Por que Pedro, o Grande, coroou Catarina I como imperatriz?

Por que Pedro, o Grande, coroou Catarina I como imperatriz?

Assistindo a uma série de TV russa sobre a vida de Pedro, o Grande, não entendi direito por que Pedro coroou Catarina I como imperatriz. Eu olhei o artigo da Wikipedia, mas eles não mencionam nenhum motivo.


Existem dois tipos de Imperatrizes. O primeiro tipo é uma Imperatriz Consorte, que é a esposa de um Imperador. A segunda é uma imperatriz governante, basicamente uma imperadora, que herdou a coroa de seu pai, ou, neste caso, de seu marido.

Catherine começou como a Imperatriz Consorte de Pedro, ou seja, Imperatriz por casamento. Mas quando Pedro coroou Catarina Imperatriz, ele tinha algo diferente em mente, que ela seria a herdeira aparente e herdaria o trono dele, digamos, de seus filhos (por sua primeira esposa ou pela própria Catarina). Normalmente, são os filhos, e não o cônjuge, de um governante, que herdam o trono, porque os filhos têm as linhas de sangue.

Ao coroar Catarina Imperatriz, Pedro deu a Catarina a chamada "coroa matrimonial", ou seja, a coroa por meio de seu casamento (mais frequentemente dada por mulheres a seus maridos). Ao fazer isso, Peter quebrou a tradição russa de que apenas meninos podiam herdar o trono. (Peter era o terceiro, mas só sobrevivia, filho de seu pai, então ele sentiu o valor de dobrar o número de herdeiros em potencial.

Ao possibilitar que as mulheres herdassem o trono, Pedro deu à Rússia várias imperatrizes; sua esposa Catarina, sua sobrinha Ana, sua filha Isabel e, acima de tudo, Catarina, a Grande, que se casou com seu neto Pedro III.


Antes disso, apenas os homens podem herdar o trono. Como todos os filhos de Pedro I já morreram, então seu neto Pedro (filho do executado Alexey; após a morte de Catarina I em 1727 finalmente se tornou o imperador Pedro II) deveria se tornar o novo imperador. Então, ao coroar Catarina I Pedro, eu realmente mudei a tradição.

O fato é que todas as rainhas russas (e também a primeira Imperatriz Catarina I) nunca tiveram uma coroa antes (exceto para Marina Mniszech). Portanto, esta primeira coroa foi feita em 1723-1724 especialmente para esta cerimônia. POR FALAR NISSO. Pedro I foi coroado apenas como czar russo em 1682 usando o boné de Monomakh, então em 1721 (quando o Império Russo foi criado) não havia coroa alguma.


Catarina, a Grande (1729 - 1796)

Catarina, a Grande © Catarina II foi a imperatriz da Rússia por mais de 30 anos e uma das governantes mais influentes do país.

Sophie Friederike Auguste von Anhalt-Zerbst nasceu em 2 de maio de 1729 em Stettin, então parte da Prússia (agora Szczecin na Polônia), filha de um príncipe alemão menor. Em 1745, após ser recebida na Igreja Ortodoxa Russa, e mudar seu nome para Catarina, ela se casou com o Grão-duque Pedro, neto de Pedro o Grande e herdeiro do trono russo.

O casamento foi infeliz, mas o casal teve um filho, Paul. Em 1762, o marido de Catarina se tornou o czar Pedro III, mas ele logo foi deposto com Catarina sendo declarada imperatriz. Pedro foi morto pouco depois e não se sabe se Catarina teve parte em sua morte. Posteriormente, ela teve uma série de amantes a quem promoveu a altos cargos, o mais famoso e bem-sucedido deles foi Grigori Potemkin.

As principais influências de Catarina em seu país de adoção foram na expansão das fronteiras da Rússia e na continuação do processo de ocidentalização iniciado por Pedro, o Grande. Durante seu reinado, ela estendeu o império russo para o sul e para o oeste, adicionando territórios que incluíam a Crimeia, Bielo-Rússia e Lituânia. Os acordos com a Prússia e a Áustria levaram a três partições da Polônia, em 1772, 1793 e 1795, estendendo as fronteiras da Rússia até a Europa central.

Catherine começou como uma reformadora política e social, mas aos poucos foi se tornando mais conservadora à medida que envelhecia. Em 1767, ela convocou a Comissão Legislativa para codificar as leis da Rússia e, no processo, modernizou a vida russa. Ela apresentou a comissão com seu Nakaz, (ou 'Instrução'), um documento surpreendentemente liberal que apresentava a visão da imperatriz de um governo ideal. A comissão não produziu os resultados desejados e a eclosão da guerra contra o Império Otomano em 1768 proporcionou uma boa oportunidade para dissolvê-lo.

A rebelião de Pugachev de 1774-1775 ganhou grande apoio nos territórios ocidentais da Rússia até ser extinta pelo exército russo. Catarina percebeu sua forte dependência da nobreza para controlar o país e instigou uma série de reformas dando-lhes maior controle sobre suas terras e servos. A "Carta à Nobreza" de 1785 estabeleceu-os como uma propriedade separada na sociedade russa e garantiu seus privilégios. Catarina, portanto, ignorou qualquer preocupação que ela pudesse ter anteriormente com a situação dos servos, cujo status e direitos declinaram ainda mais.

Os principais interesses de Catherine eram a educação e a cultura. Ela leu muito e se correspondeu com muitos dos pensadores proeminentes da época, incluindo Voltaire e Diderot. Ela foi uma patrona das artes, literatura e educação e adquiriu uma coleção de arte que agora forma a base do Museu Hermitage.

Catarina morreu em São Petersburgo em 17 de novembro de 1796 e foi sucedida por seu filho Paulo.


Pedro, o Grande, contra Catarina, a Grande - quem era maior?

Durante a contenda e agitação civil da Rússia, após a morte de Ivan, o Terrível em 1584, havia uma demanda prevalecente por um líder poderoso pronto para governar e restabelecer a Rússia para se tornar mais estável, mais ocidentalizada e, o mais importante, para se tornar um responsável força. A Rússia respondeu fornecendo um czar e uma czarina para reconstruir a Rússia e conduzi-la para longe dos problemas que enfrentou após seu domínio mongol - Pedro o Grande e Catarina, a Grande. Esses dois governantes fizeram exatamente o que era necessário para que a Rússia acelerasse e se tornasse uma nação capaz de se gabar de seu poder.

Como muitos outros governantes que governam com punho de ferro, o czar Pedro I não era alguém que se pudesse rotular de amável ou simplesmente frio com os outros - ele era cruel. Ele era um homem alto que possuía um temperamento explosivo, que não tentou suprimir. Peter I foi cruel e implacável a ponto de trancar seu próprio filho na prisão sob suspeita de infidelidade e deixá-lo morrer lá. Por outro lado, Catarina, a Grande, era bem composta e bem educada, e aprendeu as filosofias de Voltaire e de vários outros filósofos conhecidos de seu tempo. Ela era exatamente o oposto das características - instabilidade mental, imaturidade e comportamento inadequado - Pedro, o Grande, transmitido ao marido de Catarina II, Pedro III, que foi a principal razão para o ódio mútuo de Pedro III e Catarina, a Grande.

Apesar das falhas do Czar Pedro como pessoa, ele realizou muitos grandes feitos em seu reinado, ganhando assim o título reservado de "o Grande". Pedro, o Grande, sabia infalivelmente do que a Rússia precisava dele para prosperar. Isso incluía o acesso a portos de água quente no Mar de Azov e no Mar Negro. A Rússia, sem litoral em latitude muito alta, tem apenas portos congelados, o que torna o comércio externo quase impossível. E assim, o Império Otomano foi o muro que eles enfrentaram para obter portos de água quente. Peter percebeu que precisava de duas coisas para alcançar seu objetivo - precisava da ajuda do resto da Europa e de uma Rússia mais eficiente. Em 1697, Pedro decidiu cumprir seu objetivo de derrotar os turcos indo para a Europa Ocidental para formar alianças com outros países interessados ​​em derrubar o Império Otomano. Embora não tenha conseguido cumprir esse objetivo, o czar pôde se familiarizar com a cultura, a sociedade, a tecnologia e a própria vida no Ocidente. Além disso, ele conheceu líderes em muitos campos de atividade e aprendeu com cientistas e artesãos.

Em seguida, Pedro seguiu o exemplo dado pela reorganização do exército francês Pedro, também reorganizou seu exército e equipou-o com armas mais avançadas. Ele colocou seu novo exército à prova em uma longa guerra que durou 21 anos com a Suécia. A guerra resultou na conquista de território, o que permitiu o acesso ao Mar Báltico. Nesse novo território, Pedro estabeleceu a cidade de São Petersburgo ao longo do Golfo da Finlândia. Além disso, Peter transferiu a capital de Moscou para a nova cidade de São Petersburgo para aproximar o governo russo da Europa Ocidental. Esta cidade ficou conhecida como a "janela para o oeste" da Rússia. A mudança da capital por Pedro mostrou a devoção do czar à ocidentalização da Rússia. Para ocidentalizar a Rússia, ele permitiu que as mulheres assumissem papéis mais ativos na comunidade, fez com que os nobres trocassem as longas túnicas adequadas para os longos e implacáveis ​​invernos da Rússia por roupas mais ocidentais e até mesmo fez a barba ser raspada. No entanto, as mudanças que Peter fez no comércio, finanças, indústria e governo foram os fatores que realmente mudaram a Rússia. Peter impôs impostos sobre quase tudo para fornecer dinheiro para o exército e a marinha e incentivou o comércio exterior e a manufatura.

Pedro também fez outra grande mudança na Rússia. A posição e os privilégios da nobreza dependiam dos serviços prestados ao governo, e não da origem da família. Pedro concedeu enormes feudos com milhares de servos aos nobres em reembolso por serviços prestados ao governo. Esta ação diferiu um pouco do resto das contribuições de Pedro, uma vez que a servidão estava diminuindo rapidamente no resto da Europa, mas não na Rússia. Apesar de todas as contribuições feitas por Peter, ele não foi capaz de ocidentalizar totalmente a sociedade russa, o que é perfeitamente compreensível sabendo o tamanho da Rússia. No entanto, o czar Pedro permitiu que a Rússia se tornasse uma grande potência sob seu governo, uma façanha que apenas alguns indivíduos realizaram.

Catarina, a Grande, foi uma mulher poderosa que conseguiu tirar o próprio marido do trono e reivindicá-lo para si. Embora ela possuísse muitas qualidades femininas e apoiasse a arte, a ciência, a literatura e o teatro, não foi isso que lhe valeu o título de "a Grande", nem muita gente se importou. Sua política externa e posterior expansão da Rússia foi o que a tornou grande. Sob o governo de Catarina, os nobres ficaram ainda mais imersos em se tornarem mais ocidentalizados, eles falavam francês e perderam contato com a maioria do povo russo. A Rússia ainda precisava de portos de água quente e, para satisfazer essa necessidade, Catarina entrou em guerra com os turcos e saiu vitoriosa. Essa guerra deu à Rússia controle sobre a costa norte do Mar Negro e um protetorado sobre a Crimeia.

Uma das maiores conquistas de Catarina foi a divisão da Polônia. Nas três partições, Áustria, Prússia e Rússia simplesmente engolfaram o território desejado para si. Embora a Polônia tenha sido engolfada apenas pela Rússia, mas em vez disso assumida junto com a Prússia e a Áustria, a Rússia foi capaz de ganhar a maior parte da Polônia. As divisões foram possíveis por causa do governo ineficaz da Polônia, que era altamente indeciso. Por meio da divisão da Polônia e da guerra com o Império Otomano, Catarina, a Grande, contribuiu com mais de 320.000 milhas para as terras da Rússia, o que permitiu que a Rússia se estendesse até a Europa central e também permitiu que a Rússia se tornasse uma força reconhecida na Europa.

Ambos os "Grandes" contribuíram muito para as ocorrências futuras na Rússia e, eventualmente, no que constitui a Rússia atual. No entanto, ao comparar os dois, seria preciso dizer que Pedro, o Grande, fez um trabalho mais difícil e iniciou a ocidentalização da Rússia junto com a busca de portos de água quente. Ele foi o iniciador das conquistas de Catarina e, portanto, o Czar Pedro foi o maior dos dois. Peter adquiriu os primeiros portos de água quente usando seu exército reorganizado. Tudo o que Catarina teve que fazer foi usar o exército que Pedro estabeleceu para derrotar os turcos. Além disso, enquanto Pedro fazia mudanças na economia da Rússia e encorajava o comércio e a manufatura, Catarina simplesmente reivindicou algumas das terras da Polônia junto com a Prússia e a Áustria. Pedro, o Grande, pavimentou a estrada e Catarina, a Grande, simplesmente fez uso dela. Embora Catarina tenha feito muitas contribuições, Pedro foi melhor por ser capaz de realizar muitas das coisas que fez pela Rússia.


Ela se importava com a educação de mulheres e rsquos

& ldquoAs mulheres são para semear, não para ler & rdquo Peter diz a Catherine em O grande. Esta declaração alude com precisão aos sentimentos dominantes da época: Esperava-se que Catarina fornecesse um herdeiro homem para Pedro, em vez de perseguir suas próprias ambições. No O grande, Fanning & rsquos Catherine chega à corte russa repleta de ideias para reformar a educação, versada nos escritos do filósofo iluminista Jean-Jacques Rousseau, mas Peter destrói seu plano de construir uma escola quando percebe que ela pretende educar mulheres.

Na realidade, Catherine era realmente apaixonada por educação, especialmente artes e ciências. As oportunidades para as mulheres naquela época eram escassas. Em 1764, ela emitiu um decreto estabelecendo o Instituto Smolny para as filhas da nobreza em São Petersburgo, Rússia e a primeira instituição educacional para mulheres. A própria Catherine era uma leitora ávida e colecionadora de arte com aspirações literárias. Ao longo de seu reinado, ela se correspondeu com intelectuais de toda a Europa, e suas ideias ajudaram a influenciar o futuro progressivo que ela imaginou para a cultura e a sociedade da Rússia.


Catarina, a Grande: seu guia para a famosa Imperatriz da Rússia

Catarina, a Grande, foi a governante mulher mais famosa da Rússia - interpretada pela atriz Helen Mirren em uma série de TV O grande - um líder militar astuto e ponta de lança dos direitos humanos? Ou ela era uma "prostituta enganosa" que só servia aos privilegiados? E a pergunta que todos querem saber: ela assassinou o marido, o czar Pedro III?

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Publicado: 21 de outubro de 2019 às 13h

Quando Catherine Alekseyevna, a imperatriz consorte de todos os russos, acordou em 28 de junho de 1762, recebemos notícias surpreendentes. Ela pulou da cama, vestiu-se apressadamente e correu para a carruagem que a esperava no terreno de seu palácio, o Peterhof. A pressa de Catherine era tamanha naquela manhã que ela não teve tempo de arrumar o cabelo antes de entrar na carruagem. Em vez disso, seu caro cabeleireiro francês cuidou disso enquanto ela varria as ruas de São Petersburgo.

Quando a carruagem ganhou velocidade, Catherine dificilmente deixaria de notar que as multidões se aglomeravam na beira da estrada para saudar seu progresso. Quando ela alcançou seu destino, logo ficou claro o porquê. Seu marido, o czar Pedro III da Rússia, havia sido deposto em um golpe, levado em lágrimas a um futuro muito incerto - e Catarina deveria substituí-lo.

Se Catherine tivesse considerado a magnitude da tarefa que a confrontou naquela manhã, ela poderia ter voltado direto para a cama, em vez de corajosamente aceitar o convite do exército para se tornar sua czarina. A Rússia em meados do século 18 era um país vasto, indisciplinado e, em muitos aspectos, atrasado, marcado pela pobreza e desigualdade massiva. Graças à sua vida amorosa desenfreada, sua paixão pela arte erudita e seus gostos fabulosamente caros, Catherine conquistou a reputação de uma das governantes mais pitorescas da história europeia, possivelmente se tornando a mulher mais poderosa da história. Mas foi sua conquista ao transformar a Rússia de um caso perdido em uma superpotência mundial genuína que lhe rendeu o mais premiado dos epítetos, "a Grande".

Ouça: Janet Hartley explora a vida de Catarina, a Grande e considera se há alguma verdade por trás dos escândalos associados a ela, neste episódio do podcast HistoryExtra

Linha do tempo: Catarina, a Grande

21 de abril de 1729 *

Sofia de Anhalt Zerbst, a futura Catarina, a Grande, nasceu em Stettin (agora Szczecin na Polônia) filha da princesa Johanna Elizabeth de Holstein-Gottorp e do príncipe Christian August de Anhalt Zerbst.

21 de agosto de 1745

Catarina (o nome que ela adotou em 1744 quando se converteu à Ortodoxia Russa) se casa com o futuro Pedro III em São Petersburgo durante o reinado de Elizabeth.

25 de dezembro de 1761

Pedro III se torna o czar da Rússia.

28 de junho de 1762

Pedro III é deposto por Catarina com a ajuda de oficiais de elite do exército, incluindo seu amante Grigory Orlov. Ela se torna imperatriz.

30 de julho de 1767

Catherine publica sua Instrução, que propõe teorias políticas liberais e humanitárias.

25 de julho de 1772

Áustria, Prússia e Rússia concordam em dividir a Polônia-Lituânia. A Rússia ganha território na Lituânia.

10 de julho de 1774

O Tratado de Kuchuk Kainarji (hoje Kaynardzha na Bulgária) termina a primeira guerra russo-turca (1768-74). A Rússia adquire um território significativo na costa norte do Mar Negro, incluindo as cidades de Kerch e Kinburn e a costa entre os rios Bug e Dnieper.

8 de abril de 1783

Catarina emite um manifesto proclamando sua intenção de anexar a Crimeia do Império Otomano. A anexação é confirmada na prática por um acordo com os turcos em 28 de dezembro de 1783.

21 de abril de 1785

Cartas para os nobres e cidades são promulgadas, esclarecendo os direitos e privilégios dos nobres e habitantes da cidade.

5 de outubro de 1791

Grigory Potemkin, o favorito e ex-amante de Catarina, morre em campanha na Moldávia pouco antes da conclusão do tratado com o Império Otomano que encerra a segunda Guerra Russo-Turca.

13 de outubro de 1795

A divisão final da Polônia-Lituânia é acordada entre a Áustria, a Prússia e a Rússia. A Rússia adquire 120.000 quilômetros quadrados da Lituânia, da Ucrânia ocidental e da Bielo-Rússia como resultado das três partições.

6 de novembro de 1796

Catherine morre em São Petersburgo.

* Todas as datas de acordo com o calendário juliano, usado na Rússia do século 18. Esta linha do tempo apareceu pela primeira vez na BBC History Magazine em setembro de 2019

O que Catarina, a Grande, realizou?

As realizações de Catherine são ainda mais notáveis ​​pelo fato de que ela não tinha uma única gota de sangue russo em seu corpo. Ela nasceu Sophie Friederike Auguste von Anhalt-Zerbst-Dornburg em 2 de maio de 1729 no que era então a cidade de Stettin (agora Szczecin na Polônia) para aristocratas prussianos. Sua mãe, a princesa Johanna Elisabeth de Holstein-Gottorp, era um peixe muito pequeno no lago real da Europa, mas ela tinha ambições ilimitadas para sua filha e, tão importante quanto, conexões. E foi uma dessas conexões que lhe permitiu conseguir um convite para a jovem Catarina para a corte da imperatriz Isabel da Rússia. Felizmente para Johanna, Catherine era uma garota talentosa. Ela era bonita, inteligente e, acima de tudo, charmosa, e sua personalidade magnética logo encantou Elizabeth - tanto que a imperatriz russa arquitetou o noivado de Catarina com seu sobrinho Pedro.

A união de Catarina com o aparente herdeiro da Rússia iria catapultá-la para o cenário mundial. Mas, como relacionamento, foi um acidente de carro. Ela era mundana e culta, devorando livros sobre política e história e, mais tarde, trocando cartas com o filósofo iluminista francês Voltaire. Peter era egocêntrico e imaturo, “falando”, como Catherine escreveu, “de nada além de soldados e brinquedos. Escutei educadamente e bocejei com frequência, mas não o interrompi. ”

O casamento deles teve um começo horrível - na noite de núpcias, Peter deixou sua nova esposa na cama enquanto ele se embriagava escada abaixo com seus amigos - e, com a elevação de Peter ao czar com a morte de sua tia em dezembro de 1761, as coisas só pioraram. Logo ele estava pegando amantes e falando abertamente em empurrar Catherine de lado para permitir que uma delas governasse com ele. Nem mesmo o nascimento de um filho, Paul, poderia salvar o casamento - abundavam os rumores de que o pai de Paul era na verdade amante de Catarina, o belo cortesão Sergei Saltykov.

Ele pode ter sido czar, mas Pedro sofreu uma desvantagem crucial em seu confronto com sua esposa - ele foi insultado por bandos do exército russo. Então, quando Catherine engendrou um golpe contra ele - com a ajuda do oficial de artilharia Grigory Orlov - rapidamente ganhou um ímpeto devastador. Pedro, foi dito, “desistiu do trono como uma criança que vai para a cama”. Na maior parte, a igreja, os militares e a aristocracia da Rússia deram as boas-vindas à sua nova governante. Mas a Imperatriz tinha peixes ainda maiores para fritar. Ela queria que as superpotências da Europa - Grã-Bretanha e França - concedessem a sua nação o respeito que ela acreditava merecer, e isso só poderia ser alcançado no cenário militar.

O grande debate: Catarina, a Grande, matou o marido?

Golpes dificilmente eram raros no início da Europa moderna, mas o que torna a queda do czar Pedro III no verão de 1762 tão intrigante é a identidade daqueles que os planejaram. Que Catarina foi cúmplice do depoimento de seu marido é quase indiscutível - o relacionamento do casal há muito havia se tornado tóxico, ela tinha tudo a ganhar com sua remoção (do trono russo), e seu amante, Grigory Orlov, era o rosto público do revolta. Mas o que é menos certo é o papel de Catherine no que aconteceu a seguir.

O golpe pegou Peter totalmente às pressas. Depois de abdicar formalmente, ele foi. preso, levado para a aldeia de Ropsha e colocado sob custódia de Alexei Grigoryevich Orlov, irmão de Grigory. Poucos dias depois, ele estava morto.

A explicação oficial foi que ele havia sido vítima de "cólica hemorróida". Mas poucos duvidaram que ele tivesse sido assassinado. A grande questão é: Catherine ordenou o assassinato?

O fato é que simplesmente não sabemos. A maioria dos historiadores concorda que ela poderia, se quisesse, agir para salvar Peter - por exemplo, permitindo-lhe uma passagem para o exílio - e que ela tinha muito a ganhar livrando-se dele para sempre. Mas provar que a nova imperatriz tinha o sangue do marido nas mãos tem se mostrado totalmente ilusório.

Esforços militares de Catarina, a Grande

Ao longo das três décadas seguintes, os exércitos de Catarina embarcaram em uma série de esforços militares que estabeleceriam a Rússia como um peso-pesado imperial. No leste, ela dividiu a Polônia e engoliu partes da Lituânia e da Bielo-Rússia. No sul, ela levou a luta para o Império Otomano, com resultados espetaculares.

Em seus confrontos com os turcos, os russos foram muito prejudicados pela falta de presença naval no Mediterrâneo. Para superar esse calcanhar de Aquiles, os generais da Rússia elaboraram um plano audacioso - navegar com uma frota de mais de 4.000 milhas de seu porto de origem no Báltico, ao redor do oeste da França e da Espanha, e subir o Mediterrâneo para pegar os turcos de surpresa. Catarina assinou o plano, e a recompensa mudou o jogo - uma vitória famosa na batalha de Chesma em julho de 1770 (na qual a Rússia perdeu no máximo 600 mortos para os 9.000 turcos ″ e um ponto de apoio no Mediterrâneo. depois anexar a Crimeia.

Mais vitórias militares se seguiram - muitas delas planejadas pelo arrojado chefe dos exércitos de Catarina, Grigory Potemkin. Em meados da década de 1770, no entanto, Potemkin era muito mais do que apenas o principal conselheiro militar da imperatriz - ele era seu amante. Catherine ficou encantada, chamando-o de “Meu colosso ... meu tigre” e escrevendo: “Eu amo muito o General.” Se alguém pode ser chamado de o amor da vida de Catherine, é ele.

Mas ele estava longe de ser o último. Depois que seu caso com Potemkin acabou, Catherine conseguiu uma série de novos amantes - muitos deles, curiosamente, recomendados pelo próprio Potemkin. E à medida que a czarina ficava mais velha, seus novos beaus pareciam ficar mais jovens - o último, o príncipe Platon Zubov, era 38 anos mais novo que ela. Dividir a cama com alguém com idade suficiente para ser sua avó pode não ter agradado a todos, mas certamente teve suas compensações. Catarina rotineiramente concedeu a seus amantes títulos, terras e palácios - e, em um caso, mais de mil servos.

Os jovens oficiais do exército elegíveis não eram os únicos a se apaixonar pelos encantos de Catarina. À medida que sua reputação global crescia, mais e mais membros da intelectualidade da Europa desenvolveram uma fascinação por ela, alguns viajando para o leste para relatar a mulher enigmática por trás do renascimento da Rússia.

“As portas duplas se abriram e a imperatriz apareceu”, escreveu a retratista francesa Madame Vigée Le Brun, após observar Catherine em um baile de gala. "Eu disse que ela era muito pequena, mas nos dias em que fazia suas aparições públicas, com a cabeça erguida, seu olhar de águia e um semblante acostumado a comandar, tudo isso dava a ela um tal ar de majestade que para mim, ela poderia ter sido a Rainha do Mundo. "

Se Catarina, a Grande, tinha um objetivo abrangente como imperatriz, era, em suas palavras, “arrastar a Rússia de seu estupor medieval para o mundo moderno”. A seu ver, isso significava apresentar os valores do Iluminismo aos recessos mais sombrios da vida russa e investir grandes somas de energia na promoção das artes. Na última dessas duas ambições, Catherine tem poucos iguais. Ela presidiu uma época de ouro da cultura russa, comprando a coleção de arte do primeiro primeiro-ministro da Grã-Bretanha, Robert Walpole, abocanhando tesouros culturais da França e, acima de tudo, criando uma das maiores coleções de arte do mundo, o Hermitage em São Petersburgo. Este não era um museu comum, mas um santuário para o Iluminismo, e em suas galerias Catherine colocou 38.000 livros, 10.000 desenhos e incontáveis ​​joias gravadas.

Mas tudo isso custa dinheiro. Quantias de dinheiro de dar água aos olhos. Catarina era uma perdulário inveterada, e enquanto ela desperdiçava 12 por cento do orçamento nacional da Rússia apenas em sua corte, milhões de servos continuaram a viver na pobreza opressora.

Quantos casos Catarina, a Grande teve?

A mulher que se tornou Catarina, a Grande, estava longe de ser a esposa ideal. Seu casamento com Pedro III da Rússia durou de 1745 até sua suspeita morte em 1762, e ela teve pelo menos três amantes nessa época (a própria Catarina deu a entender que seu marido não era pai de seus filhos). Como a imperatriz viúva, ela mostrou grande favoritismo aos cortesãos do sexo masculino e ganhou uma reputação de promiscuidade desenfreada que velou sua vida amorosa em mitos. Vários estudiosos atribuíram a ela algo entre 12 e 300 amantes - e até mesmo um segundo casamento secreto.

Promessas quebradas

Quando Catarina assumiu o trono, parecia que ela faria alguns avanços sérios para desmantelar um sistema que, durante séculos, condenou os servos da Rússia a trabalhar como escravos virtuais para seus senhores. Ela patrocinou o ‘Nakaz’ (ou ‘Instrução’), um projeto de código de lei fortemente influenciado pelos princípios do Iluminismo francês, que proclamava a igualdade de todos os homens perante a lei e desaprovava a pena de morte e a tortura.

Mas o estágio de rascunho está tão longe quanto os planos chegaram. Catarina nunca prosseguiu no Nakaz e, alguns anos depois, milhares de servos se revoltaram. Eles eram liderados por um cossaco chamado Yemelyan Pugachev, que não apenas prometeu sua liberdade, mas declarou que era o marido deposto de Catarina, voltando para reivindicar seu trono. Isso pode parecer um tanto ridículo, mas para Catarina era mortalmente sério e, enquanto os rebeldes caçavam e massacravam 1.500 nobres, ela lutou para encontrar uma resposta à insurreição.

Quando ela finalmente o fez, ela foi totalmente implacável. A revolta foi esmagada, Pugachev foi capturado e ele foi forçado a suportar uma morte totalmente desconhecida - primeiro ele foi enforcado e depois seus membros foram decepados. Em pouco tempo, Catarina promulgou uma série de leis que aumentaram muito os privilégios da nobreza. Para a grande maioria dos russos, a liberdade teria que esperar.

A essa altura, Catarina era uma mulher cada vez mais forçada a considerar o que aconteceria com sua nação adotiva após sua morte. Ela teve um relacionamento difícil com seu filho Paul, e deixou bem claro que ela preferia que seu neto Alexandre a sucedesse no trono. Era uma batalha que ela perderia - pelo menos a curto prazo. Em 16 de novembro de 1796, Catherine teve um derrame enquanto estava no banheiro (não durante a realização de um ato sexual bizarro, como diz um boato teimoso, mas completamente inventado) e morreu no dia seguinte. Paulo foi coroado czar e, em uma demonstração notável de rancor para com sua mãe, imediatamente aprovou uma lei proibindo uma mulher de assumir o trono novamente. Mas seu triunfo durou pouco. Como seu pai, ele foi deposto e assassinado em um golpe - para ser substituído pelo favorito de Catarina, Alexandre. Quase todas as coisas que Catarina, a Grande, desejou durante sua vida extraordinária, aconteceram, e parece que continuaram a acontecer mesmo depois da morte.


A verdadeira história da imperatriz russa Catarina, a Grande & # 8211, tema de uma nova minissérie

Sophie Friederike Auguste von Anhalt-Zerbst-Dornburg, a garota alemã que se tornaria Catarina, a Grande, uma das maiores governantes da Rússia # 8217, nasceu pobre, mas aristocrática em Stettin, uma área da Prússia na época que hoje faz parte da Alemanha central. Com apenas 16 anos de idade, em 1744, ela foi enviada à Rússia para se casar com o filho e herdeiro aparente do trono russo, Pedro III, neto de Pedro o Grande. Eles se casaram no ano seguinte, em agosto de 1745.

Logo seu nome de nascimento, Sophie, foi mudado, e ela se tornou Katerina (anglicizado para Catherine). Esse é o nome pelo qual ela entrou para a história, e o nome que usamos hoje que provoca imagens de uma mulher forte, independente e corajosa que afastou o marido para governar a Rússia menos de um ano após o casamento. Para alguns, ela era uma lufada de ar fresco da realeza para outros, ela era uma mulher mimada e obstinada que não conhecia seu lugar.

Mas não há dúvida de que Catarina ganhou sua fama tentando modernizar a Rússia, reformar seus tribunais e levar a cultura europeia não apenas para o palácio, mas para o povo. Foi ela a grande responsável pela criação de um dos maiores museus do mundo, o Hermitage, em São Petersburgo. Ela se autodescreveu como & # 8220art porca & # 8221 e colecionava peças de artistas de toda a Europa.

Catherine de 17 anos em 1745

Enquanto isso, seu marido era, segundo todos os relatos, um homem preguiçoso e corrupto que pouco se importava com suas responsabilidades para com o povo russo e nem se importava com seus deveres como rei. Catherine, por outro lado, governou com firmeza, com visão e determinação até 1796, tornando-a a líder feminina mais antiga da história histórica da Rússia.

Agora, a história de Catherine e # 8217 está sendo contada em uma nova série no Hulu. A nova série, anunciada simplesmente como & # 8220O Grande & # 8221, tem bastante licença com a história da imperatriz & # 8217s e acaba decididamente pelo lado da boa diversão enquanto injeta alguns fatos históricos apenas esporadicamente. Foi escrito por Tony McNamera, que escreveu & # 8220The Favorite & # 8221 outro conto da rainha & # 8217s & # 8212 Queen Anne of England & # 8212 que ganhou um Oscar por sua estrela de melhor atriz, Olivia Colman, dois anos atrás.

Monumento a Catarina, a Grande, em São Petersburgo, Rússia. foto por
Mplogino CC por 3.0

Neste esforço de McNamera, é Elle Fanning no papel principal, enquanto Nicholas Hoult interpreta seu marido vagabundo. A série começou a ser exibida no Hulu em meados de maio. Há muitas histórias que giram em torno de Catherine, algumas prejudicando seu legado e pouco mais do que boatos. One, for example, that constantly crops up (and which historians are quick to dispel) is that she died while trying to copulate with a horse. Yes, a horse. It’s nonsense, obviously. Nowadays it would be called fake news. Catherine died of a stroke in 17 November, 1796.

But it’s a prime example of how many people begrudged Catherine her power, and sought to discredit her with innuendo, rumors and scandal. She had love affairs outside her marriage, and doing so made her a target for those who held stricter beliefs about the sanctity of marriage, and looked askance at those who dallied outside their unions. Catherine did what she wanted, more or less, and felt her lovers were no one’s business but hers.

Not all her strategic and political moves were admired either. Under her direction, the territory of Crimea was incorporated into Russia, a decision that received mixed responses from her critics and allies alike. The series does not pretend to be a factual representation of Catherine’s life and career. More than anything, producers say, it is a romp, meant to entertain as well as enlighten, with great sets, costumes, and other paraphernalia representing 18th century Russia.

In these precarious times in which we’re living an escape into Russia in the 18th century, with a bold, forward thinking woman at its helm — sounds like just the escape we all need once in a while, even if we’re forced back to reality at the end of The Great’s first season.


When Catherine the Great Invaded the Crimea and Put the Rest of the World on Edge

In a matter of weeks, Russian President Vladimir Putin has gone from showcasing his nation’s culture and athletics at the Winter Olympics in Sochi to sending troops into Ukraine’s Crimean peninsula. The Games captured the world’s imagination but European and North American leaders have condemned the invasion of the Crimea, comparing Putin’s actions to Soviet or Czarist style military aggression.

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Nearly 250 years ago, Empress Catherine II “the Great” played a similar hand when she attempted to impress the West while ruthlessly enforcing her authority over Russia and the surrounding region. Catherine presented herself to the world as an “Enlightened” autocrat who did not govern as a despot but as a monarch guided by the rule of law and the welfare of her subjects. Yet at the same time, she annexed much of what is now the Ukraine through wars with the Ottoman Empire and the partition of Poland and brutally supressed the largest peasant rebellion in Russian history.

Catherine was not born to rule Russia. Born Princess Sophie, she grew up the daughter of Prince Christian of Analt-Zerbst, a small German principality. She was raised to marry a Prince rather than rule in her own right. In 1744, when Sophie was 15 years old, Empress Elizabeth of Russia selected her to be the wife of her nephew and heir, the future Emperor Peter III. They were married in St. Petersburg in 1745, and Sophie embraced her new home. She converted from Lutheranism to the Russian Orthodox faith, changed her name to that of Elizabeth’s late mother, Catherine, and learned Russian.

Catherine’s marriage, however, was unhappy. In her memoirs, she described Peter as an idiot and a drunkard. She avoided his company, spending her days reading the works of French Enlightenment philosophers such as Voltaire, Montesquieu and Diderot. Peter came to the throne in 1762 and threatened to incarcerate her in a convent so that he could marry his mistress. Instead, Catherine seized the throne via a military coup orchestrated by her lover, Gregory Orlov, and his brothers with the support of the military class and the Russian Orthodox Church. Peter’s decision to withdraw from the Seven Years War because he idolized King Frederick the Great of Prussia had outraged the Russian army, which had achieved victories against the Prussians. Peter had also alienated the Church because of his disdain for Russian Orthodox ritual.

As Empress, Catherine intended to continue the program of Westernization begun by Peter III’s grandfather, Peter the Great. Catherine founded Russia’s first state funded school for women in 1764 and began collecting the fine art that now comprises the Hermitage Museum in St. Petersburg. When Catherine drafted a new law code for Russia, she made a public show of consulting her subjects. She summoned a legislative commission consisting of 142 delegates from the nobility, 209 delegates from the towns and 200 delegates from the peasantry and ethnic minorities within her empire to contribute ideas to the legislative process.

By the 1770s, Catherine appeared to preside over a court that was not so different from that of her fellow European rulers. In September 1773, Catherine hosted a lavish wedding for her son, Grand Duke Paul and Princess Wilhelmina of Hesse-Darmstadt. Diderot visited Russia the following month. The presence of the French philosopher in St. Petersburg appeared to demonstrate that Catherine was open to influence from the West and the free exchange of ideas at her court.

Catherine risked her reputation in the West as an Enlightened ruler, however, to expand her territory into Ukraine. While Catherine entertained European royalty and thinkers at her court, her armies fought in a war with the Ottoman Empire (modern day Turkey) for control of the Black Sea. Peter the Great had opened Russia up to the Baltic Sea, founding St. Petersburg on the Baltic Coast, but Catherine was determined to expand her south eastern frontier and develop a permanent Russian presence on the Black Sea.

When the Russo-Turkish War began in 1768, the Tatars who lived on the Crimea operated somewhat autonomously under a Khanate. The predominantly Muslim population descended from centuries of intermarriage between the native Turkic people and Mongol armies who had occupied the region during Genghis Khan’s time. They had a fractious relationship with the surrounding Russian and Polish-Lithuanian Empires because they raided their neighbors, engaging in human trafficking. As Russia expanded southward, these raids decreased in frequency, but continued to take place until the annexation of the Crimea.

The 1774 Treaty of Küçük Kaynarca temporarily ended the conflict, leaving the Crimea with nominal independence but giving Russia control of key ports on the peninsula. Catherine refused all offers from Prussia, Austria and France of further mediation, determined to continue pursue her territorial ambitions in the region. Catherine’s fellow monarchs ultimately accepted the loss of the Crimea’s independence, and Russia formally annexed the Crimea in 1783.

Russo-Turkish wars and three successive partitions of Poland during Catherine’s reign brought much of the rest of modern Ukraine under Russian rule after the region had spent centuries under Polish-Lithuanian control. Catherine’s victories enabled Russia to establish a Black Sea fleet. Special access to the Dardanelles and Bosporus Straits that connected the Black Sea to the Aegean Sea via the Sea of Marmara became a key foreign policy goal for Catherine’s descendants during the 19th century, contributing to the outbreak of the Crimean War (1853-1856).

The Ukranian peasantry could no more enjoy the freedom of mobility that they were once permitted as subjects of the Polish-Lithuanian Empire. Despite her attempts to forge an “Enlightened” image, Catherine’s espousal of serfdom lead to brutal consequences and sustained criticism from her European neighbors. Catherine owed her throne to the support of the nobility and therefore did little to improve the lives of the peasants who toiled on their estates. Yemelyan Pugachev, claiming to be Catherine’s long-since-murdered husband Peter, promised to free enserfed peasants from their labour and financial obligations to the nobility. He quickly gained upwards of 200,00 supporters.

In 1774, Pugachev led 20,000 peasants in the capture of the Russian city of Kazan, setting fire to the city and slaughtering noble families. Catherine’s troops responded to the violence with violence. Pugachev and hundreds of his supporters were executed and thousands more were flogged or mutilated.

In addition to the military response, Catherine acted legislatively too, issuing the 1785 Charter of the Nobility that affirmed the rights of nobles to own peasants and dispense justice on their estates. The newly conquered Ukrainian peasants suffered along with their adopted countrymen

Much like Putin today, Catherine valued her own sovereignty and the expansion of Russian political power over all other considerations. The Ukranian people, and the Tatars especially, would continue to be ruled by various sovereignties, from the Russian Empire to the Austro-Hungarian Empire to Poland to the Soviet Union. From Catherine's reign through the Soviet Union to the present day, the Ukraine continues to be Europe's battleground.


Mystery continues to swirl over Peter’s death

Peter was exiled to Ropsha, 30 miles outside of St. Petersburg. Eight days later, he was dead. The official report concluded that he had died from severe hemorrhoids and an apoplexy stroke. But few inside or outside of Russia bought that. Some historians contend that he committed suicide or died in a drunken brawl with guards, but it’s largely believed that he was murdered by his captor Alexei Orlov, brother of Catherine’s lover Grigory.

Catherine’s complicity in Peter’s death remains a hotly debated topic and it’s uncertain if she knew of his likely fate when she seized the throne. She may have planned to offer him exile, but the quick political rise of the Orlov brothers and other co-conspirators cast doubt on that theory. Whether Catherine gave her implicit or explicit approval, Peter’s untimely death cast a pall over her early reign.

She would also face frequent challenges to the legitimacy of her claim to the throne by a series of “pretenders.” Eight years after Peter’s death, a Cossack-turned-outlaw named Yemelyan Pugachev gained support behind his fictitious claim that he was, in fact, a very undead Peter III. Catherine dealt with Pugachev’s rebellion as she would other uprisings, bringing the crushing power of the Russian army to bear. Pugachev was captured and executed, and Catherine would continue her attempts to transform Russia (for better and worse) during her 34-year reign.


Catherine the Great's Necklace Is Up for Auction

A suite of gems once owned by the wife of Peter the Great is also part of the sale.

The Russian Imperial family's obsession with jewelry can be traced back to Tsar Peter the Great, who established his collection of gems in 1719 and stored it in what was known as the Diamond Room in the Winter Palace in St. Petersburg. Over the course of his life, Peter the Great commissioned many priceless jewels as gifts for his wife, Empress Catherine I.

Over the succeeding centuries, rulers of the Russian Empire added jewelry and precious gemstones to the collection, but the largest contribution was made by Empress Catherine II, otherwise known as Catherine the Great, who ruled the country from 1762 until 1796.

As part of their Magnificent Jewels and Noble Jewels auction on November 16th in Geneva, Sotheby's will auction a necklace thought to have been commissioned by Catherine the Great. The necklace was crafted between 1760 and 1780 and consists of two separate jewels, a diamond necklace and a clasp in the shape of a bow, which can be worn together or separately.

The necklace remained in the collection of the Russian Imperial family until 1927 when it was brought to London and sold during an auction of the Russian State Jewels, and it has remained in private collections since then.

The other lot in the sale with a connection to Russia's Tsars is an antique colored diamond necklace, brooch and pair of earrings that were commissioned by Sultan Ahmed III of the Ottoman Empire and given to the wife of the Viceroy of Egypt to celebrate the birth of her son. It is thought that the colored diamonds in the set were originally given to the Sultan by Empress Catherine I of Russia in order to negotiate the end of the Siege of Pruth in 1711.

The history behind the Russian crown jewels may be priceless, but it will cost you to purchase them each of the lots is expected to sell for between $3 million and $5 million


What was so ‘Great’ about Catherine?

Catherine II, the most famous of the women who ruled Russia.

Sophie Friederike Auguste von Anhalt-Zerbst-Dornburg was born on May 2, 1729 in Stettin, Prussia, which is today Szczecin, Poland. Her father was a minor German prince, but he had married well, and his wife&rsquos bloodlines opened numerous prospects for his daughter. She charmed Russia&rsquos Empress Elizabeth, who was in search of a bride for her nephew and heir, the future Peter III. The young princess took the name Ekaterina (Catherine) when she was baptized into the Orthodox faith in order to marry Peter.

An Enlightened absolutist

Modest and charming, young Catherine was popular with the noble elites &mdash but Peter himself was not. He reigned only six months, from January-July 1762, before abdicating in favor of Catherine. Only a week after abdicating, he was killed. Although there is no proof that Catherine knew of the murder, she has long been rumored to have ordered it.

Describing the empress, historian Alexander Orlov wrote: "All her life, she was burning with ambition, and, having reached power, she tried to keep it by all means.&rdquo Once on the throne, the Empress quickly concentrated all power in her hands: she reformed the Senate, reducing its lawmaking power, and took away land and peasants from the church, depriving it of its economic base.

Source: Alamy / Legion-Media

However, like other European sovereigns of the 18th century, she was committed to the concept of enlightened absolutism &mdash in which the monarch rules single-handedly, but for the sake of the people and for their own good.

Nobels up, peasants down

One of Catherine's large-scale projects taken on &ldquofor the good of the people&rdquo was the convening of the Legislative Commission in 1767.

This temporary legislative body was supposed to develop a new comprehensive law that would reconcile the interests of all classes. Even the abolition of serfdom was discussed. In the end, however, the commission had to be disbanded due to fears that disgruntled nobles might revolt against the empress, according to Orlov.

The rule of Catherine can justifiably be called the golden age of the Russian nobility. Noblemen were exempt from military service and paying taxes, and they were granted the right to open their own factories and to trade. They made up the country&rsquos military and political elite, and were known as much for their extravagant parties as for their excellent education.

Peasants, on the other hand, had little to thank Catherine for. During her reign, they lost the little freedom they had &mdash they were forbidden to complain about their landlords, and the landlords were given the right to force peasants to do hard labor. Peasant revolts, the best known of which was Pugachev&rsquos Rebellon, broke out across Russia in the 1770s. They were all suppressed.

Military might

Catherine successfully waged wars abroad as well as at home. One of her major goals was to increase Russian influence in Europe. She incorporated Crimea, seizing it from Turkey, and, with the leaders of Austria and Prussia, partitioned Poland out of existence, incorporating into Russia the territory that today makes up Ukraine, Belarus, Lithuania and Latvia.

Catherine primarily owed her military victories to her brilliant generals. Alexander Suvorov was one of the best generals in Russian history, and Grigory Potemkin, one of the empress&rsquos favorites, reformed the army along European lines.

The flourishing of science and the arts

Catherine prioritized the arts and sciences as well as the military. She put together the collection of paintings, drawings and sculpture that formed the beginning of the Hermitage, now one of the largest museums in the world. She also invited to St. Petersburg a number of important European architects who created the famous palaces and churches of Russia&rsquos northern capital. During her rule, a system of schools was created, and the Smolny Institute, Russia's first place of higher learning for women was opened.

The empress herself published the satirical magazine Vsyakaya Vsyachina ("Odds and Ends") made up of her own writings and also wrote morality plays. She was a regular correspondent of the Enlightenment philosophes Voltaire and Diderot.

"It was he, or rather his writings, that shaped my mind and my beliefs," Catherine wrote of Voltaire. The philosopher, in turn, spoke of Catherine with great respect and promoted the empress in Europe.

Playing favorites

Even though legends about the empress's sexual appetite persist, all that can be said with any fact is that she had a number of favorites, many of whom doubled as lovers. Historian Peter Bartenev cites a figure of 23 such favorites.

These men had great influence at the court, received expensive gifts, palaces and land, and were appointed to high positions &mdash not always deservedly. Her last favorite was 22 at the start of their relationship, while Catherine herself was 60. Their association ended only with Catherine&rsquos death in 1796 at the age of 67.


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