Panzerbuchse

Panzerbuchse

Panzerbüchse

o Panzerbüchse (literalmente 'Tank Rifle' - aqui a palavra büchse rifle médio, no que se refere a um rifle de grande calibre usado no esporte ou na caça) ou PzB 39 era um rifle antitanque de ação de ferrolho projetado pela empresa Gustloff e com câmara para um cartucho proprietário de 13,2x92 mm

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Desenvolvimento [editar | editar fonte]

PzB 38 [editar | editar fonte]

Os rifles anti-tanque alemães surgiram em 1917 com o Mauser 1918 T-Gewehr, o primeiro rifle anti-tanque do mundo. Foi criado em resposta ao aparecimento dos primeiros tanques britânicos na Frente Ocidental. Aquele rifle operado manualmente de tiro único teve um sucesso moderado, aproximadamente 15.800 rifles foram construídos.

O desenvolvimento alemão foi retomado no final dos anos 1930. Em um esforço para fornecer à infantaria um rifle anti-tanque portátil portátil, Dipl.-Ing. (engenheiro certificado) B. Brauer em Gustloff Werke em Suhl projetou o Panzerbüchse 38 (PzB 38). Era uma arma de tiro único carregada manualmente com um cano retrátil. Quando disparado, o cano recuou cerca de 9 e # 160 cm (3,5 e # 160 pol.), O que abriu a culatra e ejetou o invólucro do cartucho gasto. O bloqueio da culatra era então preso na posição traseira, permanecendo aberto para o artilheiro inserir manualmente um novo cartucho. O artilheiro então lançou a culatra armada com uma alavanca na empunhadura. A culatra e o cano avançavam novamente e o gatilho era engatilhado em preparação para o fogo. Este mecanismo bastante complicado estava sujeito a travamentos conforme o sistema ficava sujo durante o uso em campo.

Embora fabricado com peças de aço prensado que foram soldadas por pontos, devido ao complicado mecanismo de bloco da culatra vertical, era difícil de fabricar e apenas um pequeno número de 1.408 rifles PzB 38 foram construídos em 1939 e 1940 no Gustloff Werke planta 62 dessas armas foram usadas pelas tropas alemãs na invasão da Polônia em 1939.

O rifle tinha 161,5 & # 160 cm (5 & # 160 pés 3,6 & # 160 pol.) De comprimento - 129,5 & # 160 cm (4 & # 160 pés 3,0 & # 160 pol.) Dobrado para transporte - e pesava 15,9 & # 160 kg (35 & # 160 lb). & # 911 & # 93 & # 912 & # 93 Ele usava um cartucho projetado especificamente com um calibre padrão de 7,9 & # 160 mm, mas uma caixa muito grande de 94 & # 160 mm (nominal 7,92 × 94 mm). & # 913 & # 93 também conhecido como "7,92 x 94 Patrono".

Cavado em soldados com o Panzerbüchse 39 implantados na Frente Oriental.

PzB 39 [editar | editar fonte]

O próximo desenvolvimento, para o qual a produção foi imediatamente transferida, foi o Panzerbüchse 39 (PzB 39), uma melhoria feita por Gustloff em seu PzB 38. Ele também usava um mecanismo de bloqueio de culatra vertical e o mesmo cartucho do PzB 38. Ele retinha o cano do PzB 38 e tinha um comprimento total apenas ligeiramente aumentado de 162,0 O peso de & # 160 cm (5 & # 160 pés 3,8 & # 160 pol.) Foi reduzido para 12,6 & # 160 kg (28 & # 160 lb). O desempenho foi basicamente o mesmo do PzB 38. Para aumentar a taxa de tiro prática, duas caixas contendo 10 cartuchos cada podiam ser fixadas nas laterais da arma perto da culatra - estes não eram carregadores alimentando a arma, mas colocavam o cartuchos mais à mão para o artilheiro. 568 PzB 39 foram usados ​​pelo exército alemão na invasão da Polônia dois anos depois, no início da guerra contra a URSS, 25.298 PzB 39 estavam em uso pelas tropas alemãs. A produção total de março de 1940 a novembro de 1941, quando a produção foi encerrada, foi de 39.232 fuzis. O PzB 39 permaneceu em uso até 1944, quando se tornou irremediavelmente inadequado contra todos, exceto os veículos blindados mais leves.


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A arma antitanque Panzerbuchse

Ao longo da Segunda Guerra Mundial, a Alemanha provavelmente projetou e desenvolveu uma gama maior de armas antitanque do que qualquer outro país beligerante. Desde os pesados ​​destruidores de tanques especializados, como o Jagdpanther com um canhão de 88 mm, até o Panzerfaust de tiro ao ombro transportado por um soldado de infantaria, o exército alemão tinha avançado armamento antitanque em todos os níveis. Para os mais corajosos, havia até uma granada de mão antitanque.

Arma leve

Entre os mais pesados ​​e os mais pequenos, estavam os canhões operados por tripulação, como o PaK40 de 7,5 cm, que, como todos os outros canhões antitanque, podiam ser montados em veículos como canhões autopropulsados, bem como rebocados. Uma dessas armas era o canhão antitanque conhecido como schwere Panzerbüchse 41 (PzB), que, apesar de schwere significar pesado, pesava cerca de 500 libras, cerca de metade do peso do PaK36. Ele disparou um projétil de 2,8 cm especialmente desenvolvido usando um método conhecido como furo 'afunilado' ou 'espremido', que realmente transformou a arma em uma arma leve. Seu desenvolvimento começou em 1939, com as armas iniciais entrando em serviço em 1940 e o lançamento principal em 1941. Ele continuaria a ser usado em todos os teatros de guerra do Norte da África à Rússia.

Identificado

A arma é amplamente desconhecida fora dos colecionadores e reencenadores. Provavelmente só é visto em museus, o que o torna uma raridade em uma exibição em uma exposição. Portanto, dizer que fiquei surpreso ao ver um Panzerbüchse 41 em exibição no local de uma encenação retratando Afrika Korps em um Tankfest seria ser moderado. Conversando com um membro do grupo, tive outra surpresa quando foi explicado que a arma era na verdade uma réplica. Eu deveria ter adivinhado por causa da condição imaculada, mas aprendi a nunca tomar essas coisas como certas. Amavelmente, o grupo posou com a arma e explicou mais sobre a coisa real. Desde então, tenho visto várias outras réplicas de PzB que têm o efeito de fazer girar as cabeças.

Quando a produção foi interrompida em 1943, acredita-se que menos de 3.000 armas foram produzidas, então a chance de possuir um exemplar original é muito pequena. Para compensar isso, a próxima melhor coisa é ter uma réplica com aparência autêntica.

Gerlich

Munição inerte está disponível e para colecionadores, um exemplo de projétil é um item histórico valioso no desenvolvimento de balística. O método de operação, disparar um projétil que é espremido ou comprimido de seu calibre original na culatra para um calibre reduzido no cano, é uma ciência em si. O princípio era conhecido pelos balísticos alemães já em 1903, mas levou mais 30 anos até que uma arma prática usando o método fosse desenvolvida.

A história continua abaixo.

O principal tipo de munição era o APCNR-T (Armour-Piercing Non-Rigid-Tracer), que foi desenvolvido especificamente para o método squeeze bore usado pela arma. Foi referido como "Gerlich" em homenagem ao balístico que o desenvolveu. A cabeça do projétil continha um núcleo de carboneto de tungstênio medindo 40 mm de comprimento e 10,9 mm de diâmetro. Estava equipado com uma tampa balística de magnésio. Era uma munição fixa e carregada na culatra da mesma forma que uma munição antitanque normal. Ao disparar, o projétil foi espremido de seu calibre de 2,8 cm para 2 cm no cano e atingiu uma velocidade de cano de quase 4.700 FPS. Com pouco mais de 100 metros, o projétil perfurante (AP) pode penetrar entre 50 e 70 mm de armadura. Isso caiu para 40-50 mm quando disparado em seu alcance efetivo máximo de 550 jardas. O Sprengranate 41 mais leve era um cartucho de fragmentação e não foi usado tanto quanto o cartucho AP. Ele tinha uma velocidade de cano ligeiramente reduzida e podia ser usado contra alvos leves, como caminhões ou posições de metralhadoras.

Variantes

O PzB tinha um comprimento total de 8 pés-10 e era montado em uma carruagem de duas rodas equipada com uma trilha dividida para permitir que os alvos fossem atravessados. Ele tinha uma largura de apenas 3 pés-2 e uma altura no topo do escudo da arma de 2 pés-9. Servido por uma tripulação de três pessoas, a arma poderia ser colocada em uma cobertura para assumir uma posição de tiro. Para viagens de longa distância, pode ser rebocado pela maioria dos veículos. Quando montado em veículos blindados leves com capota aberta, como o SdKfz 250 ou o SdKfz 251, foi dado um certo grau de mobilidade. Um projeto para desenvolver uma montagem de torre para veículos mais pesados ​​foi abandonado.

Uma variante desenvolvida foi a versão conhecida como schwere Panzerbüchse 41 leichter Feldlafette de 2,8 cm, destinada ao uso por unidades de pára-quedas. Ele pesava cerca de 300 libras, com a redução sendo conseguida eliminando o escudo da arma, bem como a suspensão e encaixando rodas menores. Os estoques de tungstênio necessários para a munição AP tornaram-se cada vez mais difíceis de obter e, sem isso, foi decidido interromper a produção e a arma foi retirada de serviço.

Hoje, reencenadores e colecionadores compartilham um interesse comum semelhante em procurar algo diferente para adicionar às suas coleções. Ambos os grupos levam a sério seus interesses, mas enquanto os reencenadores ficam felizes em se contentar com exemplos de réplicas de algo como o PzB e sua munição, o colecionador quer o verdadeiro. Infelizmente, com tão poucos exemplos potencialmente disponíveis, mesmo material relacionado, como manuais de treinamento ou munições, é melhor do que nada. Para reconstituintes, cópias de réplicas de algo tão incomum serão adicionadas às exibições estáticas. No entanto, qualquer exemplo deve ter aparência autêntica se for usado para expandir o armamento usado pelo exército alemão.

Na tela

O Panzerbüchse 41 foi usado por todos os ramos de combate do exército alemão, incluindo os Gebirgsjäger ou Tropas de Montanha. Isso permite que exemplos de réplicas da arma sejam incluídos em uma ampla variedade de telas que cobrem todos os teatros de guerra. Desta forma, grupos de encenação representando unidades alemãs podem apresentar aos visitantes uma arma da qual eles podem nunca ter ouvido falar. Exemplos de réplicas também podem ser instalados em veículos de réplica para cenários de batalha, como o OT-810 do pós-guerra da Tchecoslováquia, que era uma cópia do SdKfz 251 original. Em alguma parte da Europa Oriental, os grupos de reconstituição também usam exemplos de réplicas do arma em monitores, que inclui versões de tiro em branco.

Pesquisas online revelam alguns clipes interessantes da arma, que vão desde imagens reais de tempo de guerra até versões de réplicas em ação. Os leitores nem precisam ser lembrados de que nossas leis que regem esse uso neste país são diferentes e não devem tentar nada parecido sem garantir que estão dentro da lei. Também existe uma abundância de material histórico "postado" online que pode ser lido para futuras pesquisas e relatos sobre a eficácia da arma em batalha.

Este é outro exemplo de reencenadores agindo como museus móveis ao ar livre para apresentar uma exposição com uma variedade de itens e réplicas históricas incomuns. Desde que tenham uma aparência autêntica e seja explicado que são representações, porque os exemplos reais são tão escassos, o efeito é alcançado. Os visitantes desses monitores estão satisfeitos e os modeladores que usam essas oportunidades para tirar fotos como material de referência para projetos estão igualmente satisfeitos. Na verdade, para eles, ver uma réplica em tamanho real de qualquer veículo ou arma incomum é ver o que há de mais moderno em modelagem na escala 1: 1. Os colecionadores às vezes têm a sorte de encontrar itens relacionados a essa arma AT específica, seja em feiras militaria ou on-line em sites especializados, provando mais uma vez como os muitos aspectos diferentes da história militar estão interligados.


Panzerbuchse - História

Por Phil Zimmer

Os três tanques soviéticos T-34 avançaram lentamente enquanto os motoristas procuravam os alemães escondidos que estavam à frente. O tanque de chumbo de repente parou e girou seu longo barril. As tropas da Wehrmacht estavam em situação precária. Eles não tinham apoio aéreo quando os soviéticos montaram um ataque pesado em meados de agosto de 1943 ao longo da Frente Donets, no leste da Ucrânia. Tudo o que o atirador alemão tinha era sua inteligência e seu rifle Mauser de ferrolho contra os três titãs de aço que pairavam na frente deles com dezenas de soldados do Exército Vermelho atrás deles.

De repente, a escotilha do tanque de chumbo abriu cerca de 25 centímetros e uma cabeça apareceu com binóculos para escanear a cena. O atirador Josef “Sepp” Allerberger trouxe a cabeça do petroleiro soviético para o centro de sua mira, e a cerca de 500 pés ele disparou uma bala. Um respingo de sangue atingiu a escotilha quando a cabeça afundou nas entranhas do tanque.

À ESQUERDA: O atirador alemão Matthaus Hetzenauer foi creditado por matar dezenas de soldados soviéticos na Frente Oriental. Junto com o colega atirador Josef “Sepp” Allerberger, os dois foram responsáveis ​​por aproximadamente 600 mortes. À DIREITA: O atirador finlandês Simo Hayha foi apelidado de “Morte Branca” e matou mais de 500 soldados soviéticos durante a Guerra de Inverno, antes do início da Segunda Guerra Mundial.

Esse único tiro marcou o início de mais uma confusão selvagem na Frente Oriental. Os tanques lançaram alguns tiros em direção às posições alemãs, mas depois de alguns minutos eles ligaram seus motores e deixaram o campo para os fuzileiros soviéticos expostos e quase condenados, que não se saíram bem contra os bem entrincheirados alemães.

A batalha poderia ter acontecido de outra forma, não fosse pelo jovem franco-atirador austríaco de 19 anos que sozinho mudou o curso do combate, provavelmente eliminando o comandante dos três tanques. Sua bala oportuna e certeira anulou a grande vantagem inicial dos soviéticos em poder de fogo e capacidade de manobra.

A história dos atiradores militares em combates em tempo de guerra

Os atiradores de elite costumam ser “multiplicadores de força” na guerra, com sua capacidade de derrubar líderes militares importantes ou oficiais de comunicações e sinais cruciais. Por exemplo, o curso da batalha crucial de Saratoga na Revolução Americana mudou drasticamente quando um atirador americano matou o general britânico Simon Fraser a uma distância de cerca de 300 metros. Durante a Guerra Civil Americana, o General da União John Sedgwick foi fatalmente atingido por um atirador na Battle of Spotsylvania Court House, logo após ele ter declarado que o inimigo "não poderia atingir um elefante a esta distância."

Allerberger e Matthaus Hetzenauer, outro atirador austríaco habilidoso na mesma divisão, foram oficialmente responsáveis ​​por matar mais de 600 soldados inimigos durante o avanço soviético em direção a Berlim nos últimos estágios da Segunda Guerra Mundial. E seus totais de atiradores não incluíam dezenas e dezenas de soviéticos que sucumbiram aos seus disparos rápidos de metralhadora durante numerosos ataques frontais russos determinados e muitas vezes tolos.

Os dois jovens austríacos receberam a prestigiosa Cruz de Cavaleiro por seus esforços e, ao contrário da maioria dos atiradores, eles deixaram descrições bastante detalhadas de seu trabalho na Frente Oriental. A maioria dos atiradores, como o finlandês Simo Hayha - apelidado de "Morte Branca" por suas mais de 505 mortes confirmadas na Guerra de Inverno, pouco antes do início da Segunda Guerra Mundial - relutava em discutir seu trabalho, que muitos consideravam desleal ou pouco masculino.

Em algum lugar da França, um atirador alemão bem camuflado espia pela mira de seu rifle. Sepp Allerberger modificou um guarda-chuva para conter os pincéis coletados no local e ocultar sua posição.

Allerberger, talvez, deixou um relato em primeira mão mais convincente do que Hetzenauer, que foi creditado com 346 mortes oficiais, cerca de 89 a mais do que seu colega austríaco. Mas foi Hetzenauer, o atirador de elite do Eixo com a maior pontuação da guerra, que deixou informações mais detalhadas sobre técnicas, treinamento e táticas de atirador - tudo contado depois que ele suportou cinco anos de cativeiro e trabalhos forçados nas mãos dos soviéticos. Ambos tiveram a sorte de ter suportado a guerra por causa da tradicional perda de atiradores e da natureza do banho de sangue de quatro anos no Frente Oriental que ceifou milhões de vidas em ambos os lados.

Hetzenauer preferia um rifle K98k Mauser com uma mira de seis potências, enquanto muitos atiradores alemães preferiam uma mira de quatro potências no Mauser. Ocasionalmente, ele usou um Gewehr 43 de fabricação alemã, um rifle semiautomático de 10 tiros com uma mira Zielfernrohr de quatro potências. A arma foi copiada um pouco depois do rifle SVT-38 de carregamento automático Tokarev soviético.

Por que os rifles de bolt foram preferidos pelos atiradores ao longo da guerra

Nem os rifles automáticos soviéticos nem os alemães jamais foram capazes de ter a precisão de um rifle de ferrolho. Os rifles de ferrolho tinham menos peças móveis e, portanto, podiam ser ajustados por um armeiro habilidoso para criar a arma precisa e consistente necessária aos franco-atiradores. Em combates corpo-a-corpo, uma arma do tipo SVT-38, ou talvez até mesmo uma pistola automática como a MP-40 alemã, poderia ser inestimável para atiradores e outros quando precisavam de uma alta cadência de tiro.

Ironicamente, a engenharia precisa e as tolerâncias excepcionalmente estreitas do rifle Mauser ocasionalmente provaram ser sua própria deficiência durante as temperaturas de menos 40 graus e mais baixas na Frente Oriental e os longos períodos de congelamentos e degelos que muitas vezes transformavam as estradas em canais de lama e homens revestidos e armas igualmente com a lama. Os rifles Mosin Nagant soviéticos tinham tolerâncias de fabricação mais liberais e vinham com lubrificantes que podiam suportar melhor o frio extremo da Rússia. Isso os tornou a arma preferida de muitos alemães, bem como da maioria dos atiradores soviéticos. Isso foi especialmente verdadeiro para os Nagants pré-guerra produzidos na fábrica de armas de Tula, cuja história remonta a 1712, quando foi fundada pelo czar Pedro I. O famoso atirador finlandês Hayha registrou a maioria de suas mortes oficiais com a mira de ferro de um Mosin Nagant. Ele argumentou que as miras muitas vezes ficavam embaçadas em condições adversas e a visão restrita de uma mira limitava a utilidade da arma em situações próximas.

De sua parte, Allerberger inicialmente preferia um rifle de precisão soviético capturado, um Mosin Nagant com mira telescópica, juntamente com um Gewehr 43 semiautomático para suporte rápido e próximo por causa de seu carregador de 10 tiros. Os dois atiradores se esforçaram muito para preparar esconderijos avançados para seus rifles, sabendo que os atiradores alemães que caíssem nas mãos do inimigo enfrentariam uma longa e prolongada tortura e, por fim, a morte.

Allerberger foi franco sobre o uso de seu Gewehr 43 quando confrontado com grandes ondas de ataques soviéticos. Às vezes, as duas primeiras ondas inimigas estavam armadas e as próximas duas ondas de homens foram instruídas - por causa da falta de armas - para avançar e pegar e usar as armas de seus camaradas caídos. Metralhadores soviéticos na retaguarda, dirigidos pelo temido NKVD, ou polícia secreta soviética, asseguraram que as ordens fossem cumpridas pela Pátria.

Allerberger observou que, no início de outubro de 1943, os alemães perceberam que os russos tinham uma reserva aparentemente inesgotável de mão de obra que ainda era usada de forma imprudente contra eles. Ele se lembrou de uma batalha durante a qual ondas de russos mortos e moribundos começaram a se acumular na frente das posições alemãs. Eles criaram perto de paredes que os sucessivos atacantes russos tiveram que escalar para chegar até os alemães. E os tanques T-34 russos mais longe esmagaram os corpos caídos dos mortos e feridos, "seus ossos estalando como madeira seca" enquanto os tanques estalavam enquanto os fuzileiros ficavam sem munição e atacavam o inimigo com baionetas e pás.

Allerberger usou seu Gewehr 43 para atirar nos estômagos dos homens nas ondas de ataque. Enquanto os homens caíam e gritavam de dor prolongada e agonizante, isso fez com que seus camaradas vacilassem e recuassem. Hetzenauer também usou essas táticas, mas na maioria das vezes empregou uma pistola automática MP40 alemã nessa função. Hetzenauer afirmou secamente que “atiradores não precisam de uma arma semiautomática” se forem empregados apropriadamente como atiradores.

Por causa da natureza feroz da luta na Frente Oriental, ambos os lados recorreram, ocasionalmente, a balas perfurantes, rastreadoras e explosivas. Isso também foi verdade na Guerra de Inverno, quando o atirador finlandês Hayha sofreu um ferimento quase fatal quando uma bala explosiva de um atirador soviético arrancou parte de sua mandíbula e o forçou a se aposentar.

Hetzenauer, por exemplo, evitou usar rastreadores porque isso poderia ajudar a revelar a localização de um franco-atirador. Ele usou munição perfurante quando ia contra metralhadoras soviéticas e observadores que muitas vezes trabalhavam atrás de placas de aço blindadas para ajudar a protegê-los enquanto fornecia uma pequena abertura para observação e disparo. Surpreendentemente, ele também usou rifles antitanque alemães desatualizados (panzerbuchse) contra bunkers e lacunas por causa de sua munição perfurante de alta velocidade. Hetzenauer insistiu que usou munição explosiva apenas para observação e para tirar os soviéticos de casas de fazenda com telhado de colmo, incendiando os telhados.

Como atiradores de elite alemães foram treinados na segunda guerra mundial

Nos Estados Unidos e na Grã-Bretanha, os atiradores eram voluntários, mas os alemães freqüentemente pegavam um bom atirador da linha de frente e o mandavam de volta à Alemanha para treinamento, como ocorreu com Hetzenauer. Lá eles aprenderam os pontos mais delicados do tiro, assim como camuflagem e engano.

Os três meses e meio de treinamento oficial de atirador de elite de Hetzenauer ocorreram durante o segundo trimestre de 1944 em um depósito de treinamento de tropas no sul da Áustria. Lá ele aprendeu a necessidade de paciência e perseverança enquanto aprimorava suas habilidades de tiro sob o olhar atento de atiradores experientes. Esperava-se que os alunos atingissem um alvo pequeno sem falhar em 325-435 jardas. Ele foi ensinado a estimar distâncias e usar o engano, fazendo o melhor uso do terreno e empregando manequins que podiam ser movidos com cordas e equipados com rifles que podiam ser disparados remotamente com fios.

Essas atiradoras soviéticas posaram para o fotógrafo com uma determinação implacável. Allerberger eliminou um grupo de atiradoras atirando em soldados alemães das árvores.

Allerberger, já um franco-atirador de sucesso, foi designado no último trimestre de 1943 para um programa de treinamento de quatro semanas perto de Judenburg, Áustria, não muito longe de sua casa. Isso foi feito com uma piscadela e um aceno de cabeça de seu comandante, porque daria ao jovem atirador uma pausa necessária da matança e do caos no front oriental. Ele era frequentemente chamado pelos instrutores da escola de atiradores de elite para compartilhar suas experiências. Muitos dos instrutores também haviam servido nessa função na Frente Oriental. Por sua vez, Allerberger ficou surpreso com o "jardim de tiro" da escola, uma paisagem em miniatura completa com uma vila e estradas onde eles tiveram que atirar no "inimigo" com armas esportivas de pequeno calibre conforme eles apareciam nas janelas, portas e atrás das árvores. Por causa de sua experiência na linha de frente, ele brilhou nesses exercícios. Ao longo do treinamento, os instrutores revisaram e reconstruíram as paisagens para torná-las mais interessantes e desafiadoras.

A classe de atirador de elite de Allerberger foi instruída a registrar suas observações no terreno, condições meteorológicas e acertos em cadernos que carregavam com eles. Como um atirador experiente, ele alertou a necessidade de codificar suas entradas em caso de captura por causa do tratamento que os atiradores receberam nas mãos dos soviéticos.

Durante a guerra, os dois lados fizeram uso considerável de truques, desde um capacete pendurado em uma vara que apenas enganava atiradores inexperientes do outro lado até dispositivos elaborados, como manequins que pareciam estar fumegando. Hetzenauer fez questão de não usar placas de aço vazadas porque eram desajeitadas no campo e bastante vulneráveis ​​à observação do inimigo. Ele usou binóculos alemães 6 e # 21530 para observação geral e um pequeno periscópio soviético capturado enquanto estava perto do inimigo em terra de ninguém.

Allerberger, por exemplo, logo no início desenvolveu uma maneira interessante de usar um velho guarda-chuva para auxiliar em seus esforços de camuflagem. Ele tirou o pano e usou plantas locais e grama tecida na estrutura de arame para fornecer cobertura local. Ele provou ser excepcionalmente funcional e poderia ser facilmente atualizado para se adequar a um terreno específico quando ele mudasse de local no campo.

Mas havia mais para atirar do que um olho afiado e um bom treinamento. Alemães que vinham diretamente do treinamento sem experiência direta em combate muitas vezes conseguiam acertar 15-20 tiros de atirador antes de serem derrubados por um oponente experiente - e os soviéticos tinham muitos deles. A experiência inestimável de permanecer excepcionalmente frio sob o fogo e de ter preparado cuidadosamente uma posição de tiro com uma ou possivelmente mais opções para “escapadelas” ocultas muitas vezes fez a diferença entre a vida e a morte.

Allerberger costumava rastejar para a terra de ninguém à noite para preparar seus buracos em preparação para sua própria retirada, quando necessário. Ele costumava adicionar granadas de mão e arames para cobrir as abordagens de sua pele. Eles podem ser usados ​​para proteção ou distração caso ele precise fazer uma saída rápida.

Atiradores experientes também sabiam como e quando saltar para uma posição segura predeterminada em um movimento que os alemães chamavam de salto do coelho (hasensprung). Desvios rápidos e recuos duplos ocasionais costumavam fazer parte desse movimento que exigia rapidez, força de vontade e nervos de aço. Atiradores de elite menos experientes costumavam se encolher no lugar, trabalhar para suportar o fogo concentrado de rifles, morteiros e artilharia e sofrer as consequências muitas vezes mortais.

Hetzenauer, Allerberger e Haya insistiam que os atiradores não deveriam se posicionar em árvores, apesar do fato de que a elevação mais alta proporcionaria uma visão melhor do inimigo. Tal posição poderia ser facilmente identificada e isolada, evitando que um franco-atirador escapulisse para lutar outro dia. Apesar dessa advertência de bom senso, Allerberger encontrou uma situação a noroeste de Bakalovo, onde 11 homens da companhia líder foram derrubados em minutos por tiros certeiros na cabeça e no peito. Em seguida, dois comandantes de companhia foram perdidos por balas explosivas quando se levantaram para olhar pelos binóculos. Ficou rapidamente claro que os alemães estavam enfrentando vários atiradores soviéticos, algo que eles ouviram falar, mas nunca encontraram.

Os esforços para desalojar os franco-atiradores das densas árvores sempre-vivas foram infrutíferos e, pior ainda, resultaram na morte de vários metralhadores alemães. A unidade carecia de artilharia ou mesmo morteiros pesados ​​para desalojar o inimigo, então todos se agacharam até que Allerberger chegasse ao local. O austríaco avaliou a situação e sabia que precisava se aproximar para avaliar melhor a situação. Ele pegou cinco sacos de granadas e os encheu de grama, adicionando capacetes e rostos falsos. Ele os deixou para trás com assistentes enquanto se arrastava cuidadosamente para frente. Quando Allerberger deu o sinal previamente combinado, os manequins foram erguidos e ele pôde identificar onde os atiradores inimigos estavam alojados quando os galhos superiores balançaram com as ondas de pressão dos tiros.

Ele então rastejou cuidadosamente cerca de 200 metros de volta à segurança e informou seus superiores de seu plano de ataque. Ele colocou cinco metralhadoras em posições bem escondidas e rastejou para frente mais uma vez depois de realocar os homens com os manequins. Uma vez posicionado de lado, ele sinalizou para seus assistentes, que ergueram ligeiramente os manequins. Quando um atirador atirou, ele identificou claramente a posição do atirador e atirou enquanto os metralhadores alemães atavam livremente as copas das árvores para encobrir o som de seu mortal Mauser. Os atiradores soviéticos caíram “como sacos” de suas posições elevadas. Após um curto período de tempo, Allerberger se reposicionou e o processo foi reiniciado. No total, ele derrotou 18 atiradores inimigos em uma hora.

Depois de um longo período de silêncio, os alemães avançaram cautelosamente em direção à floresta e começaram a coletar os rifles e equipamentos de atirador do inimigo. Ao passar por cima do corpo aparentemente sem vida de um atirador, ele descobriu o rosto de uma mulher que havia levado um tiro no peito. De repente, ela puxou uma pistola automática de sua jaqueta e deu um tiro, acertando o alemão nas nádegas enquanto ele a matava com sua MP40.

Atiradoras furtivas na segunda guerra mundial

Embora tenha sido a primeira vez que esses alemães encontraram um esquadrão de atiradoras, eles ouviram falar de tais unidades. Na verdade, os soviéticos treinaram e empregaram mais de 2.000 atiradoras antes do fim da guerra. Muitas das mulheres mostraram-se tenazes e com disparos excepcionalmente precisos enquanto trabalhavam diligentemente para vingar a morte de familiares e entes queridos nas mãos dos invasores.

Lyudmila Pavlichenko, a atiradora de elite mais bem-sucedida da história, foi apelidada de “Lady Death” por suas 309 mortes confirmadas, que supostamente incluíram 36 atiradores inimigos. Ela até conduziu uma viagem de boa vontade pelas nações aliadas durante a guerra, que incluiu uma parada na Casa Branca.

A certa altura, Allerberger e o atirador Josef Roth juntaram forças para lidar com um atirador soviético que havia derrubado vários homens e tornado a vida dos alemães miserável nas linhas de frente. Depois de horas escaneando a paisagem e espiando com binóculos, eles descobriram a pele do homem. Ele havia se protegido engenhosamente em uma caverna de terra escavada em uma represa.

Os alemães precisavam que o atirador se mostrasse um pouco mais longe e decidiram empregar um grande saco de pão recheado com uma vara e grama com uma tampa colocada em cima. Em um momento pré-combinado, um terceiro homem levantou o manequim para cima. O soviético disparou, expondo sua posição precisa, e os dois alemães dispararam tiros explosivos de dois ângulos ligeiramente diferentes. Um baque surdo foi ouvido na caverna, e então houve uma atividade bastante agitada do lado soviético enquanto algo era carregado. Um incauto observador soviético levou o binóculo aos olhos e pagou pelo erro com a vida. Com isso, o fogo mortal de franco-atiradores cessou do lado soviético.

À medida que a guerra avançava, os atiradores alemães assumiram um papel ainda mais crucial na resistência à aparentemente crescente onda Vermelha. Muitas vezes eram deixados para trás para retardar ou mesmo impedir os avanços soviéticos, mesmo que por apenas algumas horas, enquanto forças maiores recuavam para posições mais seguras.

Hetzenauer foi capturado na área da Bacia de Donets e passou cinco anos como operário em cativeiro soviético. Ele conseguiu, contra todas as probabilidades, manter o conhecimento de seu trabalho de atirador de elite de seus mestres, que o reduziram a cerca de 100 libras quando liberado. Allerberger teve mais sorte. No final da guerra, ele conseguiu escapar das tropas soviéticas e encontrou com segurança o caminho de volta para a Áustria vindo do centro da Tchecoslováquia.


Dois soldados nazistas comprovaram que os atiradores podem ser a arma definitiva (e a história mudou)

Ponto chave: Snipers costumam ser "multiplicadores de força" na guerra.

Os três tanques soviéticos avançaram lentamente enquanto os motoristas procuravam os alemães escondidos que estavam à frente. O tanque de chumbo de repente parou e girou seu longo barril. Parecia muito com um dos elefantes de Hannibal com a tromba levantada, farejando o ar antes de sua investida planejada em direção ao infeliz inimigo.

As tropas da Wehrmacht estavam em situação precária. They lacked air support there as the Soviets mounted a heavy attack in mid-August 1943 along the length of the Donets Front in eastern Ukraine.

Antitank panzerfausts were not available to the 3rd Gebirgsjager (Mountain) Division, and the unit had few, if any, sticky charges to blow the tracks from the Soviet T-34 tanks. All they had were their wits and their bolt-action Mauser rifles against the three steel titans that loomed in front of them with scores of Red Army soldiers trailing.

Suddenly, the lead tank’s hatch opened about 10 inches and a head appeared with binoculars to scan the scene. Sniper Josef “Sepp” Allerberger brought the Soviet tanker’s head into the center of his scope, and at some 500 feet he squeezed off a round. A splat of blood hit the hatch as the head sank into the bowels of the tank.

That single shot marked the beginning of yet another wild melee on the Eastern Front. The tanks lobbed a few shots toward the German positions, but after a few minutes they gunned their engines and left the field to the exposed and largely doomed Soviet riflemen who did not fare well against the well-entrenched Germans.

The battle might have gone the other way had it not been for the young 19-year-old Austrian sniper who singlehandedly changed the course of the engagement by likely taking out the commander of the three tanks. His timely, well-aimed bullet negated the Soviets’ heavy initial advantage in firepower and maneuverability.

Snipers have often been “force multipliers” in warfare with their ability to take out key military leaders or crucial signal and communications officers. For example, the course of the crucial Battle of Saratoga in the American Revolution was dramatically changed when an American sniper killed British General Simon Fraser at a distance of some 300 yards. During the American Civil War, Union General John Sedgwick fatally fell to a sniper’s round at the Battle of Spotsylvania Court House just after he remarkably stated the enemy “couldn’t hit an elephant at this distance.”

Allerberger and Matthaus Hetzenauer, another skilled Austrian sniper in the same division, were officially credited with killing more than 600 enemy soldiers during the Soviet advance toward Berlin in the latter stages of World War II. And their sniper totals did not include scores and scores of Soviets who fell to their rapid-fire machine pistol efforts during numerous determined and often foolish Russian frontal assaults.

Both young Austrians received the prestigious Knight’s Cross for their efforts, and unlike most snipers they left rather detailed descriptions of their work on the Eastern Front. Most snipers, like Finland’s Simo Hayha—dubbed “White Death” for his more than 505 confirmed kills in the Winter War just prior to the start of World War II—were reluctant to discuss their work which many considered underhanded or unmanly.

Allerberger, perhaps, left a more compelling firsthand account than Hetzenauer, who has been credited with 346 official kills, some 89 more than his fellow Austrian. But it was Hetzenauer, the highest scoring Axis sniper of the war, who left more detailed information on sniper techniques, training, and tactics—all told after he endured five years of captivity and forced labor at the hands of the Soviets. Both were fortunate to have endured the war at all because of the traditional heavy loss of snipers and the nature of the four-year-long bloodbath on the Eastern Front that took millions of lives on both sides.

Hetzenauer preferred a K98k Mauser rifle with a six-powered scope, while many German snipers preferred a four-powered scope on the Mauser. Occasionally he did use a German-built Gewehr 43, a 10-round semiautomatic rifle with a four-powered Zielfernrohr scope. The weapon was copied somewhat after the Soviet Tokarev self-loading rifle SVT-38.

Neither the Soviet nor the German self-loading rifles were ever capable of the accuracy of a bolt-action rifle. The bolt-action rifles had fewer moving parts and so could be fine-tuned by a skilled gunsmith to create the consistently accurate weapon needed by snipers. In close fighting, an SVT-38 type weapon, or perhaps even a machine pistol like the German MP-40, could prove invaluable for snipers and others when they needed a high rate of fire.

Ironically, the precise engineering and exceptionally close tolerances of the Mauser rifle occasionally proved to be its own shortcoming during minus 40-degree and lower temperatures on the Eastern Front, and the extended periods of freezes and thaws that often turned roads into canals of mud and coated men and weapons equally with the sludge. The Soviet Mosin Nagant rifles had more liberal manufacturing tolerances and came with lubricants that could better withstand Russia’s extreme cold. This made them a preferred weapon for many Germans, as well as most Soviet snipers. This was especially true of the prewar Nagants produced at Tula Arms Plant, whose history traced back to 1712 when it was founded by Tsar Peter I. Famed Finnish sniper Hayha logged most of his official kills over the iron sights of a Mosin Nagant. He contended that scopes too often fogged up in harsh conditions and the restricted view of a scope limited the weapon’s usefulness in close in situations.

For his part, Allerberger initially preferred a captured Soviet sniper rifle, a Mosin Nagant with a scope, coupled with a semiautomatic Gewehr 43 for rapid, close-in support because of its 10-round magazine. Both snipers took great pains to prepare advanced hiding places for their sniper rifles, knowing that German snipers who fell into enemy hands would be faced with long, drawn-out torture and eventual death.

Allerberger was frank about the use of his Gewehr 43 when faced with large waves of charging Soviets. At times, the first two enemy waves were armed and the next two waves of men were instructed—because of a lack of weapons—to charge forward nevertheless and pick up and use weapons from their fallen comrades. Soviet machine gunners in the back, directed by the feared NKVD, or Soviet secret police, ensured that the orders were carried out for the Motherland.

Allerberger noted that by early October 1943 the Germans had come to realize that the Russians had an apparent nearly inexhaustible reservoir of manpower that was still often used recklessly against them. He recalled one battle during which waves of dead and dying Russians began piling up in front of German positions. They created near walls that succeeding Russian attackers had to climb up to get to the Germans. And Russian T-34 tanks further afield crushed the fallen bodies of the dead and wounded alike, “their bones snapping like dry wood” as the tanks clanked forward while riflemen ran out of ammunition and went at the enemy with bayonets and shovels.

Allerberger used his Gewehr 43 to shoot at the stomachs of the men in the attacking waves. As the men fell and screamed in prolonged and agonizing pain, it caused their comrades to falter and fall back. Hetzenauer also used those tactics, but he most often employed a German MP40 machine pistol in that role. Hetzenauer curtly contended that “snipers do not need a semi-automatic weapon” if they are employed properly as snipers.

Because of the fierce nature of the fighting on the Eastern Front, both sides did, on occasion, resort to armor-piercing, tracer, and explosive bullets. That was also true in the Winter War as Finnish sniper Hayha suffered a near fatal injury when an explosive bullet from a Soviet sniper took off part of his jaw and forced him into retirement.

Hetzenauer, for one, largely refrained from using tracers because it could help reveal a sniper’s location. He did use armor-piercing ammunition when going against Soviet machine gunners and observers who often worked behind armored steel loophole plates to help protect them while providing a small opening for observation and firing. Rather surprisingly, he also used outdated German antitank rifles (panzerbuchse) against bunkers and loopholes because of their high-velocity, armor-piercing ammunition. Hetzenauer insisted that he used explosive ammunition only for observation and to clear Soviets from thatched farmhouses by setting the roofs aflame.

In the United States and Britain, snipers were volunteers, but the Germans often took a good shooter from the front and sent him back to Germany for training, as occurred with Hetzenauer. There they were taught the finer points of shooting, as well as camouflage and deception.

Hetzenauer’s three and one-half months of official sniper training occurred during the second quarter of 1944 in a troop training depot in southern Austria. There he learned the necessity of patience and perseverance while he honed his shooting skills under the watchful eyes of experienced snipers. The students were expected to hit a small target without fail at 325-435 yards. He was taught how to estimate distances and use deception, making the best use of terrain, and employing dummies that could be moved about with ropes and equipped with rifles that could be remotely fired with wires.


Sd.Kfz 251/7C Pionierwagen with panzerbuchse 41

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The Sd.Kfz 251/7 Ausf C half-tracked engineer’s vehicle was more commonly known as the Pionierwagen. It was a very useful vehicle for the assault engineers of the German Army, seeing service on all fronts, from the vast open areas of the Russian Front to the rubble-choked streets of Berlin in 1945.

Based on the classic Sd.Kfz 251 Hanomag half-track, the Pionierwagen was heavily modified by the elite German assault engineers to carry both themselves and their specialist equipment into action.

Arguably the most striking features of the Pionierwagen were the two detachable assault bridge ramps carried along the top of the crew compartment. These could quickly be removed and placed to span ditches, broken bridges or other similar obstacles. Side lockers would carry inflatable boats for river crossings.

Early versions of the Pionierwagen could be seen to mount the 3.7mm PaK 36 anti-tank gun instead of the forward machine gun but, as the war progressed, these became less effective and would be replaced by the Panzerbüchse 41 squeeze-bore gun, giving it a realistic chance against Allied armour.

This Pionierwagen is a great way to get your assault engineers into action safely. First in! Last out!

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Six-Wheel Heavy Armored Vehicles of the Reichswehr

The Reichswehr also had plans as early as 1927 for a heavy armored scout vehicle. Because of funding constraints, plans for eight-wheel and 10-wheel versions were weeded out. The planners settled on a six-wheel vehicle that would be built on existing six-wheel truck chassis. The Army Weapons Office awarded contracts to three firms in 1929 specifying that the vehicle should have four driven rear wheels (all of which had two tires) and front and rear steering. Interestingly, the rear-steering position had a steering wheel and driver’s controls.

The Reichswehr proceeded with production of a family of three six-wheel heavy vehicles beginning in 1932. Two of the vehicles were heavy scout cars, and one was a heavy radio car. The Army Weapons Office spread the work around. The Sdkfz.231 heavy armored scout vehicle would use the chassis made by Daimler-Benz AG of Stuttgart, the Sdkfz.232 heavy armored scout vehicle used the chassis made by Bussing-NAG of Braunschweig, and the Sdkfz.263 heavy armored command vehicle used the chassis made by Magirus of Ulm.

The two heavy armored scout vehicles had a fully rotating turret with a 20mm KwK autocannon and an MG-13 machine gun, while the heavy armored radio vehicle had an immovable turret with an MG-13 machine gun. The two heavy armored cars were designed for crews of four. They received newer machine guns as they became available.

The 5.9-ton Sdkfz.231 (6-rad) used various engines with a range of 65 to 70 horsepower, giving it a top road speed of 37 miles per hour. The angled armor was 14mm thick. The 6.1-ton Sdkfz.232 (6-rad) had radio capability with a frame antenna. The 5.75-ton Sdkfz.263 (6-rad) had radio capability, carried a crew of five, and also had a frame antenna.

The lack of drive to the front axle made for poor cross-country capability even though all vehicles in the family had two ground rollers, one installed under the front of the vehicle and one midway under the chassis designed to prevent the vehicle from getting stuck in various offroad situations. The total number of all three types built between 1932 and 1937 was approximately 1,000. Production halted with the introduction of the eight-wheel scout vehicle in 1937 however, the three six-wheel heavy armored cars were used in the campaigns in Poland and France and then relegated to internal security duties.


Hitler's Killers: Here's What Made These Two Nazi Snipers So Deadly

Ponto chave: The fight was brutal and snipers were used to slow advancing forces. Here's how Berlin tired to salavage its increasing number of defeats.

More From The National Interest:

The three Soviet tanks edged forward slowly as the drivers scanned for the concealed Germans that lay ahead. The lead tank suddenly clanked to a stop and swung its long barrel around. It looked much like one of Hannibal’s elephants with its trunk raised, sniffing the air before its planned lunge forward toward the hapless enemy.

The Wehrmacht troops were in a precarious situation. They lacked air support there as the Soviets mounted a heavy attack in mid-August 1943 along the length of the Donets Front in eastern Ukraine.

Antitank panzerfausts were not available to the 3rd Gebirgsjager (Mountain) Division, and the unit had few, if any, sticky charges to blow the tracks from the Soviet T-34 tanks. All they had were their wits and their bolt-action Mauser rifles against the three steel titans that loomed in front of them with scores of Red Army soldiers trailing.

Suddenly, the lead tank’s hatch opened about 10 inches and a head appeared with binoculars to scan the scene. Sniper Josef “Sepp” Allerberger brought the Soviet tanker’s head into the center of his scope, and at some 500 feet he squeezed off a round. A splat of blood hit the hatch as the head sank into the bowels of the tank.

That single shot marked the beginning of yet another wild melee on the Eastern Front. The tanks lobbed a few shots toward the German positions, but after a few minutes they gunned their engines and left the field to the exposed and largely doomed Soviet riflemen who did not fare well against the well-entrenched Germans.

The battle might have gone the other way had it not been for the young 19-year-old Austrian sniper who singlehandedly changed the course of the engagement by likely taking out the commander of the three tanks. His timely, well-aimed bullet negated the Soviets’ heavy initial advantage in firepower and maneuverability.

Snipers have often been “force multipliers” in warfare with their ability to take out key military leaders or crucial signal and communications officers. For example, the course of the crucial Battle of Saratoga in the American Revolution was dramatically changed when an American sniper killed British General Simon Fraser at a distance of some 300 yards. During the American Civil War, Union General John Sedgwick fatally fell to a sniper’s round at the Battle of Spotsylvania Court House just after he remarkably stated the enemy “couldn’t hit an elephant at this distance.”

Allerberger and Matthaus Hetzenauer, another skilled Austrian sniper in the same division, were officially credited with killing more than 600 enemy soldiers during the Soviet advance toward Berlin in the latter stages of World War II. And their sniper totals did not include scores and scores of Soviets who fell to their rapid-fire machine pistol efforts during numerous determined and often foolish Russian frontal assaults.

Both young Austrians received the prestigious Knight’s Cross for their efforts, and unlike most snipers they left rather detailed descriptions of their work on the Eastern Front. Most snipers, like Finland’s Simo Hayha—dubbed “White Death” for his more than 505 confirmed kills in the Winter War just prior to the start of World War II—were reluctant to discuss their work which many considered underhanded or unmanly.

Allerberger, perhaps, left a more compelling firsthand account than Hetzenauer, who has been credited with 346 official kills, some 89 more than his fellow Austrian. But it was Hetzenauer, the highest scoring Axis sniper of the war, who left more detailed information on sniper techniques, training, and tactics—all told after he endured five years of captivity and forced labor at the hands of the Soviets. Both were fortunate to have endured the war at all because of the traditional heavy loss of snipers and the nature of the four-year-long bloodbath on the Eastern Front that took millions of lives on both sides.

Hetzenauer preferred a K98k Mauser rifle with a six-powered scope, while many German snipers preferred a four-powered scope on the Mauser. Occasionally he did use a German-built Gewehr 43, a 10-round semiautomatic rifle with a four-powered Zielfernrohr scope. The weapon was copied somewhat after the Soviet Tokarev self-loading rifle SVT-38.

Neither the Soviet nor the German self-loading rifles were ever capable of the accuracy of a bolt-action rifle. The bolt-action rifles had fewer moving parts and so could be fine-tuned by a skilled gunsmith to create the consistently accurate weapon needed by snipers. In close fighting, an SVT-38 type weapon, or perhaps even a machine pistol like the German MP-40, could prove invaluable for snipers and others when they needed a high rate of fire.

Ironically, the precise engineering and exceptionally close tolerances of the Mauser rifle occasionally proved to be its own shortcoming during minus 40-degree and lower temperatures on the Eastern Front, and the extended periods of freezes and thaws that often turned roads into canals of mud and coated men and weapons equally with the sludge. The Soviet Mosin Nagant rifles had more liberal manufacturing tolerances and came with lubricants that could better withstand Russia’s extreme cold. This made them a preferred weapon for many Germans, as well as most Soviet snipers. This was especially true of the prewar Nagants produced at Tula Arms Plant, whose history traced back to 1712 when it was founded by Tsar Peter I. Famed Finnish sniper Hayha logged most of his official kills over the iron sights of a Mosin Nagant. He contended that scopes too often fogged up in harsh conditions and the restricted view of a scope limited the weapon’s usefulness in close in situations.

For his part, Allerberger initially preferred a captured Soviet sniper rifle, a Mosin Nagant with a scope, coupled with a semiautomatic Gewehr 43 for rapid, close-in support because of its 10-round magazine. Both snipers took great pains to prepare advanced hiding places for their sniper rifles, knowing that German snipers who fell into enemy hands would be faced with long, drawn-out torture and eventual death.

Allerberger was frank about the use of his Gewehr 43 when faced with large waves of charging Soviets. At times, the first two enemy waves were armed and the next two waves of men were instructed—because of a lack of weapons—to charge forward nevertheless and pick up and use weapons from their fallen comrades. Soviet machine gunners in the back, directed by the feared NKVD, or Soviet secret police, ensured that the orders were carried out for the Motherland.

Allerberger noted that by early October 1943 the Germans had come to realize that the Russians had an apparent nearly inexhaustible reservoir of manpower that was still often used recklessly against them. He recalled one battle during which waves of dead and dying Russians began piling up in front of German positions. They created near walls that succeeding Russian attackers had to climb up to get to the Germans. And Russian T-34 tanks further afield crushed the fallen bodies of the dead and wounded alike, “their bones snapping like dry wood” as the tanks clanked forward while riflemen ran out of ammunition and went at the enemy with bayonets and shovels.

Allerberger used his Gewehr 43 to shoot at the stomachs of the men in the attacking waves. As the men fell and screamed in prolonged and agonizing pain, it caused their comrades to falter and fall back. Hetzenauer also used those tactics, but he most often employed a German MP40 machine pistol in that role. Hetzenauer curtly contended that “snipers do not need a semi-automatic weapon” if they are employed properly as snipers.

Because of the fierce nature of the fighting on the Eastern Front, both sides did, on occasion, resort to armor-piercing, tracer, and explosive bullets. That was also true in the Winter War as Finnish sniper Hayha suffered a near fatal injury when an explosive bullet from a Soviet sniper took off part of his jaw and forced him into retirement.

Hetzenauer, for one, largely refrained from using tracers because it could help reveal a sniper’s location. He did use armor-piercing ammunition when going against Soviet machine gunners and observers who often worked behind armored steel loophole plates to help protect them while providing a small opening for observation and firing. Rather surprisingly, he also used outdated German antitank rifles (panzerbuchse) against bunkers and loopholes because of their high-velocity, armor-piercing ammunition. Hetzenauer insisted that he used explosive ammunition only for observation and to clear Soviets from thatched farmhouses by setting the roofs aflame.

In the United States and Britain, snipers were volunteers, but the Germans often took a good shooter from the front and sent him back to Germany for training, as occurred with Hetzenauer. There they were taught the finer points of shooting, as well as camouflage and deception.

Hetzenauer’s three and one-half months of official sniper training occurred during the second quarter of 1944 in a troop training depot in southern Austria. There he learned the necessity of patience and perseverance while he honed his shooting skills under the watchful eyes of experienced snipers. The students were expected to hit a small target without fail at 325-435 yards. He was taught how to estimate distances and use deception, making the best use of terrain, and employing dummies that could be moved about with ropes and equipped with rifles that could be remotely fired with wires.

Allerberger, already a successful sniper, was assigned in the last quarter of 1943 to a four-week training program near Judenburg, Austria, not far from his home. That was done with a wink and a nod from his commanding officer because it would give the young sniper a needed break from the killing and mayhem on the Eastern Front. He was often called upon by the instructors in sniper school to share his experiences. Many of the instructors had also served in that capacity on the Eastern Front. For his part, Allerberger was surprised by the school’s “shooting garden,” a miniature landscape complete with a village and roads where they had to shoot the “enemy” with small caliber sporting guns as they appeared in windows, doorways, and behind trees. Because of his frontline experience, he shined at those exercises. Throughout the training, the instructors revised and rebuilt the landscapes to make them more interesting and challenging.

Allerberger’s sniper class was instructed to record their observations on terrain, weather conditions, and hits in notebooks that they carried with them. As an experienced sniper, he cautioned the need to encode their entries in case of capture because of the treatment snipers received at the hands of the Soviets.

During the war both sides made considerable use of deception, ranging from a helmet hoisted on a stick that only fooled inexperienced snipers on the other side to elaborate devices such as dummies that could appear to be smoking. Hetzenauer made a point not to use steel loophole plates because they were awkward in the field and rather vulnerable to enemy observation. He used German 6×30 binoculars for general observation and a small captured Soviet periscope while close to the enemy in no-man’s land.

Allerberger, for one, fairly early on developed an interesting way to use an old umbrella to assist with his camouflage efforts. He stripped away the cloth and used local plants and grass woven into the wire frame to provide local cover. It proved exceptionally functional and could easily be updated to conform to a specific terrain when he changed locations in the field.

But there was more to sniping that a keen eye and good training. Germans who came directly from training without firsthand experience in combat often managed to squeeze off 15-20 sniper rounds before being felled by an experienced opponent—and the Soviets had many of them. The invaluable experience of remaining exceptionally cool under fire and having carefully prepared a firing position with one or possibly more options for concealed “slipaways” often made the difference between life and death.

Allerberger would often crawl into no man’s land at night to prepare his holes in preparation for his own withdrawal when necessary. He often added hand grenades and trip wires to cover approaches to his hide. These could be used for protection or for distraction should he need to make a quick exit.

Experienced snipers also knew how and when to jump to a predetermined safe position in a move the Germans called the rabbit jump (hasensprung). Quick swerves and occasional double backs were often part of that move that required quickness, will power and nerves of steel. Less experienced snipers would often cringe in place, work to endure sustained, concentrated rifle, mortar, and artillery fire, and suffer the often deadly consequences.

Hetzenauer, Allerberger, and Haya were insistent that snipers should not position themselves in trees despite the fact that the higher elevation would provide a better view of the enemy. Such a position could rather easily be identified and isolated, preventing a sniper from slipping away to fight another day. Despite that common sense admonition, Allerberger did encounter one situation northwest of Bakalovo, where 11 men in the leading company were brought down within minutes by well-aimed head and chest shots. Then two company commanders were lost to explosive bullets when they rose to look through their binoculars. It was quickly apparent that the Germans were facing scores of Soviet snipers, something they had heard about but had never encountered.

Efforts to dislodge the snipers from the thick evergreens before them proved fruitless, and worse yet resulted in the deaths of several German machine gunners. The unit lacked artillery or even heavy mortars to dislodge the enemy, so everyone hunkered down until Allerberger made it to the scene. The Austrian sized up the situation and knew he had to get closer to better assess the situation. He took five grenade bags and filled them with grass, adding helmets and fake faces. He left those behind with assistants while he carefully crawled forward. When Allerberger gave the prearranged signal, the dummies were raised, and he could identify where the enemy snipers were lodged when the upper branches swayed from the pressure waves of the gunfire.

He then carefully crawled some 200 yards back to safety and informed his superiors of his plan of attack. He placed five machine guns in well-concealed positions and crawled forward yet again after relocating the men with the dummies. Once in position to one side, he signaled to his assistants, who raised the dummies slightly. When a sniper fired, he clearly identified the sniper’s position and fired while the German machine gunners laced the treetops liberally to cover the sound of his deadly Mauser. The Soviet snipers fell “like sacks” from their elevated positions. After a short period of time, Allerberger repositioned himself and the process started again. In total, he took out 18 enemy snipers within an hour.

After an extended period of quiet, the Germans cautiously advanced toward the forest and began collecting the enemy’s sniper rifles and equipment. As one stepped over a sniper’s apparent lifeless body, he discovered the face of a woman who had been shot in the chest. She suddenly pulled an automatic pistol from her jacket and squeezed off a round, nicking the German in the buttocks as he finished her off with his MP40.

Although it was the first time these Germans had encountered a squad of female snipers, they had heard of such units. In fact, the Soviets trained and employed more than 2,000 female snipers before the war was over. Many of the women proved tenacious and exceptionally accurate shots as they diligently worked to avenge the deaths of family and loved ones at the hands of the invaders.

Lyudmila Pavlichenko, the most successful female sniper in history, was dubbed “Lady Death” for her confirmed 309 kills that reportedly included 36 enemy snipers. She even conducted a goodwill tour of Allied nations during the war that included a stop at the White House.

At one point, Allerberger and marksman Josef Roth joined forces to deal with a Soviet sniper who had taken down a number of men and had made life miserable for Germans on the front lines. After hours of scanning the landscape and peering through binoculars, they discovered the man’s hide. He had ingeniously secured himself in an earthen cave dug through a dam.

The Germans needed to have the sniper show himself a bit further and decided to employ a large bread bag stuffed with a stick and grass with a cap placed on top. At a prearranged time, a third man raised the dummy upward. The Soviet fired, exposing his precise position, and the two Germans fired explosive rounds from two slightly different angles. A dull thud was heard in the cave, and then there was some rather hectic activity on the Soviet side as something was carried away. An unwary Soviet observer then lifted his binoculars to his eyes and paid for the error with his life. With that, the deadly sniper fire ceased from the Soviet side.

As the war progressed, the German snipers took on an even more crucial role in resisting the seemingly ever-growing Red wave. They were often left behind to slow or even stop the Soviet advances, if for only a few hours, while larger forces pulled back to safer positions.

Hetzenauer was captured in the Donets Basin area and spent five years as a laborer in Soviet captivity. He managed against all odds to keep knowledge of his sniper work from his masters, who had worked him down to some 100 pounds when released. Allerberger was more fortunate. At war’s end, he managed to elude Soviet troops and safely found his way home to Austria from central Czechoslovakia.

Author Phil Zimmer is a U.S. Army veteran and a former newspaper reporter. He has written on a number of World War II topics.

This article originally appeared on the Warfare History Network on June 29, 2019. It is being republished due to reader interest.


Antitank Weapons: German

Faced with overwhelming numbers of Soviet tanks, the German army needed every antitank weapon possible. The same capability became necessary in France, where significant U.S., British, and Canadian armor was committed. Shoulder-mounted weapons roughly comparable to the American bazooka included two major types.

Panzerfaust

Developed in 1943, the Panzerfaust I (‘‘Larger’’) was simplicity itself: a hollow tube 800 mm (thirty-two inches) long firing a 150 mm (six-inch) diameter grenade that projected ten inches beyond the front of the tube. It was fired by depressing a button that released a spring that in turn detonated black-powder propellant. The grenade’s 6.13-pound warhead contained a 3.6-pound bursting charge. Effective range was thirty meters, though sights on some models were calibrated to seventy-five meters. A loaded Panzerfaust weighed about 11.7 pounds—comparable to the unloaded American bazooka.

The Panzerfaust II was known as ‘‘Smaller’’ because its 3.9-inch projectile yielded an ‘‘all up’’ weight of only 7.1 pounds. Its effective range was also about thirty meters, but the 1.6-pound bursting charge could not penetrate armor of the same thickness. By May 1944 production had reached four hundred thousand units.

Thousands of Panzerfauste were captured, and Maj. Gen. James M. Gavin intended to issue one to nearly every trooper in the Eight-second Airborne Division for the planned jump into Templehoff Airport in Berlin. However, the German capitol fell within the Soviet zone, so the operation never proceeded.

Raketenpanzerbuchse

Also called Panzerschreck (‘‘Tank Terror’’) Ofenrohr (‘‘Stovepipe’’), the type 54/1 88 mm rocket launcher was 4.5 feet long and, at twenty-one pounds, nearly twice the M1 bazooka’s weight. The German projectile could defeat as much as eight inches of vertical armor and six inches of forty-degree armor out to 220 yards. However, the powerful rocket engine of the projectile threatened the gunner, who required a bulky blast shield. Deployed in 1944, the Panzerbuchse was largely replaced by the simpler, cheaper Panzerfaust. Normandy’s thick hedgerows afforded Panzerfaust gunners excellent cover for engaging Allied armor at close range.

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