encontraram nenhuma conexão entre as fases da lua e o uivo do lobo [fonte: Busch]. Os lobos cantam com mais frequência durante a noite porque são noturnos. Mas por que eles apontam seus rostos para a lua e as estrelas quando uivam? É tudo uma questão de acústica, já que projetar suas chamadas para cima permite que o som seja levado mais longe.

Hoje, o uivo do lobo é uma das vocalizações animais mais distintas e bem estudadas. Ancestrais dos cães domesticados, os lobos uivam como forma de comunicação à distância, transmitindo uma gama de informações. Por causa do tom agudo e da suspensão das notas, os sons dos uivos dos lobos podem chegar a 6 milhas (9,6 quilômetros) na floresta e até 10 milhas (16 quilômetros) através da tundra sem árvores [fonte: Musgrave].

Os uivos do lobo servem como sistemas GPS, cantos e alarmes de incêndio - tudo em um. Na verdade, o propósito dos uivos do lobo não é terrivelmente diferente das razões pelas quais os humanos levantam suas vozes ao vento. Em geral, as principais razões pelas quais os lobos uivam incluem:

  • Um grito de guerra para a matilha se encontrar
  • Um sinal para avisar a matilha sobre a localização de um lobo
  • Um aviso para lobos externos para ficarem fora do território de uma matilha

A frequência dos uivos aumenta durante a noite e o amanhecer, quando os lobos caçam [fonte: Lopez e Bauguess]. Uivos pontuam o ar com mais frequência durante a temporada de reprodução no inverno, quando os lobos procuram parceiros [fonte: Lopez e Bauguess]. Como os uivos correspondem ao tamanho do corpo e à saúde de um lobo (com os animais maiores exibindo tons mais profundos), os machos podem exercitar seus cachimbos para atrair as fêmeas [fonte: Feldhamer et al].

Embora pensemos nos lobos uivando sozinhos, eles frequentemente o fazem em grupo. Esses coro uiva envolver membros de uma matilha cantando em uníssono em vários tons. Juntos, o refrão pode incluir até 12 harmonias relacionadas [fonte: Lopez e Bauguess]. O uivo em grupo pode proteger as matilhas, já que a combinação de harmonias leva os ouvintes a pensar que há mais lobos presentes [fonte: Harrington]. Ou às vezes, eles uivam apenas por diversão.

Os lobos alfa, líderes da matilha, geralmente exibem um uivo mais grave e emitem sons com mais frequência do que aqueles com uma posição social mais subserviente [fonte: Feldhamer et al]. Os filhotes também praticam o uivo à medida que amadurecem, imitando os lobos adultos [fonte: Harrington]. Lobos solitários, no entanto, podem não uivar tanto para manter seu paradeiro escondido de predadores em potencial, já que eles não têm a proteção adicional de uma matilha [fonte: Feldhamer et al].

Como você pode ver, esses animais primitivos possuem um extenso vocabulário para se expressar. Para saber mais sobre o idioma deles, visite os links abaixo.


Lobos: fato e ficção

qualquer coisa que um organismo faça envolvendo ação ou resposta à estimulação.

grupo de animais dentro de uma espécie, geralmente criado especificamente e mantido para certas características por humanos.

característica particular de um organismo.

para trocar conhecimentos, pensamentos ou sentimentos.

pessoa que estuda a origem e as adaptações das espécies.

grupo de organismos que vêm dos mesmos ancestrais e compartilham características semelhantes. Família também é uma classificação em química e matemática.

fase da Lua quando todo o seu disco é visível.

identificação de certas ações ou itens como tendo maiores ou menores impactos relativos.

tendo a ver com linhas retas.

posição de um determinado ponto na superfície da Terra.

definição padrão de um objeto, organismo ou processo.

lenda ou história tradicional.

para coordenar e estruturar.

grupo de animais, geralmente organizado em uma estrutura familiar.

característica física de um organismo ou objeto.

animal que caça outros animais para se alimentar.

animal que é caçado e comido por outros animais.

instrumento de percussão com armadilhas que criam um som de chocalho.

para tornar um animal familiar e confortável para a vida com os outros.

(subesp.) grupo de organismos dentro de uma única espécie, freqüentemente distinguido pelo isolamento geográfico.

pousar um animal, humano ou governo protege de intrusos.

pessoa que estuda animais em seus habitats nativos.

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Investigador

Johnna Flahive, Padrões e Práticas da National Geographic Society

Escritor

Johnna Flahive, Padrões e Práticas da National Geographic Society

Editor

Melissa MacPhee, National Geographic Society

Produtor

Caryl-Sue, National Geographic Society

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Os lobos cinzentos, ou lobos de madeira, são caninos com caudas compridas e espessas que geralmente têm pontas pretas. A cor da pelagem é tipicamente uma mistura de cinza e marrom com manchas faciais e parte inferior, mas a cor pode variar de branco sólido a marrom ou preto. Os lobos cinzentos se parecem um pouco com um grande pastor alemão. Os lobos variam em tamanho dependendo de onde vivem. Os lobos do norte são geralmente maiores do que os do sul. O tamanho médio do corpo de um lobo é de três a cinco pés de comprimento e suas caudas têm geralmente trinta a sessenta centímetros de comprimento. As mulheres normalmente pesam de 60 a 100 libras e os machos pesam de 70 a 145 libras.

A extensão histórica do lobo cinzento cobriu mais de dois terços dos Estados Unidos. Hoje, os lobos cinzentos têm populações no Alasca, norte de Michigan, norte de Wisconsin, oeste de Montana, norte de Idaho, nordeste de Oregon e área de Yellowstone em Wyoming. Os lobos mexicanos, uma subespécie do lobo cinzento, foram reintroduzidos em parques protegidos no leste do Arizona e no sudoeste do Novo México. Os lobos podem se desenvolver em uma diversidade de habitats, desde a tundra até bosques, florestas, pastagens e desertos.

Os lobos são carnívoros e preferem comer mamíferos com cascos grandes, como veados, alces, bisões e alces. Eles também caçam mamíferos menores, como castores, roedores e lebres. Os adultos podem comer 20 libras de carne em uma única refeição.

Os lobos se comunicam por meio da linguagem corporal, marcação de odores, latidos, rosnados e uivos. Grande parte de sua comunicação é sobre o reforço da hierarquia social da matilha. Quando um lobo quer mostrar que é submisso a outro lobo, ele se agacha, choraminga, enfia a cauda, ​​lambe a boca do outro lobo ou rola de costas.

Quando um lobo quer desafiar outro lobo, ele rosna ou encosta as orelhas na cabeça. Um lobo brincalhão dança e se curva. Latir é usado como um aviso, e uivar é para comunicação à distância para puxar a matilha de volta e manter os estranhos afastados.

Os lobos vivem em matilhas. A maioria das matilhas tem de quatro a nove membros, mas o tamanho pode variar de dois lobos a até 15. Ocasionalmente, uma matilha pode aumentar para 30 membros, até que alguns indivíduos se separem para encontrar um novo território e formar sua própria matilha.

Dentro da hierarquia da matilha, existem hierarquias masculinas e femininas. O macho alfa é dominante sobre toda a matilha, tanto machos quanto fêmeas. A fêmea e o macho alfa são os únicos que se reproduzem.

Quando os jovens atingem a idade de três anos, eles podem se juntar à matilha ou sair para encontrar seu próprio território. O novo território pode estar próximo se houver muitas presas. Em algumas áreas, os jovens adultos viajam centenas de quilômetros para encontrar um novo território.

Os lobos normalmente acasalam para o resto da vida. No norte dos Estados Unidos, eles se reproduzem do final de janeiro a março. A estação de reprodução é mais cedo para os lobos que vivem mais ao sul. Os lobos ficam grávidas por cerca de 63 dias e geralmente dão à luz de quatro a seis filhotes.

Os filhotes de lobo geralmente nascem em uma toca. Ao nascer, eles não podem ver ou ouvir e pesam cerca de meio quilo. Os filhotes são desmamados por volta das seis semanas. Membros adultos da matilha engolem carne e trazem de volta para a toca para seus filhotes. Depois que os adultos regurgitam a comida, os filhotes fazem uma refeição farta. A mãe loba muda seus filhotes para novas tocas a cada dois meses até o outono, quando a matilha para de viver nas tocas. Na natureza, os lobos vivem de 8 a 13 anos, às vezes mais. Em cativeiro, eles vivem mais de 15 anos.

A história do lobo cinzento é um dos contos mais convincentes da vida selvagem americana. Outrora, o lobo estava espalhado por quase toda a América do Norte, mas foi caçado implacavelmente e extirpado na maior parte de seu alcance. Hoje, o lobo está voltando com sucesso em algum de seu antigo habitat devido a grandes esforços de conservação. O lobo cinzento desempenha um papel vital na saúde e no funcionamento adequado dos ecossistemas.

1. Os lobos cinzentos são as maiores espécies caninas selvagens vivas.

2. Os lobos são os ancestrais selvagens de todos os nossos cães domesticados, desde poodles a buldogues e galgos.

3. As matilhas geralmente caçam dentro de um território, que pode variar de 50 milhas quadradas (129 quilômetros quadrados) a mais de 1.000 milhas quadradas (2.590 quilômetros quadrados).

4. Os lobos geralmente viajam a cinco milhas (8 quilômetros) por hora, mas podem atingir velocidades de 40 milhas (64 quilômetros) por hora.

5. Os lobos uivam para solidificar os laços da matilha e avisam outras matilhas para ficarem longe - mas, apesar da crença popular, os lobos não uivam para a lua.


18 grandes prós e contras da reintrodução do lobo

A partir de 1872, os Estados Unidos começaram a proteger a vida selvagem e o ambiente natural por meio do estabelecimento do Parque Nacional de Yellowstone. Foi o primeiro esforço real para preservar a forma como a terra estava em seu estado atual, em vez de transformá-la em um recurso feito pelo homem para exploração.

Em 1884, os primeiros esforços para erradicar as espécies predatórias da natureza foram legalmente cumpridos em Montana. A decisão foi feita para remover lobos, coiotes, ursos e pumas que estavam matando seus rebanhos e animais de caça. Qualquer pessoa que pudesse apresentar evidências de que havia removido uma dessas ameaças recebia uma recompensa de $ 1. Em 1914, o U.S. Biological Survey estava trabalhando para remover completamente os lobos do Parque Nacional de Yellowstone. Em 1927, quase todos os lobos haviam partido de Idaho, Wyoming e Montana.

Demorou menos de uma década para os biólogos reconhecerem que um desequilíbrio no ecossistema estava ocorrendo. Ao permitir uma superpopulação de animais pastando nessas regiões, havia menos novas árvores e plantas em crescimento. Isso significava que havia mais erosão, menos pássaros e outros animais que dependiam desses itens para seu habitat. Os humanos criaram sua própria necessidade de manejo da vida selvagem.

Na década de 1960, as primeiras idéias de reintrodução do lobo foram apresentadas ao Congresso. Eles acreditavam que a reintrodução de predadores naturais ajudaria a estabilizar a região. O lobo cinzento foi protegido pela Lei Federal de Espécies Ameaçadas de 1973, mas esta ação continua a ser controversa e implementada por meio de uma colcha de retalhos de leis estaduais.

Esses são os prós e os contras da reintrodução do lobo a serem considerados.

Lista dos profissionais da reintrodução do lobo

1. Os lobos ajudam a aumentar a biodiversidade de uma região.
Os lobos fazem mais do que caçar e matar. Eles são os fornecedores de alimento para uma variedade de espécies diferentes. Sua presença em uma região ajuda a influenciar o comportamento dos coiotes - o que oferece menos previsibilidade quando os lobos não estão por perto. Corvos, abutres e águias são todos apoiados pelas atividades deste animal de carga.

Por causa de suas atividades de caça, a população de pastoreio é menor em uma região. No período de 15 a 30 anos, isso significa que há mais árvores disponíveis para habitats. Isso cria uma população maior de pássaros, junto com animais como castores, que dependem desses recursos para suas próprias necessidades. Até mesmo as populações de peixes melhoram devido às mudanças no pastoreio às margens dos riachos que ocorrem com sua presença.

2. Os lobos ajudam a aumentar as oportunidades de ecoturismo.
Quando o National Park Service trabalhou para reintroduzir lobos no Parque Nacional de Yellowstone e em outras regiões críticas dos Estados Unidos, ocorreu um aumento significativo no ecoturismo. As pessoas queriam sair e começar a explorar na esperança de ver um lobo. Essas atividades criaram um impulso econômico para as economias locais, com muitos governos optando por usar o dinheiro extra como uma forma de proteger suas florestas e outras espécies ameaçadas de extinção.

Mais de 150.000 pessoas de todo o mundo vêm ao Parque Nacional de Yellowstone a cada ano especificamente para a população de lobos. Essa atividade proporciona mais de US $ 35 milhões em benefícios econômicos aos três estados que apoiam o parque. As turnês de observação de lobos adicionam outros US $ 5 milhões na receita local.

3. Os lobos ajudam a fornecer um equilíbrio aos ecossistemas locais.
Já sabemos que a presença de predadores ajuda a manter o equilíbrio do ecossistema natural. Pode haver algumas flutuações no número da população às vezes, mas os pacotes permanecem populosos com base na disponibilidade de alimentos. Quando não há animais de pasto suficientes disponíveis para os lobos caçarem, o número de sua população diminui. Embora algumas matilhas olhem para o gado (ou mesmo animais de estimação) como fonte de alimento nessa situação, isso acontece apenas porque invadimos seu espaço - e não o contrário.

Depois que os lobos foram virtualmente eliminados do Parque Nacional de Yellowstone, um dos rebanhos pastando na região totalizou até 35.000 animais em um ponto. Quando tantos pastores estão em um campo aberto ao mesmo tempo, pode ter um impacto devastador no meio ambiente.

4. As matilhas de lobos podem ter controles colocados sobre elas para evitar perdas de gado.
A principal razão pela qual muitas pessoas são contra a ideia de realocação dos lobos é o mesmo pensamento que deu início à erradicação da espécie. Quando os fazendeiros e pecuaristas têm seu gado na mira de matilhas, eles podem sofrer graves perdas financeiras em algumas temporadas. Mesmo a compensação por esse problema pode não cobrir todas as suas despesas.

Podemos rastrear o movimento de matilhas de lobos através do uso de dispositivos GPS e rastreadores acoplados aos animais. Ao ver onde seus movimentos estão ocorrendo, os fazendeiros podem saber quando é seguro permitir que seus animais fiquem em pastagens. As autoridades também estão usando alterações cirúrgicas e anticoncepcionais como métodos para controlar o tamanho geral da população. Os gabinetes também podem impedir a intrusão do pacote em algumas áreas.

5. Os lobos raramente têm como alvo o gado, mesmo quando estão com fome.
O Departamento de Agricultura dos Estados Unidos afirma que lobos mataram mais de 4.300 cabeças de gado em 2015 nas Montanhas Rochosas do Norte. O Fish and Wildlife Service publicou que eles só puderam verificar que 161 das perdas foram por causa das atividades da alcatéia. A metodologia para a coleta de dados do USDA vem por meio de fontes não verificadas, que são então calculadas usando extrapolações para todo o estado, em vez de olhar para os números reais.

Mesmo com esses erros em potencial, os cães domésticos matam 100% mais gado do que os lobos em um ano normal. Eles também matam quase 2.000% mais ovelhas em comparação com o lobo médio. Onde os lobos estão presentes nos Estados Unidos, eles são responsáveis ​​por menos de 1% das perdas indesejadas de bovinos, bezerros, ovelhas e cordeiros. De 2014-2015, 0,4% dos rebanhos de 119 milhões de bovinos e ovinos morreram de mamíferos e predadores aviários combinados. Até 98% podem estar relacionados a doenças.

6. As populações de lobos criam uma ecologia de medo.
Os biólogos apoiam a ideia de realocação dos lobos porque consomem ungulados como veados e alces. Esta atividade reduz seus números de forma mais eficaz do que os caçadores humanos podem fornecer. Um benefício ainda melhor é a criação de uma cultura de medo dentro do ecossistema local. Como os animais que pastam não têm certeza de quando a matilha de lobos pode atacar, eles não ficam no mesmo local para comer porque a falta de mobilidade aumenta o risco de serem caçados. Isso permite que mais gramíneas e árvores cresçam, sustentando os habitats locais.

No Parque Nacional de Yellowstone, biólogos notaram que os campos abertos na região tinham mais vegetação quase imediatamente depois que os lobos foram reintroduzidos na área. Ao fornecer comida para os necrófagos também, todo o ecossistema recebe um equilíbrio melhor, em parte porque os animais sentem mais medo no geral.

7. Os dissuasores de lobo são um custo mínimo a pagar por proteções agrícolas.
Os impedimentos necessários para proteger o gado dos lobos são rudimentares e acessíveis. Algo tão simples como uma cerca de corda com bandeiras fixadas pode ser um dissuasor eficaz para os lobos, de acordo com uma pesquisa publicada de 2003. Colocar uma barreira simples em volta de um pasto diminuiria o potencial de interação entre o gado e uma matilha de lobos de caça. Quando essas informações se combinam com limites de territórios e padrões de migração conhecidos, é possível reduzir as mortes de todos os animais.

De maio a outubro de cada ano, os criadores de ovelhas de Idaho transportam até 25.000 animais ao longo de uma rodovia como parte do Wood River Wolf Project. Nos últimos 9 anos, nenhum lobo foi morto e apenas 30 ovelhas foram perdidas no total.

8. A ajuda da proteção do lobo está disponível para fazendeiros e fazendeiros que a desejam.
Os Defenders of Wildlife trabalham com fazendeiros que desejam mediar as atividades de caça ao lobo em sua propriedade para identificar possíveis atrativos que possam aumentar o risco de sofrer um evento negativo. Até mesmo a presença de cães de guarda em uma propriedade pode ser suficiente para reduzir os comportamentos de caça em matilha. Muitos dos serviços oferecidos com essa vantagem são gratuitos ou a um custo mínimo, o que nega a reclamação de que é muito caro evitar ataques de lobos aos rebanhos. O único problema é que as pessoas devem estar dispostas a se envolver nessa atividade para torná-la útil, que é uma escolha que nem todas as pessoas estão dispostas a fazer.

9. A realocação de lobos pode melhorar a saúde dos rebanhos locais que pastam.
Os lobos caçadores geralmente não perseguem os membros mais saudáveis ​​de um rebanho que pastoreia. Seu objetivo é atingir os animais mais jovens ou mais fracos. Ao abater os animais mais fracos e doentes, as populações de alces, veados e até mesmo aumentam em resiliência porque os mais fortes podem sobreviver. Quando os oficiais estudaram o comportamento da matilha no Parque Nacional de Yellowstone após a reintrodução dos lobos lá, eles descobriram que os primeiros pastores a serem caçados eram aqueles que sofriam de doenças e artrite.

A presença de lobos pode até ajudar a remover animais que sofrem de doenças crônicas debilitantes.

10. Os lobos trazem um nível de inteligência aos ecossistemas que outros animais não podem oferecer.
Um dos lobos mais famosos da história é conhecido simplesmente como “06” por causa do ano de seu nascimento. Quando ela foi dispensada de sua matilha, a loba passou um inverno sozinha. Ela encontrou companheiros, ensinou aos lobos machos como caçar, e ela poderia derrubar um único alce sozinha. Os caçadores atiraram nela quando a matilha se aventurou fora dos limites do Parque Nacional de Yellowstone em busca de comida, embora nunca tenham como alvo o gado.

A inteligência do lobo, combinada com sua ferocidade, pode ser assustadora para as pessoas. Tendemos a visar o que tememos como humanos, e é por isso que esses animais podem lutar para sobreviver. Ao reintroduzir as embalagens em seu ambiente natural, podemos dar às pessoas a oportunidade de conhecê-las melhor. Quando vemos suas conexões sociais e lealdade em primeira mão, os animais não parecem ser tão assustadores.

Lista dos contras da reintrodução do lobo

1. Os lobos podem ter um impacto prejudicial nas economias agrícolas.
The Washington Department of Fish and Wildlife keeps a close eye on an area that was once roamed by a pack of wolves in the area of Profanity Peak. There were seven members of the pack removed by officials in 2016, and then they and local ranchers developed additional non-lethal deterrence methods to protect livestock in advance of the grazing season. Although investigations into livestock deaths found that black bears and cougars were responsible for losses, it is not unusual for wolves to receive blame first.

That activity followed the deaths of at least two female wolves after five cattle were found killed on federal grazing land. At one point, the state decided to kill all 11 wolves in the pack, despite the fact that only 19 packs and 90 wolves are active in the state.

2. Wolf relocation comes at an expense to taxpayers.
When packs are relocated to an area, then there is an expense that taxpayers must fund even if they do not support the activities. The average price to bring a pack into a specific region is between $200,000 to $1 million depending on the number of animals involved and the distance they must travel. When there are other issues affecting human populations, such as hunger, homelessness, and unemployment, some people would say that the funds going to help wolves would be better spent helping people instead.

3. Wolves can harm the livelihoods of people where they hunt.
Wolves are predatory animals. Although they do not seem to target livestock with their hunting activities, packs will target sheep, cows, and even horses if there is a lack of grazing animals for them to target. Ranchers receive compensation for their losses when wolves attack their property, but then replacing these animals can be a costly experience. It is also notoriously challenging to prove that a loss occurred because of wolf targeting. Some insurance policies may not even cover the income issue from the loss of an animal if a wolf kill is not provable.

4. Wolves can divide grazing herds and populations.
Wolves are not the only creatures who hunt grazing animals for food. Even we hunt deer, elk, and similar animals to meet our hunger needs. When packs are hunting the same animals that we are, then the herds become divided. This process can further reduce their population, create challenges in tracking to fill tags, and reduce the effectiveness of other eco-tourism opportunities. People might come to see the wolves and boost the economy that way, but fewer hunters would arrive to wash out many of the financial gains that are experienced by wolf relocation activities.

5. Wolves face a patchwork of inconsistent legal protections.
Following a 2011 act of Congress that directed the reissuance of a delisting rule, wolves are not federally listed as an endangered animal in Wyoming, Montana, Idaho, and parts of Oregon and Washington. Minnesota lists the species as being “threatened” instead of endangered, which also changes the levels of protection that are available to packs. The rest of the continental 48 states continue to follow the legislation from the 1970s. That can make it challenging for wolf relocation to occur because there is no guarantee that the effort will provide success.

6. Wolf relocation could add even more animals to a region.
There are places in the Pacific Northwest where wolf packs are already roaming. Adding more animals to the region would only cause more problems because it would change where the boundary lines for each pack are. That could create a greater potential for harm throughout all of the disadvantages listed here because of the additional animals. Although the wolves could reduce an over-abundance of grazing populations, they would require additional food supports after providing balance to the system.

7. Wolves have a history of attacking humans under specific conditions.
Candice Berner was an avid jogger and teacher living in Chignik, Alaska, which is about 75 miles southwest of Kodiak. She was discovered dead along the road by snowmobilers who found wolf tracks in the snow around her. The coroner ruled that Berner’s death was due to multiple injuries due to animal mauling. Wolves from the local pack were culled in response, with necropsy results found that there was no underlying reason for the attack. It was the first such incident in the state to use DNA evidence to confirm the result.

Although wolf attacks on humans are rare (and often involve rabies when they do happen), it is still a risk that must be taken under consideration when reintroducing packs to their predatory areas. Even education and training opportunities to help people avoid this minimal risk cannot stop every conceivable event.

8. Wolves from other species are sometimes brought into the region instead.
The goal of wolf relocation is to restore the natural species to its former environment. Because the exact species may no longer be in the area, some projects have taken to the idea of bringing in a different wolf instead. Mexican wolves were even brought into Yellowstone National park in the 1980s to help restore the local population. When we bring the incorrect species into a region, there is always a chance that the results which occur become unpredictable.

One More Thought on Wolf Relocation Pros and Cons

Wolves have become extinct in several localized areas across the United States because we moved into their territory. We are the ones who started to bring livestock into their hunting grounds. Then we are the ones who began to target the animals because of their natural predatory instincts.

The wolf quickly learned that avoiding livestock was to their advantage, and so they decided to stay away unless there was no other option. We, on the other hand, are only starting to understand what it takes to co-exist with this predator.

The pros and cons of wolf relocation will always be controversial to some extent because one group in society is asking another to sacrifice their potential financial wellbeing for the good of everyone else. Although there are economic benefits to consider with wolves that can help to stimulate local economies, farmers and ranchers may not see any of that cash. We must approach this issue with caution, seek out opinions on all sides, and then proceed in a way that makes sense for everyone.


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In Budapest, 1489, a family living in a castle is slaughtered by a couple who then commit suicide. However, as the man lies dying, he discovers a baby survived the ordeal.

In 1989, a group of people is invited by a mysterious Count to the same castle's reopening. The group consists of Gail Cameron, Marylou Summers, Jonathan Hammet, David Price, the Professor, and Catherine. Other than them, the castle is attended by personnel Peter and Susan. During lunch time, Hammet relates to Marylou Summers the story of the region which, 1,000 years before, was being terrorized by packs of wolves, supposedly being controlled by Satan himself, disguised as a man at day and as a wolf at night. According to the Professor, the castle was constructed around that time, and then inexplicably abandoned. Following some noises, the Professor stumble upon a dungeon, just when something breaks its chains. He is then trapped inside, and eventually attacked and killed.

The following morning, the Count explains to them the story of how the powerful family in charge of the castle was killed. He then expresses discomfort after the Professor is mentioned, and abruptly leaves. He returns afterwards, to explain the Professor's disappearance. That night, Gail expresses to Ray her belief something is amiss and there is someone else in the castle. Unbelieving, Ray searches and eventually finds a secret passage, from which he witness Gail being attacked by a werewolf. He then finds an exit, alongside the Professor's body, but is then ambushed and killed on the snow. David's camera is sabotaged by Peter. The Count searches for Cameron and Ray and, alongside Jack and David, finds the secret passage and a maze of tunnels. Everyone decides to organize a search party. Jonathan and Marylin discover someone tricked them into getting lost, and Jonathan is killed, Peter is harmed, and Marylou and Anna witnesses the werewolf attacking them.

Richard and Anna discover all of them lack a family, and begin to suspect they were lured there. David and Catherine find most of the bodies. Convinced the Count is the killer, they go to alert the others, however they find Jonathan already dead. Pressured, the Count reveals all of them are descendants from the family who owned the castle, and thus is a werewolf, which only can be destroyed by another relative. He used the others as a bait. He is then locked in the dungeon, alongside Peter and Susan. David and Catherine decide to kill them, against Anna's wishes, so she releases them, getting herself locked by them. She is supposed to be safe however, she is killed by the werewolf when she is approached by its human form.

David discovers Ray's body, whilst Catherine finds Anna's, before being herself killed. Peter accidentally kills Susan before being killed by Marylou. Going outside, they find the Count, who, after advising Marylou that David is possessed and will transform into the werewolf when the moon appears, fights David over the gun. The gun is retrieved by Marylou and used to kill the Count, and afterwards, she and David embrace, with David telling Marylou that there is no werewolf. However, Marylou turned heel as the moon appears, smiling wickedly and revealing herself as the werewolf.


Weirdos, Werewolves And The Full Moon

If you google Halloween, you will find that the vast majority of images show the full Moon. This iconography is surprising from an astronomical point of view: There’s a full Moon on Halloween every 19 years, with the next one due in 2020. Humanity has always feared the darkness, and the Moon is the "queen of the night," so it is not too peculiar that our satellite is often linked to evil forces that can supposedly take over manਊnd make them mad.

"Weirdos come out with the full Moon," you must have heard a million times, except there’s not a single trace of evidence based on this claim. In a paper called “Much ado about the full Moon,” two American scientists reviewed 37 studies about the alleged effects of the full Moon showing no correlation between reported criminal offenses or acts of lunacy and our natural satellite. 

The belief that the Moon influences the brain comes from the classical world both Aristotle and Pliny the Elder brought forth the notion that the brain was the organ with the most water and thus can be influenced by the Moon. This belief is not ancient historyਊnd was considered plausible even byਊuthors and doctors in recent times. For example, the term lunacy comes from the latin word for Moon, Luna. & # xA0

The Moon is able to generate tides through gravitational effects because there’s a huge amount of water free to move on the surface of the Earth, but the water in your body is firmly held in place. 

The full Moon is often associated with wolves, based on another unfounded myth of wolves howling at the Moon. Wolves obviously do howl but for a variety of reasons, such as assembling the pack, confusing enemies and prey, and to warn other wolves of danger. They have no connection to our natural satellite.

The Moon, madness and wolves are all joined together in the myth of the werewolf. From classical to medieval Europe, rumors of wolf-men roaming the woods, murdering the innocent and leaguing with the devil have been aꃎntral feature in European folklore.

The concept of evil animal shapeshifters is not exclusive to Western culture, though. There are myths about were-tigers in Asia, were-hyenas in Africa and were-jaguars in South America. In Europe, the wolf has been the most fearsome predator throughout most of its history, so it’s not surprising it has become a symbol of terror.

Despite the introduction of modern science, the werewolf mythos continued to pass from the middle ages into the modern age. Reports and trials of alleged werewolves continued all the way into the late 17th century the most famous case is probably Peter Stumpp, a German farmer and alleged serial killer and cannibal known as the Werewolf of Bedburg.

Nineteenth-century Gothic fiction brought new life into the myth, reinstating the concept of werewolves as fearsome creatures and introducing the idea that they are tragic characters, cursed and powerless against the animalistic side within humans.

Throughout the ages, many explanations have been given on what has made people believe in werewolvesਊnd were-creatures in general. People who suffer from clinical lycanthropy (lycanthropos is Greek for wolf-man) believe that they can transform or they are non-human animals. It is a rare syndrome, possibly caused by neurological factors. A neuroimaging study on two people diagnosed with clinical lycanthropy highlighted unusual activity within areas of the brain associated with body shape perception. The sufferers might have sincerely felt they were shape-shifting. 

Another condition associated with werewolves is hypertrichosis, the abnormal growth of hair over the body. It can be congenital (present from birth) or acquired later in life and can be restricted to certain areas or occur across the entire body. It is an extremely rare condition, with less than 200 cases documented in medical history.

Ignorance, superstition, and a preference for the supernatural rather than rational explanations have fueled our ideas of terrifying creatures lurking in the night. But there are only our fears waiting for us out there, under the pale light of the Moon. 

Top image credit: Wannabe Harvest Moon by Rowena, via Flickr. CC BY-ND 2.0


The other day I was browsing Tumblr and I turned up a post on Irish werewolves. I knew Irish mythology and folklore had lots of shapeshifters, but I had never heard of werewolves. Better still, it turned out that not only does Ireland have werewolves, but also its own form of Úlfhéðnar, the berserker-like wolf-warriors of Scandinavian legend.

There are no real wolves in Ireland any more, but they were once a very real menace, which would explain the large number of stories about them.

Faoladh/conroicht

Both these are Irish words for “werewolf”. As you will see, the Irish werewolf is a complex creature, just as often helpful, or at least benign, as dangerous. Most of the websites and posts I read say that Irish werewolves were considered guardian spirits who protected children, wounded men, and the lost, although they mostly don’t give sources. Incidentally, if your name is Whelan or Phelan, it comes from the word faol, “wolf”. Putting the encounter between the Morrígan and Cúchulainn in here is a bit of a stretch, since she’s a goddess, but I couldn’t resist.

Werewolves of Ossory

Geraldis Cambrensis or Gerald of Wales wrote the Topography of Ireland in the 12th century. He was in the entourage of Henry II, and lived long enough to serve under Richard I. (O’Meara: 11-2) He takes the attitude that the Irish are barely civilized, although I’m sure that the Normans looked down their noses at Wales just as much.

He relates the most fantastic stories as fact clearly Ireland was exotic enough for marvels to be an everyday occurence. The tale of the Werewolves of Ossory begins with a priest travelling from Ulster to Meath. He and his companion were taking a rest by a fire in a clearing, when a wolf came up and started talking to them. Ele disse:

There are two of us, a man and a woman, natives of Ossory, who, through the curse of Natalis, saint and abbot, are compelled every seven years to put off the human form and depart from the dwellings of men. Quitting entirely the human form, we assume that of wolves. At the end of the seven years, if they chance to survive, two others being substituted in their place, they return to their country and their former shape.

No doubt the wolf’s extremely formal speech reassured them. He then explains that his female companion is dying, and asks the priest for Last Rites. The priest follows the wolf to their lair, where he sees the female wolf, who is clearly about to die. He has doubts, however, about administering the sacrament to an animal, so the male wolf reaches out and pulls off her wolfskin to reveal an old woman underneath.

He then gives her the sacrament and she dies. The wolf then stays with the priest and his companion all night, talking. The best part of the story is that the priest supposedly passed it on to the bishop, who sent it all the way up to Pope Urban III. (I’m sure it provided some light relief from his dispute with the Holy Roman Emperor.)

A variant of this story comes from the Norse Konungs skuggsjá, which has the pagan Irish mocking St. Patrick’s preaching by howling like wolves. (115) The enraged saint curses them. (Clearly, he disagreed with St. Paul about turning the other cheek.) Another legend says he changed King Vereticus into a wolf, so this was something of a habit with him.

The Irish version of the Historiae Brittonum of Nennius gives the same story, with some extra details:

xiv. The descendants of the wolf are in Ossory. They have a wonderful property. They transform themselves into wolves, and go forth in the form of wolves, and if they happen to be killed with flesh in their mouths, it is in the same condition that the bodies out of which they have come will be found and they command their families not to remove their bodies, because if they were moved, they could never come into them again.

That last detail is interesting often we hear of shamans and other magicians sending forth their spirits, during which they lie as if dead or asleep.

Laignach Faelad: Wolf Men of Tipperary

215. Laignech Fáelad, that is, he was the man that used to shift into fáelad, i.e. wolf-shapes. He and his offspring after him used to go, whenever they pleased, into the shapes of the wolves, and, after the custom of wolves, kill the herds. Wherefore he was called Laignech Fáelad, for he was the first of them to go into a wolf-shape.

These warriors sound a great deal like the Norse version:

These were fearsome warriors who, howling like wolves, fought for the ancient kings of Ireland, and were every bit as fierce and ferocious as the beasts they assumed the shape of. They lived in remote areas, and unlike the werewolves of Ossory, they could turn into wolves whenever they wanted!

According to several websites, these warriors would fight for any king who could pay their price – but this was not measured in gold, but in the flesh of newborn babies. These wolf-warriors supposedly flourished during the reign of Tigernmas, who also followed Crom Cruach, according to the Book of Leinster version of The Roll of the Kings:

So he died in Mag Slecht, in the great Assembly thereof, with three-fourths of the men of Ireland in his company, in worship of Crom Cruaich, the king-idol of Ireland so that there escaped thence, in that fashion, not more than one-fourth of the men of Ireland under Mag Slecht.

I can’t help but see a faint echo of the Norse úlfheðnar e berserkr here, cross-fertilized with the Biblical Baal who received sacrifices of the Canannites’ first-born children. Tigernmas, however, seems to have been a real king, who mined the first gold and introduced gold-working.

Morrigan vs. Cúchulainn

A wolf is just one of the many forms of the war-goddess the Morrígan even the Dindsenchas describes her as the “shapeshifting goddess”. (D’Este & Rankine: 83) In the story of the Taín Bo Cuilange, she first threatens the warrior Cúchulainn: “I will drive the cattle on the ford to you, in the form of a gray wolf.”

Later, she fufilled her prophecy, when Cúchulainn was trying to protect the cattle of Ulster against Queen Medb’s raiders. First she incited the warrior Loch to go against him, then she appeared herself to attack him three times: first as a hornless red cow with white ears, then as a giant black eel, and finally as a gray-red wolf. (The unusual colours tell us these animals were supernatural.) As one translation has it: Then the she-wolf attacked him, and drove the cattle on him westwards. He throws a stone from his sling, so that the eye broke in her head.”

Fianna

Finn McCool comes to aid the Fianna – Wikimedia.

Historically, a fiann was a group of landless young men and women, often aristocrats who had not yet inherited property. There are many stories about these bands, mainly the Fenian Cycle or Fiannaíocht, which tells the stories of Fionn mac Cumhaill and his warriors. Faoladh has an article about them and werewolf bands in general, and their relation to witches like the benandanti , who fought off sorcerers who stole the grain and animals of the local farmers. The most interesting bit is the testimony of a man named Thiess from Livonia:

His initial testimony is remarkable: he does not deny being a werewolf, but he says that werewolves are the dogs of God, and that they go into Hell, which lies across the sea, three times a year to recover grain, cattle, and so forth that are stolen and taken there by sorcerers. The foodstuffs are guarded by guards who brutally beat those they catch with broomsticks wrapped in horsehair. If they are unable to recover the grain, then there will be a poor harvest. He claims that werewolves go off into the woods, take off their clothing, and put on a wolf skin. By this means, they are transmuted into wolves, and they roam around in groups up to 30 strong, tearing to pieces any animal they come across, roasting it, and eating it. Occasionally, they also steal animals from farms for the same purpose.

Faoladh sees a parallel between the myth of the Battle of Magh Tuiread and these magic-workers: the Fomorian king tries to starve the people of Ireland by levying such hard taxes that they had no food, so that the other gods, led by Lugh, rise against him and defeat him and his clan. After that, Ireland flourished. It certainly gives a new spin to an old legend.

Other folklore

To finish, two different types of legend, each of which shows a wolf or werewolf acting out of character. The first comes from Lady Wilde’s Ancient Legends, and is a variation on the story of Androcles and the Lion. It features a man named Connor who was searching for some missing cattle and became lost. He found a house and knocked on the door, but it turned out to be full of werewolves.

Connor was first angry, then afraid. However, it turned out he had removed a thorn that had stuck in a little wolf, and now the grown beast remembered him with gratitude. He had dinner with them, and slept, but when he woke in the morning everything was gone. (Just like in fairy stories.) A wolf trotted up with new cows for him, and he realized it was the one he had helped.

The other involves two saints and another, legendary, figure who were all suckled by wolves, like Romulus and Remus. The saints were Ailbe and Ciwa, and the legendary figure Barre, who was an ancestor of Amairgen, the ollamh of the Milesians.

So we can see that werewolves were ambiguous figures. It is worth noting that 14 Irish saints had the name Faolan or Faelan (from fael, wolf), as well as 10 members of the Fianna, including Finn’s own son. (MacKillop: 199)

PS- For Coronation Street fans, the now-deceased villain Pat Phelan was appropriately named. As the actor who plays him says: “Phelan comes from the Irish for ‘wolf’ and it is very fitting because Pat Phelan is the Wolf of Weatherfield… The Lone Wolf of Weatherfield.”

Referências:
Giraldis Cambrensis/John J. O’Meara 1982: The History and Topography of Ireland, Penguin Books (reprint).
MacKillop, James 2004: A Oxford Dictionary of Celtic Mythology, OUP.
Rankine, David and Sorita D’Este 2005: The Guises of the Morrigan: Irish Goddess of Sex and Battle: Her Myths, Powers and Mysteries, Avalonia Press.
Sconduto, Leslie A. 2008: Metamorphoses of the Werewolf: A Literary Study from Antiquity through the Renaissance, McFarland.

Links:
The piece that inspired me on Tumblr
For the facts about wolves in Ireland


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In addition to the natural characteristics inherent to both wolves and humans, werewolves are often attributed strength and speed far beyond those of wolves or men. The werewolf is generally held as a European character, although its lore spread through the world in later times. Shape-shifters similar to werewolves are common in tales from all over the world.

Appearance & Identification

Werewolves were said in European folklore to bear tell-tale physical traits even in their human form. These included the meeting of both eyebrows at the bridge of the nose, curved fingernails, low-set ears and a swinging stride. The appearance of a werewolf in its animal form varies from culture to culture, though it is most commonly portrayed as being indistinguishable from ordinary wolves save for the fact that it has no tail (a trait thought characteristic of witches in animal form), is often larger, and retains human eyes and voice.

One method of identifying a werewolf in its human form was to cut the flesh of the accused, under the pretense that fur would be seen within the wound. After returning to their human forms, werewolves are usually documented as becoming weak, debilitated and undergoing painful nervous depression.

One universally reviled trait in medieval Europe was the werewolf's habit of devouring recently buried corpses, a trait that is documented extensively, particularly in the Annales Medico-psychologiques in the 19th century.

Unique Local Legends

  • Fennoscandian werewolves were usually old women who possessed poison-coated claws and had the ability to paralyse cattle and children with their gaze.
  • Serbian vulkodlaks traditionally had the habit of congregating annually in the winter months, when they would strip off their wolf skins and hang them from trees. They would then get a hold of another vulkodlak's skin and burn it, releasing from its curse the vulkodlak from whom the skin came.
  • The Haitian jé-rouges typically try to trick mothers into giving away their children voluntarily by waking them at night and asking their permission to take their child, to which the disoriented mother may either reply yes or no.
  • A Russian superstition recalls a werewolf can be recognized by bristles under the tongue.
  • According to some Swedish accounts, the werewolf could be distinguished from a regular wolf by the fact that it would run on three legs, stretching the fourth one backwards to look like a tail.

Assista o vídeo: lobo Fantasma uivando