Tropas australianas em Milne Bay, 1942

Tropas australianas em Milne Bay, 1942

Tropas australianas em Milne Bay, 1942


As tropas australianas avançam ao longo de um caminho lamacento de Papua durante a batalha da Baía de Milne.


Doze dias de luta dura & # 8211 Os australianos derrotam os japoneses em Milne Bay na Segunda Guerra Mundial

Milne Bay está localizada na ponta sudeste de Papua. Antes da Segunda Guerra Mundial, a maioria dos habitantes da área eram papuas locais, sendo os únicos europeus alguns missionários e administradores de plantações. A área chamou a atenção de oficiais Aliados seniores em maio de 1942, quando o General Douglas MacArthur decidiu que uma base aérea deveria ser estabelecida para que as aeronaves pudessem patrulhar os acessos marítimos orientais de Port Moresby e atacar Rabaul.

O desenvolvimento das primeiras pistas de pouso em Milne Bay começou em julho de 1942. A infantaria australiana e os engenheiros americanos foram enviados para começar a limpar o terreno para as pistas e a base que os sustentaria. Nas semanas seguintes, mais navios chegaram, trazendo mais homens, suprimentos e equipamentos para o desenvolvimento da base e, no final de agosto, quase 9.000 funcionários aliados, a maioria australianos, estavam baseados na baía de Milne.

O ambiente em Milne Bay era desagradável e deprimente. Choveu todos os dias durante o período de construção e as poucas estradas ficaram intransitáveis ​​para veículos. Vivendo em barracas encharcadas de chuva em solo lamacento, os homens sentiram que "até o Inferno seria preferível", pelo menos eles estariam secos. A área também era um dos piores lugares do mundo para a malária, e muitos homens foram infectados durante as primeiras semanas ali, embora levasse alguns meses antes de uma epidemia estourar.

Os aliados esperavam um ataque. A inexperiente brigada de infantaria da milícia, que antes servia apenas na Austrália, agora era reforçada por uma brigada veterana da Força Imperial Australiana (AIF) que havia servido no Oriente Médio. Infelizmente, seu treinamento na guerra na selva foi prejudicado pela necessidade de emprestar muitos homens para o esforço de construção.

Em 25 de agosto, os caças Kittyhawk dos 75 e 76 Esquadrões RAAF, baseados na Baía de Milne, atacaram barcaças japonesas que deveriam ser usadas em um ataque à Baía de Milne. Apesar da perda dessas barcaças, na noite seguinte, os japoneses desembarcaram uma força de cerca de 2.000 fuzileiros navais na Baía de Milne na tentativa de tomar as pistas de pouso e garantir uma base para fornecer apoio naval e aéreo para a batalha no Kokoda Track. Acreditando que apenas algumas companhias de infantaria protegiam a área, os japoneses pousaram pouco antes da meia-noite de 26 de agosto.

Tropas australianas em Milne Bay, 1 de outubro de 1942

Eles pousaram a leste dos campos de aviação aliados e tiveram que avançar 11 quilômetros para capturá-los. As tropas japonesas dominaram e empurraram para trás os primeiros batalhões australianos encontrados, o 61º e o 2º / 10º Batalhões, mas começaram a sofrer pesadas baixas quando os lutadores Kittyhawk dos 75 e 76 Esquadrões RAAF começaram a bombardeá-los e metralhar. No entanto, eles continuaram avançando por alguns dias e chegaram à borda de um dos campos de aviação, o Nº 3, onde o ataque foi repelido por tropas australianas e americanas que estavam cavadas e armadas com artilharia, morteiros e metralhadoras pesadas.

Um Kittyhawk pousa na pista de pouso nº 1, protegido por um canhão antiaéreo Bofors 40 mm da 2/9ª Bateria Antiaérea Leve.

Os australianos então contra-atacaram, empurrando os japoneses de volta para sua área de pouso original. Finalmente, 12 dias após aquele desembarque, após violentos combates ao longo da costa, os japoneses evacuaram os sobreviventes do ataque na noite de 6 a 7 de setembro. Os australianos sofreram 373 baixas em batalha, das quais 161 estavam mortas ou desaparecidas. Vários homens capturados foram golpeados com baionetas. O número de mortos japoneses foi de pelo menos 700.

Embora a batalha tenha sido relativamente pequena em escala, foi um aumento significativo do moral como a primeira derrota em terra real sofrida pelos japoneses. A vitória dos Aliados em Milne Bay mostrou que o soldado japonês não era invencível.

Após a batalha, os Aliados continuaram a desenvolver a base em Milne Bay para apoiar a contra-ofensiva ao longo da costa norte de Papua e Nova Guiné.

O Australian Bunker & amp Military Museum é dedicado a todos os militares australianos e aliados que não foram reconhecidos pelo papel que desempenharam na defesa da Austrália. Vendo isso debaixo da terra as instalações eram ultrassecretas, ainda hoje os militares que restam sentem que não podem falar de um dos maiores feitos empreendidos em solo australiano.


Vitória em Milne Bay

Logo após a queda do Corregidor em maio de 1942, com a rendição de 11.000 soldados dos Estados Unidos ali e 50.000 em outras partes das Filipinas, os japoneses planejaram atacar Port Moresby. Eles propuseram um ataque por terra através dos Owen Stanleys, combinado com um ataque marítimo de Rabaul. Essas forças deveriam ser protegidas por um campo de aviação em Milne Bay, que seria capturado, e pela pista de pouso que estava sendo construída em Guadalcanal.

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AWM 148944 Milne Bay, 1942. Posto de Comando no Quartel General, 7ª Brigada de Infantaria, construído entre coqueiros sobre palafitas com telhado de palha, em estilo tradicional nativo.

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AWM 013315 Milne Bay, 1942. Isso é típico do país onde as Forças Milícias australianas repeliram as tentativas japonesas de aterrissar.

Essa mudança começou com pousos em Gona e Buna em julho. Em 23 de julho, as forças inimigas que se deslocam para o interior entraram em confronto perto de Awala com o Batalhão de Infantaria da Papua e o 39º Batalhão de Milícia. Os australianos, resistindo amargamente, foram empurrados de volta através de Oivi, Kokoda e Deniki. Em 14 de agosto, uma retirada para Isurava estava em andamento.

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AWM 013329 Milne Bay, 1942. Uma aeronave de caça Curtiss P40 Kittyhawk de um esquadrão da RAAF que desempenhou um papel importante em repelir o ataque japonês à Milne Bay. A equipe de solo senta-se nas pontas das asas para guiar o piloto que não pode ver por cima do nariz durante o taxiamento na pista de chapeamento de aço perfurado (PSP). Essas pistas foram escavadas em grossas plantações de coco.

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AWM 148937 Gili Gili, Milne Bay, 1942. Tambores contendo gasolina sendo transportados do navio para a praia por mão de obra nativa. O SS Bantam está à distância com um barco voador à direita do navio.

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AWM 041282 Milne Bay. Barcaças de invasão japonesas destruídas por aviões de combate da Real Força Aérea Australiana durante o pouso japonês em 1942

Nesse ínterim, o quartel-general australiano decidiu construir um campo de aviação em Milne Bay e guarnecer a área em antecipação ao ataque. O plano do General MacArthur era para uma frente defensiva.

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AWM 013317 Milne Bay, 1942. Tropas australianas avançando pela selva. Isso é típico do país em que a batalha por Milne Bay foi travada.

A 7ª Brigada de Milícia foi enviada para Milne Bay e foi seguida em 25 de julho pelos Esquadrões Nº 75 e Nº 76 da Real Força Aérea Australiana, com Kittyhawks. Grupos avançados da 18ª Brigada A.I.F. e uma bateria do 2/5 Regimento de Campo chegou em 12 de agosto.

Em Milne Bay, no extremo leste de Papua, um comboio japonês com dois transportes transportando 2.000 fuzileiros navais, foi atacado por ar, mas a maioria das tropas japonesas pousou. Mais 700 chegaram depois.

Houve combates intensos principalmente pelas pistas de pouso fortemente defendidas pelas unidades australianas. Um contra-ataque australiano de 1º de setembro empurrou os japoneses de volta, e o inimigo evacuou cerca de 1.300 homens em 4 e 5 de setembro. As vítimas australianas totalizaram 373. Nenhum outro ataque japonês foi feito na área. Esta primeira vitória em terra contra os japoneses foi saudada como destruindo a lenda da "invencibilidade" japonesa.

Extrato do Australian Defense Force Journal. Austrália se lembra de 1939-1945. Departamento de Defesa, Canberra, 1995.


The Killing Grounds of Milne Bay

16/04/1943. Nova Guiné, Milne Bay. Fotografia aérea da faixa costeira onde a batalha da baía de Milne foi travada.

& # 8220As tropas austríacas, em Milne Bay, infligiram aos japoneses sua primeira derrota indubitável em terra. & # 8221

& # 8220Alguns de nós podem esquecer que, de todos os aliados, foram os australianos os primeiros a quebrar o encanto da invencibilidade japonesa. & # 8221

Marechal de Campo Sir William Slim

Na noite de 25 de agosto de 1942, uma força de 2.000 fuzileiros navais japoneses desembarcou em Milne Bay para capturar a base aliada composta por três campos de aviação. A inteligência japonesa acreditava que não haveria mais do que algumas centenas de soldados defendendo os campos de aviação; na verdade, havia cerca de 9.000 soldados aliados. Esses números incluíram duas brigadas de infantaria australianas, a 7ª e a 18ª. Os Aliados também tinham apoio aéreo em 75 e 76 esquadrões baseados lá.

Os japoneses, apoiados por dois tanques leves, tiveram algum sucesso inicial e foram capazes de avançar continuamente para o oeste, o 61º Batalhão Aliado incapaz de contê-los. Na noite de 27 de agosto, o 2º / 10º Batalhão foi enviado às pressas para enfrentar os invasores japoneses na Missão KB, chegando na última luz e posicionando-se ao redor da plantação de coco da missão. Os cocos mais tarde se tornariam armas para as tropas que se abrigavam sob eles .

“A primeira coisa que pensei quando vi a missão foi que era um campo de matança, mas de quem?

Capitão Theo Schmedje 2/10 º Batalhão

O comandante, LTCOL Dobbs, deu ordens para que seu batalhão, muitos dos quais não dormiam por 48 horas, se revezassem no sono e emitiu ruídos estritos e ordens leves. É por isso que quando ele viu uma luz se aproximando em um veículo distante às 19h45, ele gritou "Apague essa maldita luz". A luz era na verdade um tanque leve japonês que obviamente se recusou a obedecer. SGT Andy Andrews então observou “... tivemos o ‘Barber Shop Quartet’, onde os japoneses passaram por seus procedimentos de canto ... foi uma coisa muito irreal ... De certa forma, foi bastante desagradável porque era algo que nunca tínhamos ouvido antes ... era uma espécie de ritual, eu acho, ou talvez uma transmissão de ordens ”. Muitas tropas tiveram a sensação de que suas linhas haviam sido infiltradas naquele ponto.

Às 20h, os japoneses lançaram seu ataque, eles confiaram em seus tanques para identificar as posições australianas e as imobilizaram com tiros de metralhadora pesada. Os japoneses então posicionaram equipes de metralhadoras perto das posições australianas identificadas. A Companhia B tomou grande parte da ação inicial, especialmente o Pelotão 10, que foi posicionado na posição costeira avançada. Por volta das 21h00, o 10 Pelotão foi dividido e espalhado. O Pelotão 14 tinha sido posicionado na costa para se defender contra embarcações de desembarque, mas com a dispersão do Pelotão 10 eles estavam agora na linha de frente e tiveram que se reposicionar. Seguiu-se uma luta corpo a corpo e o tanque se aproximou cada vez mais de 11 e 15 pelotões. Várias tentativas foram feitas para desativar os tanques com bombas pegajosas, mas a umidade havia arruinado os mecanismos internos. Por volta das 23h30 o batalhão iniciou a retirada, mas a falta de comunicação o afastou de um exercício organizado. Embora a batalha pela KB Mission tivesse acabado, custando ao 2º / 10º 43 homens e outros 26 feridos, os japoneses logo descobriram que a batalha de Milne Bay estava longe do fim.

Depois de escaramuças com o 25º Batalhão e de ficarem atolados em Rabi, os defensores japoneses finalmente alcançaram a borda do campo de aviação mais a leste. Na manhã de 31 de agosto, renovados com 800 reforços, os japoneses atacaram o campo de aviação. Os defensores aliados, ao contrário da Missão KB, estavam bem preparados, tendo tido o luxo de tempo e recursos para desenvolver a linha defensiva de Stephen’s Ridge até a praia. A posição defensiva foi bem tripulada com os 25º e 61º Batalhões, bem como o 43º Regimento de Engenheiros dos Estados Unidos e a 709ª Bateria Antiaérea. Os atacantes japoneses formaram-se na pista e na extremidade leste da pista de aterrissagem, onde foram atacados por tiros de metralhadora e incorreram em vítimas significativas. O tenente Keith Acreman preparou o alcance dos morteiros cobrando um pedágio adicional. Os japoneses formaram-se para atacar três vezes, cada tentativa sem sucesso.

Os japoneses então executaram uma manobra de flanco em direção a Stephen’s Ridge, no entanto os Aliados estavam prontos. Quando os japoneses estavam entre 20 e 30 jardas, os canhões Bren do 61º Batalhão dispararam e os japoneses ofereceram pouca resistência. Bill Wilson contou “Eles [os japoneses] devem ter ficado enojados com o que aconteceu com eles na pista ... eles não persistiram.” Um toque de clarim foi ouvido antes do amanhecer, sinalizando o fim da batalha e os japoneses começaram a se retirar.

O Major General Cyril Clowes ordenou um contra-ataque e ordenou que o 2º / 12º Batalhão perseguisse os japoneses em retirada. O 2 / 9º mais tarde juntou-se à perseguição dos japoneses em retirada, mas apesar da hábil e determinada ação da retaguarda japonesa, as tropas aliadas os empurraram firmemente para trás. O alto comando japonês defendeu o reforço da força de Milne Bay, mas o comandante japonês recomendou a retirada imediata, notando exaustão e um nível crescente de doenças entre as tropas restantes.

A perseguição consistente dos japoneses pela RAAF teve um impacto significativo na batalha com as tropas japonesas indo para a selva para avanços durante o dia para evitar sua detecção e em muitas ocasiões permitindo às tropas aliadas a chance de se reagrupar e tomar a iniciativa. O Tenente General Sydney Rowell, comandante da Força da Nova Guiné, observou em seu relatório que o esforço dos esquadrões de caça foi “o fator decisivo” na vitória final sobre as forças invasoras.

Dos 2.800 soldados japoneses que desembarcaram, apenas 1.318 embarcaram novamente. 750 fuzileiros navais japoneses morreram em Milne Bay e muitos mais foram mortos tentando escapar por terra para a base japonesa em Buna. Os aliados estimam que suas perdas nesta batalha foram de 167 australianos e 14 americanos.


Em 25 de junho de 1942, uma força-tarefa aliada, escoltada por corvetas da Marinha Real Australiana Warrego e Ballarat, desembarcaram engenheiros americanos e pessoal da Real Força Aérea Australiana (RAAF) em Milne Bay, no extremo sudeste do território de Papua.

O local havia sido selecionado para uma base aérea aliada e três pistas de pouso e uma estação sem fio e de radar foram rapidamente estabelecidas. No final de julho de 1942, quatro esquadrões da RAAF foram estabelecidos lá - Nos. 75 e 76, voando caças Curtiss Kittyhawk e Nos. 6 e 32, operando bombardeiros Lockheed Hudson.

Os campos de aviação e o porto protegido de Milne Bay foram avidamente procurados pelos japoneses e os Aliados sabiam que um ataque era iminente. Duas Brigadas de Infantaria australianas foram enviadas para proteger o novo ativo vital: uma formação de Milícia não experimentada, a 7ª Brigada, compreendendo os 9º, 25º e 61º Batalhões, e a veterana 18ª Brigada, contendo os 2/9, 2/10 e 2/12 Batalhões da Força Imperial Australiana (AIF). Em meados de agosto, 7.459 australianos e 1.365 americanos estavam baseados na baía de Milne.


Uma posição de canhão antiaéreo Bofors 40 mm tripulado pela 2/9ª Bateria Antiaérea Leve, Artilharia Real Australiana, na pista principal de caça no campo de pouso de Gili Gili. Um lutador Kittyhawk pode ser visto chegando à terra. Incluídos na fotografia estão da esquerda para a direita VX36335 Jack Quick, camada de arma (sentado à esquerda), VX28384 Robert (Bob) Waterman, fornecedor de munição e NX22470 BB Boughton ou Buck Bearsford (?) E camada de arma NX16412 Edward Preece (com binóculos ligados a extrema direita).

À meia-noite de 26 de agosto de 1942, 2.000 fuzileiros navais japoneses desembarcaram no lado norte da baía. Esses pousos foram seriamente prejudicados por aeronaves da RAAF que atacaram a frota de invasão em trânsito e continuaram a metralhar e bombardear os japoneses assim que estivessem em terra.

Os aeródromos aliados ficavam a 11 quilômetros da cabeça de praia japonesa e os japoneses, acreditando que fossem mal defendidos, avançaram em direção a eles, apesar de suas pesadas perdas. Os japoneses dominaram as primeiras unidades australianas que encontraram, os 61º, 25º e 2/10 Batalhões, e os forçaram a recuar. Os japoneses alcançaram a borda da pista de pouso nº 3 em 27 de agosto de 1942. Aqui eles pararam, aguardando reforços.

Os japoneses atacaram as defesas do campo de aviação na madrugada de 31 de agosto de 1942, mas as linhas australianas, tripuladas pelos 61º e 25º Batalhões, resistiram. Os japoneses sofreram 300 homens mortos e se retiraram na manhã seguinte.


Milne Bay, Papua. 1942-09. Companheiros pilotos do 76 Squadron RAAF, ajudem a empurrar o avião do líder do esquadrão Truscott de volta para a baía de dispersão, enquanto ele sai da cabine.

Os australianos agora começam a perseguir o inimigo, empurrando-o em direção à sua cabeça de praia. Seguiram-se lutas amargas e as perdas entre os japoneses em menor número aumentaram. Em 4 de setembro de 1942, o cabo John French (1914-42) realizou um feito de valor em Goroni que o viu premiado com uma cruz Vitória póstuma. Os japoneses evacuaram seus sobreviventes na noite de 6 para 7 de setembro de 1942.

Os combates em Milne Bay custaram à Austrália 377 baixas em batalha, incluindo 172 mortos ou desaparecidos. Embora relativamente menor em escala, Milne Bay foi um aumento significativo do moral para a Austrália. Milne Bay custou aos japoneses 600 de suas melhores tropas e provou pela primeira vez que eles poderiam ser derrotados de forma decisiva em terra. Com a vitória em Milne Bay e depois em Kokoda, Port Moresby estava seguro.


RAAF em Milne Bay

As forças australianas repeliram uma invasão japonesa de Papua em 1942.

Número de acesso: ART27628

William Dargie, esquadrão RAAF Kittyhawk em Milne Bay (óleo sobre tela, 154 x 275 cm, 1969).

Durante as operações de desembarque no canto sudoeste da Ilha Goodenough no dia 25 às 1040, fomos atacados por 10 caças inimigos por um período de 45 minutos, durante os quais todas as embarcações de desembarque foram incendiadas e destruídas. Muitas armas, equipamento w / t, mantimentos, etc. que estavam nos barcos foram perdidas e 8 pessoas morreram ... e cinco ficaram gravemente feridas. Todos os suprimentos médicos foram queimados. (Documento japonês capturado em Keppel Point. AWM52 2/8/7/8 fólio 61)

Liderados pelo Tenente de Voo John Piper, nove P40 Kittyhawks do 75 Squadron RAAF haviam decolado do campo de Gurney em Milne Bay no início da manhã de 25 de agosto de 1942, esperando pegar sete barcaças vistas no dia anterior a cerca de 100 milhas de distância. Eles pegaram. As barcaças foram puxadas com a proa em Cape Watts, na costa sudeste da Ilha Goodenough. Com cerca de 15 metros de comprimento e 10 de largura, eles estavam cheios de equipamentos e cada um continha cinco ou seis pessoas vestindo uniformes verdes escuros. As barcaças eram marrons, com camuflagem irregular em suas superfícies superiores que parecia aos pilotos australianos em volta ter sido aplicada com pressa. O “Kittys” se aproximou do sul entre duas colinas, antes de cair de 10.000 pés para 10 pés, disparando mais de 10.000 tiros. A primeira formação de seis aeronaves fez cerca de seis viagens e observou que pelo menos cinco das barcaças estavam queimando e afundando.

As infelizes barcaças e tropas na Ilha Goodenough foram incumbidas de apoiar uma força de invasão muito maior de fuzileiros navais da Força Naval Especial de Desembarque Japonesa (SNLF) e pessoal de apoio que havia deixado a enorme base naval japonesa em Rabaul alguns dias antes. Apoiado por navios do 18º Esquadrão de Cruzadores Navais, o objetivo da missão era simples - apreender o recém-estabelecido campo de aviação Aliado na Baía de Milne, no extremo leste de Papua. A ordem nº 1 está no arquivo do Memorial elaborado pelo comandante da força expedicionária de Milne Bay, Hayashi Shōjirō, e afirma que:

A força tomará posse do aeródromo de Milne Bay por um ataque repentino e rapidamente estabelecerá uma base. Na calada da noite, conclua rapidamente o pouso na área inimiga e atinja os soldados brancos sem remorso. Unitedly despedaça as linhas inimigas e toma o aeródromo pela tempestade.

A localização era primordial. Para os aliados, que agora derrubavam coqueiros freneticamente e limpavam pântanos para construir mais duas pistas de pouso, Milne Bay representava um meio de atacar as Ilhas Salomão e a Nova Grã-Bretanha, e fornecer proteção avançada de caça aos bombardeiros médios e pesados ​​dos EUA decolando do Porto Moresby. Mas as mesmas vantagens geográficas e estratégicas foram avidamente vistas pelos japoneses. Capturar Milne Bay deixaria Port Moresby exposto, ameaçaria o norte da Austrália, cortaria as linhas de abastecimento para o continente e prendia os soldados australianos que lutavam na trilha Kokoda.

Pode ter havido poucos australianos na época que não acreditassem que os japoneses fossem capazes de capturar Moresby. Em meados de 1942, eles haviam varrido todos à sua frente em seu caminho pelo sudeste da Ásia. Os australianos estavam lutando contra as forças japonesas nas profundezas da selva ao longo da trilha Kokoda e, em meados de agosto, foram empurrados de volta para Isurava. Até este ponto, o avanço japonês parecia imparável. A batalha travada recentemente no Mar de Coral viu o Japão perder navios e aeronaves muito necessários, mas foi amplamente anunciada no Japão como uma vitória.

O 75 Squadron esteve em ação quase constante voando de Port Moresby desde março e, após a perda de seu oficial comandante, John Jackson, passou a ser comandado por seu irmão Les. Junto com o 76 Squadron, ele havia se mudado para os mosquitos e lama da Baía de Milne no final de julho, seguindo de perto a implantação de uma estação sem fio RAAF e da Unidade de Radar No. 37. Enquanto 76 pilotos do Esquadrão não tinham experiência em lutar contra os japoneses, muitos de seus membros eram ex-pilotos de Spitfire, com habilidades de combate aprendidas na Europa. O Esquadrão foi habilmente liderado por Pete Truscott, com “Bluey” Truscott como seu segundo em comando. Também com base no campo de Gurney estavam três aviões de reconhecimento RAAF Hudson do 32 Squadron e duas unidades americanas: o 8º Esquadrão de Controle de Caças (que foi encarregado de estabelecer o controle do setor de caça, antes da chegada planejada de aviões de caça dos EUA) e o US 43º Engenheiros que construíram o campo. Um ataque aéreo dos japoneses em 4 de agosto provou que a base não era mais secreta, e novos ataques ao longo do mês indicaram que um ataque era iminente.

Número de Acesso: REL / 20242

O Kittyhawk do Memorial de Milne Bay foi pilotado principalmente pelo Tenente de Voo Bruce (Buster) Brown, que o batizou em homenagem a sua noiva, Polly.

No mesmo dia do ataque na Ilha Goodenough, uma aeronave do 435º Esquadrão americano avistou uma força de sete navios japoneses navegando em direção à Baía de Milne. A ameaça que isso representava era clara. Nove Flying Fortresses do US 19th Bomb Group com base em Mareeba em Queensland voaram para atacar o comboio, mas não conseguiram encontrá-lo com mau tempo. No entanto, o tempo melhorou o suficiente mais tarde naquele dia para aeronaves dos 75 e 76 Esquadrões RAAF para lançar repetidos bombardeios e bombardeios nos navios, acompanhados por ataques de Hudsons do Esquadrão 6 e 32 do Esquadrão. Um caça-minas foi atingido e pensou-se que estava imobilizado, mas a falta de luz e a baixa cobertura de nuvens protegeram a frota de invasão de novos ataques.

Um diário mais tarde capturado em Milne Bay sugere a eficácia dos ataques da RAAF, observando que o navio protetor Tatsuta recebeu um tiro direto na segunda torre de canhão durante uma das incursões em 25 de agosto e que “o navio de transporte Kinryu Maru foi atingido por três bombas, atingindo os refeitórios dos sargentos avançados, causando muitas baixas entre a tripulação e a unidade de pouso. ” (AWM 54 423/4/28 parte 2 fólio 76)

Mais tarde naquela noite, a força naval japonesa entrou na baía de Milne, com os navios de guerra fornecendo cobertura para o desembarque do SNLF. A captura da pista de pouso foi considerada uma conclusão precipitada. Não demoraria muito para que Zeros, Vals e Bettys decolassem para apoiar o avanço em direção a Port Moresby. A confiança na capacidade das tropas do Império de varrer tudo diante deles era suprema - tanto que as barcaças de desembarque transportavam não apenas tropas de assalto, mas tanques sobressalentes para a aeronave, bem como um petroleiro e tropas meteorológicas.

Aterrissando na costa leste de Milne Bay, o SNLF rapidamente estabeleceu uma cabeça de ponte e começou a descarregar homens e equipamentos.

Mas o reconhecimento deficiente, os mapas primitivos e o planejamento apressado agora se combinavam para desferir um golpe fatal nos japoneses. Seu desembarque estava longe de sua cabeça de praia planejada, e eles agora foram forçados a se arrastar por quilômetros através da selva pantanosa e infestada de insetos para capturar a pista de pouso. Seus desembarques foram incontestáveis, mas levou pouco tempo para que as unidades avançadas das tropas australianas fizessem contato com os japoneses e passassem a palavra de volta. Assim que o dia permitiu, na manhã de 26 de agosto, a RAAF reagiu. Uma milha e meia a leste de KB, um pequeno assentamento de missão, os pilotos avistaram 12 a 14 barcaças de invasão na costa. Cinco ataques foram lançados ao longo do dia, com cada aeronave disparando sua carga completa de 1.500 tiros, deixando as barcaças torcidas e afundando, e o combustível e suprimentos perto da costa queimando.

Durante as duas semanas seguintes, os dois esquadrões realizaram voos de reconhecimento constantes, interceptações e ataques terrestres devastadores na altura das copas das árvores. Somente no dia 28 de agosto, houve nove ataques metralhando nas proximidades da missão KB, envolvendo 31 surtidas.

Manter a aeronave armada, abastecida e consertada sob chuva quase constante e rodeada de lama representava um obstáculo quase intransponível. Águas profundas e lama na pista danificaram os flaps durante o pouso, e a lama endureceu nas asas quando a aeronave ficou no ar, reduzindo a velocidade. A lama também entrou nas metralhadoras da aeronave e se combinou com a corrosão para produzir paradas frequentes. As equipes de terra trabalharam incessantemente para manter a aeronave voando e consertar os danos. A pista de pouso estava tão perto da ação, no entanto, que sua captura era uma ameaça real, então, na noite de 26 de agosto, os caças foram retirados com relutância para Port Moresby.

O líder do esquadrão Keith Truscott, do 76º Esquadrão RAAF, taxia pela pista de metal até as baías de dispersão entre os coqueiros.

Ciente do efeito desmoralizante que isso teria nas tropas de defesa, o líder do esquadrão “Bluey” Truscott, voando com o 76 Esquadrão, se comprometeu a manter todas as suas aeronaves no ar o máximo possível o dia todo, dizendo que preferia perder todas as suas aeronaves em ação do que privar as tropas terrestres de apoio aéreo.

Na noite de 30 de agosto, o avanço japonês atingiu sua marca d'água com o apoio de dois tanques, os fuzileiros navais do SNLF chegaram à borda da pista de pouso nº 3, onde um ataque determinado foi frustrado com grande perda de vidas japonesas. Os australianos retomaram a iniciativa, forçando os japoneses a recuar ao longo da costa. Com a luta agora avançando para a selva densa, longe da costa, era difícil para os pilotos ver qualquer efeito de suas corridas de metralhamento. Mas estava claro para as tropas australianas em solo que a presença da aeronave obrigava os japoneses a buscar abrigo durante o dia e a se deslocar apenas à noite. Diários capturados mantidos no Memorial, como o escrito por 1ª Classe Stoker Shimokawa, No. 3 SLP No. 1 Company, 2 ° Pelotão, mostram que os ataques estavam abalando o moral:

30 de agosto. Aviões inimigos vieram e nos bombardearam desde o amanhecer. Nós nos escondemos na selva o dia todo. Os aviões inimigos nos atacaram em turnos - cerca de três aeronaves de cada vez. Eles nos metralharam com metralhadoras 30/40 vezes. Noite passada em ação. O dia começou a raiar - agora serão ataques aéreos. Para que pudéssemos nos esconder na selva se os aviões inimigos viessem, voltamos para o lugar onde estávamos.

Os aviões japoneses ainda eram uma ameaça, mas eram vistos cada vez menos em cima à medida que eram retirados para apoiar o combate maior na ilha vizinha de Guadalcanal, onde as tropas e os navios americanos estavam começando a ganhar ascendência. Na noite de 6 de setembro, reconhecendo a futilidade da aventura na baía de Milne, a maioria das forças japonesas restantes foi evacuada por mar.

Pela primeira vez, os japoneses foram empurrados de volta à terra e derrotados de forma decisiva. A análise pós-batalha apontou para uma série de fatores, incluindo melhor pontaria australiana e conhecimento da configuração do terreno. Ao tratar os habitantes locais com respeito, muitos deles foram introduzidos como co-combatentes voluntários e forneceram informações valiosas sobre os movimentos das tropas japonesas.

Mas um aspecto que quase certamente mudou a maré da batalha a favor dos Aliados foi o apoio terrestre esmagador e próximo dado à infantaria pela RAAF e o aumento do moral que isso gerou. Pela primeira vez na guerra do Pacífico, os Aliados estabeleceram e mantiveram a superioridade aérea sobre o solo contestado.

Sobre o autor

Shane Casey é curador sênior em Heráldica Militar e Tecnologia no Australian War Memorial.


Ponto de virada: a batalha por Milne Bay 1942 - a primeira derrota terrestre do Japão na Segunda Guerra Mundial

Contada pela primeira vez, esta é a história épica da campanha da baía de Milne em 1942 - que viu as forças terrestres japonesas sofrerem sua primeira derrota na guerra - e foi apropriadamente chamada de o melhor momento esquecido da RAAF.

A Batalha de Milne Bay - a primeira derrota do Japão em terra na Segunda Guerra Mundial - foi um momento decisivo na evolução do indomável espírito de luta australiano. Para os homens da AIF, da milícia e da RAAF, foi o momento decisivo no Pacífico e seu melhor - embora agora em grande parte esquecido - hora. Esquecido, até agora.

Em agosto de 1942, as forças do Japão eram imparáveis. Tendo conquistado vastas áreas do sudeste da Ásia - Malásia, Cingapura, as Índias Orientais Holandesas - e agora invadindo a Nova Guiné, muitos temiam que o Império do Sol Nascente estivesse pronto para derrubar a porta do norte da Austrália.

Mas primeiro eles precisavam de Port Moresby. Na quietude de uma noite de agosto, os fuzileiros navais japoneses navegaram silenciosamente para a baía de Milne, um longo beco sem saída repleto de malária no extremo leste de Papua, para desencadear um audacioso movimento de pinça. Sem o conhecimento deles, no entanto, uma pista de pouso secreta foi escavada em uma plantação de coco por engenheiros dos EUA e uma guarnição de tropas australianas foi estabelecida, apoiada por dois esquadrões de Kittyhawks da RAAF baseados localmente, incluindo os homens do famoso Esquadrão 75. O cenário estava armado para uma das batalhas mais decisivas e cruéis da guerra.

Por dez dias e dez noites, os soldados e aviadores da Austrália lutaram contra a elite das forças japonesas ao longo de uma trilha na selva encharcada e os forçaram a recuar passo a passo enlameado e sangrento.

No Ponto de inflexão, O autor do best-seller Michael Veitch traz à vida as incríveis façanhas e trágicos sacrifícios desses heróis australianos.


História

Segunda Guerra Mundial

Durante a Segunda Guerra Mundial, a área foi o local da Batalha de Milne Bay em 1942 e no final de 1943 tornou-se a principal base de apoio para a campanha da Nova Guiné por meio do desenvolvimento de Finschhafen como uma base avançada depois que essa área foi assegurada em Huon Campanha da península. Em janeiro de 1944, cerca de 140 navios estavam no porto devido ao congestionamento nas instalações. O congestionamento foi aliviado com a abertura de um porto em Finschhafen e amplas melhorias na Baía de Milne. [4] Malaria was a major problem in New Guinea and Milne Bay was particularly hard hit with incidents of the disease hitting at a rate of 4,000 cases per 1,000 troops per year and estimated 12,000 man-days a month lost time. [5]

There were three planes ditched off the island in 1943, a P-38H Lightning, a P-38F Lightning, and a B-24D Liberator "The Leila Belle" (MIA). [6]


Australian Troops at Milne Bay, 1942 - History

Wartime History
During August 1942, Japanese forces landed at Milne Bay but were defeated by defending Australian troops. Afterwards, Milne Bay was developed into a major Allied base area.

Milne Bay Area
Milne Bay located on the southern tip of New Guinea.
Alotau provincial capital of Milne Bay Province borders Milne Bay.
Rabi (Rabe) located between Turnbull Airfield (No. 3 Strip) and Koebule Mission (KB Mission).
Ladava located at the western edge of Milne Bay near Gurney Airfield.
Gili Gili (Gill Gill) borders Milne Bay dock area east of Ladava and Turnbull Airfield
Gamadodo located on the southeast coast of Milne Bay .
Waigani located inland from Milne Bay and No. 2 Strip.
Konibirrubirru located inland from Milne Bay.

Milne Bay Off Shore Islands
China Strait navigable strait off Milne Bay between Samurai and Sariba Islands.
Samarai Island prewar colonial government station, seaplane base.
Sariba Island located to the east of Samarai island borders Namoai Bay and Jenkins Bay.
Namoai Bay borders Sariba Island used by the U.S. Navy as a seaplane operating area
Jenkins Bay borders Sariba Island used by the U.S. Navy "SeaBees"
Basilisk Island located to the east of Milne Bay.
Uluma Reef located to the southeast of Milne Bay.

Cape Vogel Area
Cape Vogel borders Goodenough Bay and Ward Hunt Strait.
Goodenough Bay borders the north coast of New Guinea.
Bogo Bogo Bogo Bogo is located on the northern tip of Cape Vogel.
Baniara located on the north coast of New Guinea bordering Goodenough Bay.
Hilimoi located on the southern edge of Milne Bay site of a U.S. Navy hospital.
Kana Kopa located on the southern edge of Milne Bay site of PT Boat Advance Base Six (Kana Kopa).
Waga Waga located on the southern edge of Milne Bay bordering Discovery Bay.
Taupota (Taupota) located on the southern edge of Milne Bay.

North Coast
Goodenough Bay borders the north coast of New Guinea to Cape Vogel.
Cape Frere located on the north coast of New Guinea.

Fife Bay District
Fife Bay located on the southern coast of New Guinea.
Mullins Harbor located on the southern coast of New Guinea.
Orangerie Bay located on the south coast of New Guinea.

Louisiade Archipelago (Louisiades)
Coral Sea borders New Guinea and Australia, Battle of the Coral Sea May 4-8, 1942.
Jomard Passage (Jomard Channel, Jomard Entrance) located to the south of the Louisiade Archipelago.
Rossel Island (Yela) eastern most island in the Louisiade Archipelago.
Sudest Island (Tagula, Vanatinai) largest is Louisiade Archipelago.
Misima Island located to the northeast of the Deboyne Islands.

Deboyne Island Group (Deboyne Islands)
Deboyne Lagoon located at the center of the Deboyne Islands.
Panapompom Island large island in the middle of Deboyne Lagoon.
Nivani Island located in Deboyne Lagoon with prewar copra plantation.
Panaeati Island (Panniet) located at the northern edge of Deboyne Lagoon.
Panuwaiyayapuna Island small island in the Deboyne Islands.

D'Entrecasteaux Island Group (D'Entrecasteaux Islands)
Goodenough Island located in the D'Entrecasteaux Islands, large mountainous island to the northwest.
Fergusson located in the D'Entrecasteaux Islands at the center.
Normanby Island located in the D'Entrecasteaux Islands to the southeast.

Woodlark Islands
Woodlark Island largest island in the Woodlark Islands.

Trobriand Island Group (Trobriand Islands)
Kiriwina Island largest island in the group includes Losuia.
Kaileuna Island small island to the east of Kiriwina Island.
Kitava Island small island to the east of Kiriwina Island.
Kawa Island small circular island to the west of Kiriwina Island.
Lifaba Island (Lebata) located near Litisa Island (Islet Island) roughly 15 miles west of Kawa Island.
Litisa Island (Islet) small island in the Trobriand Islands.

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