Cerco de Atenas, a 404 a.C.

Cerco de Atenas, a 404 a.C.

Cerco de Atenas, a 404 a.C.

O cerco de Atenas (até 404 aC) foi o ato final da Grande Guerra do Peloponeso e confirmou a vitória espartana que se tornara quase inevitável na batalha naval de Aegospotami em 405 aC.

Atenas estava na defensiva desde que sofreu um grande desastre em Siracusa em 413 aC, mas ela havia conquistado várias vitórias nos anos seguintes e sua posição parecia ter melhorado. Na realidade, o poder ateniense era cada vez mais precário, especialmente desde que os espartanos começaram a construir e melhorar sua própria frota e ganharam o apoio da Pérsia. As coisas chegaram ao auge no Helesponto em 405 aC. Uma frota do Peloponeso comandada por Lysander moveu-se para o Helesponto e foi seguida pela última grande frota ateniense. Esta frota foi quase completamente destruída na batalha desastrosa de Aegospotami, e apenas dez dos cento e oitenta navios da frota ateniense sobreviveram.

A notícia desse desastre chegou a Atenas no trirreme estatal 'Paralus'. Os atenienses estavam acostumados a ter um exército espartano por perto em terra e haviam repelido uma série de ataques diretos à cidade nos últimos anos, mas agora enfrentavam a perspectiva de serem bloqueados do mar também. Pouca ou nenhuma ajuda externa poderia ser esperada, e a queda de Atenas parecia inevitável. Os atenienses estavam agora desconfortavelmente cientes de sua severidade com muitas cidades capturadas durante a guerra, e começaram a imaginar a cidade destruída e sua população morta ou vendida como escrava. O trabalho começou para bloquear os portos e melhorar as paredes.

Três forças do Peloponeso convergiram agora para Atenas. O rei Agis tinha um exército em Deceleia, na Ática, e por isso era o mais próximo da cidade. O rei Pausânias, o segundo rei espartano, levantou um novo exército no Peloponeso e marchou sobre Atenas. Finalmente Lysander apareceu ao largo do Pireu à frente de uma frota de 200 navios.

As defesas de Atenas resistiram muito bem a esse teste, mas estava claro que a fome logo forçaria a cidade a se render, e os atenienses iniciaram negociações de paz.

Sua primeira oferta de paz foi muito otimista. Os atenienses se ofereceram para se tornar aliados de Esparta, desde que pudessem manter suas fortificações e o Pireu. Esses termos foram rejeitados pelos éforos, que exigiram que os atenienses demolissem pelo menos uma milha das longas muralhas que conectavam a cidade ao mar em Pireu. Nos primeiros estágios do cerco, esses termos eram inaceitáveis, e a assembléia até mesmo aprovou um decreto tornando ilegal propor a demolição das paredes.

Depois que esse decreto foi aprovado, Theramenes ofereceu-se para ir a Lysander e descobrir por que os espartanos queriam que as paredes fossem demolidas. Ele permaneceu no campo espartano por três meses e, em seu retorno, foi nomeado um dos embaixadores que foram enviados a Esparta com plenos poderes para negociar os termos de rendição.

Theramenes e seus companheiros embaixadores finalmente chegaram a Esparta, onde os termos da rendição foram discutidos perante uma assembleia geral, com a presença dos aliados de Esparta. Corinto e Tebas estavam à frente de um partido que queria ver Atenas destruída, mas os espartanos foram mais moderados. O argumento deles era que Atenas era uma parte fundamental do mundo grego e havia desempenhado um papel nobre na defesa contra a Pérsia.

Os termos espartanos eram surpreendentemente generosos. Atenas permaneceria uma cidade independente, mas ela teria que se tornar uma aliada de Esparta, seguindo sua liderança na diplomacia e apoiando-a na guerra. As longas paredes e as fortificações do Pireu deveriam ser destruídas. A marinha ateniense estava para ser quase destruída e foi reduzida em tamanho para apenas doze navios. Finalmente, todos os exilados tiveram permissão para retornar à cidade.

Os embaixadores voltaram para uma Atenas que estava em suas últimas pernas, com um grande número morrendo de fome diariamente. Os termos espartanos foram aceitos pela grande maioria do povo e a Grande Guerra do Peloponeso finalmente chegou ao fim. Lysander liderou sua frota no Pireu e começou a trabalhar na demolição das paredes.

Esparta saiu vitoriosa das longas guerras, mas seu domínio na Grécia duraria pouco. As tentativas espartanas de tomar a posição de Atenas em torno do Egeu fracassaram e, em poucos anos, todas as restrições a Atenas foram removidas, enquanto uma tentativa de substituir a democracia durou muito pouco. Por um breve período, Atenas, Tebas e Corinto foram até aliados contra Esparta (Guerra Coríntia, 395-387 aC). O resultado de longo prazo mais importante da guerra foi o fim de qualquer chance de Atenas se tornar uma grande potência imperial e deixou um vácuo de poder que seria preenchido pela Macedônia.


A Peste de Atenas - 430 AC

Durante a Idade de Ouro da Grécia no século 5 aC, uma grande doença atingiu a sociedade grega e um grande desafio. A epidemia teve origem na África Subsaariana, ao sul da Etiópia. A doença mortal atravessou a Líbia e o Egito, na Pérsia e na Grécia.

A guerra do Peloponeso (431-404 aC), travada entre Atenas e Esparta, começou um ano antes da epidemia. Os espartanos eram quase exclusivamente uma potência terrestre e podiam convocar grandes exércitos. Os atenienses recuaram para trás das muralhas da cidade e esperavam manter as linhas de abastecimento espartanas bloqueadas com sua marinha superior. Essa estratégia infelizmente também agregou muitas pessoas do campo à cidade. Como resultado, Atenas se tornou um terreno fértil para doenças. Esta é a principal razão pela qual Atenas foi mais gravemente afetada pela peste.

A praga atingiu Atenas em 430 aC por meio do porto da cidade de Pireu. Ele persistiria em todas as partes dispersas da Grécia e do Mediterrâneo oriental até finalmente desaparecer em 426 AC.

O historiador grego Tucídides registrou o surto em sua obra monumental, História da Guerra do Peloponeso. Esta foi a primeira vez que os detalhes de uma pandemia foram registrados e analisados. Ele registrou que os que ficaram doentes eram aqueles que tinham estado em contato próximo com outros que já estavam doentes. Ele é, portanto, o primeiro a registrar sua crença de que a proximidade das pessoas estava relacionada à propagação de doenças. Este é o principal método que estamos usando atualmente para combater a propagação da pandemia que nosso mundo está enfrentando. As idéias de Tucídides foram o primeiro passo para aprender como responder à propagação de doenças.

Tucídides fornece uma descrição detalhada dos sintomas para aqueles que contraíram a peste:

Calores violentos na cabeça, vermelhidão e inflamação dos olhos, garganta e língua rapidamente cheios de sangue, respiração tornou-se anormal e fétida espirros e rouquidão tosse violenta 'vômito vomitando convulsões violentas o corpo externamente não tão quente ao toque, nem ainda pálido com uma impressão de cor lívida a vermelho surgindo em pústulas e úlceras.

Ele ainda descreve os pacientes como tendo febre intensa e "atormentados por uma sede incessante". Muitos morreram em 7 a 9 dias após o início dos sintomas. Se o paciente sobreviveu após esse período inicial, ele então sofreu de "ulceração violenta" e diarreia severa. Aqueles que sobreviveram à doença ainda sofriam de desfiguração dos dedos, cegueira e perda de memória. No entanto, eles foram imunizados à peste e, assim, tornaram-se os principais zeladores daqueles que ainda sofriam, independentemente de sua profissão anterior.

Hipócrates

Hipócrates, considerado o pai da medicina ocidental, tinha 30 anos quando a peste atingiu a Grécia. Ele recebeu uma carta de um ateniense chamado Péricles, descrevendo a praga e pedindo sua ajuda. Ao mesmo tempo, ele também recebeu uma carta de Artaxerxes, rei da Pérsia, pedindo ajuda semelhante. Sem hesitar, ele partiu para Atenas, observando que seu primeiro dever era para com o povo da Grécia.

Ele trabalhou bravamente tanto na liderança quanto no atendimento ao paciente, ajudando a restaurar muitos que estavam sofrendo. Embora muitos milhares tenham morrido, os sobreviventes sabiam que deviam suas vidas a Hipócrates. O povo de Atenas deu a ele uma coroa de ouro e o viu como um companheiro ateniense a partir de então.

Efeitos na sociedade

A pandemia causou grave pânico moral que se espalhou por toda a sociedade grega, especialmente em Atenas. O respeito pelo Estado de Direito diminuiu muito, pois a maioria das pessoas temia já estar vivendo com uma sentença de morte sobre suas cabeças. Eles começaram a gastar todos os seus recursos sem nenhuma preocupação com o futuro. A sociedade, a saúde e a economia gregas começaram a entrar em colapso com esta nova pandemia. Tucídides descreve as consequências sociais:

"A catástrofe foi tão avassaladora que os homens, sem saber o que aconteceria a seu lado, tornaram-se indiferentes a todas as regras da religião ou da lei."

A causa da epidemia

Existem muitas teorias sobre quais doenças afetaram o mundo antigo nessa época. As conclusões variam de infecções bacterianas, envenenamento da água e varíola. De acordo com um estudo de 1999 da Universidade de Maryland, a causa mais provável da peste é o tifo. As causas da epidemia são difíceis de concluir porque há muito pouco escrito sobre o assunto fora dos escritos de Tucídides.

A praga voltou mais duas vezes, em 429 aC e no inverno de 427/426 aC. Estima-se que matou 100.000 pessoas em três anos, 25% da população ateniense da época.

Atenas acabaria sendo derrotada por Esparta e deixaria de ser uma grande potência na Grécia Antiga. No entanto, a Idade de Ouro grega continuaria por mais de 100 anos após a peste. A civilização grega continuaria a fazer avanços substanciais, como o moinho de água, inventado por Filo de Bizâncio por volta de 250 aC.

Publicado originalmente em 7 de abril de 2020
Pesquisado e escrito por: Thomas Acreman


Guerra do Peloponeso - 431-404 AC

A Guerra do Peloponeso foi prolongada por uma extensão imensa e, por mais que tenha sido, foi curta e sem paralelo para os infortúnios que trouxe sobre a Hélade. Nunca tantas cidades foram tomadas e devastadas, aqui pelos bárbaros, aqui pelas partes em conflito (os antigos habitantes às vezes sendo removidos para dar lugar a outros), nunca houve tanto banimento e derramamento de sangue, agora no campo de batalha, agora na luta de facção. Histórias antigas de ocorrências transmitidas pela tradição, mas escassamente confirmadas pela experiência, de repente deixaram de ser incríveis, houve terremotos de extensão sem paralelo e eclipses de violência do sol ocorreram com uma frequência não registrada na história anterior, houve grandes secas em diversos lugares e consequentes fomes , e aquela visitação mais calamitosa e terrivelmente fatal, a peste. Tudo isso veio sobre eles com a guerra.

Pelo brilhante papel que os atenienses sob Temístocles desempenharam contra os persas, a influência de Atenas aumentou muito em toda a Grécia e isso foi ainda mais fortalecido pelo fato de que a guerra contra a Pérsia, que ainda continuava, era conduzida principalmente por mar, onde Atenas era muito mais poderoso do que Esparta. A partir desta data, então, começa o período de liderança ou hegemonia de Atenas na Grécia, que continuou até o fim da guerra do Peloponeso, 404 aC. Atenas agora exercia sua influência para formar uma confederação incluindo as ilhas gregas e cidades marítimas, bem como a própria Atenas, cujo objetivo era garantir a continuação da guerra através do pagamento de uma quantia fixa de dinheiro a um tesouro comum em Delos , e fornecendo navios para o mesmo fim. Nesta confederação, Atenas obviamente tinha a liderança, e gradualmente foi capaz de tornar tributárias muitas das ilhas e estados marítimos menores.

Em 469 aC as vitórias conquistadas pelos atenienses sobre os persas foram coroadas pela dupla vitória 'de Cimon, filho de Miltíades, sobre a frota e o exército dos persas no rio Eurimcdon, no sul da Ásia Menor, e essa vitória foi seguida pela Paz de Cimon, que garantiu a liberdade e independência de todas as cidades e ilhas gregas. Pouco depois, seguiu-se a brilhante administração de Péricles, durante a qual Atenas atingiu o auge de sua grandeza política, enquanto, ao mesmo tempo, florescia no comércio, nas artes, na ciência e na literatura.

A posição de Atenas, entretanto, logo levantou vários inimigos. Esparta considerou sua prosperidade com ciúme e a arrogância de Atenas produziu um sentimento geral de indignação e ódio. Duas confederações hostis foram formadas na Grécia. À frente de uma dessas confederações estava a cidade de Atenas, à qual se juntaram todos os estados jônicos da Grécia e mais ou menos apoiada pelo partido democrático em todos os estados. À frente da outra confederação estava Esparta, à qual todos os estados dóricos juntaram-se de maneira semelhante e apoiada pelo partido aristocrático em todos os lugares.

Por fim, em 431 a guerra foi declarada por Esparta com a queixa de Corinto de que Atenas havia fornecido assistência à ilha de Corcira em sua guerra contra a cidade-mãe e na de Megara, que os navios e mercadorias megareanos foram excluídos de todos os portos e mercados da Ática.

Na primeira parte da Guerra do Peloponeso, os espartanos tiveram sucessos consideráveis, enquanto uma grande calamidade se abateu sobre os atenienses, que reuniram todos os habitantes dos distritos rurais da Ática para dentro das muralhas da cidade e, em consequência, eclodiu uma pestilência que matou milhares de habitantes, entre eles o próprio Péricles. Desse golpe, no entanto, a cidade logo se recuperou, e em 425 os primeiros sucessos dos espartanos na Ática foram compensados ​​pela captura de Pilos na Messênia pelo general ateniense Demóstenes, que ao mesmo tempo conseguiu calar 400 espartanos no a pequena ilha de Sphacteria, em frente a Pylos, onde eles acabaram morrendo de fome. A pessoa a quem a rendição foi feita foi o demagogo? Eon, que, em conseqüência de seus sucessos militares, obteve o comando de um exército que foi enviado para operar contra o general espartano Brásidas na Trácia. Mas em 422 ele foi derrotado por Brásidas antes da cidade de Anfípolis, e ele mesmo morto, após o que a parte oposta em Atenas obteve a supremacia e concluiu a paz com Esparta conhecida como a Paz de Nícias (421 aC).

O efeito dessa paz foi dividir os espartanos e os coríntios, que até então haviam sido aliados. Este último se uniu a Argos, Elis e algumas das cidades da Arcádia para arrancar de Esparta a hegemonia do Peloponeso. Nesse projeto, eles foram apoiados por Alcibíades, um sobrinho de Péricles, um homem de bela figura e grandes realizações pessoais. A guerra que agora se travava entre Esparta e Corinto com seus aliados resultou, porém, em favor da primeira, cujas armas foram vitoriosas na batalha de Mantineia em 418.

Logo depois disso, os atenienses retomaram as hostilidades, equipando em 415 aC um magnífico exército e frota, sob o comando de Alcibíades, Nicias e Lamaco, para a redução da cidade dórica de Siracusa, na Sicília. Este empreendimento, que renovou o ódio racial entre Esparta e Atenas, foi um fracasso total. Alcibíades foi acusado em sua ausência de várias ofensas contra a religião e a constituição, e privado de seu comando. Sedento de vingança, ele se dirigiu a Esparta e exortou a cidade a retomar a guerra com Atenas. Por seu conselho, um exército espartano foi despachado para 'o Ática, onde assumiu uma posição que impediu os atenienses de obter suprimentos da Eubcéia, enquanto outro foi enviado sob' Jílipo para ajudar seus parentes na Sicília. Essas etapas foram ruinosas para Atenas. Lamaco caiu no cerco de Siracusa, e a frota ateniense foi totalmente destruída. Os reforços enviados sob Nícias e Demóstenes foram derrotados (413 aC) pelos exércitos espartano e de Siracusa combinados. Todos os atenienses que escaparam da morte foram feitos cativos e obrigados a trabalhar como escravos nas pedreiras da Sicília, embora possa ser mencionado como um fato interessante que muitos desses cativos obtiveram a liberdade sendo capazes de recitar fragmentos de Eurípides.

Depois desse desastre, muitos dos aliados de Atenas juntaram-se aos espartanos, que agora pressionavam a guerra com mais energia. Os atenienses relembraram Alcibíades, que retornou em 407, e foi recebido pelos concidadãos com entusiasmo como seu esperado libertador. Poucos meses depois, ele era novamente um exilado, tendo sido privado do comando porque um de seus subordinados havia perdido uma batalha naval em Éfeso em sua ausência. Durante o resto da guerra, os atenienses tiveram apenas um sucesso, a vitória naval conquistada nas ilhas de Arginusse sobre o espartano Callicratidas em 406. No ano seguinte (405), os espartanos tornaram-se senhores de toda a frota ateniense, exceto nove navios, enquanto a maioria das tripulações estava em terra em ^ Egospotamos no Helesponto. Os espartanos subjugaram facilmente as ilhas e estados que ainda mantinham sua fidelidade aos atenienses e sitiaram a própria Atenas. Em 404 a.C. a guerra terminou com a rendição dos atenienses. Esparta impôs imediatamente a Atenas uma forma aristocrática de governo, colocando o poder supremo nas mãos dos Trinta Tiranos. Porém, apenas um ano depois (403), Trasíbulo foi capaz de derrubar essa regra odiada e restabelecer a democracia.

A queda de Atenas resultou na liderança ou hegemonia de Esparta na Grécia, que durou até a batalha de Leuctra, 371 aC. Os espartanos agora abusavam de seu poder e rapidamente despertaram o ódio e a inveja dos outros estados. Os estados gregos que até então haviam sido, e ainda continuavam a ser, líderes, haviam agora perdido quase inteiramente sua masculinidade e espírito independente, e não mais mantinham a guerra hereditária contra a Pérsia, mas cada um buscava a ajuda desse poder para seu propósito próprio. Os espartanos realmente enviaram uma expedição à Ásia Menor, mas ela não deu em nada e os estados da Grécia, os espartanos incluídos, finalmente, em 387, concordaram com a vergonhosa Paz de Antalcidas, pela qual toda a costa oeste da Ásia Menor foi cedido aos persas, e as colônias gregas ali, portanto, privadas da independência que lhes fora assegurada pela Paz de Címon.

Um ato de violência cometido por um general espartano em Tebas em 380 no final levou à queda total daquela cidade. O partido aristocrático em Tebas, quando o exército espartano estava na vizinhança, persuadiu o general a dar sua ajuda para derrubar seus oponentes e estabelecer um governo aristocrático. Alguns dos membros menos proeminentes do partido derrotado, entre eles Pelópidas, fugiram para Atenas, onde obtiveram o apoio e a ajuda do partido democrático de lá. Eles logo retornaram disfarçados para sua própria cidade, surpreenderam e assassinaram os líderes do partido aristocrático, expulsaram a guarnição espartana e novamente estabeleceram um governo democrático. Essas circunstâncias dão uma boa idéia da fúria da luta partidária que era então geral nas cidades gregas. O resultado imediato desta contra-revolução.

Tucídides, um ateniense, escreveu a história da guerra entre o Peloponeso e os atenienses, começando no momento em que estourou, e acreditando que seria uma grande guerra e mais digna de relação do que qualquer outra que a precedeu. Essa crença tinha seus fundamentos.


Cerco de Atenas, a 404 AC - História

As Guerras do Peloponeso (& quotA Grande Guerra & quot 431-404 AC)

As Guerras do Peloponeso foram uma série de conflitos entre Atenas e Esparta. Essas guerras também envolveram a maior parte do mundo grego, porque Atenas e Esparta tinham ligas, ou alianças, que também trouxeram seus aliados para as guerras. O ateniense Tucídides é a principal fonte das guerras, pois ele lutou ao lado de Atenas. Tucídides foi condenado ao ostracismo após a vitória decisiva dos espartanos na Batalha de Anfípolis em 422 aC, onde Tucídides foi um dos comandantes atenienses. Tucídides escreveu um livro chamado A História da Guerra do Peloponeso. De 431 a 404 aC, o conflito escalou para o que é conhecido como a "Grande Guerra". Para os gregos, a "Grande Guerra" foi uma guerra mundial, envolvendo não apenas grande parte do mundo grego, mas também macedônios, persas e sicilianos.

As Guerras do Peloponeso foram terríveis, com ambos os lados cometendo atrocidades. Antes das Guerras do Peloponeso, as guerras duravam apenas algumas horas e o lado perdedor era tratado com dignidade. Os perdedores raramente, ou nunca, eram perseguidos e apunhalados pelas costas. Os prisioneiros foram tratados com respeito e libertados. Tucídides nos avisa em suas histórias que quanto mais as guerras duram, mais violentas e menos civilizadas elas se tornam. Durante as Guerras do Peloponeso, os prisioneiros foram caçados, torturados, jogados em fossos para morrer de sede e fome e lançados nas águas para se afogar no mar. Crianças em idade escolar inocentes foram assassinadas e cidades inteiras destruídas. Essas guerras se tornaram muito pessoais, já que Atenas e Esparta sentiam que seu modo de vida estava sendo ameaçado pela outra potência.

Como você leu no último capítulo, Atenas, junto com cerca de 150 outras cidades-estado, formou a Liga de Delos como uma forma de se proteger contra uma possível invasão persa. Se qualquer um dos membros da liga Delian fosse atacado, os outros membros da liga viriam em seu apoio. Em 466 aC, uma importante batalha ocorreu em Eurymedon, na costa da Ásia Menor. A marinha da Liga de Delos esmagou tanto a marinha persa, que alguns dos membros da liga de Delos pensaram que a ameaça da Pérsia havia acabado e que a liga não era mais necessária. Algumas das ilhas do Egeu queriam sair da liga, não queriam mais pagar dinheiro e fornecer navios. Atenas interveio e não permitiu que esses gregos deixassem a liga. Atenas tratou essas cidades-estado duramente demolindo seus muros, levando sua frota de navios e insistindo que continuassem a pagar os impostos da liga. Aparentemente, foi fácil entrar para a Liga de Delos, mas impossível desistir, e a liga estava começando a se parecer mais com um império ateniense.

O Pentecontaetia & ldquothe período de cinquenta anos & rdquo (uma palavra criada por Tucídides) foi a época do fim das Guerras Persas ao início da Guerra do Peloponeso. Tucídides nos diz que essa era uma época de desconfiança entre Atenas e Esparta. Tucídides nos diz que a grandeza de Atenas durante esse período trouxe medo a Esparta. O que é interessante nessa afirmação é que, pela primeira vez na história, a emoção é considerada a causa de uma guerra.

Deixe-me dar um exemplo da desconfiança entre as duas cidades-estado. Como você leu no último capítulo, um grande terremoto abalou Esparta em 465 AC. Os desesperados espartanos pediram ajuda a Atenas, mas quando os atenienses enviaram hoplitas a Esparta, os espartanos, tendo dúvidas, os enviaram de volta a Atenas. Os espartanos reprimiram a rebelião hilota por conta própria, mas não puderam remover um bando de hilotas do alto de uma fortaleza no topo de uma montanha. Um acordo foi firmado onde os espartanos prometeram aos hilotas que poderiam deixar a cidadela pacificamente, se os hilotas prometessem se mudar para fora do território espartano. Pensando que os hilotas se dispersariam, os espartanos ficaram alarmados ao descobrir que os atenienses permitiram que todos esses hilotas se estabelecessem em Naupactus, uma cidade portuária controlada pelos atenienses no golfo de Corinto, bem em frente ao Peloponeso. Aqui, os hilotas estavam livres para causar grandes danos a Esparta e seus aliados, controlando o golfo.

Atenas tinha tudo a seu favor antes da eclosão da "Grande Guerra". Atenas controlava o Mar Egeu e intimidava a Liga de Delos, de modo que apenas duas outras cidades-estado da liga tinham suas próprias marinhas. Em 454-53 aC, Atenas transferiu o tesouro da Liga de Delos de Delos para Atenas, criando um banco na parte de trás do Partenon recém-construído na Acrópole. Atenas então exigiu 1/60 do dinheiro da liga para uma "doação a Atenas", o que realmente significava que era um imposto sobre os membros da liga que iam diretamente para Atenas. Os atenienses tinham aliados ao seu redor por terra, incluindo uma aliança com Megara, uma ex-amiga da Liga do Peloponeso de Esparta. Atenas também controlava os mares.

Fase Um da Grande Guerra - A Guerra da Arquidâmia (431-421 AC)

A Liga do Peloponeso se reuniu em 432 aC. Corinto, uma cidade-estado nessa liga, reclamou que Esparta não estava fazendo o suficiente para controlar Atenas. Esparta decidiu entrar em guerra com Atenas. Péricles, sobre quem lemos no capítulo anterior, era o claro líder de Atenas nesse ponto, substituindo Címon, que havia sido condenado ao ostracismo e, mais tarde, após retornar a Atenas, morrera lutando contra os persas. Péricles estava confiante em uma rápida vitória ateniense. Se os espartanos e seus aliados invadissem o território ateniense, os atenienses poderiam se esconder atrás das Longas Muralhas. Péricles sabia que os espartanos não tinham conhecimento de guerra de cerco ou destruição de paredes. Os espartanos poderiam destruir as terras agrícolas da Ática (território ateniense), mas os grãos continuariam a fluir do mar Negro para o porto de Pireu e depois para Atenas.

Em 431 aC, o rei Arquidâmio de Esparta invadiu o território ateniense. Os espartanos ficaram apenas alguns meses, cortaram algumas oliveiras e depois voltaram para o Peloponeso. Eles repetiram isso em 430 AC. No mesmo ano, Péricles deu sua famosa "Oração Funeral", na qual elogiou os soldados atenienses mortos por darem suas vidas por Atenas. Péricles disse ainda que Atenas venceria, porque o modo de vida de Atenas era claramente melhor do que o de Esparta.

Péricles sentiu que Atenas teria uma vitória rápida sobre Esparta. Péricles sentiu que depois de alguns anos invadindo o campo ateniense, os espartanos acabariam ficando frustrados com as Longas Muralhas e concordariam com a paz nos termos de Atenas. Mas então, algo deu terrivelmente errado para Atenas. Em 429 aC, uma praga atingiu Atenas. Parte dos grãos que chegavam ao Pireu estava contaminada e as pessoas começaram a morrer nas ruas. Atenas havia se tornado superlotada, pois todo o povo da Ática agora estava apertado na cidade, com medo dos espartanos. A doença espalhou-se rapidamente e as Longas Muralhas tornaram-se uma prisão, em vez de uma fortaleza. Cerca de 30.000 atenienses morreram, incluindo Péricles, o líder ateniense. Tucídides contraiu a praga, mas sobreviveu. Os espartanos deixaram a Ática rapidamente, com medo de também apanharem a praga. A guerra se arrastou.

Em 428 aC, os atenienses se firmaram no Peloponeso, tomando a antiga cidade de Pilos. Quando os espartanos tentaram reconquistar a cidade, 400 hoplitas espartanos ficaram presos na ilha vizinha de Sphacteria. Os atenienses fizeram os espartanos se renderem de fome e trouxeram 120 hoplitas espartanos de volta a Atenas. Eles colocaram esses hoplitas espartanos em exibição em um zoológico humano, como nenhum ateniense tinha visto um hoplita espartano de perto. Esparta estava desesperado para ter esses guerreiros de volta e estava disposto a chegar a um acordo com Atenas.

Fase Dois & ndash Paz de Nícias e a Expedição Siciliana (421-413 AC)

Em 421 aC, um tratado de paz de 50 anos foi assinado por Esparta e Atenas, o tratado foi chamado de Paz de Nicias, em homenagem ao ateniense que fez o tratado. Um dos termos era que os hoplitas espartanos capturados pudessem voltar para casa. Foi uma paz instável, na melhor das hipóteses, e em 420 aC os espartanos foram acusados ​​de marchar hoplitas contra Elis durante um ano olímpico. Esparta não foi autorizado a competir nos Jogos Olímpicos. Nessa época, algumas das cidades da Liga do Peloponeso decidiram se rebelar contra Esparta e foram ajudadas por Argos, o antigo inimigo de Esparta, e por Atenas. Em 418 aC, a maior batalha terrestre da guerra ocorreu no Peloponeso em Mantineia. Aqui, Esparta derrotou Argos, Atenas e seus aliados do Peloponeso e os devolveu à Liga do Peloponeso. Durante a guerra, Atenas sempre venceu no mar, mas perdeu em terra. Alguns historiadores comparam Atenas à baleia e Esparta ao elefante.

416-413 AC & ndash A Expedição Siciliana

Em 416 aC, Alcibíades, um jovem ateniense e seguidor do filósofo Sócrates, convenceu os atenienses a levarem a guerra à Sicília, atacando a cidade-estado de Siracusa. Siracusa era uma colônia de Corinto e amiga da Liga do Peloponeso. Alcibíades foi muito convincente, pois era um excelente orador. Alcibíades afirmou que se Atenas tomasse Siracusa, toda a Sicília cairia e daria a Atenas novas riquezas e poder. Seria apenas uma questão de tempo até que Esparta se rendesse. A Sicília ficava a 800 milhas de Atenas e seriam necessários vários navios da marinha ateniense para atacar Siracusa.

Na noite anterior à partida da expedição, as estátuas sagradas de Hermes foram vandalizadas. Alcibíades e seus amigos foram acusados ​​de beber e quebrar as estátuas. Isso foi estranho, porque Alcibíades era o líder da expedição. Alcibíades foi autorizado a zarpar com a frota ateniense, mas quando a frota chegou a Thurii, uma colônia grega na costa sul da Itália, um navio mensageiro de Atenas alcançou a frota. Este pequeno barco levaria Alcibíades de volta a Atenas, pois ele havia sido julgado e condenado por esmagar as estátuas. Não querendo voltar, Alcibiades, junto com seu cachorro de estimação, saltou do navio e nadou para Thurii.

Nicias agora estava encarregado do ataque a Siracusa, embora tivesse argumentado contra isso em Atenas. Quando a frota ateniense desembarcou na Sicília, perto de Siracusa, o relutante Nicias hesitou. Os atenienses demoraram a fazer os muros necessários para fechar Siracusa por terra, embora a poderosa Frota ateniense tivesse fechado Siracusa pelo mar.

Enquanto isso, Alcibíades fugiu para Esparta, onde convenceu os espartanos a ajudar os siracusanos. Esparta enviou um barco para Siracusa com um comandante chamado Gylippus. Gylippus formou um exército na Sicília e derrotou os atenienses. Tolamente, Nícias pediu a Atenas que enviasse reforços. Quando os novos soldados chegaram, os atenienses finalmente decidiram que a guerra estava perdida e que deveriam voltar para casa. Um raro eclipse lunar impediu a frota ateniense de deixar o porto e, durante esse atraso, os siracusanos colocaram uma corrente de metal no porto, prendendo a frota ateniense. Os atenienses fugiram por terra, mas foram caçados, mortos ou jogados em covas para morrer de fome. Estranhamente, os siracusanos admiravam as tragédias do dramaturgo ateniense Eurípedes, e qualquer prisioneiro ateniense que pudesse dar uma boa execução das falas de Eurípides, foi libertado. Nícias foi morto e os atenienses perderam a maior parte de sua frota. Este foi o ponto de viragem da guerra.

Guerra do Peloponeso Fase Três: A Guerra Jônica (412-404 AC)

Seguindo o conselho de Alcibíades, os espartanos construíram um forte permanente na Ática para que pudessem destruir o campo ateniense o ano todo. Isso também cortou o acesso à mina de prata, e os atenienses estavam ficando sem recursos. Alcibíades estava flertando com a rainha de Esparta enquanto seu marido estava em território ateniense, como Alcibíades sugerira, o ano todo. When the Spartan king found out about this, he returned to Sparta, only to find that Alcibiades had fled again, this time to Persia.

Now living in the Persian Empire, Alcibiades convinced the satrap of Lydia to slow down payments to Sparta, which the Persians had used to help Sparta gain a fleet of warships. Alcibiades was now no friend to Sparta, and he told the Persian satrap that by keeping Athens and Sparta even in power, they would eventually wear each other out, leaving the way clear for the Persians to gain power.

Seeing the influence Alcibiades had with Persia, Athens made it clear they wished for him to return and become a general. Athens was hopeful Alcibiades could convince the Persians to give aid to Athens. The Delian League was beginning to crumble, and Athens needed new allies. Alcibiades eventually returned to Athens to a hero's welcome. The charges brought up against Alcibiades for smashing the statues were dropped.

Alcibiades had great victories at the sea battles of Abydos and Cyzicus, keeping Athens in control of the Hellespont, but in 406 BC, at the Battle of Notium, Alcibiades was defeated by Lysander, a Spartan who was comfortable at sea. This Spartan whale would go on to become famous, while Alcibiades was recalled to Athens. Rather than face a trial, Alcibiades retired.

In 406 BC, the Athenians won the Battle of Arginusea, but the commanders of the fleet did not attempt to rescue sailors from the sea. Back in Athens these commanders were put on trial and sentenced to death. Socrates, the father of philosophy, protested this outcome. Socrates was no fan of democracy, as he felt it led to mob rule, and poor decision making.

Finally, in 405 BC, at the Battle of Aegospotami , Lysander captured the Athenian fleet in the Hellespont. Lysander then sailed to Athens and closed off the Port of Piraeus. Athens was forced to surrender, and Sparta won the Peloponnesian War in 404 BC.


Gray crossed swords indicate a Spartan victory, Black crossed swords indicate an Athenian victory. Explosion icon: Delian League member revolt Green: Neutral areas Yellow: Persian Empire

Spartans terms were lenient. First, the democracy was replaced by on oligarchy of thirty Athenians, friendly to Sparta. The Delian League was shut down, and Athens was reduced to a limit of ten triremes. Finally, the Long Walls were taken down. Within four years, the Athenians overthrew the "Thirty Tyrants" and restored their democracy. Looking for someone to blame for the loss to Sparta, the Athenians placed Socrates on trial. He was found guilty of corrupting the minds of young Athenians, and not believing in the gods. Socrates was sentenced to death by hemlock, a slow acting poison that you drink from a cup.

The Peloponnesian War had a lasting effect on the Greek world. Both Sparta and Athens were weakend. Thebes, defeated Sparta at the Battle of Leuctra in 371 BC to become the most powerful Greek polis, and then, Philip II of Macedonia defeated Thebes and the Greek allies to become master of the Greek world. We will learn more about Philip and his son Alexander in the next chapter.


Major Battles:

During this first stage of the Second Peloponnesian War, Athens maintained some success. The Spartan King Archimedes II lay siege to the city of Plataea, and the Athenians were able to hold out there until 427, when the city fell. It was during this time that a revolt, incited by the Spartans, took place at Mytilene.

The Athenians were able to successfully put down that revolt. From 427 until about 424, the Athenians made additional progress both into the Peloponnese via sea and into Italy via land. This success, however, ended with the Athenian attempt to recover Amphipholis. The Athenians were defeated at Amphipolis in 422, and signed the Peace of Nicas to save face and keep from losing allies. It was also during this stage that Pericles died, in 429. He was succeeded by Nicias.

The second stage of the Second Peloponnesian War lasted from 421 to 413, and saw battles in Syracuse and Sicily. During this time, Corinth attempted to build coalitions among the states against Athens, and Alcibiades betrayed Athens to the Spartans. During the Battle of Mantinea, Argos, which had been courted by both sides, lost the bulk of their military and then became an ally to Athens. This is also the phase at which, thanks to new Athenian allies in the Peloponnenese, Athens was able to bring the fight home to Sparta, forcing the Spartans into battles on their home territory.

The Battle of Aegosotami was a naval battle toward the end of the third stage of the Second Peloponnesian War. In this battle, the Athenian naval superiority was lost as Sparta was able to use gold, sent from the Persian king Cyrus, to build a fleet rivaling the Athenian. The battle ended tragically for the Athenians. After this battle, Persian officially entered the contest and threw its naval support behind Sparta, hastening the inevitable end of the conflict.


The end of the Golden Age

The Golden Age ended due to the Peloponnesian War (431-404) which resulted in the defeat of Athenians. Pericles died in 429 BC during the War, due to the plague that had spread in his town.

The following centuries are known as Hellenistic Period (400 BC – 400 AD) and the 4th BC century starts with the fights of Athens against Sparta and Thebes for the domination of the mainland of Greece. Some kilometers to the north, a new Hegemony had risen, the Macedonians, under king Philippos and his son, Alexander the Great. They defeated the Greeks in the Battle of Chaeronea, in 338 BC. Greece was occupied by the Roman Empire in 146 BC. The roman general Sulla destroyed Athens in 86 BC. New buildings were erected again by the emperor Hadrian and Herodes Atticus during the 2nd AD century in Athens and, one century later, the Byzantine Period (330-1204 AD) began. The cultural decline of Athens started in 330 AD when Constantinople (Istanbul) was established as the capital of the Byzantine Empire, by the emperor Constantine the Great. In 392, the emperor Theodosius II started fighting against the ancient greek religion and the next emperor, Justinian abolished any philosophical school of Athens. Athens was nothing more than a small city of Byzantium until the 12th AD century.


The Politics and Culture of Athens, c.460–399 BC

Dr Peter Liddel, University of Manchester, explores how Athenian epigraphy can support student’s understanding of the politics and culture of Athens. This video explores how epigraphy sheds light on the building of key monuments such as the Erichtheon, the sacrificial calendar all of which are available on Attic Inscriptions online: https://www.atticinscriptions.com/ The sources in this video include: the Kleinias decree, accounts of the Erichtheion, archaeological evidence from the OCR A-Level specification, such as The Odeon of Pericles and the temple of Sounion. Recorded as part of the Manchester Classical Association CATB Ancient History Day

Podcast: Drinking Parties in Ancient Greece

Prof. James Davidson and Dr David Fearn discuss ancient Greek bards and their booze.

The study of classics is the study of the consumption of alcohol. Archaic and classical Greek culture was steeped in spirit: the ancient elite recited lyrical poetry during drinking parties large cohorts of Greek citizens celebrated the god of wine by performing tragedies and comedies at annual festivals the common crowd enjoyed the pleasures of the pub, at least in democratic cities and the pots produced in their hundreds of thousands with their beautiful paintings illustrate that the Greeks took drinking very seriously indeed.

And lest we forget: philosophy also drew on drink. Socrates famously could outdrink them all. Plato celebrated love and lust in his work The Drinking Party, better known as the Symposium. He demonstrates that our desire for beautiful objects and people can lead us to the idea of the pure good. ‘Beauty is truth, truth beauty,&mdashthat is all Ye know on earth, and all ye need to know.’

But how did the Greeks organise their drinking parties? Why did wine play such a central role in classical Greek culture? And is it really true that most of Greek art and literature is intimately connected with alcoholic orgies?


Lysander outside the walls of Athens. 19th century lithograph.

The Pnyx (right), sits across from the Acropolis (left)

Critias, one of the Thirty Tyrants, ordering the execution of Theramenes, a fellow member of the oligarchy that ruled Athens in 404–403 BCE.
Prisma Archivo/Alamy

Thrasybulus (? – 389 Bc), Athenian soldier and statesman. A drawing by Mary Evans Picture Library.

The Death of Socrates, Jacques-Louis David, 1787. Metropolitan Museum of Art, New York.


The Peloponnesian War: Athens fights Sparta for dominance in ancient Greece

Jonny Wilkes explores the Peloponnesian War, the bitter 5th century BC stuggle between the Delian and Peloponnesian Leagues – led by the city states Athens and Sparta. Here's why the war began, who won and how, and why it prompted a reshaping of the Hellenic world

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Published: February 12, 2021 at 6:18 am

What and when was the Peloponnesian War?

During the fifth century BC, battles raged on land and at sea in a protracted and bloody conflict between the two leading city-states of ancient Greece: Athens and Sparta. On one side was the supreme naval power of Athens and on the other the dominant Spartan army, with each heading an alliance that involved nearly every single Greek state. The Peloponnesian War of 431-404 BC would reshape the Hellenic world.

How do we know about the Peloponnesian War?

The pre-eminent account of the war was written by Thucydides, who, despite serving as a general in the Athenian army, is remembered as a forefather of impartial historical study. He began his masterly work, A História da Guerra do Peloponeso, in the first year of the conflict, 431 BC, “believing that it would be a great war and more worthy of relation than any that had preceded it”.

Although the war, and Thucydides’ work, came to be named after the peninsula of Greece where Sparta and some of its allies were located, the fighting was not confined to the Peloponnese. Battles also devastated the Aegean coastline, the island of Sicily and the Attica region.

Were Athens and Sparta once allies?

Yes, Athens and Sparta had fought side by side against the Persian invasions of Greece by Darius and then his son Xerxes in the early fifth century BC. Allied Greeks defeated them first at Marathon and then at the battles of Salamis, Mycale and Plataea, crushing the invasions.

What was the Delian League?

In the aftermath, in 478 BC, an alliance of Greek states called the Delian League was formed as protection against any future Persian attacks. Hundreds of states joined the Delian League, but it came to be so dominated by Athens that the Athenians effectively turned the alliance into an empire. Circling the Aegean Sea, the Athenian Empire built a huge navy of triremes – galleys, more than 30 metres long and with three lines of rowers down the length of each side, capable of great speeds – making Athens the dominant maritime power in Greece.

Sparta grew alarmed at Athens’ hegemony, which continued to expand due to regular tributes pouring in from across the empire. Athens also planned to rebuild the ‘Long Walls’ – miles of fortifications connecting the city to the harbour of Piraeus – so as to offer a link to the sea even at times of siege, making it yet more powerful.

What was the Peloponnesian League?

While Athens ruled the seas, Sparta had long headed its own alliance of states from the Peloponnese and central Greece – the Peloponnesian League – which commanded a stronger army thanks to much-feared and respected Spartan warriors.

Why were the Spartans such great warriors?

The lives of Spartan men were consumed by military service and commitment to winning glory in battle. Their constant and brutal training began at the age of seven, when boys would be sent from their families to undergo the ritual of agoge, a form of boot camp. This turned them into a fiercely disciplined and highly trained fighting force, feared across all Greece. During the Persian invasions of the fifth century BC, Sparta had shown its might when 300 warriors and an alliance of Greek city-states, led by King Leonidas, had fought the Persian army at the battle of Thermopylae.

Why did the Peloponnesian War start?

Fighting had raged for decades before the Peloponnesian War, as Athens and Sparta got involved in the conflicts of other states or exploited circumstances to further their own advantage. This period, sometimes called the First Peloponnesian War, ended with the Thirty Years’ Peace in the winter of 446/45 BC – although the uneasy peace lasted only half that time.

Athens continued its aggression during the 430s, siding against Corinth, an ally of Sparta, by sending ships to assist its own ally, Corcyra, at the battle of Sybota. Athens then further tested the limits of the peace treaty by laying siege to the Corinthian colony of Poteidaia and issuing, in c432 BC, the Megarian Decree, which essentially imposed a trade embargo on another long-time Spartan ally, Megara. Even then, Sparta did not immediately retaliate, as it honoured the peace and was unready for a long conflict. But war was brewing.

What was Sparta’s plan?

When war finally broke out in 431 BC, Sparta had the lofty aims of liberating Greece from Athenian tyranny and dismantling its empire. Attacking over land, King Archidamus II led an army of hoplites, armed with spears and shields, into the Attica peninsula, leaving destruction and chaos in his wake and robbing Athens of vital resources. He hoped to provoke the enemy and draw them out from their fortified walls into open battle, but Athens refused to take the bait thanks to the guidance of influential statesman Pericles. Instead, Athens used its superior navy to harass Spartan ships and make its own assaults in the Peloponnese.

Were there really only 300 Spartans at the battle of Thermopylae?

It is true there only 300 Spartan soldiers fought at Thermopylae, but they were not alone…

Were the Athenians right not to invite open battle?

Even though it may have been regarded as cowardice by the enemy, remaining behind the walls was a savvy move. But disaster struck when Athens was ravaged by plague. Outbreaks wiped out a huge proportion of the population – perhaps as many as a quarter, or around 100,000 people – and decimated the Athenian leadership. Pericles himself succumbed in 429 BC.

The plague is thought to have come from sub-Saharan Africa, reaching Athens through the port of Piraeus the added burden of people from Attica arriving to escape the Spartans only served to spread the disease faster. The fortifications that were keeping Athens safe in war were now keeping the plague inside. The Spartans did not approach the city for fear of catching it themselves, but they simultaneously refused the Athenian calls for peace.

Yet Sparta failed to take advantage of a much-weakened Athens as its campaigns on land and sea suffered setbacks. Then when the island of Lesbos looked like rising up in revolt against Athens, which resulted in a blockade being put in place, the Spartans failed to come to their assistance and the island surrendered. In 427 BC, however, Sparta did capture the strategic Athenian ally of Plataea following a lengthy siege.

Did either side gain the advantage?

With the cautious Pericles gone (he died in 429 BC) and the hawkish Cleon taking over, Athens embarked on a more aggressive strategy. One of the finest generals of the day, Demosthenes, commanded raids on the Peloponnese he was given a fleet with which he occupied and fortified the remote headland of Pylos and repelled the assault to win it back. The building of outposts on the Peloponnese created a different problem for Sparta: the Athenians used them to attract runaway helots, or slaves, meaning there were fewer people to work the fields and a higher chance of a slave revolt.

As more battles went against them Sparta began suing for peace itself, until terms became more favourable when it achieved victories of its own. The most significant came in 422 BC with the capture of the Athenian colony of Amphipolis. The man Athens had sent to protect it was Thucydides – for his failure, he was exiled and dedicated his time to his impartial history of the war. The distinguished Spartan general Brasidas died in the fight for Amphipolis, as did Athens’ Cleon, leaving the way clear for those, on both sides, who desired peace.

How long did peace last?

The resulting Peace of Nicias – named after the man from Athens sent to negotiate the treaty – was signed in 421 BC. Intended to last 50 years, it ended up lasting just six. In fact, fighting never really stopped, as both sides spent those years trying to win over smaller states, or watched on as allies formed coalitions of their own and kept the conflict going.

In 415 BC, war officially resumed when Athens launched a massive assault on Sicily with the aim of capturing Syracuse, a powerful city-state which controlled a large share of Mediterranean trade. If successful, Athens could claim its abundant resources.

The expedition started badly, however, as the Athenian commander Alcibiades, who had been accused of the serious crime of impiety and ordered back to Athens, defected to Sparta. Syracuse, with Spartan aid, broke the blockade around Sicily and time and time again defeated the invading army until it was crushed, even in a sea battle.

By 413 BC, the few who had not been killed or enslaved were forced to retreat. The invasion was a total disaster for Athens, a major blow to morale and prestige.

Did the failure of the Sicily expedition swing the tide?

Back in Greece, Sparta certainly looked to be closer to victory over the next few years as it occupied Attica once again and several revolts broke out against Athenian rule. Athens itself was in political turmoil as governments were overthrown and replaced. What’s more, the Persians had chosen to back Sparta as they saw the Athenian empire as a threat.

And yet, the Spartans and their allies were slow to act, allowing Athens to rebuild and put into service its reserve navy. Athens started winning naval battles again, so much so that by 406 BC, it had actually won back parts of the empire thought to have been lost.

What effect did the Peloponnesian War have on democracy in ancient Greece? Find out in our guide to the history of democracy

How did the war finally end?

It would be a naval victory that won the Peloponnesian War after 27 years, but not an Athenian one. Sparta managed to build an imposing fleet of hundreds of triremes, thanks to Persian money and resources, and put to sea. In 405 BC, the fleet – under the skilled command of Lysander – crushed the Athenians at the battle of Aegospotami, near the Hellespont. Lysander then advanced to Athens itself and forced the city-state to surrender the following year. The victorious Spartans ordered the Long Walls to be demolished, forbade Athens from building a fleet larger than 12 ships and demanded Athens pay them tribute. The Athenian empire was no more Sparta had emerged as the dominant power in Greece.

What happened in Greece after the war?

Sparta’s position did not last long. It became embroiled in too many conflicts for its army to handle, and its hold over Greece ended with defeat by Thebes and its Boeotian League allies at the battle of Leuctra in 371 BC.

Nearly a century of the Peloponnesian War, followed by continued fighting and divisions, had left Greece vulnerable. This instability was exploited by Philip II of Macedon, who invaded and defeated the city-states – laying the foundations of a Macedonian empire, which would grow to an unprecedented size in the reign of his son, Alexander the Great.

Jonny Wilkes is a freelance writer specialising in history


Siege of Athens, to 404 BC - History

The Peloponnesian Wars ("The Great War" 431-404 BC)

The Peloponnesian Wars were a series of conflicts between Athens and Sparta. These wars also involved most of the Greek world, because both Athens and Sparta had leagues, or alliances, which brought their allies into the wars as well. The Athenian Thucydides is the primary source of the wars, as he fought on the side of Athens. Thucydides was ostracized after the Spartans' decisive victory at the Battle of Amphipolis in 422 BC, where Thucydides was one of the Athenian commanders. Thucydides wrote a book called A História da Guerra do Peloponeso. From 431 to 404 BC the conflict escalated into what is known as the "Great War." To the Greeks, the "Great War" was a world war, not only involving much of the Greek world, but also the Macedonians, Persians, and Sicilians.

The Peloponnesian Wars were ugly, with both sides committing atrocities. Before the Peloponnesian Wars, wars lasted only a few hours, and the losing side was treated with dignity. The losers were rarely, if ever, chased down and stabbed in the back. Prisoners were treated with respect and released. Thucydides warns us in his histories that the longer wars go, the more violent, and less civilized they become. During the Peloponnesian Wars, prisoners were hunted down, tortured, thrown into pits to die of thirst and starvation, and cast into the waters to drown at sea. Innocent school children were murdered, and whole cities were destroyed. These wars turned very personal, as both Athens and Sparta felt that their way of life was being threatened by the other power.

As you read in the last chapter, Athens, along with about 150 other city-states, formed the Delian League as a way to protect against a possible Persian invasion. If any one of the Delian league members was attacked, the other league members would come to their support. In 466 BC, an important battle took place at Eurymedon, off the coast of Asia Minor. The Delian League navy crushed the Persian navy so badly, that some of the Delian league members thought the threat by Persia was gone, and the league was no longer necessary. Some of the islands in the Aegean wanted to leave the league, they no longer wanted to pay money and provide ships. Athens stepped in and did not permit these Greeks to leave the league. Athens treated these city-states harshly by tearing down their walls, taking their fleet of ships, and insisting they continue to pay the league taxes. Apparently is was easy to join the Delian League, but impossible to back out, and the league was beginning to look more like an Athenian empire.

The Pentecontaetia &ldquothe period of fifty years&rdquo (a word created by Thucydides) was the time from the end of the Persian Wars to the beginning of the Peloponnesian War. Thucydides tells us that this was a time of distrust between Athens and Sparta. Thucydides tells us that Athens greatness during this period brought fear to Sparta. What is interesting about that statement is that for the first time in history, emotion is said to be the cause of a war.

Let me give you one example of the distrust between the two city-states. As you read in the last chapter, a great earthquake rocked Sparta in 465 BC. The desperate Spartans asked Athens for help, but when the Athenians sent hoplites to Sparta, the Spartans, having second thoughts, sent them back to Athens. The Spartans put down the helot rebellion on their own, but could not remove a band of helots from high on a mountain top fortress. A deal was struck where the Spartans promised the helots they could leave the citadel peacefully, if the helots promised to move outside of Spartan territory. Thinking that the helots would scatter, the Spartans were alarmed to find out that the Athenians allowed all of these helots to settle in Naupactus, an Athenian controlled harbor city on the Corinthian gulf, directly across from Peloponnese. Here, the helots were free to do great harm to Sparta and her allies by controlling the gulf.

Athens had everything going for it before the outbreak of the "Great War." Athens controlled the Aegean Sea, and bullied the Delian League, so that only two other city-states in the league had their own navies. In 454-53 BC, Athens moved the Delian League treasury from Delos to Athens, creating a bank in the back of the newly-built Parthenon on the Acropolis. Athens then demanded 1/60th of the league money for a "donation to Athena," which really meant it was a tax on the league members going directly to Athens. The Athenians had allies all around them by land, including an alliance with Megara, a former Peloponnesian League friend of Sparta. Athens also and controlled the seas.

Phase One of the Great War - The Archidamian War (431-421 BC)

The Peloponnesian League met in 432 BC. Corinth, a city-state in that league, complained that Sparta was not doing enough to control Athens. Sparta decided to go to war with Athens. Pericles, whom we read about in the last chapter, was the clear leader of Athens at this point, replacing Cimon, who had been ostracized, and later, after returning to Athens, had died fighting the Persians. Pericles was confident in a quick Athenian victory. If the Spartans and their allies should invade Athenian territory, the Athenians could hide behind the Long Walls. Pericles knew that the Spartans had no knowledge of siege warfare, or destroying walls. The Spartans could destroy the farmland of Attica (Athenian territory), but grain would continue to flow from the Black Sea to the port of Piraeus, and then into Athens.

In 431 BC, King Archidamius of Sparta invaded Athenian territory. The Spartans only stayed for a few months, cut down some olive trees, and then headed back to the Peloponnese. They repeated this in 430 BC. In that same year, Pericles gave his famous "Funeral Oration," in which he praised the dead Athenian soldiers for giving their lives for Athens. Pericles went on to say that Athens would win, because Athens' way of life was clearly better than Sparta's.

Pericles felt Athens would win a quick victory over Sparta. Pericles felt that after a few years of raiding the Athenian countryside, the Spartans would eventually become frustrated by the Long Walls and agree to peace on Athens' terms. But then, something went terribly wrong for Athens. In 429 BC, a plague hit Athens. Some of the grain coming into Piraeus was tainted, and people started to die in the streets. Athens had become over-crowded as all of the people of Attica were now cramped into the city, fearful of the Spartans. Disease spread quickly, and the Long Walls became a prison, rather than a fortress. Around 30,000 Athenians died, including Pericles, the Athenian leader. Thucydides contracted the plague, but survived. The Spartans quickly left Attica, fearful that they may catch the plague as well. The war dragged on.

In 428 BC the Athenians had gained a foothold in the Peloponnese, by taking the old City of Pylos. When the Spartans tried to regain the city, 400 Spartan hoplites became trapped on the nearby Island of Sphacteria. The Athenians starved the Spartans into eventual surrender and brought 120 Spartan hoplites back to Athens. They placed these Spartan hoplites on display in a human zoo, as no Athenian had seen a Spartan hoplite up close. Sparta was desperate to have these warriors returned, and was willing to comes to terms with Athens.

Phase Two &ndash Peace of Nicias and the Sicilian Expedition (421-413 BC)

In 421 BC, a 50-year peace treaty was signed by Sparta and Athens, the treaty was called the Peace of Nicias, named after the Athenian who made the treaty. One of the terms was that the captured Spartan hoplites be allowed to return home. It was a shaky peace at best, and in 420 BC, the Spartans were accused of marching hoplites into Elis during an Olympic year. Sparta was not allowed to compete in the Olympic Games. At this time some of the Peloponnesian League cities decided to rebel against Sparta, and were helped by Argos, the long-time enemy of Sparta, and by Athens. In 418 BC, the largest land battle of the war took place in the Peloponnese at Mantinea. Here Sparta defeated Argos, Athens and their Peloponnesian allies, and returned them to the Peloponnesian League. During the war, Athens always won at sea, but lost on land. Some historians compare Athens to the whale, and Sparta to the elephant.

416-413 BC &ndash The Sicilian Expedition

In 416 BC, Alcibiades, a young Athenian and follower of the philosopher, Socrates, convinced the Athenians to take the war to Sicily, by attacking the city-state of Syracuse. Syracuse was a colony of Corinth and friendly to the Peloponnesian League. Alcibiades was very convincing, as he was an excellent public speaker. Alcibiades made the point that if Athens should take Syracuse, all of Sicily would fall, and give Athens new riches and power. It would only be a matter of time before Sparta would surrender. Sicily was 800 miles away from Athens, and it would take several ships in the Athenian navy to attack Syracuse.

The night before the expedition set sail, the sacred statues of Hermes were vandalized. Alcibiades and his friends were accused of drinking and then smashing the statues. This was awkward, because Alcibiades was the leader of the expedition. Alcibiades was allowed to set sail with the Athenian fleet, but when the fleet arrived at Thurii, a Greek colony on the southern coast of Italy, a messenger ship from Athens caught up with the fleet. This small boat was to take Alcibiades back to Athens, as he had been tried and convicted of smashing the statues. Unwilling to return, Alcibiades, along with his pet dog, jumped ship and swam to Thurii.

Nicias was now in charge of the attack on Syracuse, even though he had argued against it back in Athens. When the Athenian fleet landed in Sicily, close to Syracuse, the unwilling Nicias dragged his feet. The Athenians were slow to make the necessary walls to close off Syracuse by land, even though the mighty Athenian Fleet had closed of Syracuse by the sea.

Meanwhile, Alcibiades fled to Sparta, where he convinced the Spartans to help the Syracusans. Sparta sent one boat to Syracuse with a commander by the name of Gylippus. Gylippus raised an army in Sicily and defeated the Athenians. Foolishly, Nicias asked Athens to send reinforcements. When the new soldiers arrived, the Athenians finally decided the war was lost and to head back home. A rare lunar eclipse prevented the Athenian fleet from leaving the harbor, and during that delay, the Syracusans placed a metal chain across the harbor, trapping the Athenian fleet. The Athenians fled by land, but were hunted down, killed or thrown into pits to starve. Oddly, the Syracusans admired the tragedies of the Athenian playwright, Euripides, and any Athenian prisoner who could give a good performance of lines of Euripides, was released. Nicias was killed, and the Athenians lost most of their fleet. This was the turning-point of the war.

Peloponnesian War Phase Three: The Ionian War (412-404 BC)

At the advice of Alcibiades, the Spartans built a permanent fort in Attica so they could destroy the Athenian countryside year-round. This also cut off the access to the silver mine, and the Athenians were running out of resources. Alcibiades was flirting with the queen of Sparta while her husband was in Athenian territory, as Alcibiades had suggested, year-round. When the Spartan king found out about this, he returned to Sparta, only to find that Alcibiades had fled again, this time to Persia.

Now living in the Persian Empire, Alcibiades convinced the satrap of Lydia to slow down payments to Sparta, which the Persians had used to help Sparta gain a fleet of warships. Alcibiades was now no friend to Sparta, and he told the Persian satrap that by keeping Athens and Sparta even in power, they would eventually wear each other out, leaving the way clear for the Persians to gain power.

Seeing the influence Alcibiades had with Persia, Athens made it clear they wished for him to return and become a general. Athens was hopeful Alcibiades could convince the Persians to give aid to Athens. The Delian League was beginning to crumble, and Athens needed new allies. Alcibiades eventually returned to Athens to a hero's welcome. The charges brought up against Alcibiades for smashing the statues were dropped.

Alcibiades had great victories at the sea battles of Abydos and Cyzicus, keeping Athens in control of the Hellespont, but in 406 BC, at the Battle of Notium, Alcibiades was defeated by Lysander, a Spartan who was comfortable at sea. This Spartan whale would go on to become famous, while Alcibiades was recalled to Athens. Rather than face a trial, Alcibiades retired.

In 406 BC, the Athenians won the Battle of Arginusea, but the commanders of the fleet did not attempt to rescue sailors from the sea. Back in Athens these commanders were put on trial and sentenced to death. Socrates, the father of philosophy, protested this outcome. Socrates was no fan of democracy, as he felt it led to mob rule, and poor decision making.

Finally, in 405 BC, at the Battle of Aegospotami , Lysander captured the Athenian fleet in the Hellespont. Lysander then sailed to Athens and closed off the Port of Piraeus. Athens was forced to surrender, and Sparta won the Peloponnesian War in 404 BC.


Gray crossed swords indicate a Spartan victory, Black crossed swords indicate an Athenian victory. Explosion icon: Delian League member revolt Green: Neutral areas Yellow: Persian Empire

Spartans terms were lenient. First, the democracy was replaced by on oligarchy of thirty Athenians, friendly to Sparta. The Delian League was shut down, and Athens was reduced to a limit of ten triremes. Finally, the Long Walls were taken down. Within four years, the Athenians overthrew the "Thirty Tyrants" and restored their democracy. Looking for someone to blame for the loss to Sparta, the Athenians placed Socrates on trial. He was found guilty of corrupting the minds of young Athenians, and not believing in the gods. Socrates was sentenced to death by hemlock, a slow acting poison that you drink from a cup.

The Peloponnesian War had a lasting effect on the Greek world. Both Sparta and Athens were weakend. Thebes, defeated Sparta at the Battle of Leuctra in 371 BC to become the most powerful Greek polis, and then, Philip II of Macedonia defeated Thebes and the Greek allies to become master of the Greek world. We will learn more about Philip and his son Alexander in the next chapter.


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